Best in Class
Lo mejor de la clase

Local teachers honored with 2022 Sloan Awards
Maestros locales galardonados con los Premios Sloan 2022

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Local teachers honored with 2022 Sloan Awards

By Gregg McQueen

During the Covid-19 pandemic, New York City’s public high school teachers were challenged like never before, tasked with guiding youth through remote learning for nearly an entire school year, while helping them navigate learning loss, social isolation, and health concerns.

Recently, the Fund for the City of New York (FCNY) honored educators for their efforts in supporting and instructing students during the pandemic, naming seven teachers as winners of the 2022 Sloan Awards for Excellence in Teaching Science and Mathematics.

Founded by the Ford Foundation in 1968, FCNY partners with non-profit organizations, government agencies and individuals to foster greater equity and inclusivity within the city and beyond.

The seven recipients were honored during an awards ceremony on April 27.

FCNY presents the Sloan Awards annually to high school teachers who “achieve superb results while inspiring youth to excel in science and mathematics and pursue careers in related fields.”

Each winning teacher receives a $5,000 monetary prize, and the school’s science or mathematics department receives $2,500 to strengthen their program.

Three of the 2022 winners teach in uptown schools located in Northern Manhattan and the Bronx.

“Joy in the classroom” 

Jeff Hamilton Marble Hill School for International Studies

About 35 languages are spoken at the Marble Hill School for International Studies.

About 35 languages are spoken Marble Hill School for International Studies, which features about 50 percent English Language Learners (ELLS).

Teacher Jeff Hamilton’s idiom is universal; he teaches geometry, calculus, and algebra.

“The school is very special,” he said. “I feel like I have creative freedom about how my classes are structured. I feel supported by my administration and my colleagues.”

Awardee Jeff Hamilton.
Photo: Ayano Hisa

Many faculty members at the Marble Hill School for International Studies are former Peace Corps members, Hamilton said, giving them an appreciation for other cultures and a propensity to inspire students to bring about social change.

“Teachers have seen different parts of the world,” he said. “They help bring an international perspective.”
Each year, the school hosts an international dinner where students bring food inspired by their family’s country of origin.

“We’re very deliberate about celebrating students’ diversity,” Hamilton said.

One of the teaching practices Hamilton employs is to sit his students in random groups every day, actively fostering interaction with different classmates.

“There’s a lot of joy in our classroom,” said Hamilton.

“We call it knowledge mobility – students are responsible for encouraging each other, inspiring each other, sharing knowledge around the room,” said Hamilton. “There’s a lot of joy in our classroom.”

Student engagement is high within the school, Hamilton said.

“Students are constantly talking about math,” he remarked. “If students have an opportunity to talk as much as possible, knowledge will be passed around.”

“We’re very deliberate about celebrating students’ diversity,” Hamilton said.

“Jeff’s classroom is a model in our school,” said fellow Marble Hill math teacher Jason Garofalo. “If you want to see best practices, exciting learning experiences, enthusiastic students, and creative teaching, just put your head inside the door of his classroom.”

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Access for all

Amanda Valenti Columbia Secondary School

Amanda Valenti has taught for nine years at Columbia Secondary School (CSS).
Photo: Ayano Hisa

About half of New York City’s public high schools do not offer physics classes.

Amanda Valenti wants to change that.

“I feel strongly about every student having access,” said Valenti, who teaches physics at Columbia Secondary School (CSS) in Harlem. “There is research indicating that taking physics before other sciences will improve their performance in the other science disciplines.”

By taking physics prior to classes such as biology and chemistry, students learn to construct mental models to explain and predict phenomena, Valenti said, which helps them in other science courses.

She acknowledged that many students are intimidated by physics.

“From day one, you need to dispel the myths that physics is only for elite people and it’s scary,” she said.

“I have to show the class that it’s not just for a select group of people.”

Students taking the Physics Regents exam have demonstrated a 96 percent pass rate.

In her nine years at Columbia Secondary School, Valenti has increased interest in physics courses, as more students have opted to take the Physics Regents exam, logging a 96 percent pass rate.

To engage students, Valenti leads several hands-on projects, allowing students to build bottle rockets, mousetrap cars, catapults and other devices.

She also emphasizes physics concepts from everyday life.

“If you’re teaching about, say, inertia, everyone can talk about what a bottle of Snapple does on the subway floor as the train starts and stops,” she said. “It’s not abstract. Everybody has experiences and examples from their everyday life that they can share.”

Valenti emphasizes physics concepts from everyday life.

