Barbs Away
Podios de la furia

Barbs Away

By Debralee Santos

Someone call Heidi.

The howls of criticism following comedian Michelle Wolf’s remarks at the White House Correspondents’ Dinner – including the apology from president Margaret Talev – should ring as gales of hollow indignation to the scores of women maligned by Donald Trump.

Disparaged for their appearances, ridiculed for their intelligence or served up as little more than platters for the grabbing, women – friend and foe alike – are grist.

As a mogul about town, Donald Trump gleefully mused aloud about the attributes of women, including his daughter. “She’s actually always been very voluptuous,” observed Trump to pal Howard Stern on the radio in 2006. “If Ivanka weren’t my daughter, perhaps I’d be dating her,” he offered the same year on national television.

Comedian Michelle Wolf at the White House Correspondents’ Dinner.
Comedian Michelle Wolf at the White House
Correspondents’ Dinner.

For years, he stoked his feud with Rosie O’Donnell – with whom he differed on issues ranging from the Miss America pageant to the Iraq war – in terms keenly familiar to those on school yard frontlines. “I look forward to taking lots of money from my nice fat little Rosie,” he remarked when threatening to sue.

As a candidate vying for the electorate’s attention and trust, Donald Trump drew frequently from the mean-girl well. He debased his primary opponent Carly Fiorina – the only woman in the crowded Republican field – as too unattractive for the highest office (“Would anyone vote for that? Can you imagine that, the face of our next president?!” he crowed in Rolling Stone).

While the men in his sights have been knocked for a number of sins – mendacity, stupidity, even thirst – none have had their blood flow probed. That he reserved for debate moderator Megyn Kelly when criticizing her aggressive questioning. “You could see there was blood coming out of her eyes, blood coming out of her wherever,” he said afterwards on CNN. “In my opinion, she was off base.”

On such grounds, the comeuppance for women at odds with Trump is to find themselves leveraged as targets – even when collateral damage – and to understand they are, well, up for grabs.

Sarah Huckabee Sanders at her post as Press Secretary.
Sarah Huckabee Sanders at her post as Press Secretary.

Though he branded primary candidate Senator Ted Cruz a liar, it was his wife Heidi Cruz on whom Trump visited his signature degradation – re-tweeting a meme that drew unflattering comparisons between her and his own wife, former model Melania Trump. “A picture is worth a thousand words” was the appended quote beside the split-screen photo that juxtaposed a grimacing Heidi and a beatific Melania.

There are many more such moments that illustrate clearly how a woman’s face and body constitute fair game in Trump’s public discourse, be it on shock jock radio, tabloid pages, debate stages or Twitter.

‎A few historical examples: see aforementioned bromance with Howard Stern; see “locker room talk” with Billy Bush; see weigh-ins with pageant contestant Alicia Machado; see gloating confirmations of adultery; see alleged trysts with adult film stars; see thoughts on Irish female journalists in the Oval Office.

In turn, the material offered on Saturday by Wolf was, as intended, raw and discomfiting. Between the profanity and wincing barbs on abortion, Pruitt porn and Southwest Airlines, the former Daily Show contributor lobbed shells meant to sear.‎

A March 2016 tweet from Donald Trump.
A March 2016 tweet from Donald Trump.

Your pearls were not to be clutched but clawed at.

There is room to debate whether this dinner requires different norms of civility and comity, how any of it reflects as a celebration of the First Amendment, and whether the presence of a professional comedian as sardonic foil makes sense during an administration wrung from reality TV- or even after.

But what is clear is that for years we have been wending our way together to the moment upon which Wolf settled in at her podium and riffed on orgasms and Jake Tapper; Ivanka and tampons; and Sarah Huckabee Sanders and The Handmaid’s Tale.‎

For years, we’d shake our heads, even our fists, when word broke of yet another indignity loosed from the “Campaign Trail Treats.” We gnashed our teeth at having to explain vile words ‎during carpool. We worried about what our daughters were hearing, what they were thinking.

We pined for an imaginary “before,” longed for “what ifs.”

The dinner is an annual event.
The dinner is an annual event.

But the sting would ebb, and then we’d move

Farther through the rabbit hole, deeper down into the sunken place of accommodation.

How readily we’d forgotten the father touting his 24-year-old daughter’s sex appeal in 2006, the showman who taunted women for decades as “fat pigs, dogs, slobs and disgusting animals.”

