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Beyond the “Noble Narrative”
Más allá de la “noble narrativa”

The Indispensable Role of Human Service Workers
El papel indispensable de los trabajadores de servicios humanos

Beyond the “Noble Narrative”

The Indispensable Role of Human Service Workers

By María Lizardo, LMSW

In the bustling metropolis of New York City, a hidden army of compassionate individuals labors tirelessly to uplift the most vulnerable members of our society.

They are the human service workers, and their dedication and commitment shape the fabric of our community. Their story, however, goes beyond the noble narrative. It is a tale of numbers—a testament to their immense impact and the urgent need for change.

María Lizardo.

According to The New York Council of Nonprofits (NYCON) State of the Sector 2023 report, New York State is home to a staggering 116,834 nonprofit organizations. These organizations are the lifeblood of our communities, addressing pressing issues such as poverty, homelessness, and education. But their significance extends far beyond their missions.

These nonprofits collectively employ over 1.4 million New Yorkers—workers who devote their lives to making a difference.

New York State is home to a staggering 116,834 nonprofit organizations.

To grasp the magnitude of this figure, let’s put it into perspective. These 1.4 million human service workers represent a staggering 17.8% of all private employees in the state. It surpasses the combined number of individuals employed in construction, finance, and manufacturing industries. Human services workers generally make about 71% of what government employees make, and 82% of what private sector workers receive for the same role.

Human services workers have rallied throughout the year.

Behind the statistics lie the faces of individuals who have made it their life’s mission to support others.

They are the case managers ensuring that individuals have access to essential services, the educators helping English language learners navigate a new language, and the advocates fighting for social justice.

Their impact reaches every corner of our city, touching the lives of countless individuals and families.

Let us consider the significant consequences to our community in the event of NMIC (Northern Manhattan Improvement Corporation) ceasing all operations, resulting in the temporary discontinuation of essential crisis and self-sufficiency services that an average of 572 clients rely on each day:

  • 210 households would be deprived of a full week’s worth of nourishing food, leaving them vulnerable to hunger and food insecurity.
  • 120 English for speakers of other languages (ESOL) students would miss out on essential instruction, hindering their language acquisition and limiting their opportunities for success.
  • 98 clients would be denied critical assistance in case management and employment placement, leaving them without the necessary support to overcome their challenges and find stability.
  • 46 community members would be left without access to crucial advocacy and legal counsel, depriving them of essential guidance and representation.
  • 40 tenants would miss out on housing-related policy advocacy and legal representation, leaving them without a voice in matters affecting their living conditions and rights.
  • 31 survivors of domestic violence would not have access to our trauma informed counseling and advocacy services, leaving them without counseling, support groups, crisis intervention, and an array of other programs to help survivors heal.
  • 13 clients would be unable to receive the necessary immigration intake services, leaving them without vital support and guidance in navigating the complexities of immigration processes.
  • 12 community members would be unable to benefit from therapy sessions, denying them access to much-needed mental health support and healing.
  • 2 individuals with disabilities would lack access to the invaluable resources provided by NMIC’s Disability Advocacy Project, depriving them of assistance that enhances their quality of life and promotes inclusion.
Mayor Eric Adams.

These numbers reveal the significant impact of human services workers and underscore the urgent need to support and value their essential work. Their absence for even a single day would leave hundreds of individuals and families without the crucial services and support they depend on. It is a stark reminder of the invaluable role these workers play in our community and the importance of ensuring their fair compensation and recognition.

These figures paint a stark picture of the countless lives that would be affected by the absence of human service workers. However, despite their remarkable dedication, human service workers often find themselves grappling with the harsh reality of poverty wages. The compensation they receive falls far short of what is needed to sustain themselves and their families. It is a painful irony that those who uplift others are themselves burdened by financial insecurity.

Sadly, the recent Executive Budget proposed by Mayor Adams has overlooked a crucial component: a cost-of-living adjustment (COLA) for human service workers. This oversight undermines their contributions and fails to acknowledge the fundamental importance of their work within our city.

In solidarity with the Human Services Council (HSC) and various organizations across the city, including NMIC, we are rallying behind this cause.

NMIC offers services to approximately 572 clients each day.

On May 25th, we safely suspended 30% of our programs and came together at the intersection of Murray Street and Broadway Avenue. We aim to raise awareness and advocate for a 6.5% COLA for human service workers. Together, we are striving to rectify this discrepancy and ensure that these indispensable individuals receive the fair and livable compensation they so rightfully deserve.

