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Bash on the Block
Fiesta en la manzana

Bash on the Block

Story and photos by Mónica Barnkow


“It gives the kids a place to go,” said Sharon Williams with daughter Jade.
“It gives the kids a place to go,” said Sharon Williams with daughter Jade.

“I was a Minisink kid.”

Assemblymember Keith Wright was back on the block this past Sat., Aug. 8th, taking part in the celebration of the 50th anniversary of local institution Minisink Town House.

Minisink has served as the flagship headquarters and community center for the New York City Mission Society for the past 50 years, and a party was in order.

The occasion also served as part of the 41st Annual Harlem Week, which heralds the Northern Manhattan neighborhood and its rich history of culture and art.

“We focus more than anything on education, and in finding unique ways to make learning a joy for kids,” explained Mission Society President Elsie McCabe Thompson.

The block party, which boasted children’s activities, fitness classes, wellness resources, performances, and music spun by DJ Kool Red Alert, drew hundreds.

“We came all the way from Brooklyn,” said Urasia Oliver. “We are having a good time.”

As noted by organizers, Minisink alumni include the city’s first black principal, first black district superintendent, first black deputy police commissioner, and a current U.S. Congressman.

“It is a wonderful day when we can celebrate our institutions,” said Wright, who was a frequent visitor to the center as a child. “Minisink has touched everybody in this neighborhood.”

“It gives the kids a place to go, and do things,” agreed Sharon Williams.

She would know. A Harlem resident for the past 25 years, Williams has sent two of her children to summer programs at Minisink. Her 12-year-old daughter Jade said she had fond memories of the experience.

Mission Society President Elsie McCabe Thompson.
Mission Society President Elsie McCabe Thompson.

“I liked it. We had trips on Fridays, art programs, computer lab, a writing class and free time in the gym,” said Jade, between bites of pink cotton candy.

In addition to providing educational and recreational activities for youngsters, Minisink provides employment opportunities for older youth.

“A lot of kids go to college, then come here and work,” said Williams. Her son returned to work in the summer program when he was 15.

The Mission Society established activities in Harlem in 1920, and the organization’s staff initially was headquartered in churches. In 1945, the Harlem-based staff set up headquarters in a brownstone called Minisink Townhouse, and in 1965, a new Minisink Townhouse was built at 142nd Street and Lenox Avenue, which has served as the Mission Society’s primary center in Harlem since.

“Minisink continues to be one of the jewels of Harlem,” said City Comptroller Scott Stringer, who presented McCabe Thompson and the organization’s leadership with an official commendation.

Getting a leg up.
Getting a leg up.

The nonprofit offers education and youth development programs at seven New York City public schools and four community centers in Harlem, the Bronx, Brooklyn, and the Lower East Side, and thousands of children and families have come to view the organization’s centers as a second home and a supportive and safe environment.

Participants and sponsors at the event included Carver Federal Savings Bank, EmblemHealth, Starbucks, the New York City Police Department, National Action Network, Street Corner Resources, Harlem Mothers SAVE, New York Gauchos, Harlem Hospital, HealthFirst, GospelFit, and The Ralph Lauren Center for Cancer Care and Prevention.

“[We] been in the forefront of the war against poverty,” noted McCabe Thompson. “This anniversary represents our longstanding relationship with the community, and celebrates all of those whose lives have been made better by our programs.”

For more information, please visit www.nycmissionsociety.org or call 212.674.3500.

Fiesta en la manzana

Historia y fotos por Mónica Barnkow


The Williams family are proud members.
La familia Williams son miembros orgullosos.

“Fui un niño Minisink”.

El asambleísta Keith Wright estuvo de vuelta en la manzana el pasado sábado 8 de agosto, formando parte de la celebración del 50 aniversario de la institución local Minisink Town House.

Minisink ha servido como sede emblemática y centro comunitario para Mission Society de la ciudad de Nueva York durante los últimos 50 años, y una fiesta tuvo lugar.

