Bag Burden
Preocupados por el plástico

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Bag Burden

Store owners cite concerns on plastic bag ban

By Gregg McQueen

The new law will prohibit most single-use plastic shopping bags.

Not ready for reusable.

With New York’s plastic bag ban set to go into effect next week, some store owners and elected officials are pushing back, saying there is a confusion over the law’s implementation and voicing concern that the new ban would create a burden for customers.

Beginning March 1, a new law goes into effect that prohibits most single-use plastic shopping bags. Customers can purchase paper bags from a store for a 5-cent fee.

“We are not prepared for this law,” insisted Frank Marte, representative of the Bodega and Small Business Association, at a City Hall rally on February 20. “The majority of our customers, they are people that are walking by, they’re coming from work, and decide to come in. They’re not going to be prepared with a resuable bag.”

‎Marte also argued that businesses have not been provided enough time or resources to fully comply.

Despite the looming deadlines, Marte said store owners had not obtained enough reusable bags for customer use.

“We don’t have the supplies,” he said.

It is estimated that over 23 billion plastic bags are used each year in New York State.

The ban was approved last year by Governor Andrew Cuomo and state lawmakers in an effort to reduce litter and the effects of climate change.

Yet City Councilmember Mark Gjonaj, who organized the City Hall rally, said the law would be a hardship to store owners.

“It’s important that we give [more] time to the businesses,” Frank García, Chairman of the Coalition of Hispanic Chambers of Commerce.

“Our future and the environment is important to us, but it’s not exclusive that this should be done on the backs of small businesses,” said Gjonaj, Chair of the City Council’s Committee on Small Business. “In particular, 13,000 bodegas in New York City are not prepared for this regulation.”

Gjonaj called on the state to delay the start of the ban, to allow more time for education of store owners and consumers.

“New York is not ready for this. The supplies are not available, and we need more time,” said Gjonaj.

City Councilmember Ydanis Rodríguez said he was concerned that low-income New Yorkers would not be able to afford the purchase of reusable bags.

“This is about the New York City where 35 percent of New Yorkers live in poverty,” said Rodríguez. “They live in areas that are underserved communities, where we have the delis, the bodegas. They don’t have the resources to buy bags.”

Rodríguez vowed to allocate up to 10 percent of his discretionary Council funding towards purchasing reusable bags for residents in his district.

“Make no mistake, we are penalizing customers. It is they that will be paying five cents for a plastic bag,” said Gjonaj. “It is they who will have to bring a reusable bag with them.”

There are exemptions to the law — plastic bags can still be used for restaurant takeout food from restaurants, as well as for fruits, vegetables and deli meat from grocery stores.

In a recent radio interview, Department of Environmental Conservation Chief of Staff Sean Mahar said the state intended to delay the enforcement of any fines related to the new law.

“Enforcement will follow in the months ahead,” he said. “Our goal is to make sure that there’s a smooth transition for consumers and affected retailers with this ban, but we want to give a period of transition.”

Nick D’Agostino of D’Agostino Supermarkets said he might need to charge customers up to 15 cents for a reusable bag. He said that information on what bags are allowed has been difficult for stores to obtain.

“They didn’t tell us what we had to buy,” he said. “I can’t very well buy a bunch of bags and not use them.”

Plastic bags often end up in trees and in bodies of water.

Frank García, Chairman of the New York State Hispanic Coalition Hispanic Chambers of Commerce, said the state has not done enough to inform store owners in immigrant-heavy areas.

“We’re dealing with immigrant communities that don’t always speak English,” he said. “I haven’t seen one ad or flyer about this printed in Spanish.”

In spite of the logistical concerns, García said it was unfair to paint store owners as unconcerned about the environment.

“We believe in the Green New Deal. I’m the CEO of a green company. But I think it’s important that we give [more] time to the businesses,” he said.

Marte asked the state and city to perform greater outreach regarding the new law.

“Go to the community centers, community boards, go to the schools and make parent’s meetings, go to the churches,” he said. “This is going to affect everyone. We all use plastic bags.”

For more information on the plastic bag ban, visit on.ny.gov/2HOSOmJ.



Preocupados por el plástico

Por Gregg McQueen

Los esfuerzos de divulgación de la ciudad han incluido la entrega de bolsas reutilizables.

No listos para las reutilizables.

La prohibición de las bolsas de plástico de Nueva York -que entrará en vigor la próxima semana- está siendo rechazada por algunos propietarios de tiendas y funcionarios, pues dicen que existe una confusión sobre la implementación de la ley y expresan preocupación de que la nueva prohibición cree una carga para los clientes.

A partir del 1 de marzo entra en vigor una nueva ley que prohíbe la mayoría de las bolsas de plástico de un solo uso. Los clientes pueden comprar bolsas reutilizables en una tienda por una tarifa de 5 centavos.