We call upon Mayor Adams and city officials to recognize the immense value of human service workers and the critical nature of their work. A fair and reasonable cost-of-living adjustment is not only an investment in the welfare of these individuals but also an investment in the well-being of our entire city.

It is why on May 25th human service providers united to send a clear message: #JUSTPAY US MAYOR ADAMS – WE DESERVE A 6.5% COLA.

We call upon Mayor Adams and city officials to recognize the immense value of human service workers and the critical nature of their work.

We stood together to honor and support the indispensable role of human service workers – and we will continue to do so.

By advocating for equitable compensation, we can build a stronger, more compassionate city that values the well-being of all its residents.

María Lizardo, LMSW is the Executive Director of Northern Manhattan Improvement Corporation (NMIC). For more, please visit or call 212.822.8300.

Más allá de la “noble narrativa”

El papel indispensable de los trabajadores de servicios humanos

Por María Lizardo, LMSW

En la bulliciosa metrópolis de la ciudad de Nueva York, un ejército oculto de personas compasivas trabaja incansablemente para ayudar a los miembros más vulnerables de nuestra sociedad.

Son los trabajadores de servicios humanos, y su dedicación y compromiso conforman el tejido de nuestra comunidad. Su historia, sin embargo, va más allá de la noble narrativa. Es una historia de cifras, un testimonio de su inmenso impacto y de la urgente necesidad de cambio.

María Lizardo.

Según el informe State of the Sector 2023 del Consejo de organizaciones sin fines de lucro de Nueva York (NYCON, por sus siglas en inglés), El estado de Nueva York alberga la asombrosa cifra de 116,834 organizaciones sin fines de lucro. Estas organizaciones son el alma de nuestras comunidades y abordan problemas apremiantes como la pobreza, la falta de vivienda y la educación, pero, su importancia va mucho más allá de sus misiones.

Estas organizaciones sin fines de lucro emplean colectivamente a más de 1.4 millones de neoyorquinos, trabajadores que dedican sus vidas a marcar la diferencia.

El estado de Nueva York alberga la asombrosa cifra de 116,834 organizaciones sin fines de lucro.

Para comprender la magnitud de esta cifra, pongámosla en perspectiva. Estos 1.4 millones de trabajadores de servicios humanos representan un asombroso 17.8% de todos los empleados privados del estado. Supera el número combinado de personas empleadas en la construcción, las finanzas y las industrias manufactureras. Por lo general, los trabajadores de servicios humanos ganan aproximadamente el 71% de lo que ganan los empleados de la administración y el 82% de lo que reciben los trabajadores del sector privado por la misma función.

Los trabajadores de servicios humanos se han manifestado a lo largo del año.

Detrás de las estadísticas están los rostros de personas que han hecho de la ayuda a los demás su misión de vida.

Son los administradores de casos que garantizan que las personas tengan acceso a servicios esenciales, los educadores que ayudan a los estudiantes de inglés a familiarizarse con un nuevo idioma y los defensores que luchan por la justicia social.

Su impacto llega a todos los rincones de nuestra ciudad y afecta a las vidas de innumerables personas y familias.

Pensemos en las importantes consecuencias que tendría para nuestra comunidad el cese de todas las operaciones de NMIC (siglas en inglés de Corporación de Mejoramiento del Alto Manhattan), que provocaría la interrupción temporal de servicios esenciales de crisis y autosuficiencia de los que dependen cada día un promedio de 572 clientes:

