Blessing of the Beasts
Bendición de las bestias

  • English
  • Español

Blessing of the Beasts

At Inwood school, animals are right at home

By Gregg McQueen

“They learn responsibility,” said science teacher Edward Montes.

On a recent morning, the church walls echoed with bird screeches – and even the occasional dog woof.

This was no ordinary prayer service, as the guests of honor were creatures with fur, scales, and wings.

An annual tradition, the blessing of the animals was held on October 4 at Our Lady Queen of Martyrs Catholic School, located on Arden Street.

Founded in 1932, the school educates students from Pre-K through eighth grade.

The mass is held in honor of St. Francis of Assisi, who is venerated as the patron saint of animals and the environment.

By 9 a.m., the altar was lined with numerous cages and enclosures, and students removed animals one by one for blessings by the parish priest. There was brief excitement caused by a runaway frog on the altar, who was soon recovered and returned to his tank.

While some of the students brought pets from home, most of the creatures are denizens of the school building, which doubles as a miniature zoo.

In addition to 275 students, Our Lady Queen of Martyrs school is home to dozens of animals, including cockatoos, iguanas, rabbits, parakeets, fish, turtles, snakes, frogs, and guinea pigs.
Principal Andrew Woods, who has been at the school for 39 years, began the practice of keeping animals when he was the school’s science teacher.

Blessings are offered.

“As a science teacher, I had fish, lizards, things like that. When I became principal, I decided to expand it to the whole building,” he said. “Now, it’s something the school is known for.”
The school’s hallways are lined with cages and tanks, as students have the responsibility of caring for the animals.

“We have to feed them, clean the tank, sometimes we bring them into the classroom to show the younger kids,” said eighth-grader Manuel Ramírez, who helps with the iguanas.

“It’s a lot of fun,” added classmate Alexander Marte. “These are animals you don’t see every day in New York City.”

Among the most popular members of the collection are two large cockatoos, nicknamed “Big Bird” and “Snow.”

Student Isabella Martínez helps care for the cockatoos, who enjoy eating seeds and bananas.

“It’s nice to walk around the school and see all the animals,” she said. “We’re kind of known as ‘the animal school.’”

All of the creatures have been donated to the school over the years, Woods said, sometimes unexpectedly. Woods recalled that he acquired “Big Bird” on the street during a school fire drill.

“We’re kind of known as ‘the animal school,’” said Isabella Martínez (right) with student Gerardine Manan.

“A woman from the neighborhood came up to me, handed me the bird cage and said, ‘I’m moving. I need you to take this’ and she ran off,” he said.

The school also features a rooftop garden and greenhouse, where students grow various plants as well as tomatoes, peppers, mint, and raspberries.

Science teacher Edward Montes said maintaining the animals has its advantages for the students.

“They come to school prepared. It keeps them punctual. The have their weekly routines in caring for the animals, so they learn responsibility,” said Montes.

“It’s one of the draws for the school,” Woods remarked. “The parents really like that their kids are exposed to this.”

Our Lady Queen of Martyrs is located at 71 Arden Street, New York, NY 10040. For more information, please visit olqmnyc.org or call 212.567.3190.

Bendición de las bestias

En esta escuela de Inwood, los animales están en casa

Por Gregg McQueen

San Francisco de Asís es venerado como el santo patrón de los animales.

Este fue un oficio con escamas.

En una mañana reciente, las paredes de la iglesia resonaron con chillidos de pájaros, e incluso ocasionales ladridos de perros.

Este no fue un oficio de oración ordinario, ya que los invitados de honor eran criaturas con pelaje, escamas y alas.

Una tradición anual, la bendición de animales se llevó a cabo en la escuela católica Our Lady Queen of Martyrs, ubicada en la calle Arden, el 4 de octubre.

Fundada en 1932, la escuela educa a estudiantes desde Pre-K hasta octavo grado.

La misa se celebra en honor a San Francisco de Asís, quien es venerado como el santo patrón de los animales y el medio ambiente.

A las 9 a.m., el altar estaba lleno de numerosas jaulas y rediles, y los estudiantes sacaron a los animales uno por uno para recibir las bendiciones del párroco. Hubo una breve emoción causada por una rana fugitiva en el altar, que pronto fue recuperada y devuelta a su tanque.

Si bien algunos de los estudiantes trajeron mascotas de casa, la mayoría de las criaturas son habitantes del edificio de la escuela, que también funge como un zoológico en miniatura. Además de 275 estudiantes, la escuela Our Lady Queen of Martyrs alberga docenas de animales, entre ellos cacatúas, iguanas, conejos, periquitos, peces, tortugas, serpientes, ranas y conejillos de Indias.

El director Andrew Woods, quien ha estado en la escuela durante 39 años, comenzó a practicar la cría de animales cuando era maestro de ciencias de la escuela.

“Como profesor de ciencias tenía peces, lagartijas, cosas así. Cuando me convertí en director, decidí expandirlo a todo el edificio”, dijo. “Ahora, es algo por lo que la escuela es conocida”.

Los pasillos de la escuela están llenos de jaulas y tanques, ya que los estudiantes tienen la responsabilidad de cuidar a los animales.

“Estos son animales que no se ven todos los días”, dijo Alexander Marte (derecha), alumno de octavo grado, quien con su compañero de clase Manuel Ramírez cuida a las iguanas.

“Tenemos que alimentarlos, limpiar el tanque, a veces los llevamos al aula para mostrárselos a los niños más pequeños”, dijo Manuel Ramírez, estudiante de octavo grado, quien ayuda con las iguanas.

“Es muy divertido”, agregó su compañero de clase Alexander Marte. “Estos son animales que no se ven todos los días en la ciudad de Nueva York”.

Entre los miembros más populares de la colección se encuentran dos cacatúas grandes, llamadas “Big Bird” y “Snow”.

La estudiante Isabella Martínez ayuda a cuidar a las cacatúas, quienes disfrutan comiendo semillas y plátanos. “Es agradable caminar por la escuela y ver todos los animales”, dijo. “Somos conocidos como la escuela de animales”.

Todas las criaturas han sido donadas a la escuela a lo largo de los años, dijo Woods, a veces inesperadamente. Recordó que adquirió a “Big Bird” en la calle durante un simulacro de incendio escolar.

“Una mujer del vecindario se me acercó, me entregó al pájaro y dijo: Me estoy mudando. Necesito que tomes esto, y salió corriendo”, comentó.

La escuela también cuenta con un jardín en la azotea y un invernadero, donde los estudiantes cultivan varias plantas, así como tomates, pimientos, menta y frambuesas.

El jardín de la azotea e invernadero.

El profesor de ciencias Edward Montes dijo que mantener a los animales tiene sus ventajas para los estudiantes.

“Vienen preparados a la escuela. Los mantiene puntuales. Tienen sus rutinas semanales para el cuidado de los animales, para que aprendan la responsabilidad”, explicó.

“Es uno de los atractivos de la escuela”, comentó Woods. “A los padres realmente les gusta que sus hijos estén expuestos a esto”.

Our Lady Queen of Martyrs se encuentra en el No. 71 de la calle Arden, Nueva York, NY 10040. Para obtener más información, por favor visite olqmnyc.org o llame al 212.567.3190.