Green LivingLocalNews

Battle on Palisades continues

La batalla continúa en los Palisades

Battle on Palisades continues

Story by Robin Elisabeth Kilmer


HOK_LG_AERIAL_final WEB
The proposed LG Electronics USA corporate headquarters has proven a contentious development.
Photo: LG Electronics USA

The $300 million dollar fight continues.

Plans for a new headquarters for LG Electronics USA drew ire last year from various groups on both sides of the Hudson River.

The development, set a quarter of a mile from the Palisades, is slated to be 143 feet tall.

It would supersede the tree line, altering a view that has remained unchanged for centuries, and which the Rockefeller family sought to preserve when it bought the New Jersey cliffs in the 1930’s.

While advocates argued that the new corporate headquarters would generate revenue and employment for Englewood Cliffs, others have moved to enjoin LG Electronics to alter the building’s scale.

A joint lawsuit from Scenic Hudson and the New Jersey State Federation of Women’s Clubs, as well as Bergen County residents who are activists in the New York-New Jersey Trail Conference, was filed.

Another lawsuit was filed a year ago by two Englewood residents.

The two sides were then mandated to undergo a mediation process in March to try to reach an agreement.

But the mediation was dropped this past Fri., Jun. 14th, as called off by the mediator, retired state Superior Court Judge Daniel P. Mecca.

The case will now be returned to Superior Court Judge Alexander Carver, who is expected to rule later this summer.

That followed two major setbacks for the development.

Last week, four former governors of New Jersey – Brendan Byrne, Thomas Kean, James Florio and Christine Todd Whitman – sent a letter to Bon-Joon Koo, Chief Executive Officer of LG Electronics USA, urging him to reduce the building’s scale.

This simulation purports to demonstrate the new vista. Photo: www.protectthepalisades.org
This simulation purports to demonstrate the new vista.
Photo: www.protectthepalisades.org

“The dramatic formation that inspired painters of the Hudson River School of American Artists in the 19th century has been protected for over 100 years through the efforts of citizens and elected officials,” the governors wrote. “We are concerned that this tower would not only interrupt the historic, natural vista enjoyed by millions, but would also set a precedent for greater building heights stretching northward along these iconic cliffs.”

Moreover, the Environmental Protection Agency (EPA) also withdrew its support of the project.

The agency pulled out of a memorandum of understanding with LG Electronics in which the company, in exchange for the agency’s involvement, had committed to reduce energy and safeguard the environment.

“This view is so important that the adverse impacts of construction of high-rise building cannot be condoned,” wrote Judith A. Enck, the EPA Regional Administrator, noting that the exit from the voluntary agreement was not a step the agency took lightly – or one it had taken before.

Still, John Taylor, LG Electronics’ Vice President of Public Affairs and Communications, said the company remained undaunted.

“The company expects to prevail in the court case because the law is on our side,” he said in a phone interview on Friday.

As for the decision by the governors, Taylor argued, “I believe they were misled. They don’t have all the facts about the project or the impact on the state of New Jersey.”

“It’s going to be a showcase of environmental design,” he added, explaining that the development will be LEED Platinum certified, and that the extra height is needed maximize the sunlight.

Proponents point out that the project is expected to generate hundreds of construction jobs, and that upon completion, it will house over 1200 employees at the headquarters, while bringing in $1.3 million in tax revenue to Englewood Cliffs.

DSC_0882 WEB
“We are concerned that this tower would not only interrupt the historic, natural vista enjoyed by millions,” wrote four former New Jersey governors.
Photo: R. Kilmer

As reported by NorthJersey.com, at a rally in April, the mayor of Englewood Cliffs, Joseph Parisi Jr., called on union workers to show support for the project, and criticized opposition for delaying the project for more than a year.

“You should be here with your hard hats on, digging ditches and building this unbelievable building,” he said to union workers. “We need this now.”

But those opposed blame the plan itself, saying the same number of jobs will be created and comparable tax revenue generated if the building were to be of a smaller scale.

While Taylor said that it would take too much time for new plans to be resubmitted and approved, he cautioned that all possibilities remained on the table.

“We continue to look at options,” he said. “But I can’t get into the details of how we redesign this.”
Taylor said he hadn’t been expecting to hear from northern Manhattan after the plans for the headquarters were issued

“It’s a New Jersey issue. It was surprising to hear complaints,” he said. “It’s all about the view.”
Opponents say that it is not just about the view, but about preservation.

State Senator Adriano Espaillat has sent letters to the Empire State Development Corporation (ESD) and New York City’s Economic Development Corporation (NYCEDC), encouraging them to bar LG Electronics from future projects.

