Barbot resigns as Health Commissioner
Barbot renuncia como comisionada de Salud

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Barbot resigns as Health Commissioner 

By Gregg McQueen

“I leave my post today with deep disappointment,” said Dr. Oxiris Barbot.

This doctor is out.

Dr. Oxiris Barbot, the first Latina to serve as the city’s Health Commissioner, resigned on Tues., Aug. 4th .

Mayor Bill de Blasio announced at a press conference that Barbot had stepped aside and Dr. Dave A. Chokshi would immediately take over as Commissioner of the City’s Department of Health and Mental Hygiene (DOHMH).

Despite the agency’s high profile in dealing with the coronavirus crisis, reports surfaced of tensions between Barbot and de Blasio, as well as a feud with NYPD leadership.

Barbot tendered her resignation to de Blasio on Tuesday morning, according to an email she sent to her agency colleagues.

In her message, Barbot did not provide a reason for stepping down. However, in her resignation letter to de Blasio, she cited dissatisfaction with the city’s handling of the Health Department during the pandemic.

“I leave my post today with deep disappointment that during the most critical public health crisis in our lifetime, that the Health Department’s incomparable disease control expertise was not used to the degree it could have been,” Barbot wrote.

De Blasio’s comments at the press briefing hinted that Barbot’s departure may have been forced.

“What I’m saying was it became clear that there was a need to move forward,” he remarked. “I received the letter from Dr. Barbot earlier today, it was time to create a new approach for where we had to go. And I think this is something that we have to understand, particularly in a crisis environment, you have to keep refining, you have to keep learning from experience. You have to keep thinking about how to put together the best team not just for today but for where we’re going, and the crucial reality of teamwork. We need all different parts of the city working together. So, it just became clear that we needed that kind of leader. And I know that Dave Chokshi is that leader.”

Barbot was named Health Commissioner in December 2018, replacing Dr. Mary T. Bassett, who stepped down to accept a role at Harvard University.

A Bronx native, Barbot had served as the New York City’s First Deputy Health Commissioner since 2014, after a four-year stint as Health Commissioner of Baltimore.

In May, the city decided to transfer control of its large-scale COVID-19 contact tracing program from the Health Department to NYC Health + Hospitals, which seemed to suggest a growing rift with City Hall.

“There was a need to move forward,” said Mayor Bill de Blasio.

That notion was underscored when Barbot stopped appearing at the Mayor’s daily COVID-19 press briefings and de Blasio admitted to not speaking with her for a number of days despite the city facing a deadly pandemic.

“What is clear is the serious dysfunction playing out behind the scenes at a time when New Yorkers desperately need to have confidence in the city government,” City Council Speaker Corey Johnson said at the time.

Barbot also came under fire after it was reported that she told NYPD Chief of Department Terence Monahan “I don’t give two rats’ asses about your cops” after the NYPD requested a supply of 500,000 N-95 face masks.

She later issued a public apology to the NYPD.

After COVID-19 cases exploded in New York City, Barbot received public criticism for comments she made in February that “the risk for New Yorkers of the coronavirus is low,” while encouraging people to attend Chinese New Year festivities.

Despite the recent turmoil, City Council Health Chair Mark Levine defended Barbot, calling her departure a “grave blow” to the city’s public health system. 

“Dr. Barbot has stood up fearlessly and consistently on behalf of science, no matter how strong the opposition. Her loss is a major setback in our fight against this pandemic,” Levine said in a statement. “Public health leaders from Washington to New York City have come under intense attack during this crisis — especially when what science tells us has not been politically popular. It is critical that New York City’s health department remains independent of political interference, and that it be free to pursue policy based on data and expertise. I fear that Dr. Barbot’s departure makes that less likely.”

Control of the large-scale COVID-19 contact tracing program was transferred.

“I thank Commissioner Barbot for her leadership of @nychealthy and service to NYC. She has capably led DOH & the City through this pandemic with aplomb & grace, even while being subjected to racist & sexist attacks. We owe her a debt of gratitude, & I wish her all the best,” said Manhattan Borough President Gale Brewer on Twitter.

