Bill seeks more street space for outdoor dining
Se busca abrir espacio para cenar al aire libre

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Bill seeks more street space for outdoor dining

By Gregg McQueen

The legislation would expand outdoor dining.

As New York City restaurants and bars await the opportunity to resume onsite dining amid the COVID-19 pandemic, the City Council is seeking to let them use specially designated outdoor space to serve customers.

Council Speaker Corey Johnson and Brooklyn Councilmember Antonio Reynoso introduced a bill on Thurs., May 28th that would mandate the city open up spaces throughout the city for dining.

The legislation requires the Department of Transportation (DOT) to identify spaces such as sidewalks, streets and plazas that can be safely used for outdoor dining. It also tasks the city’s Health Department with establishing a cleaning and safety protocol that must be followed by eateries using the outdoor spaces.

During a virtual press conference on Thursday, Johnson said the pandemic had taken a toll on restaurants and bars, which will face additional challenges in fully reopening because people cannot be packed tightly together.

“The reopening is going to be hard as well because social distancing will still be paramount,” he said.

Once spaces are identified by DOT, businesses would then be able to apply for permits to use the designated outdoor dining spaces, Johnson said.

Owners said time was of the essence.

The legislation would create a streamlined permitting process that it designed to help all eateries and is considered separate from the city’s current sidewalk café license, he said.

“It can be time consuming and expensive to get a sidewalk café license ‒ this will make it easier,” remarked Johnson.

The permits would expire on October 31 or whenever social distancing measures are no longer required in New York.

“We could reimagine the streetscape to take care of all types of businesses,” Reynoso said.

Andrew Rigie, Executive Director of NYC Hospitality Alliance, said the hospitality industry “has been devastated” by COVID-19 and New York City’s economy “will never fully recover unless restaurants and bars are at the core of that recovery.”

Rigie said that eateries will be unable to operate at full indoor capacity once the city reopens, meaning they will not be generating 100 percent of their revenue. Outdoor operations will be needed to offset losses from limited indoor occupancy, he said.

“We have to be creative,” Rigie said. “If you have places with a high density of restaurants, it might make sense to just close down the whole street.”

“Our members are excited,” said Jeffrey García.

Melba Wilson, owner of Melba’s Restaurant in Harlem, remarked that the closure of eateries has been harmful to neighborhoods.

“When restaurants can’t reopen, communities can’t reopen,” she said. “When a restaurant dies, it’s a domino effect. It affects employees, suppliers, delivery people. “This legislation will help bring back jobs.”

While noting that phases of reopening New York are ultimately determined by Governor Cuomo, Johnson vowed to expedite the legislation for a Council vote and hoped to have something done in a matter of weeks.

“We should look to other cities that have done this successfully,” Johnson said.

In lauding the Council bill, restaurant owners at the Zoom press conference said that time was of the essence to enact outdoor dining measures as businesses are suffering during the pandemic.

“Many restaurants going out of business ‒ a lot of them are already gone,” said William Padilla, owner of Mamajuana Café in the Bronx . He said that small businesses would continue to struggle even after the resumption of onsite dining.

“We have a slippery slope ahead. Restaurants operate on a small margin of profit,” he stated.

Reynoso explained that restaurant owners have appealed to the Council for legislative solutions that will help them deal with the challenges of indoor seating.

“They’re concerned about the limited number of space they have indoors, and whether it makes sense for them to allow 10, 15 or 20 percent of capacity and have that [sustain them] for operating, paying the rent,” he added.

Proponents want to “reimagine the streetscape.”

Since mid-March, New York City eateries have been permitted to conduct takeout or delivery service only.

Jeffrey García, President of the New York State Latino Restaurants, Bars & Lounges Association, noted out that some restaurants have opted to remain shuttered during the pandemic because they make so little money from delivery orders.

“A lot of restaurants are closed because they feel it’s not worth being open,” he said.

“Our members are excited about this [bill],”  García said. “Many neighborhoods can benefit from outdoor dining. When this is all over, maybe it’s something they explore and try to keep for years to come.”

