Avoid Disaster Recovery Scams
Evite estafas de recuperación ante desastres

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Avoid Disaster Recovery Scams

Upside down car in a crevice

Hurricane Ida caused damage across New York. (Kevin P. Coughlin / Office of the Governor)

Be on guard.

Rep. Adriano Espaillat is urging all residents to beware of scams and frauds when applying for federal resources intended to assist those affected by Hurricane Ida.
“My office worked to secure $11+ billion in disaster relief for New York City, including more than $5 billion to directly help businesses, nonprofit organizations, homeowners, and renters recover from Hurricane Ida,” said Espaillat in a statement. “As efforts continue to help residents reach the resources that they need to recover, residents should utilize the following resources to apply for assistance and be wary of possible scams and frauds attempting to take advantage of disaster survivors. Any resident seeking assistance can always contact my office for help with navigating the application process.”
Individuals affected by Hurricane Ida in New York can apply for assistance online at disasterassistance.gov or by telephone at 800.621.3362 or TTY 800.462.7585, 7 days a week from 7 a.m. to 1 a.m.
New York State resources can be found online at the FEMA New York Disasters Relief Portal. Residents can also call 311 for New York City resources and referrals to agencies that support community-specific needs.
Some common post-disaster fraud practices include fake offers of state or federal aid, people impersonating housing inspectors and government workers, rental listing scams, fraudulent charitable solicitations, and unlicensed and uninsured contractors offering services.

If you believe you or a loved one has become a victim of a scam or identity theft, report it immediately to your local police or sheriff’s department, or contact the office of the New York State Attorney General by filing a complaint online or calling the Consumer Protection Hotline at 800.697.1220.

 

Fake Offers of Federal Aid

FEMA and U.S. Small Business Administration (SBA) personnel do not solicit or accept payment from individuals, and never charge applicants seeking disaster assistance, inspections or help in completing applications. FEMA personnel will never promise a disaster grant.

Fake Housing Inspectors and Government Workers

When an inspector arrives, protect yourself by asking to see the official identification badge. All FEMA personnel and contractors will have official laminated photo identification. A FEMA inspector will have the 9-digit application or registration number assigned at registration and you can ask for that number to confirm identification – do not offer your 9-digit registration number to the inspector.

 

Rep. Adriano Espaillat.

Rep. Adriano Espaillat.

Field inspectors may contact applicants by calling or sending text messages from government-issued phones or personal cell phones so applicants may receive calls from different area codes, including to verify personal data. If you receive a call from someone claiming to represent FEMA, always request that person’s FEMA identification number.

If you are in any doubt about whether someone who contacted you works for FEMA, do not give out any information and call the FEMA Helpline at 800.621.3362 or TTY: 800.462.7585, 7 days a week, from 8 a.m. to 7 p.m. ET to verify legitimacy.

 

Fake Charities
If you want to donate to Hurricane Ida disaster relief, you can find a list of reputable charities at https://give.org. Criminals often exploit people who experienced disasters, like Hurricane Ida, by sending fraudulent communications through email or social media and by creating phony websites designed to solicit contributions. The Better Business Bureau’s Wise Giving Alliance advises not to respond to unsolicited emails requesting contributions and to watch out for pushy telemarketers. Some fake charities will use names that are like real organizations’ names.

 

Rental Listing Scams
Scammers know that finding the right apartment or vacation rental can be hard work, and a seemingly good deal is hard to pass up. Never wire money to pay a security deposit, application fee, first month’s rent, or vacation rental fee. That’s true even if they send you a contract first. Wiring money is the same as sending cash — once you send it, you have no way to get it back. It’s never a good idea to send money to someone you’ve never met in person for an apartment you haven’t seen. Don’t send money overseas for a rental. And, if you find the same ad listed under a different name, that’s a clue it may be a scam.

 

Unlicensed or Uninsured Contractors
Before you hire a home improvement contractor, ask for references, be cautious about advanced payments, and make sure they are licensed and obtain the proper permits. Always check whether the contractor is licensed or registered in your county in New York City, you can check at on.nyc.gov/3BEoCoA.

Report fraud, waste or abuse to FEMA by email to disaster@leo.gov or call the FEMA Disaster Fraud Hotline at 866.720.5721, 7 days a week, 24 hours a day.

 

Evite estafas de recuperación ante desastres

El huracán Ida causó daños en Nueva York. (Kevin P. Coughlin / Office of the Governor)

Esté alerta.

El representante Adriano Espaillat insta a todos los residentes a tener cuidado con las estafas y fraudes cuando soliciten recursos federales destinados a ayudar a los afectados por el huracán Ida.

“Mi oficina trabajó para asegurar más de $11 mil millones de dólares en ayuda por desastre para la ciudad de Nueva York, incluidos más de $5 mil millones para ayudar directamente a negocios, organizaciones sin fines de lucro, propietarios de viviendas e inquilinos a recuperarse del huracán Ida”, dijo Espaillat en un comunicado. “Mientras los esfuerzos continúan para ayudar a los residentes a ponerse en contacto con los recursos que necesitan, los residentes deben utilizar los siguientes medios para solicitar asistencia y tener cuidado con las posibles estafas y fraudes que intentan aprovecharse de los sobrevivientes del desastre. Cualquier residente que busque ayuda siempre puede comunicarse con mi oficina para recibir asistencia con el proceso de solicitud.