In introducing Choksi, who has held several leadership roles at NYC Health + Hospitals over the past six years, de Blasio referred to him as “a Rhodes Scholar, a White House fellow, someone trained at some of the best institutions in our nation, someone who has worked all over the world providing health care to people in need.”

Choksi also serves as a primary care physician at Bellevue Hospital, where he will continue to practice.

Raised in Louisiana, Choksi helped revamp that state’s healthcare system in the wake of Hurricane Katrina. He also served as a White House Fellow in the Obama Administration and was the principal health advisor to the Secretary of Veterans Affairs.

Now a Queens resident, Chokshi lives just steps from Elmhurst Hospital, he said.

“I saw what this virus did to my community, to my neighbors, and to my fellow health care workers,” he told reporters on Tuesday. “But this epidemic is only the most recent example of the vicious cycles of illness and inequity that I’ve seen over my career. Each of those experiences further forged my conviction that we must build toward better health systems with prevention at the center and a more proactive approach to avoidable human suffering.”

Barbot renuncia como comisionada de Salud

Por Gregg McQueen 

“Dejo mi publicación con profunda decepción”, dijo la doctora Oxiris Barbot.

Esta doctora está fuera.

La Dra. Oxiris Barbot, la primera latina en servir como comisionada de Salud de la ciudad, renunció el martes 4 de agosto.

El alcalde Bill de Blasio anunció en una conferencia de prensa que Barbot se había hecho a un lado y que el Dr. Dave A. Chokshi asumiría inmediatamente el cargo de comisionado del Departamento de Salud e Higiene Mental de la ciudad (DOHMH, por sus siglas en inglés).

A pesar del alto perfil de la agencia al lidiar con la crisis del coronavirus, surgieron informes de tensiones entre Barbot y de Blasio, así como una disputa con el liderazgo del NYPD.

Barbot presentó su renuncia a de Blasio el martes por la mañana, según un correo electrónico que envió a sus colegas de la agencia.

En su mensaje, Barbot no proporcionó una razón para renunciar, sin embargo, en su carta de renuncia a de Blasio, citó su descontento con el manejo de la ciudad del Departamento de Salud durante la pandemia.

“Dejo mi cargo hoy con una profunda decepción porque durante la crisis de salud pública más crítica de nuestra vida, la incomparable experiencia en el control de enfermedades del Departamento de Salud no se utilizó en la medida en que se podría haber hecho”, escribió Barbot.

Los comentarios de De Blasio en la rueda de prensa insinuaron que la salida de Barbot pudo haber sido forzada.

“Lo que estoy diciendo es que quedó claro que era necesario seguir adelante”, comentó. “Recibí la carta de la Dra. Barbot hoy temprano, era hora de crear un nuevo enfoque para el lugar al que teníamos que ir. Y creo que esto es algo que tenemos que entender, particularmente en un entorno de crisis, tienes que seguir perfeccionando, tienes que seguir aprendiendo de la experiencia. Tienes que seguir pensando en cómo formar el mejor equipo no solo para hoy, sino para el lugar hacia el que nos dirigimos y la realidad crucial del trabajo en equipo. Necesitamos que todas las partes de la ciudad trabajen juntas. Entonces, quedó claro que necesitábamos ese tipo de líder. Y sé que Dave Chokshi es ese líder”.

Barbot fue nombrada comisionada de Salud en diciembre de 2018, reemplazando a la Dra. Mary T. Bassett, quien renunció para aceptar un puesto en la Universidad de Harvard.

Barbot, nativa del Bronx, se había desempeñado como primera comisionada adjunta de Salud de la ciudad de Nueva York desde 2014, después de un período de cuatro años como comisionada de Salud de Baltimore.

En mayo, la ciudad decidió transferir el control de su programa de rastreo de contactos COVID-19 a gran escala del Departamento de Salud a NYC Health + Hospitals, lo que parecía sugerir una brecha creciente con el Ayuntamiento.