A Sloan Award is the latest in a string of teaching honors for Valenti – she was also a 2020 recipient of the Big Apple Award for teaching excellence, issued annually by the Department of Education (DOE).

Valenti is an active participant on research groups and teacher panels advocating for more physics classes within the public school system.

“Students need to see that physics is not something to fear,” she said. “A lot of them are pleasantly surprised that it’s something they can do and can be successful in.”

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Engineering for everyone

Shanua Newton-Rodríguez The Bronx Academy for Software Engineering

I’m a facilitator,” said Shanua Newton-Rodríguez.
Photo: Ayano Hisa

The Bronx Academy for Software Engineering (BASE) is the only public high school in the borough that provides four years of dedicated software training.

The school was founded in 2013 to prepare students for computer careers by teaching them programming languages like Java and Python, along with web design.

“A lot of the students think they’re immediately going to create video games,” said Shanua Newton-Rodríguez with a laugh. “We have to explain that software engineering is much more than that.”

“Many of them are learning things that they haven’t been exposed to before,” she added.

At BASE, students learn about design thinking, a methodology used to solve complex problems in a human-centric way by focusing on what is best for all users.

“We want students to be problem solvers in their community,” Newton-Rodríguez said. “A lot of the apps and programs that they may design, they need to test out. It needs to be something that is viable for the community and something that helps others and not just themselves.”

Newton-Rodríguez witnessed the toll that classroom closures took on high school students.

Students receive opportunities for hands-on engagement.

“Remote learning, it was difficult. They were dealing with their own problems and families getting sick,” she said. “It created a lot of self-esteem issues. High-school students are all about how they look, how they interact with others, how they sound.”

“I feel like a lot of their young adult development was taken away from them,” she stated. “We had to keep up a positive front and try to support them.”

Newton-Rodríguez, who began teaching at BASE in 2016, started a student-run IT support program and after-school cyber security curriculum at the school.

“We want students to be problem solvers in their community,” Newton-Rodríguez said.

She has also helped BASE become a Career and Technical Education (CTE) high school certified by the New York State Education Department, which helped build connections to potential employers and internship partners, including Google.

For Newton-Rodríguez, the most rewarding part of teaching is when students begin to understand a difficult concept that they previously struggled with.

“It’s when they feel that sense of accomplishment, when they keep trying at something and they finally get it after they thought they couldn’t do it,” she said.

“I’m a facilitator to what they are learning,” said Newton-Rodríguez. “But when I see them take it further on their own, that is very rewarding.”

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Nominate Today

Selected teachers receive individual awards.
Photo: Ayano Hisa

Know an outstanding high school math or science teacher? To qualify, the teacher must have at least been a New York City high school math or science teacher for at least five years; must teach at least four periods a day; and demonstrate excellence in teaching and in achieving results. The winners are chosen by an independent panel of distinguished scientists, mathematicians and educators.


To learn more about the 2022 Sloan Award winners, visit

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Lo mejor de la clase

Maestros locales galardonados con los Premios Sloan 2022

Por Gregg McQueen

Los premios reconocen a los educadores extraordinarios.
Foto: Ayano Hisa

Durante la pandemia de Covid-19, los maestros de las preparatorias públicas de la ciudad de Nueva York se enfrentaron a un reto como nunca antes, con la tarea de guiar a los jóvenes a través del aprendizaje a distancia durante casi todo un año escolar, mientras les ayudaban a enfrentar la pérdida de aprendizaje, el aislamiento social y las preocupaciones relacionadas con la salud.

Recientemente, el Fondo para la ciudad de Nueva York (FCNY) distinguió a educadores por sus esfuerzos de apoyo e instrucción a los estudiantes durante la pandemia, nombrando a siete profesores como ganadores de los Premios Sloan 2022 a la Excelencia en la Enseñanza de las Ciencias y las Matemáticas.

Creado por la Fundación Ford en 1968, el FCNY se asocia con organizaciones sin fines de lucro, agencias gubernamentales e individuos para fomentar una mayor equidad e inclusión dentro de la ciudad y fuera de ella.

Los siete galardonados fueron homenajeados durante una ceremonia de entrega de premios el 27 de abril.

El FCNY concede anualmente los premios Sloan a maestros de preparatoria que “logran resultados magníficos a la vez que inspiran a los jóvenes a sobresalir en ciencias y matemáticas y a seguir carreras en campos relacionados”.

Cada profesor ganador recibe un premio monetario de $5,000 dólares, y el departamento de ciencias o matemáticas de la escuela recibe $2,500 dólares para fortalecer su programa.

Tres de los ganadores de 2022 enseñan en escuelas del norte de Manhattan y del Bronx.