“LG Electronics’ proposal threatens to permanently destroy a beautiful natural amenity, and set a dangerous precedent for the Palisades,” said Senator Espaillat in a statement. “But with the future of our neighborhood at stake, the company has attempted to rush this development through while disenfranchising uptown Manhattan residents.”

Those on the eastern side of the river, in Northern Manhattan and in the Riverdale and Spuyten Duyvil sections of the Bronx, look across the Hudson, view a rock formation formed 200 years ago, crowned by lush swathes of trees—and unmarred by the sight of buildings north of Fort Lee.

Recent developments have cheered local advocates who continue to press for a redesign.

“We remain hopeful that LG Electronics will acknowledge the national importance of the Palisades and their protection,” said Jennifer Hoppa, Executive Director Fort Tryon Park Trust. “This National Natural Landmark merits their design team’s developing a revised design for their headquarters that is lower in height, does not rise above the tree line, and makes more use of their 27 acre property.”

It is a vista that local residents, park groups, artists, and preservation advocates argue is endemic to the well-being and identity of northern Manhattan and one with national significance; the Palisades were designated a National Natural Landmark in 1983.

But it is a view Taylor has yet to be acquainted with.
“I have not visited Fort Tryon Park,” he admitted.

For more on the LG Electronics USA plans for its corporate headquarters, please visit www.lg.com.

For more on the work of local advocates opposed to the present development, please visit www.protectthepalisades.org.

La batalla continúa en los Palisades

Historia por Robin Elisabeth Kilmer


HOK_LG_AERIAL_final WEB
Los planes para la nueva sede de LG Electronics USA han provocado ira de varios grupos en ambos lados del Hudson.
Foto: LG Electronics USA

La lucha de los $300 millones de dólares continúa.

Los planes para la nueva sede de LG Electronics USA provocaron el año pasado la ira de varios grupos en ambos lados del Hudson.

El proyecto, establecido en un cuarto de milla de the Palisades, está programado para medir 143 pies de altura.

Reemplazaría la línea de árboles, alterando efectivamente una vista que se ha mantenido sin cambios durante siglos, y que la familia Rockefeller trató de preservar cuando compró los acantilados de New Jersey en la década de 1930.

Mientras que los defensores argumentaron que la nueva sede corporativa podría generar ingresos y empleo para Englewood Cliffs, otros han buscado imponer a LG Electronics que modifique la altura del edificio.

Se presentó una demanda conjunta de Scenic Hudson y la Federación Estatal de los Clubes de Mujeres de New Jersey, así como los residentes del Condado de Bergen, quienes son activistas en la New York-New Jersey Trail Conference. Otra demanda fue presentada hace un año por dos residentes de Englewood.

Las dos partes fueron obligadas a someterse a un proceso de mediación en marzo para tratar de llegar a un acuerdo.

Pero la mediación se interrumpió el pasado viernes 14 de junio, seguida por dos reveses importantes para el desarrollo.

La semana pasada, cuatro ex gobernadores de Nueva Jersey -Brendan Byrne, Thomas Kean, James Florio y Christine Todd Whitman-, enviaron una carta a Bon-Joon Koo, director general de LG Electronics, instándole a reducir la altura del edificio.

EnglewoodCliffsCloseUp3.psd
Esta imagen intenta demostrar lo que seria la nueva vista.
Foto: www.protectthepalisades.org

“La formación dramática que inspiró a pintores de la Escuela del Río Hudson de Artistas Estadounidenses en el siglo XIX, ha sido protegida durante más de 100 años gracias a los esfuerzos de los ciudadanos y los funcionarios electos”, escribieron los gobernadores. “Nos preocupa que esta torre no sólo interrumpa la histórica vista natural, disfrutada por millones, sino que también sentaría un precedente para mayores alturas de construcción extendiéndose hacia el norte, a lo largo de estos emblemáticos acantilados”.

Por otra parte, la Agencia de Protección Ambiental (EPA por sus siglas en inglés) también retiró su apoyo al proyecto la semana pasada. Se retiró a través de un memorando de entendimiento con LG Electronics en el que la empresa, a cambio de la participación de la agencia, se había comprometido a reducir el consumo energético y la protección del medio ambiente.

“Este punto de vista es tan importante que los impactos negativos de la construcción del edificio de gran altura no pueden ser tolerados”, escribió Judith A. Enck, la Administradora Regional de EPA, y señaló que la salida del acuerdo voluntario no fue un paso que la agencia haya tomado a la ligera, ni uno que hubiera tomado antes.