“Las personas afectadas por el huracán Ida en Nueva York pueden solicitar asistencia en línea en disasterassistance.gov o por teléfono al 800.621.3362 o al TTY 800.462.7585, los 7 días de la semana de 7 a.m. a 1 a.m.
Los recursos del estado de Nueva York se pueden encontrar en línea en el portal de ayuda en casos de desastres de FEMA en Nueva York. Los residentes también pueden llamar al 311 para obtener recursos de la ciudad de Nueva York y referencias a agencias que apoyan las necesidades específicas de la comunidad.

Algunas prácticas comunes de fraude después de un desastre incluyen ofertas falsas de ayuda estatal o federal, personas que se hacen pasar por inspectores de vivienda y trabajadores del gobierno, estafas de anuncios de alquiler, solicitudes de caridad fraudulentas y contratistas sin licencia y sin seguro que ofrecen servicios.

Si cree que usted o un ser querido ha sido víctima de una estafa o robo de identidad, denúncielo de inmediato a la policía local o al departamento del alguacil, o comuníquese con la oficina de la fiscal general del estado de Nueva York presentando una queja en línea o llamando a la línea directa de protección al consumidor al 800.697.1220.

Ofertas falsas de ayuda federal

El personal de FEMA y de la Administración de Pequeños Negocios de los Estados Unidos (SBA, por sus siglas en inglés) no solicita ni acepta pagos de individuos, y nunca cobra a los solicitantes que buscan asistencia por desastre, inspecciones o ayuda para completar las solicitudes. El personal de FEMA nunca prometerá una subvención por desastre.

Falsos inspectores de vivienda y trabajadores del gobierno

Cuando llegue un inspector, protéjase pidiendo ver la placa de identificación oficial. Todo el personal y los contratistas de FEMA tendrán una identificación oficial con foto laminada. Un inspector de FEMA tendrá la solicitud de 9 dígitos o el número de registro asignado al registrarse y usted puede pedir ese número para confirmar la identificación; no le ofrezca su número de registro de 9 dígitos al inspector.

El representante Adriano Espaillat.

El representante Adriano Espaillat.

Los inspectores de campo pueden contactar a los solicitantes llamando o enviando mensajes de texto desde teléfonos emitidos por el gobierno o teléfonos celulares personales para que los solicitantes puedan recibir llamadas de diferentes códigos de área, incluso para verificar datos personales. Si recibe una llamada de alguien que dice representar a FEMA, siempre solicite el número de identificación de FEMA de esa persona.

Si tiene alguna duda sobre si alguien que se comunicó con usted trabaja para FEMA, no dé ninguna información y llame a la línea de ayuda de FEMA al 800.621.3362 o TTY: 800.462.7585, los 7 días de la semana, de 8 a.m. a 7 p.m. ET, para verificar la legitimidad.

 

Caridades falsas
Si desea hacer una donación para ayudar en la recuperación de desastre del huracán Ida, puede encontrar una lista de organizaciones benéficas de renombre en https://give.org. Los delincuentes a menudo explotan a las personas que experimentaron desastres, como el huracán Ida, enviando comunicaciones fraudulentas por correo electrónico o redes sociales y creando sitios web falsos diseñados para solicitar contribuciones. La Alianza Wise Giving de Better Business Bureau aconseja no responder a correos electrónicos no solicitados que pidan contribuciones y tener cuidado con los vendedores telefónicos agresivos. Algunas organizaciones benéficas falsas usarán nombres que son parecidos a los de organizaciones reales.

 

Estafas de listados de alquileres
Los estafadores saben que encontrar el apartamento o el alquiler vacacional adecuado puede ser un trabajo duro, y es difícil dejar pasar un trato aparentemente bueno. Nunca transfiera dinero para pagar un depósito en garantía, una tarifa de solicitud, el primer mes de alquiler o una tarifa de alquiler vacacional. Eso es cierto incluso si le envían un contrato primero. Transferir dinero es lo mismo que enviar dinero en efectivo: una vez que lo envía, no tiene forma de recuperarlo. Nunca es una buena idea enviarle dinero a alguien que nunca ha conocido en persona por un apartamento que no ha visto. No envíe dinero al extranjero para un alquiler. Y, si encuentra el mismo anuncio en la lista con un nombre diferente, eso es una pista de que puede ser una estafa.

 

Contratistas sin licencia o sin seguro
Antes de contratar a un contratista de mejoras para el hogar, solicite referencias. Tenga cuidado con los pagos por adelantado y asegúrese de que tenga la licencia y los permisos adecuados. Siempre verifique si el contratista tiene licencia o está registrado en su condado en la ciudad de Nueva York, puede verificarlo en on.nyc.gov/3BEoCoA.

Reporte fraude, despilfarro o abuso a FEMA por correo electrónico a disaster@leo.gov o llame a la línea directa de fraude de desastre de FEMA al 866.720.5721, los 7 días de la semana, las 24 horas del día.