Be Secure against Scams
Eliminando las estafas

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Be Secure against Scams

A consumer alert on five common telephone scams was recently issued by the office of Attorney General Eric Schneiderman in light of a recent uptick in reports of telephone scammers posing as officials from the Internal Revenue Service and the Attorney General’s Office.

These common scams, identified by complaints and other evidence collected by the Attorney General’s Office, often target seniors, students, and first-generation Americans.

 

Common Telephone Scams

Don’t be fooled by a phone scam.

Don’t be fooled by a phone scam.

IRS/Tax Collection Scam – The caller will claim to be an agent or police officer from the Internal Revenue Service or Attorney General’s Office calling about a past due tax balance that is owed. The caller will tell the victim that unless the debt is paid immediately, a team of officers will come to the victim’s home that day to arrest the victim. The scammer will also request that the “IRS Tax Warrant” be paid with a Green Dot Card Money Card or Western Union MoneyGram.  These scammers often use caller ID spoofing so that the victim’s caller ID box says “Internal Revenue Service” or displays the phone number of the Internal Revenue Service. Sometimes scammers will also ask victims for personal information such as a Social Security number in order to commit identity theft.

Grandparent Scam – Typically, this scam comes in the form of an urgent phone call. The caller claims to be “your favorite grandson” or just says “it’s me”… prompting the grandparent to supply the needed name. While the emergencies vary, the scenario is usually this: The “grandson” is out of town and needs money fast — to make bail, or to pay for automobile repairs or medical expenses. The caller begs the grandparent not to tell his parents, just wire the money immediately. Scammers know that parents and grandparents fear a call that tells them their loved one is in trouble. Each year, thousands of Americans get caught in the Grandparent Scam. Increasingly, scammers use actual relatives’ names and information gleaned from social media and other internet sites.

Scammers may claim you’ve won the lottery.

Scammers may claim you’ve won the lottery.

Jury Duty Scam – The caller will claim to be an officer of the court and say there’s a warrant for the arrest of the victim for failing to report for jury duty. The scammer will also claim that there is a fine for failing to show up for jury duty, and that unless the fine is paid immediately, the police will be sent to the victim’s home to make an arrest. The scammer will request that the “Jury Duty Warrant” be paid with a Green Dot Card Money Card or Western Union MoneyGram. The scam has been around for years and surfaces periodically in New York.  In one recent case, the calls were traced to a Georgia prison.

Lottery Scam – The caller says you’ve won a foreign lottery and requests that you, as the “winner,” send a check or to wire money to cover taxes and fees. Legitimate contests never ask for money upfront. The caller may request your banking information in order to electronically direct deposit your winnings. This is an attempt to steal your identity and will wipe out your bank account.The callers often use a name that sounds like a government agency or official-sounding authority. The name can be invented, like the “National Sweepstakes Bureau,” or “The National Consumer Protection Agency.” Sometimes they will use an actual name of a government agency, like the Federal Trade Commission or the Attorney General’s Office. The scammers claim that the government “oversees” the integrity of foreign lotteries. This is a scam.

Issues can be reported to the AG’s office.

Issues can be reported to the AG’s office.

Utility Scam – The caller claims to be a representative of a local utility provider. In some cases, the scammer has the victim’s correct account number. The scammer will then advise the resident that the utility bill is past due and must be paid immediately to avoid termination of service.  The scammer will also request that the delinquent bill be paid with a Green Dot Card Money Card or Western Union MoneyGram.  Suspects committing this scam have often obtained personal information via the internet, Facebook, Instagram or other social media.

 

Tips To Avoid Falling Victim

Think of the telephone as a “one-way street” 

It’s okay to give out information over the phone if you made the call to a number you know and trust (such as your own bank). However, never give out personal information when you receive an unsolicited call. If you receive a call soliciting personal information, just hang up the phone, no matter what the caller ID says. If the caller says he’s from your bank and is checking on possible unauthorized withdrawals from your account, hang up the phone and then call your bank.  If it was your bank that was trying to call, then it will be happy to confirm the call and will often provide requests to you in writing.  If your bank says it wasn’t trying to reach you, that means the caller you hung up on was a scammer.

