Beyond Burnout
Más allá del agotamiento

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Beyond Burnout

Nurses speak out against staffing levels

By Gregg McQueen

Nurses rallied to protest unsafe staffing levels.

From cheers to tears.

Big Apple nurses are speaking out against staffing levels at some of the city’s major hospitals.

While lauded with nightly applause and cheers during the darkest moments of the pandemic, local nurses say they and their concerns are now being disregarded at the very hospitals where they once waged fierce combat daily against Covid-19.

“It’s totally unsafe,” said emergency department nurse Aretha Morgan of the conditions in her unit.

On Wednesday, members of the New York State Nurses Association (NYSNA) – still weary from the intense, round-the-clock work shifts during the pandemic – rallied outside of New York-Presbyterian in Washington Heights to denounce what they say is chronic understaffing.

Nurses alleged that the patient-to-nurse ratio in the emergency department is as high as 30-to-1 for some shifts.

“Every unit is struggling. Nurses are taking two or three times the number of patients they’re supposed to,” said Anthony Ciampa, a nurse at New York-Presbyterian and NYSNA First Vice President.

The rally was held outside NewYork-Presbyterian.

“Really, we shouldn’t be taking care of more than five, six patients. It has the potential for so much harm,” he added. “We don’t want to miss something when we’re doing our assessments. How can we do that if the caseloads are so insanely high?”

Nurses blamed short staffing on a failure of hospital systems to hire enough nurses and compensate them appropriately.

“Since nurses enter the profession to help others, we are particularly distressed when short staffing compromises quality care,” said NYSNA President Nancy Hagans. “In hospital systems across the country, nurses are caring for far more patients, of varying acuity, than state law allows. What we are seeing is not a matter of fate, it is a matter of political will; and despite the rhetoric, many hospital systems lack the will to do what is right for caregivers and patients alike.”

“We’re not doing enough to support the nurses and healthcare workers here,” said Councilmember-elect Shaun Abreu.

Outside of the Milstein Hospital Building on Fort Washington Avenue, nurses were joined by local elected officials including City Council Health Chair Mark Levine, State Senator Robert Jackson and State Assemblymember Carmen De La Rosa.

The action marked the first in a series of speakouts planned for the coming weeks, slated to take place in front of five different facilities, including Montefiore and Mount Sinai.

Aretha Morgan, a nurse in the emergency department of NYP’s Morgan Stanley Children’s Hospital, said her unit frequently operates with only five nurses for up to 80 patients.

“We are particularly distressed when short staffing compromises quality care,” said NYSNA President Nancy Hagans (holding microphone).

“It’s totally unsafe,” she said. “These are not kids with earaches and runny noses. Some of them are on ventilators, some have Covid, some need EKGs and monitoring or life-saving drugs that need to be timed.”

In her hospital’s pediatric emergency room, four nurses had resigned in the past week, claimed Morgan, as workers succumb to the pressures of the job.

“There’s days when I’m driving home, and I’m in tears. I’m thinking, did I do this right? Did I give that medication on time? We shouldn’t have to work like this.”

In response to the NYSNA action, New York Presbyterian issued a statement to Manhattan Times, which read: “As we continue to navigate unprecedented challenges associated with the pandemic, the wellbeing and safety of our patients and the community is always our top priority.”

“Every unit is struggling,” said Anthony Ciampa, NYSNA First Vice President.

“We value our dedicated nurses and their contributions to the exceptional care we deliver every day, reflected in the recognition our hospital has received for clinical excellence and outstanding patient outcomes,” the statement said. “Despite the national shortage of nurses, we are continuously attracting and adding skilled, caring nursing professionals to our incredible care teams.”

Ciampa said that many nurses at city hospitals are leaving their jobs to become traveling nurses, where they can make a much higher salary to work in other cities. This causes local hospitals to lose experienced, skilled workers, he said.

The action was part of a larger series of planned walkouts.

“They should be investing in the nurses here with recruitment and retention,” he stated.

Ciampa also cited a hiring freeze which went into effect during the pandemic as a key contributor to current staff shortages. Nurses had warned against the hiring freeze, he said, as emergency departments were overburdened by Covid patients and still haven’t recovered to an adequate staffing level.

“This was a preventable problem,” he remarked. “We feel disrespected because we asked for [help] back then and we’re still not getting what we need now.”

Más allá del agotamiento 

Las enfermeras hablan sobre los niveles de personal

Por Gregg McQueen

Las enfermeras se manifestaron para protestar contra los niveles inseguros de personal.

De vítores a lágrimas.

Las enfermeras de la Gran Manzana están hablando en contra de los niveles de personal en algunos de los principales hospitales de la ciudad.

Mientras eran alabadas con aplausos y vítores nocturnos durante los momentos más oscuros de la pandemia, las enfermeras locales dicen que ellas y sus preocupaciones ahora están siendo ignoradas en los mismos hospitales donde alguna vez libraron un feroz combate diario contra Covid-19.

“Es totalmente inseguro”, dijo la enfermera del departamento de emergencias Aretha Morgan sobre las condiciones en su unidad.

El miércoles, miembros de la Asociación de Enfermeras del Estado de Nueva York (NYSNA, por sus siglas en inglés), todavía cansados por los intensos turnos de trabajo las 24 horas durante la pandemia, se reunieron fuera del New York-Presbyterian en Washington Heights para denunciar lo que dicen que es una falta crónica de personal.