“No estamos preparados para esta ley”, insistió Frank Marte, representante de la Asociación de Bodegas y Pequeños Negocios, en un mitin en el Ayuntamiento el 20 de febrero. “La mayoría de nuestros clientes son personas que pasan, vienen del trabajo y deciden entrar. No van a estar preparados con una bolsa reutilizable”.

Marte también argumentó que a las empresas no se les ha proporcionado suficiente tiempo, ni recursos, para cumplir plenamente.

A pesar de la inminente fecha límite, Marte dijo que los dueños de las tiendas no habían obtenido suficientes bolsas reutilizables para uso de los clientes.

“No tenemos los suministros”, dijo.

Se estima que más de 23 mil millones de bolsas de plástico se usan cada año en el estado de Nueva York.

Se pueden comprar bolsas de papel.

La prohibición fue aprobada el año pasado por el gobernador Andrew Cuomo y los legisladores estatales en un esfuerzo por reducir la basura y los efectos del cambio climático.

Sin embargo, el concejal de la ciudad Mark Gjonaj, quien organizó la manifestación del Ayuntamiento, dijo que la ley sería una dificultad para los propietarios de tiendas.

“Nuestro futuro y el medio ambiente son importantes para nosotros, pero no es exclusivo que esto se haga poniendo la carga en los pequeños negocios”, dijo Gjonaj, presidente del Comité de Pequeños Negocios del Ayuntamiento. “En particular, 13,000 bodegas en la ciudad de Nueva York no están preparadas para esta regulación”.

Gjonaj pidió al estado retrasar el inicio de la prohibición, para permitir más tiempo para educar a los propietarios de tiendas y a los consumidores.

“Nueva York no está lista para esto. Los suministros no están disponibles y necesitamos más tiempo”, dijo.

El concejal Ydanis Rodríguez comentó estar preocupado por que los neoyorquinos de bajos ingresos no pudieran permitirse comprar las bolsas reutilizables.

“Nueva York no está lista para esto”, dijo el concejal Mark Gjonaj.

“Se trata de la ciudad de Nueva York, donde el 35 por ciento de los neoyorquinos viven en la pobreza”, dijo Rodríguez. “Viven en áreas que son comunidades desatendidas, donde tenemos los delis, las bodegas. No tienen los recursos para comprar bolsas”.

Rodríguez prometió asignar hasta el 10 por ciento de sus fondos discrecionales del Concejo para comprar bolsas reutilizables para los residentes de su distrito.

“No se equivoquen, estamos penalizando a los clientes. Son ellos los que pagarán cinco centavos por una bolsa de plástico”, dijo Gjonaj. “Son ellos quienes tendrán que llevar una bolsa reutilizable”.

Hay exenciones a la ley: las bolsas de plástico aún se pueden usar para la comida para llevar en restaurantes, así como para frutas, verduras y embutidos de supermercados.

En una entrevista radial reciente, el jefe de gabinete del Departamento de Conservación Ambiental, Sean Mahar, dijo que el estado tiene la intención de retrasar la aplicación de las multas relacionadas con la nueva ley.

“La aplicación seguirá en los próximos meses”, dijo. “Nuestro objetivo es asegurarnos de que haya una transición sin problemas para los consumidores y los minoristas afectados con esta prohibición, pero queremos dar un período de transición”.

“No estamos preparados para esta ley”, dijo Frank Marte, representante de la Asociación de Bodegas y Pequeños Negocios.

Nick D’Agostino, de D’Agostino Supermarkets, dijo que podría necesitar cobrar a los clientes hasta 15 centavos por una bolsa reutilizable, y explicó que la información sobre qué bolsas están permitidas ha sido difícil de obtener para las tiendas.

“No nos dijeron lo que teníamos que comprar”, dijo. “No puedo comprar un montón de bolsas y no usarlas”.

Frank García, presidente de la Cámara Hispana de Comercio de la Coalición Hispana del estado de Nueva York, dijo que el estado no ha hecho lo suficiente para informar a los dueños de tiendas en áreas donde abundan los inmigrantes.

“Lidiamos con comunidades de inmigrantes que no siempre hablan inglés”, dijo. “No he visto un anuncio o volante sobre esto impreso en español”.

A pesar de las preocupaciones logísticas, García dijo que es injusto pintar a los propietarios de tiendas como si no estuvieran preocupados por el medio ambiente.

“Creemos en el New Deal Verde. Soy el director general de una empresa ecológica, pero creo que es importante que demos tiempo a los negocios”, dijo.

Marte pidió al estado y a la ciudad realizar una mayor difusión respecto a la nueva ley.

“Vayan a los centros comunitarios, a las juntas comunitarias, a las escuelas y hagan reuniones de padres, vayan a las iglesias”, dijo. “Esto nos va a afectar a todos. Todos usamos bolsas de plástico”.

Para obtener más información sobre la prohibición de las bolsas de plástico, visite on.ny.gov/2HOSOmJ