“A think it’s a great look to have people see the city coming back, see people going out,” said Padilla said of the outdoor dining plan.

Manhattan Borough President Gale Brewer pointed out that architecture firm Rockwell Group has created a series of sketches of what safe outdoor dining could look like in New York City.

“There’s a lot of great thinking out there. We just need to do it,” she said.

“This a great piece of legislation,” Brewer added. “We need the mayor to act swiftly on this issue.”

“We have to be creative,” said Andrew Rigie.

On Friday, Mayor Bill de Blasio stressed that restaurants would not be a part of the first phase of the city’s reopening but acknowledged that the outdoor dining areas could be a viable answer.

“I’m very, very cognizant that the outdoor approach may be the solution or a major solution at least… I think we’re going to find a way on outdoor dining. We’re talking to the state about it right now,” de Blasio said during his weekly appearance on WNYC Radio.

“I can guarantee you that we’re right now with the state trying to sort out the outdoor dining issue,” he said. “And as soon as we do, we will set a timeline and I’d like it to be as fast a timeline as we believe is safe.”

Se busca abrir espacio para cenar al aire libre

Por Gregg McQueen

La legislación ampliaría las comidas al aire libre.

Mientras los restaurantes y bares de la ciudad de Nueva York esperan la oportunidad de reanudar las comidas in situ en medio de la pandemia de la COVID-19, el Concejo de la ciudad está tratando de permitirles usar un espacio al aire libre especialmente designado para atender a los clientes.

El presidente del Concejo, Corey Johnson, y el concejal de Brooklyn, Antonio Reynoso, presentaron un proyecto de ley el jueves 28 de mayo que obligaría a la ciudad a abrir espacios en toda la ciudad para cenar.

La legislación requiere que el Departamento de Transporte (DOT, por sus siglas en inglés) identifique espacios como las aceras, calles y plazas que se pueden usar de manera segura para comer al aire libre. También le encomienda al Departamento de Salud de la ciudad crear un protocolo de limpieza y seguridad que deben seguir los restaurantes que usan los espacios al aire libre.

Durante una conferencia de prensa virtual el jueves, Johnson dijo que la pandemia ha pasado factura a los restaurantes y bares, que enfrentarán desafíos adicionales en la reapertura total porque las personas no pueden estar muy juntas.

“La reapertura también será difícil porque el distanciamiento social seguirá siendo primordial”, dijo.

Una vez que el DOT identifique los espacios, los negocios podrán solicitar permisos para usar los espacios de comedor designados al aire libre, dijo Johnson.

Los dueños dijeron que el tiempo era de esencia

La legislación crearía un proceso de permisos simplificado diseñados para ayudar a todos los restaurantes y se considera separado de la licencia actual de café en la acera de la ciudad, dijo.

“Obtener una licencia de café en la acera puede llevar mucho tiempo y ser costoso; esto lo hará más fácil”, comentó Johnson.

Los permisos expirarían el 31 de octubre o cuando las medidas de distanciamiento social ya no sean necesarias en Nueva York.

“Podríamos re idear el paisaje urbano para ocuparnos de todo tipo de negocios”, dijo Reynoso.

Andrew Rigie, director ejecutivo de la Alianza Hospitalaria de NYC, dijo que la industria hotelera “ha sido devastada” por la COVID-19 y la economía de la ciudad de Nueva York “nunca se recuperará por completo a menos que los restaurantes y bares estén en el centro de esa recuperación”.

Rigie dijo que los restaurantes no podrán operar a plena capacidad una vez que la ciudad vuelva a abrir, lo que significa que no generarán el 100 por ciento de sus ingresos. Las operaciones al aire libre serán necesarias para compensar las pérdidas de la ocupación limitada en interiores, dijo.

“Tenemos que ser creativos”, señaló Rigie. “Si tienes lugares con una alta densidad de restaurantes, podría tener sentido cerrar toda la calle”.

“Nuestros miembros están entusiasmados”, dijo Jeffrey García.