“Alegría en el aula” 

Jeff Hamilton — Escuela de Estudios Internacionales Marble Hill

En la Escuela de Estudios Internacionales Marble Hill se hablan unos 35 idiomas.

Se hablan unos 35 idiomas en la Escuela Marble Hill de Estudios Internacionales, que cuenta con un 50% de estudiantes de inglés (ELLS, por sus siglas en inglés).

El idioma del profesor Jeff Hamilton es universal; enseña geometría, cálculo y álgebra.

“La escuela es muy especial”, dice. “Siento que tengo libertad creativa sobre cómo están estructuradas mis clases. Me siento apoyado por mi administración y mis colegas”.

El galardonado Jeff Hamilton.
Foto: Ayano Hisa

Muchos miembros del profesorado de la Escuela de Estudios Internacionales Marble Hill son antiguos miembros de los Cuerpos de Paz, dijo Hamilton, lo que les confiere un aprecio por otras culturas y les permite inspirar a los estudiantes para que provoquen un cambio social.

“Los profesores han visto diferentes partes del mundo”, dijo. “Ayudan a aportar una perspectiva internacional”.

Cada año, la escuela organiza una cena internacional en la que los alumnos presentan comida inspirada en el país de origen de su familia.

“Somos muy conscientes de celebrar la diversidad de los estudiantes”, dijo Hamilton.

Una de las prácticas pedagógicas que emplea Hamilton es sentar a sus alumnos en grupos aleatorios todos los días, fomentando activamente la interacción con diferentes compañeros.

“Hay mucha alegría en nuestra aula”, dijo Hamilton.

“Lo llamamos movilidad del conocimiento: los alumnos se encargan de animarse unos a otros, de inspirarse mutuamente, de compartir conocimientos en el aula”, dice Hamilton. “Hay mucha alegría en nuestra clase”.

El compromiso de los estudiantes es alto dentro de la escuela, dijo Hamilton.

“Los alumnos hablan constantemente de matemáticas”, comentó. “Si los alumnos tienen la oportunidad de hablar tanto como sea posible, los conocimientos se transmiten”.

“Somos muy conscientes de celebrar la diversidad de los estudiantes”, dijo Hamilton.

“El aula de Jeff es un modelo en nuestra escuela”, dijo el también profesor de matemáticas de Marble Hill Jason Garofalo. “Si quieres ver las mejores prácticas, experiencias de aprendizaje emocionantes, alumnos entusiastas y una enseñanza creativa, sólo tienes que asomar la cabeza por la puerta de su aula”.


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Acceso universal

Amanda Valenti

Escuela Secundaria Columbia

Amanda Valenti ha enseñado durante nueve años en la Escuela Secundaria Columbia (CSS, por sus siglas en inglés). Foto: Ayano Hisa

Aproximadamente la mitad de las escuelas secundarias públicas de la ciudad de Nueva York no ofrecen clases de física.

Amanda Valenti quiere cambiar eso.

“Estoy convencida de que todos los estudiantes deben tener acceso”, dijo Valenti, quien enseña física en la Escuela Secundaria Columbia (CSS) en Harlem. “Hay investigaciones que indican que tomar física antes de otras ciencias mejorará su rendimiento en las otras disciplinas científicas”.

Al tomar física antes de clases como biología y química, los estudiantes aprenden a construir modelos mentales para explicar y predecir fenómenos, dijo Valenti, lo que les ayuda en otros cursos de ciencias.

“Todo el mundo tiene experiencias de su vida cotidiana que puede compartir”, dijo Valenti.

Reconoció que muchos estudiantes se sienten intimidados por la física.

“Desde el primer día, hay que disipar los mitos de que la física es sólo para la élite y que es aterradora”, dijo. “Tengo que mostrar a la clase que no es sólo para un grupo selecto de personas”.

Los estudiantes que presentan el examen Regents de Física han demostrado una tasa de aprobación del 96%.

En sus nueve años en la Escuela Secundaria Columbia, Valenti ha aumentado el interés por los cursos de física, ya que más estudiantes han optado por presentarse al examen Regents de Física, registrando una tasa de aprobados del 96%.

Para atraer a los estudiantes, Valenti dirige varios proyectos prácticos, permitiendo a los alumnos construir cohetes con botellas, coches con ratonera, catapultas y otros dispositivos.

También hace hincapié en los conceptos de la física en la vida cotidiana.

“Si estás enseñando sobre, por ejemplo, la inercia, todo el mundo puede hablar de lo que hace una botella de Snapple en el suelo del metro cuando el tren arranca y se detiene”, dijo. “No es algo abstracto. Todo el mundo tiene experiencias y ejemplos de su vida cotidiana que puede compartir”.