“Era necesario seguir adelante”, dijo el alcalde Bill de Blasio.

Esa idea se subrayó cuando Barbot dejó de aparecer en las conferencias de prensa diarias del alcalde sobre la COVID-19 y de Blasio admitió no hablar con ella durante varios días a pesar de que la ciudad enfrentaba una pandemia mortal.

“Lo que está claro es la grave disfunción que se desarrolla entre bastidores en un momento en que los neoyorquinos necesitan desesperadamente tener confianza en el gobierno de la ciudad”, dijo el presidente del Concejo Municipal, Corey Johnson, en ese momento.

Barbot también fue atacada después de que se informó que le dijo al jefe de departamento del NYPD, Terence Monahan, “Me importa un comino sus policías”, tras una solicitud del NYPD de un suministro de 500,000 mascarillas faciales N-95.

Más tarde emitió una disculpa pública al NYPD.

Después de que estallaron los casos de COVID-19 en la ciudad de Nueva York, Barbot recibió críticas públicas por los comentarios que hizo en febrero de que “el riesgo para los neoyorquinos del coronavirus es bajo”, al tiempo que alentaba a las personas a asistir a las festividades del Año Nuevo chino.

A pesar de la reciente agitación, el presidente de Salud del Concejo Municipal, Mark Levine, defendió a Barbot y calificó su partida como un “golpe grave” para el sistema de salud pública de la ciudad. 

“La Dra. Barbot ha hecho frente, sin miedo y de manera constante, a favor de la ciencia, sin importar cuán fuerte sea la oposición. Su pérdida es un gran revés en nuestra lucha contra esta pandemia”, dijo Levine en un comunicado.
“Los líderes de salud pública, desde Washington hasta la ciudad de Nueva York, han sido objeto de un intenso ataque durante esta crisis, especialmente cuando lo que la ciencia nos dice no ha sido políticamente popular. Es fundamental que el Departamento de Salud de la ciudad de Nueva York permanezca independiente de la interferencia política y que sea libre de aplicar políticas basadas en datos y experiencia. Me temo que la partida del Dr. Barbot hace que eso sea menos probable”.

Dr. Dave Chokshi.

“Agradezco a la comisionada Barbot por su liderazgo en @nychealthy y su servicio a la ciudad de Nueva York. Ella ha dirigido hábilmente al DOH y a la ciudad a través de esta pandemia con aplomo y gracia, incluso mientras ha sido sometida a ataques racistas y sexistas. Le debemos una deuda de gratitud y le deseo todo lo mejor”, dijo la presidenta del condado de Manhattan, Gale Brewer, en Twitter.

Al presentar a Chokshi, quien ha ocupado varios puestos de liderazgo en NYC Health + Hospitals durante los últimos seis años, de Blasio se refirió a él como “un becario Rhodes, un miembro de la Casa Blanca, alguien capacitado en algunas de las mejores instituciones de nuestra nación, alguien que ha trabajado en todo el mundo brindando atención médica a personas necesitadas”.

Chokshi también se desempeña como médico de atención primaria en el Hospital Bellevue, donde continuará ejerciendo.

Criado en Louisiana, Chokshi ayudó a renovar el sistema de salud de ese estado a raíz del huracán Katrina. También se desempeñó como miembro de la Casa Blanca en la administración de Obama y fue el principal asesor de salud del secretario de Asuntos de Veteranos.

Ahora residente de Queens, Chokshi vive a pocos pasos del Hospital Elmhurst, dijo.

“Vi lo que este virus le hizo a mi comunidad, a mis vecinos y a mis compañeros trabajadores del sector salud”, dijo a la prensa el martes. “Pero esta epidemia es solo el ejemplo más reciente de los círculos viciosos de enfermedad e inequidad que he visto a lo largo de mi carrera. Cada una de esas experiencias forjó aún más mi convicción de que debemos construir mejores sistemas de salud con la prevención en el centro y un enfoque más proactivo para el sufrimiento humano evitable”.