Las enfermeras alegaron que la proporción de pacientes por enfermera en el departamento de emergencias es tan alta como 30 a 1 para algunos turnos.

“Cada unidad está luchando. Las enfermeras están recibiendo dos o tres veces la cantidad de pacientes que se supone que deben hacerlo”, dijo Anthony Ciampa, enfermero de New York-Presbyterian y primer vicepresidente de NYSNA.

La manifestación se llevó a cabo en las afueras del NewYork-Presbyterian.

“Realmente, no deberíamos cuidar a más de cinco o seis pacientes. Tiene el potencial de causar mucho daño”, agregó. “No queremos perdernos nada cuando estamos haciendo nuestras evaluaciones. ¿Cómo podemos hacer eso si el número de casos es tan increíblemente alto?”.

Las enfermeras culparon a la falta de personal a la falla de los sistemas hospitalarios para contratar suficientes enfermeras y compensarlas adecuadamente.

“No estamos haciendo lo suficiente para apoyar a las enfermeras y los trabajadores de la salud aquí”, dijo el concejal electo Shaun Abreu.

“Dado que las enfermeras ingresan a la profesión para ayudar a otros, nos sentimos particularmente angustiados cuando la falta de personal compromete la calidad de la atención”, dijo la presidenta de NYSNA, Nancy Hagans. “En los sistemas hospitalarios de todo el país, las enfermeras atienden a muchos más pacientes, de diferente agudeza, de lo que permite la ley estatal. Lo que estamos viendo no es una cuestión de destino, es una cuestión de voluntad política; y apesar de la retórica, muchos sistemas hospitalarios carecen de la voluntad de hacer lo correcto tanto para los cuidadores como para los pacientes”.

“Nos sentimos particularmente angustiados cuando la falta de personal compromete la calidad de la atención”, dijo la presidenta de NYSNA, Nancy Hagans (sosteniendo el micrófono).

Afuera del edificio del Hospital Milstein en la avenida Fort Washington, las enfermeras se unieron a funcionarios electos locales, incluido el presidente de Salud del Concejo Municipal, Mark Levine, el senador estatal Robert Jackson y la asambleísta estatal Carmen de la Rosa.

La acción marcó la primera de una serie de intervenciones planificadas para las próximas semanas, que se llevarán a cabo frente a cinco instalaciones diferentes, incluidas Montefiore y Mount Sinai.

Aretha Morgan, enfermera del departamento de emergencias del Hospital InfantilMorgan Stanley del NYP, dijo que su unidad opera con frecuencia con solo cinco enfermeras para hasta 80 pacientes.

“Todas las unidades están pasando apuros”, dijo Anthony Ciampa, primer vicepresidente de NYSNA.

“Es totalmente inseguro”, dijo. “Estos no son niños con dolores de oído y nariz que moquea. Algunos de ellos están conectados a ventiladores, otros tienen Covid, algunos necesitan electrocardiogramas y monitorización o medicamentos que salvan vidas que necesitan ser cronometrados”.

En la sala de emergencias pediátricas de su hospital, cuatro enfermeras habían renunciado la semana pasada, afirmó Morgan, mientras los trabajadores sucumben a las presiones del trabajo.

La acción fue parte de una serie más amplia de huelgas planificadas.

“Hay días en los que conduzco a casa y lloro. Estoy pensando, ¿hice esto bien? ¿Le di ese medicamento a tiempo? No deberíamos tener que trabajar así”.

En respuesta a la acción de la NYSNA, el New York Presbyterian emitió una declaración al Manhattan Times, que decía: “A medida que continuamos navegando por desafíos sin precedentes asociados con la pandemia, el bienestar y la seguridad de nuestros pacientes y la comunidad es siempre nuestra principal prioridad”.

“Están aquí porque se preocupan por los pacientes”, dijo el senador estatal Robert Jackson sobre las enfermeras.

“Valoramos a nuestras enfermeras dedicadas y sus contribuciones a la atención excepcional que brindan todos los días, lo que se refleja en el reconocimiento que nuestro hospital ha recibido por la excelencia clínica y los resultados sobresalientes de los pacientes”, dice el comunicado. “A pesar de la escasez nacional de enfermeras, continuamente estamos atrayendo y agregando profesionales de enfermería capacitados y solidarios a nuestros increíbles equipos de atención”.

Ciampa dijo que muchas enfermeras en los hospitales de la ciudad están dejando sus trabajos para convertirse en enfermeras itinerantes, donde pueden ganar un salario mucho más alto para trabajar en otras ciudades. Esto hace que los hospitales locales pierdan trabajadores calificados y con experiencia, dijo.

“Deberían estar invirtiendo en las enfermeras aquí con reclutamiento y retención”, afirmó.

Ciampa también citó un congelamiento de contrataciones que entró en vigencia durante la pandemia como un contribuyente clave a la actual escasez de personal. Las enfermeras habían advertido contra la congelación de la contratación, dijo, ya que los departamentos de emergencia estaban sobrecargados por pacientes de Covid y aún no se habían recuperado a un nivel de personal adecuado.

“Este fue un problema prevenible”, comentó. “Nos sentimos irrespetados porque pedimos [ayuda] en ese entonces y todavía no estamos obteniendo lo que necesitamos”.