Beware if a callers asks to keep a conversation a secret

Some may try to pretend they are IRS agents.

Some may try to pretend they are IRS agents.

A legitimate caller will never request that a conversation remain a secret, and you should immediately be suspicious. Whether the caller claims to be from the government, a bank, or a family member, requests for confidentiality should raise a red flag.

Just say no!

You don’t have to be polite when you receive unsolicited phone calls. The safest thing to do is to say “no” and hang up. Legitimate callers will typically also provide requests in writing. It is better to be guarded than to fall victim.

Remember the old adage: “If it sounds too good to be true, it probably is.” Be wary of any offers or deals that sound too good to be true, as they likely are too good to be true.

Consumers are encouraged to file complaints by visiting the Office’s website or calling 800.771.7755.

Eliminando las estafas

Some may try to pretend they are IRS agents.

Algunos pueden tratar de fingir que son agentes del Servicio de Impuestos Internos.

El Fiscal General Eric T. Schneiderman emitió hoy una alerta al consumidor sobre cinco estafas telefónicas comunes después de un reciente aumento en las querellas de estafadores telefónicos que se hacen pasar por funcionarios del Servicio de Impuestos Internos y la Oficina del Fiscal General.

Estas estafas comunes, identificadas por las quejas y otras evidencias obtenidas por la Fiscalía General, a menudo se dirigen a las personas mayores, estudiantes, y la primera generación de estadounidenses.

 

Estafas telefónicas comunes

Estafa de Colección del IRS  – Quien llama pretende ser un agente u oficial de policía del Servicio de Impuestos Internos o de la Fiscalía General sobre un supuesto saldo de impuestos en mora que se adeuda. La persona que llama le dirá a la víctima que, a menos que se pague la deuda de inmediato, un equipo de oficiales vendrá a la casa de la víctima a arrestarle. El estafador también solicitará que el “IRS TaxWarrant” sea pagado con una tarjeta de dinero de tarjeta Green Dot o vía Western Union o MoneyGram. Estos estafadores suelen utilizar la táctica llamada  “spoofing” para que en su identificador de llamadas  aparezca algo como “Internal Revenue Service” o muestre el número de teléfono del Servicio de Impuestos Internos. A veces, los estafadores también pedirán víctima información personal, tales como un número de Seguro Social con el fin de cometer robo de identidad.

Issues can be reported to the AG’s office.

Los problemas pueden ser reportados a la oficina del Fiscal.

Estafa de los Abuelos – Por lo general, esta estafa viene en la forma de una llamada telefónica urgente. La persona que llama dice ser “su nieto favorito” o simplemente dice “soy yo”… llevando al abuelo o abuela a suministrar el nombre necesario. Mientras que las situaciones de emergencia varían, el escenario es por lo general este: El “nieto” está fuera de la ciudad y necesita dinero rápido – para pagar la fianza, o para pagar las reparaciones de automóviles o gastos médicos. La persona que llama pide los abuelos no decirle a sus padres, simplemente transferir el dinero de inmediato. Los estafadores saben que los padres y abuelos temen una llamada que les dice su ser querido está en problemas. Cada año, miles de estadounidenses quedan atrapados en la estafa de los abuelos. Cada vez más, los estafadores usan nombres e información obtenida de los medios sociales y otros sitios de internet de parientes reales.