  • 210 hogaresse verían privados de una semana completa de alimentos nutritivos, lo que les dejaría expuestos al hambre y la inseguridad alimentaria.
  • 120 estudiantes de inglés para hablantes de otras lenguas (ESOL, por sus siglas en inglés)se perderían una enseñanza esencial, lo que dificultaría su adquisición del idioma y limitaría sus oportunidades de éxito.
  • 98 clientesno recibirían asistencia fundamental en administración de casos y colocación laboral, dejándoles sin el apoyo necesario para superar sus retos y encontrar la estabilidad.
  • 46 miembros  de la comunidadse quedarían sin acceso a servicios cruciales de defensa y asesoría jurídica, lo que les privaría de orientación y representación esenciales.
  • 40 inquilinosno tendrían acceso a la defensa de sus derechos en materia de vivienda ni a representación jurídica, lo que les dejaría sin voz en los asuntos que afectan a sus condiciones de vida y sus derechos.
  • 31 sobrevivientes de violencia doméstica no tendrían acceso a nuestros servicios de orientación y defensa basados en el trauma, lo que les dejaría sin asesoría, grupos de apoyo, intervención en crisis y una serie de otros programas para ayudar a los sobrevivientes a recuperarse.
  • 13 clientesno podrían recibir los muy necesarios servicios de no podrían beneficiarse de las sesiones de terapia, lo que les impediría el acceso a un muy necesario apoyo en materia de salud mental y recuperación.
  • 12 miembros de la comunidadno podrían beneficiarse de las sesiones de terapia, lo que les impediría el acceso a un muy necesario apoyo en materia de salud mental y recuperación.
  • 2 personas con discapacidadcarecerían de acceso a los inestimables recursos que proporciona el Proyecto de Defensa de los Discapacitados de NMIC, privándoles de una asistencia que mejora su calidad de vida y fomenta la inclusión.
El alcalde Eric Adams.

Estas cifras revelan el importante impacto de los trabajadores de los servicios humanos y subrayan la urgente necesidad de apoyar y valorar su labor esencial. Su ausencia durante un solo día dejaría a cientos de personas y familias sin los servicios y el apoyo cruciales de los que dependen. Es un duro recordatorio del inestimable papel que estos trabajadores desempeñan en nuestra comunidad y de la importancia de garantizar su justa compensación y reconocimiento.

Estas cifras reflejan con crudeza las innumerables vidas que se verían afectadas por la ausencia de trabajadores de servicios humanos. Sin embargo, a pesar de su notable dedicación, a menudo enfrentan la dura realidad de unos salarios miserables. La remuneración que reciben está muy por debajo de lo necesario para mantenerse a sí mismos y a sus familias. Es una dolorosa ironía que quienes ayudan a los demás se vean a su vez agobiados por la inseguridad económica.

Lamentablemente, el reciente presupuesto ejecutivo propuesto por el alcalde Adams ha pasado por alto un componente crucial: un ajuste del costo de vida (COLA, por sus siglas en inglés) para los trabajadores de servicios humanos. Este olvido menosprecia sus contribuciones y no reconoce la importancia fundamental de su labor en nuestra ciudad.

NMIC ofrece servicios a unos 572 clientes cada día.

En solidaridad con el Consejo de Servicios Humanos (HSC, por sus siglas en inglés) y diversas organizaciones de toda la ciudad, incluyendo NMIC, nos unimos a esta causa. El 25 de mayo suspendimos de forma segura el 30% de nuestros programas y nos reunimos en la intersección de la calle Murray y la avenida Broadway. Nuestro objetivo era sensibilizar y abogar por un ajuste COLA del 6.5% para los trabajadores de servicios humanos.

Juntos, nos estamos esforzando por rectificar esta discrepancia y garantizar que estas personas indispensables reciban la compensación justa y digna que tan legítimamente merecen.

Hacemos un llamado al alcalde Adams y a los funcionarios de la ciudad para que reconozcan el inmenso valor de los trabajadores de servicios humanos y la naturaleza crítica de su labor. Un ajuste justo y razonable del costo de vida no es sólo una inversión en el bienestar de estas personas, sino también en el de toda nuestra ciudad.

Los proveedores de servicios humanos nos hemos unidos para enviar un mensaje claro: #JUSTPAY US MAYOR ADAMS – WE DESERVE A 6.5% COLA (SOLO PÁGUENOS ALCALDE ADAMS – MERECEMOS UN AJUSTE COLA DEL 6.5%, en español).

Hacemos un llamado al alcalde Adams y a los funcionarios de la ciudad para que reconozcan el inmenso valor de los trabajadores de servicios humanos y la naturaleza fundamental de su trabajo.

Ayúdenos a honrar y apoyar el papel indispensable de los trabajadores de servicios humanos. Defendiendo una compensación equitativa, podemos construir una ciudad más fuerte y compasiva que valore el bienestar de todos sus residentes.

María Lizardo, LMSW, es la directora ejecutiva de la Corporación de Mejoramiento del Alto Manhattan (NMIC, por sus siglas en inglés). Para más información, visite o llame al 212.822.8300.

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