La ocasión también formó parte de la 41ª Semana Anual de Harlem, que proclama al barrio del norte de Manhattan y su rica historia de cultura y el arte.

“Nos centramos más que nada en la educación y en encontrar una forma única de hacer del aprendizaje una alegría para niños”, explicó la presidenta de Mission Society, Elsie McCabe Thompson.

La fiesta de la cuadra, que contó con actividades para niños, clases de acondicionamiento físico, recursos de bienestar, espectáculos y música del DJ Kool Red Alert, que atrajo a cientos.

“Venimos desde Brooklyn”, dijo Urasia Oliver. “Estamos pasando un buen rato”.

Como fue señalado por los organizadores, los ex alumnos de Minisink incluyen al primer director negro de la ciudad, al primer superintendente negro del distrito, el primer comisionado adjunto de policía negro y un actual congresista.

“Es un día maravilloso cuando podemos celebrar nuestras instituciones”, dijo Wright, quien era un visitante frecuente del centro siendo niño. “Minisink ha tocado a todo el mundo en este barrio”.

Urasia Oliver and her daughter Xeniyah came from Brooklyn.
Urasia Oliver y su hija Xeniyah llegaron desde Brooklyn.

“Le da a los niños un lugar a donde ir y hacer cosas”, coincidió Sharon Williams.

Ella lo sabe. Residente de Harlem durante los últimos 25 años, Williams ha enviado a dos de sus hijos a los programas de verano en Minisink. Su hija Jade, de 12 años de edad, dijo tener buenos recuerdos de la experiencia.

“Me gustó. Tuvimos viajes los viernes, programas de arte, un laboratorio de cómputo, una clase de escritura y tiempo libre en el gimnasio”, dijo Jade, entre bocado y bocado de un algodón rosa de azúcar.

Además de proporcionar actividades educativas y recreativas para los chicos, Minisink ofrece oportunidades de empleo para los jóvenes mayores.

“Muchos de los niños van a la universidad y luego vienen aquí y trabajan”, dijo Williams. Su hijo regresó a trabajar en el programa de verano cuando tenía 15 años.

Mission Society estableció actividades en Harlem en 1920 y el personal de la organización inicialmente tenía su sede en iglesias.

En 1945, el personal de Harlem estableció su sede en una casa de piedra rojiza llamada Minisink Townhouse, y en 1965 se construyó un nuevo Minisink Townhouse en la calle 142 y la avenida Lenox, que ha servido como centro primario de Mission Society en Harlem desde entonces.

“Minisink sigue siendo una de las joyas de Harlem”, dijo Scott Stringer, contralor de la ciudad, quien presentó una distinción oficial a McCabe Thompson y al liderazgo de la organización.

DJ Kool Red Alert.
DJ Kool Red Alert.

La organización sin fines de lucro ofrece programas educativos y de desarrollo juvenil en siete escuelas públicas de la ciudad de Nueva York y cuatro centros comunitarios en Harlem, el Bronx, Brooklyn y el Lower East Side, y miles de niños y familias han llegado a ver los centros de la organización como un segundo hogar y un ambiente de apoyo y seguridad.

Los participantes y los patrocinadores del evento incluyeron: Carver Federal Savings Bank, EmblemHealth, Starbucks, el Departamento de Policía de Nueva York, la Red de Acción Nacional, Street Corner Resources, Harlem Mothers SAVE, Gauchos de Nueva York, Hospital de Harlem, HealthFirst, GospelFit y el Centro Ralph Lauren para la Atención y Prevención del Cáncer.

“Hemos estado a la vanguardia de la guerra contra la pobreza”, señaló McCabe Thompson. “Este aniversario representa nuestra larga relación con la comunidad y celebra a todos aquellos cuyas vidas han mejorado gracias a nuestros programas”.

Para más información, por favor visite www.nycmissionsociety.org o llame al 212.674.3500.

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