Now – pussy this, shithole that.

Where we once were stirred up, we are now inured to the foul spirit and sharp edges embedded in the dialogue.

We’ve had practice.

For years, we’ve been colluding as consumers, quaffing big swigs of the stuff dispensed by the same media platforms that spouted artful outrage this week.

That Wolf also mentioned Sanders’ ‘smoky’ make-up has prompted many to accuse ‎her of going one gendered barb too far.

Trump with primary opponent Carly Fiorina.
Trump with primary opponent Carly Fiorina.

Vulgar, polarizing, unfair- Wolf certainly offered much material from which to mine umbrage.

But we’re well past feigning surprise at the coarsened speech in the square.

We’ve long shed the pretense, however tenuous, that vulgarity is disallowed and that women’s looks and bodies, even for those in the White House, are off the agenda.

Reconfiguring the public dialogue to openly allow gender-specific attack lines on attractiveness, weight, and even makeup (again) were presaged years ago by the man who knew we’d be here for it – and the very man whom Press Secretary Sanders, smoky-eyed or not, represents every day at her own podium.

Just ask Heidi.

Debralee Santos is the Editor of The Manhattan Times and The Bronx Free Press.

Podios de la furia

Por Debralee Santos

Alguien llame a Heidi.

Los aullidos de crítica tras las declaraciones de la comediante Michelle Wolf en la Cena de Corresponsales de la Casa Blanca -incluida la disculpa de la presidenta Margaret Talev- deberían sonar como una ola de indignación hueca a los montones de mujeres difamadas por Donald Trump.

Despreciadas por sus apariencias, ridiculizadas por su inteligencia o servidas como poco más que platos para llamar la atención, las mujeres –amigas y enemigas por igual- son molienda.

Como magnate de la ciudad, Donald Trump alegremente reflexionó en voz alta sobre los atributos de las mujeres, incluida su hija. “En realidad, ella siempre ha sido muy voluptuosa”, dijo Trump a su amigo Howard Stern en su programa de radio en 2006. “Si Ivanka si no fuera mi hija, tal vez estaría saliendo con ella”, ofreció el mismo año en televisión nacional.

Comedian Michelle Wolf at the White House Correspondents’ Dinner.
La comediante Michelle Wolf en la cena de
corresponsales de la Casa Blanca.

Durante años, avivó su enemistad con Rosie O’Donnell, con quien discrepó en temas que van desde el desfile de Señorita Estados Unidos hasta la guerra de Irak, en términos profundamente familiares para quienes están a la vanguardia en el patio escolar. “Tengo muchas ganas de tomar mucho dinero de mi bonita y gorda Rosie”, comentó cuando amenazó con demandar a O’Donnell.

Como candidato compitiendo por la atención y la confianza del electorado, Donald Trump recurrió con frecuencia a la táctica de la chica mezquina con buenas intenciones. Degradó a su principal oponente, Carly Fiorina, la única mujer en el abarrotado campo republicano, calificándola como muy poco atractiva para la oficina más importante (“¿Alguien votaría por eso? ¡¿Se imaginan eso siendo el rostro de nuestro próximo presidente?!” alardeó en Rolling Stone).

Si bien los hombres en su mira han sido golpeados por una serie de pecados -deshonestidad, estupidez, incluso deseo- a ninguno se le ha cuestionado su flujo sanguíneo, que reservó para la moderadora del debate Megyn Kelly al criticar su agresivo cuestionamiento. “Se podía ver que salía sangre de sus ojos, salía sangre de ella de donde fuera”, dijo después en CNN. “En mi opinión, ella estaba fuera de lugar”.

Sarah Huckabee Sanders at her post as Press Secretary.
Sarah Huckabee Sanders en su puesto como
secretaria de prensa.

Por tal motivo, lo merecido para las mujeres en desacuerdo con Trump es encontrarse apalancadas como objetivos, incluso cuando son daños colaterales, y comprender que están disponibles pa’quien las quiera.

Aunque tildaba de mentiroso al candidato principal, el senador Ted Cruz, fue a su esposa, Heidi Cruz, a la que Trump obsequió su característica degradación: retuiteando un meme que generaba comparaciones poco halagadoras entre ella y su propia esposa, la ex modelo Melania Trump. “Una imagen vale más que mil palabras”, fue la frase adjunta a la foto que dividía la pantalla y yuxtaponía a Heidi haciendo una mueca y a Melania beatífica.