Sin embargo, John Taylor, Vicepresidente de Asuntos Públicos y Comunicaciones de LG Electronics, dijo que la compañía se mantuvo impávida.

“La compañía espera prevalecer en el juicio porque la ley está de nuestra parte”, dijo en una entrevista telefónica el viernes.

En cuanto a la decisión de los gobernadores, Taylor argumentó: “Yo creo que fueron engañados. No tienen todos los hechos sobre el proyecto o el impacto en el estado de New Jersey “.

“Se va a un escaparate de diseño ambiental”, dijo Taylor, explicando que el desarrollo tendrá el certificado LEED Platinum y que se necesita la altura extra para maximizar la luz del sol.

Los defensores apuntan a que se espera que el proyecto genere cientos de empleos en la construcción, y al finalizar cuente con más de 1,200 empleados en la sede, trayendo $1.3 millones en ingresos fiscales para Englewood Cliffs.

DSC_0882 WEB
“Nos preocupa que esta torre no sólo interrumpa la histórica vista natural, disfrutada por millones”, expresaron cuatro ex-gobernadores de Nueva Jersey.
Foto: R. Kilmer

Según lo informado por NorthJersey.com en un mitin en abril, el alcalde de Englewood Cliffs, Joseph Parisi Jr., pidió a los trabajadores sindicalizados mostrar su apoyo al proyecto, y criticó a la oposición, culpándola por retrasar el proyecto durante más de un año.

“Deberían estar aquí con sus cascos puestos, cavando zanjas y construyendo este increíble edificio”, dijo a los trabajadores sindicalizados. “Estoy enojado porque no se está construyendo. Lo necesitamos ahora”.

Los que se oponen, culpan al plan en sí mismo, diciendo que se crearían el mismo número de puestos de trabajo y se generarían los mismos ingresos fiscales si el edificio tuviese una menor altura.

Mientras, Taylor dijo que tomaría demasiado tiempo el presentar nuevos planes y esperar su aprobación, aunque advirtió que todas las posibilidades se mantienen en la mesa.

“Seguimos buscando opciones”, dijo. “Pero no puedo entrar en los detalles de cómo rediseñamos esto”.
Taylor dijo que no esperaba oír del lado de Manhattan del río después de que se establecieron los planes para la sede.

“Es una cuestión de New Jersey. Fue sorprendente escuchar quejas”, dijo. “Todo es por la vista”.
Pero los opositores dicen que no se trata sólo de la vista, sino de la preservación.

El senador estatal Adriano Espaillat ha enviado cartas a la Corporación de Desarrollo Empire State (ESD) y la Corporación de Desarrollo Económico de la Ciudad de Nueva York (NYCEDC), animándoles a vetar a LG Electronics de futuros proyectos.

“La propuesta de LG Electronics amenaza con destruir permanentemente una hermosa amenidad natural, y sentaría un precedente peligroso para los Palisades”, dijo el Senador Espaillat en un comunicado. “Pero con el futuro de nuestro barrio en juego, la compañía ha tratado de apresurar este desarrollo mientras que priva de sus derechos a los residentes del Norte de Manhattan”.

Aquellos en el lado este del río, en el Norte de Manhattan, en las secciones Riverdale y Spuyten Duyvil del Bronx, miran a través del Hudson, ven una formación de roca de 200 años de antigüedad, coronada por exuberantes extensiones de árboles y no atadas por la vista de edificios al norte de Fort Lee.

Los acontecimientos recientes han alegrado a los defensores locales, quienes continúan presionando por un nuevo diseño.

“Tenemos la esperanza de que LG Electronics reconozca la importancia nacional de los Palisades y su protección”, dijo Jennifer Hoppa, Directora Ejecutiva del Fideicomiso del Parque Fort Tryon. “Este monumento natural nacional merece que el equipo desarrolle un diseño revisado para su sede que sea inferior en la altura, que no se eleve por encima de la línea de árboles y haga un mayor uso de su propiedad de 27 hectáreas”.

Es una vista que los residentes locales, los grupos de parques, artistas y defensores de la preservación argumentan que es vital para el bienestar del norte de Manhattan y de la nación. Además, los Palisades fueron nombradas como Monumento Natural Nacional en 1983.

Pero esta es una visión con la que Taylor aún no se ha familiarizado.

“No he visitado Parque Fort Tryon” admitió.

Para más información sobre los planes de LG Electronics USA para su sede corporativa, visite www.lg.com.

Para más información sobre la labor de los defensores locales que piden un nuevo diseño, por favor visite www.protectthepalisades.org.

Related Articles

Check Also
Close
Back to top button

Adblock Detected

Please consider supporting us by disabling your ad blocker