Melba Wilson, propietaria del restaurante Melba’s en Harlem, comentó que el cierre de los restaurantes ha sido perjudicial para los vecindarios.

“Cuando los restaurantes no pueden reabrir, las comunidades no pueden reabrir”, dijo. “Cuando un restaurante muere, es un efecto dominó. Afecta a empleados, proveedores, repartidores. Esta legislación ayudará a recuperar empleos”.

Si bien señaló que las fases de reapertura de Nueva York están determinadas en última instancia por el gobernador Cuomo, Johnson prometió acelerar la legislación para una votación del Concejo y espera que se pueda hacer algo en cuestión de semanas.

“Deberíamos buscar otras ciudades que lo hayan hecho con éxito”, dijo Johnson.

Al elogiar el proyecto de ley del Concejo, los dueños de restaurantes en la conferencia de prensa de Zoom dijeron que el tiempo era esencial para adoptar medidas para comer al aire libre, ya que los negocios sufren durante la pandemia.

“Muchos restaurantes cierran, muchos de ellos ya se han ido”, dijo William Padilla, dueño de Mamajuana Café. Dijo que los pequeños negocios continuarán luchando incluso después de la reanudación de las comidas in situ.

“Tenemos una situación resbaladiza por delante. Los restaurantes operan con un pequeño margen de ganancia”, afirmó.

Reynoso explicó que los propietarios de restaurantes han pedido al Concejo soluciones legislativas que les ayuden a enfrentar los desafíos de la distribución de asientos en el interior.

“Están preocupados por la cantidad limitada de espacio que tienen en el interior, y si tiene sentido para ellos permitir el 10, 15 o 20 por ciento de la capacidad y tener eso [para mantenerlos] para operar, pagar el alquiler”, agregó.

Se busca “reimaginar el paisaje urbano”.

Desde mediados de marzo, los restaurantes de la ciudad de Nueva York solo tienen permitido realizar servicios de comida para llevar o de entrega a domicilio.

Jeffrey García, presidente de la Asociación de Restaurantes, Bares y Salones Latinos del estado de Nueva York, señaló que algunos restaurantes han optado por permanecer cerrados durante la pandemia porque ganan muy poco dinero con los pedidos de entrega a domicilio.

“Muchos restaurantes están cerrados porque sienten que no vale la pena abrirlos”, dijo.

“Nuestros miembros están entusiasmados con este [proyecto de ley]”, dijo García. “Muchos vecindarios pueden beneficiarse de comer al aire libre. Cuando todo esto termine, tal vez sea algo que exploren y traten de mantener en los años venideros”.

“Creo que es una buena idea que la gente vea la ciudad regresar, que salga la gente”, dijo Padilla sobre el plan de comidas al aire libre.

Gale Brewer, presidenta del distrito de Manhattan, señaló que el estudio de arquitectura Rockwell Group ha creado una serie de bocetos de cómo podría ser una cena al aire libre segura en la ciudad de Nueva York.

“Hay muchas buenas ideas por ahí. Solo tenemos que hacerlo”, dijo.

“Esta es una gran legislación”, agregó Brewer. “Necesitamos que el alcalde actúe rápidamente sobre este tema”.

“Tenemos que ser creativos”, dijo Andrew Rigie.

El viernes, el alcalde Bill de Blasio enfatizó que los restaurantes no serían parte de la primera fase de la reapertura de la ciudad, pero reconoció que las áreas de comedor al aire libre podrían ser una respuesta viable.

“Estoy muy, muy consciente de que el enfoque al aire libre puede ser la solución o una solución importante al menos… Creo que vamos a encontrar una manera de comer al aire libre. Estamos hablando con el estado al respecto en este momento”, dijo de Blasio durante su aparición semanal en WNYC Radio.

“Puedo garantizarles que estamos ahora con el estado tratando de resolver el problema de la comida al aire libre”, dijo. “Y tan pronto como lo hagamos, crearemos un cronograma y me gustaría que sea tan rápido como creamos que sea seguro”.