El premio Sloan es el más reciente de una serie de honores en materia de enseñanza para Valenti: también recibió en 2020 el premio de la Gran Manzana a la excelencia en la enseñanza, otorgado anualmente por el Departamento de Educación (DOE, por sus siglas en inglés).

Valenti hace hincapié en los conceptos de la física en la vida cotidiana.

Valenti participa activamente en grupos de investigación y paneles de profesores que abogan por más clases de física en el sistema de enseñanza pública.


“Los estudiantes tienen que ver que la física no es algo a lo cual temer”, dijo. “Muchos de ellos se sorprenden gratamente de que es algo que pueden hacer y en lo que pueden ser exitosos”.

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Ingeniería para todos

Shanua Newton-Rodríguez 

Academia del Bronx de Ingeniería de Software

“Soy una facilitadora”, dijo Shanua Newton-Rodríguez. Foto: Ayano Hisa

La Academia de Ingeniería de Software del Bronx (BASE, por sus siglas en inglés) es la única preparatoria pública del condado que ofrece cuatro años de formación dedicada al software.

La escuela fue fundada en 2013 para preparar a los estudiantes para carreras informáticas enseñándoles lenguajes de programación como Java y Python, además de diseño web.

“Muchos de los estudiantes piensan que inmediatamente van a crear videojuegos”, dice Shanua Newton-Rodríguez entre risas. “Tenemos que explicarles que la ingeniería de software es mucho más que eso”.

“Muchos de ellos están aprendiendo cosas a las que no han estado expuestos antes”, añadió.

En BASE, los estudiantes aprenden sobre el llamado “design thinking”, una metodología utilizada para resolver problemas complejos de forma centrada en el ser humano, enfocándose en lo que es mejor para todos los usuarios.

“Queremos que los estudiantes resuelvan problemas en su comunidad”, dijo Newton-Rodríguez. “Muchas de las aplicaciones y programas que pueden diseñar, tienen que ponerse a prueba. Tiene que ser algo viable para la comunidad y algo que ayude a los demás y no sólo a ellos mismos”.

Newton-Rodríguez fue testigo de los estragos que el cierre de las aulas causó en los estudiantes de preparatoria.

Los estudiantes tienen la oportunidad de participar de forma práctica.

“El aprendizaje a distancia resultó difícil. Estaban lidiando con sus propios problemas y con familias enfermas”, dijo. “Creó muchos problemas de autoestima. Los estudiantes de preparatoria están pendientes de su apariencia, de cómo interactúan con los demás, de cómo suenan”.

“Siento que se les arrebató gran parte de su desarrollo como jóvenes adultos”, afirmó. “Tuvimos que mantener un frente positivo y tratar de apoyarlos”.

Newton-Rodríguez, quien comenzó a enseñar en BASE en 2016, comenzó un programa de apoyo de TI administrado por estudiantes y un plan de estudios de seguridad cibernética para después de la escuela.

“Queremos que los estudiantes resuelvan los problemas de su comunidad”, dijo Newton-Rodríguez.

También ha ayudado a BASE a convertirse en una escuela preparatoria de Educación Profesional y Técnica (CTE, por sus siglas en inglés) certificada por el Departamento de Educación del Estado de Nueva York, lo que ayudó a crear conexiones con posibles empleadores y socios de prácticas, incluido Google.

Para Newton-Rodríguez, la parte más gratificante de la enseñanza es cuando los estudiantes empiezan a entender un concepto difícil con el que antes tenían dificultades.

“Es cuando sienten esa sensación de logro, cuando siguen intentando algo y finalmente lo consiguen después de haber pensado que no podían hacerlo”, dijo.

“Soy una facilitadora de lo que están aprendiendo”, dijo Newton-Rodríguez. “Pero cuando veo que lo llevan más allá por sí mismos, eso es muy gratificante”.

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Nomine hoy

Los maestros seleccionados reciben premios individuales.
Foto: Ayano Hisa

¿Conoce a un destacado maestro o maestra de matemáticas o ciencias de preparatoria? Para participar en el concurso, el maestro o maestra debe haber enseñado matemáticas o ciencias en una escuela preparatoria de la ciudad de Nueva York durante al menos cinco años, debe enseñar al menos cuatro periodos al día, y demostrar excelencia en la enseñanza y en el logro de resultados. Los ganadores son elegidos por un panel independiente de distinguidos científicos, matemáticos y educadores.


Para saber más sobre los ganadores del Premio Sloan 2022, visite

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