Estafa del Jury Duty – La persona que llama dice ser un oficial de la corte y que hay una orden de arresto de la víctima por no reportarse a un jurado. El estafador también afirma que hay una multa por no presentarse a un jurado, y que a menos que se pague la multa de inmediato, la policía será enviada a la casa de la víctima para hacer un arresto. El estafador pedirá que el “Jury Duty Warrant” sea pagado con una tarjeta de dinero de tarjeta Green Dot o Western Union o MoneyGram. La estafa ha existido por años y resurge  periódicamente en Nueva York. En un caso reciente, las llamadas fueron rastreadas a una prisión de Georgia.

Estafa de lotería – La persona que llama dice que has ganado una lotería extranjera y solicita que usted, como el “ganador”, envíe un cheque o transfiera dinero para cubrir cargos e impuestos. Concursos legítimos nunca piden dinero por adelantado. La persona que llama puede solicitar su información bancaria con el fin de electrónicamente depositar sus ganancias. Este es un intento de robar su identidad y le limpiarán su cuenta bancaria.

Los estafadores por teléfono a menudo usan un nombre que suena como una agencia del gobierno o autoridad pública. El nombre puede ser inventado, como la “Oficina Nacional de Sorteos”, o “La Agencia Nacional de Protección del Consumidor.” A veces van a utilizar un nombre real de una agencia del gobierno, como la Comisión Federal de Comercio o de la Oficina del Fiscal General. Los estafadores dicen que el gobierno “supervisa” la integridad de loterías extranjeras. Esta es una estafa.

Scammers may claim you’ve won the lottery.

Los estafadores pueden insistir que has ganado la lotería.

Estafas de Servicios de Utilidades – La persona que llama dice ser un representante de un proveedor local de servicios como agua, electricidad, teléfono, gas. En algunos casos, el estafador tiene número de cuenta correcto de la víctima. El estafador entonces le dice que la factura de servicios públicos está vencida y debe ser pagada de inmediato para evitar la terminación del servicio. El estafador también solicita que la factura en mora sea pagada con una tarjeta de dinero de tarjeta Green Dot o vía Western Union o MoneyGram. Los sospechosos de cometer este fraude a menudo han obtenido información personal a través de Internet, Facebook, Instagram o otros medios sociales.

 

Consejos para evitar convertirse en víctima:

Piense en el teléfono como “calle de una sola vía

Don’t be fooled by a phone scam.

No se deje engañar por una estafa telefónica.

Está bien dar información por teléfono si usted hizo la llamada a un número que usted conoce y confía (como su propio banco). Sin embargo, no dar información personal cuando se recibe una llamada no solicitada. Si recibe una llamada solicitando información personal, simplemente cuelgue el teléfono, no importa lo que diga el identificador de llamadas. Si la persona que llama dice ser de su banco y está comprobando sobre posibles retiros no autorizados de su cuenta, cuelgue el teléfono y llame a su banco. Si se trataba de su banco que estaba tratando de llamar, el banco no tendrá problemas en confirmar la llamada y  proporcionarle peticiones a usted por escrito. Si su banco dice que no estaba tratando de comunicarse con  usted, eso significa que la persona que llamaba y que usted le colgó era un estafador.

Tenga cuidado si la persona que llama le pide mantener una conversación en secreto

Un interlocutor legítimo nunca le pedirá que mantenga una conversación en secreto, y usted debería ser inmediatamente sospechoso. Si la persona que llama dice ser del gobierno, un banco o un miembro de la familia, las solicitudes de confidencialidad deben levantar una bandera roja.

Solo diga NO!

Usted no tiene que ser cortés cuando recibe llamadas telefónicas no solicitadas. Lo más seguro es que decir “no” y colgar. Las personas que llaman legítimas normalmente también proporcionan peticiones por escrito. Es mejor tener vigilancia que caer víctima.

Recuerde el viejo adagio: “Si suena demasiado bueno para ser verdad, probablemente no es verdad”. No se fíe de las ofertas que suenan demasiado buenas para ser verdad, ya que probablemente son demasiado buenas para ser verdad.

Se anima a los consumidores a presentar denuncias al visitar el sitio web de la Oficina o llamando al 800.771.7755.