Hay más, muchos más, momentos que ilustran claramente cómo el rostro y el cuerpo de una mujer constituyen un blanco en el discurso público de Trump, ya sea en la radio de un locutor que ofende a su audiencia, en las páginas de los tabloides, en los debates o en Twitter.

Algunos ejemplos históricos: véase el bromance antes mencionado con Howard Stern; véanse las “charlas de vestuario” con Billy Bush; véanse las valoraciones entusiastas sobre la participante del concurso de belleza Alicia Machado; véanse las presuntuosas confirmaciones públicas de adulterio; véanse los informes apagados de supuestas citas con actrices de cine para adultos; véanse las evaluaciones reflexivas de las mujeres periodistas irlandesas invitadas.

A March 2016 tweet from Donald Trump.
Un tuit de Donald Trump de marzo de 2016.

A su vez, el material ofrecido el sábado por Wolf fue, como estaba previsto, crudo y desagradable. Entre las malas palabras y las muecas por los ataques sobre el aborto, la pornografía de Pruitt y Southwest Airlines, la ex colaboradora del Daily Show lanzó proyectiles destinados a quemar.

No solo deberían sorprenderse sino conmocionarse.

Hay espacio para debatir si esta cena requiere diferentes normas de urbanidad y cortesía, cómo se refleja algo de esto como una celebración de la Primera Enmienda, y si la presencia de una comediante profesional como envoltura sarcástica tiene sentido durante una administración retorcida de la telerrealidad, o incluso después.

Pero lo que está claro es que durante años hemos estado encaminándonos hacia el momento en que Wolf se sintió cómoda e improvisó sobre los orgasmos y Jake Tapper; Ivanka Trump y tampones; y Sarah Huckabee Sanders y The Handmaid’s Tale. ‎

Hace años, negamos con la cabeza, tal vez con los puños, cuando se corrió la voz de otra indignidad desatada de los “rastros de tratos de campaña”. Rechinamos los dientes al tener que explicar palabras viles durante el viaje compartido. Nos preocupamos por lo que nuestras hijas estaban pensando y vigilamos de cerca.

The dinner is an annual event.
La cena es un evento anual.

Añoraríamos un “antes” imaginario, anhelaríamos los “qué pasaría si”.

Pero el ardor menguaría, y avanzaríamos también.

Más allá del agujero del conejo, más profundo en el lugar hundido de la reconciliación.

¿Nos olvidamos del padre que promocionaba el atractivo sexual de su hija de 24 años en 2006, el empresario que se burló de las mujeres durante décadas llamándolas “cerdas gordas, perras, guarras y animales repugnantes”?

Ahora – coño esto, mierda aquello.

Donde una vez nos agitaron, ahora estamos acostumbrados al espíritu asqueroso o los bordes afilados de nuestros intercambios.

Hemos estado practicando.

Trump with primary opponent Carly Fiorina.
Trump con la oponente de las primarias Carly Fiorina.

Durante años, hemos estado coludidos como consumidores, bebiendo grandes tragos de las cosas dispensadas por las mismas plataformas de medios que derramaron indignación ingeniosa.

Esa Wolf también mencionó que el maquillaje “ahumado” de la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Sanders, ha llevado a muchos a acusarla de ir demasiado lejos.

Vulgar, polarizada, injusta… Sin duda, Wolf ofreció mucho material del cual extraer resentimiento.

Pero ya hemos dejado de fingir sorpresa ante el discurso vulgar de la plaza. Hace mucho tiempo que perdimos la simulación, aunque poco convincente, de que la vulgaridad no está permitida y de que la apariencia y el cuerpo de las mujeres, incluso las de la Casa Blanca, están fuera de la agenda.

Reconfigurar el diálogo público para permitir abiertamente líneas de ataque específicas de género sobre el atractivo, el peso e incluso el maquillaje (otra vez) fueron presagiadas hace años por el hombre que sabía que estaríamos aquí para ello, y el mismo hombre que la secretaria de Prensa Sanders, con ojos ahumados o no, representa todos los días en su propio podio.

Tan solo pregúntenle a Heidi.

Debralee Santos es la editora de The Manhattan Times y The Bronx Free Press.

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