Asking if the soda ban will work
Preguntando si una prohibición funcionaria

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Asking if the soda ban will work

Story and photos by Sandra E. García

Councilmember Melissa Mark-Viverito canvassed El Barrio to speak with small business owners about proposed ban on large sugary drinks.

Councilmember Melissa Mark-Viverito canvassed El Barrio to speak with small
business owners about proposed ban on large sugary drinks.

Mayor Bloomberg’s recent proposal to the Department of Health and Hygiene to ban the sale of sugary drinks and sodas larger than 16 ounces has set off a host of positive reviews – as well as a wave of alarm across the city.

Locally, in northern Manhattan neighborhoods such as East Harlem, community leaders are asking, despite its stated goals of combating obesity, whether the ban will truly serve the common good.

New York City Councilmember Melissa Mark-Viverito, together with local leaders and residents, took to the streets of her district this past Wed., July 11th to speak to business owners and residents on the proposed mandate.

Standing on 116th Street and Lexington Avenue in front of Sam’s Famous Pizza, Councilmember Mark-Viverito said she had doubts that the ban would be effective – or useful – in El Barrio.

She cited specific concerns with the proposed ban’s effect on the local economy.

“I wanted to see when this mandate is implemented what kind of impact it will have on our small business,” said Councilmember Mark-Viverito on her motivation for conducting the walking tour. “What is highlighted here is how random this decision is. It doesn’t make sense that this establishment is going to be banned from selling the sugary drink but right next door there is going to be a bodega that can sell the drink.”

East Harlem Chamber of Commerce Chairman Henry Calderon is against the ban. “The business people are mom and pop; but they’re not your mother and father,” he said.

East Harlem Chamber of Commerce Chairman Henry Calderon is against the ban. “The business people are mom and pop; but they’re not your mother and father,” he said.

East Harlem Chamber of Commerce Chairman Henry Calderon argued that the ban specifically targets small businesses.

“We are against the ban because it is an unfair application,” said Calderon. “To be fair, either everybody can sell or nobody can sell.”

Mayor Bloomberg has said that he welcomed suggestions on other ways in which the city’s soaring obesity levels might otherwise be stymied.

Councilmember Mark-Viverito provided a few of her own.

“This public policy doesn’t make sense. We can ensure that kids in our schools also exercise because they are not [doing so],” said Councilmember Mark-Viverito. “Gym is not being enforced. That is something that the mayor can work on right away. We need to educate people on healthy lifestyles starting from a young age.”

Javier Lopez, Director for the New York City Strategic Alliance for Health, has established anti-obesity prevention programs all throughout the city.

The programs are then evaluated for sustainable long-term policy changes.

Javier Lopez, Director for New York City Strategic Alliance for Health, argued, “We need to work with all the food retail establishments in terms of providing healthy options."

Javier Lopez, Director for New York City Strategic Alliance for Health, argued, “We need to work with all the food retail establishments in terms of providing healthy options.”

Lopez also argued that the ban was a minor fix on a larger problem.

“We see (the ban) as a distraction from the other obesity initiatives that really need to be focused on,” said Lopez. “We need to work with all the food retail establishments in terms of providing healthy options available for people.”

Lopez called for a greater emphasis on physical activity.

“Kids are not moving in schools; kids are not going to parks; kids are not moving in day camp,” said Lopez. ” And our initiatives highlight the gap that exist with these problems.”

Preguntando si una prohibición funcionaria

Historia y fotos por Sandra E. García

Javier Lopez, Director for New York City Strategic Alliance for Health, argued, “We need to work with all the food retail establishments in terms of providing healthy options."

Javier López, director de ‘Strategic Alliance for Health’ de la ciudad de Nueva York, también argumentó contra la prohibición. “Tenemos que trabajar con todos los establecimientos de comida al detal en términos de proveer opciones saludables”.

La reciente propuesta del Alcalde Bloomberg al Departamento de Salud e Higiene de prohibir la venta de bebidas azucaradas y refrescos más grandes de 16 onzas ha tenido críticas positivas – como también un número de ataques a lo largo de la ciudad.

Localmente, en los vecindarios del Norte de Manhattan tales como East Harlem, líderes comunales están preguntando, a pesar de su objetivo de luchar contra la obesidad, si la prohibición sirve al bien común.

La Concejal de la ciudad de Nueva York Melissa Mark Viverito, junto a líderes locales y residentes, camimó las calles de su distrito este pasado miércoles, 11 de julio para hablarle a los dueños de negocios del propuesto mandato.

Parada en la Calle 116 y la Avenida Lexington al frente de ‘Sam’s Famous Pizza’, la Concejal Mark-Viverito dijo que ella tiene dudas de que la prohibición sea efectiva – o útil – en El Barrio. Citó específicas preocupaciones con el efecto de la propuesta prohibición en la economía local. “Quiero ver cuando este mandato sea implementado que clase de impacto tendrá en nuestros pequeños negocios”, dijo la Concejal Mark-Viverito.

“Lo que es destacado en esta tienda es cuan arbitraria es  esta decisión y no hace sentido que a estos establecimientos le vaya a ser prohibido vender bebidas azucaradas pero justo al lado va a haber  una bodega que puede vender esta bebida”.

East Harlem Chamber of Commerce Chairman Henry Calderon is against the ban. “The business people are mom and pop; but they’re not your mother and father,” he said.

Henry Calderón, presidente de la Cámara de Comercio de East Harlem está contra la prohibición. “La gente de negocio son mamas y papas; pero ellos no son SU madre y padre”, dijo Calderón.

El presidente de la Cámara de Comercio de East Harlem, Henry Calderón, argumentó que la prohibición va dirigida específicamente a los pequeños negocios.

“Estamos en contra de la prohibición porque es algo injusto”, dijo Calderón. “Para ser justo, o todo el mundo la puede vender o nadie la puede vender”.

El Alcalde Bloomberg ha dicho que le da la bienvenida a otras maneras en las cuales la ciudad pueda bajar los altos niveles de obesidad.

La Concejal Mark-Viverito suministró algunas de ellas.

“Esta política pública no hace sentido. Podemos asegurar que los niños en nuestras escuelas también se ejerciten porque no lo están haciendo”, dijo la Concejal Mark-Viverito. “El gimnasio no se está haciendo  cumplir.  Eso es algo en lo que el Alcalde puede trabajar ahora mismo. Necesitamos educar a las personas en estilos de vida saludables comenzando desde una temprana edad”.

Councilmember Melissa Mark-Viverito canvassed El Barrio to speak with small business owners about proposed ban on large sugary drinks.

La Concejal Melissa Mark-Viverito va a El Barrio para hablar con los pequeños negocios acerca de la propuesta prohibición de bebidas azucaradas en vasos grandes.business owners about proposed ban on large sugary drinks.

Javier López, director de ‘Strategic Alliance for Health’ de la ciudad de Nueva York, ha establecido programas de prevención contra la obesidad a través de toda la ciudad. Los programas entonces son evaluados para cambios en política a largo plazo.

López también argumentó que la prohibición era una arena en la mar.

“Vemos la prohibición como una distracción de las otras iniciativas de obesidad que realmente necesitan enfocarse en”, dijo López. “Necesitamos trabajar con todos los establecimientos de comida en términos de proveer opciones saludables disponibles para las personas.

López también pidió un énfasis mayor en la actividad física.

“Los niños no se están moviendo en las escuelas; los niños no van a los parques, no se están moviendo en los campamentos durante el día”, dijo López. “Y nuestras iniciativas destacan la brecha que existe con estos problemas”.