Art at Allen: Nutritional Value
Arte en Allen: Valor nutricional

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Art at Allen: Nutritional Value

By Ruth Lilienstein-Gatton | Heightsites.com

Photos by Michelle Orsi Gordon

Works by Rubén Natal-San Miguel.

Works by Rubén Natal-San Miguel.

In an urban community vulnerable to the effects of gentrification, the healthiness, availability, and affordability of food are major issues.

Uptowners regularly focus on the quality of local supermarket fare, restaurant choices, nutritional education in schools, and food costs. In “Serving Healthful Art,” a new exhibition at the Allen Hospital, four artists have produced works about food and/or its consumption that have both local relevance and global vision.

This fourth exhibition presented by the Northern Manhattan Arts Alliance (NoMAA) in conjunction with the Allen Hospital is curated by Henone Girma of Art In FLUX, a Harlem-based pop-up art gallery. The theme ties with Allen’s mission to support community health, as well as NoMAA’s commitment to showcase uptown artists in different types of venues.

Each of Alexis Agliano Sanborn’s four watercolors is titled after a season, in English and Japanese, and depicts actual vegetables “in season,” subtly alluding to the unnatural, year-round availability to us of all kinds of produce. Her schematic renditions of daikons, cabbages, yams, etc., labelled in both languages, have a child-friendly charm that references the artist’s personal experiences in Japan, teaching school and partaking in communal school lunches. The paintings of sweet, succulent-looking vegetables function almost like school-room charts or illustrations in a picture book, delivering the message that wholesome eating habits are a concern for all ages and cultures.

The exhibit will run through June. Photo: SColleenSmith

The exhibit will run through June. Photo: SColleenSmith

Rubén Natal-San Miguel repurposes the recognizable pop icon of canned foods in his four 16” x 20” color prints of stacked cans, many prominently featuring Goya labels, forming a wall of product. As the photographer explained at the exhibit’s opening, the visual beauty of these commercial displays was something he noticed at grocery stores in New York neighborhoods where Goya is a kitchen staple. Beyond the appetizing pleasure triggered by the colorful labels, the photographs hint at social issues.  The class consciousness inherent in food snobbishness disdains canned foods as nutritionally inferior–disregarding convenience, cost, availability, and even survival.  The artist pointed out that for some people recently ravaged by the hurricane in his native Puerto Rico canned food is a lifeline: portable meals which can be consumed without the use of tainted water. Viewers may also be reminded of those nuclear fallout shelters from our Cold War past, stockpiled with “radiation-proof” canned food.

Science blends with fantasy in Ansel Oomen’s five, delicate pen-on-paper images of the processes of consumption. Using lines composed from small, broken, train-track-like marks in a few muted colors, the artist draws human, insect, or bird shapes gently and magically sprouting botanical parts or, conversely, plants that construct fanciful human and animal anatomies. Organisms consume and transform one another, as in the Coke bottle flowers that pour their contents into the mouth of a human-headed butterfly creature with a tree-branch for its internal structure. Oomen’s technical medical training informs his perception of how forms natural to flora and fauna mirror each other and his drawings make for an uncluttered meditation on the interconnectedness of the ecosystem, how plant and animal life nourish and become each other in an endless synthesis.

Works by Ansel Oomen.

Works by Ansel Oomen.

Stephanie Lindquist’s photo collages join a concern about global issues of agriculture and sustainability to personal themes. Her mother’s Liberian roots led the artist to research indigenous foods and cultures and to uncover a complex history of transplantation of crops from their continents of origin to another.  This line of inquiry, alluded to in combined portions of paintings and photographs, raises ideas about colonialism, poverty, hunger, and nativism. On a more intimate scale, the artist incorporates images from her own life, including a plant she is growing in her apartment. The juxtapositions underscore the micro/macro aspects of food and eating and, as with all the work shown here, make us consider health on a communal level.

The exhibition will remain in the main corridor at the Allen Hospital through the end of June, as part of NoMAA’s 2018 Uptown Arts Stroll. It is free and open to the general public, and is designed to be appealing to children and adults. For more information, please visit www.nomaanyc.org.

Arte en Allen: Valor nutricional

Por Ruth Lilienstein-Gatton | Heightsites.com

Fotos por Michelle Orsi Gordon

En una comunidad urbana vulnerable a los efectos del aburguesamiento, la salubridad, la disponibilidad y la asequibilidad de los alimentos son los principales problemas.

Los residentes del norte del condado se enfocan regularmente en la calidad de la tarifa del supermercado local, las opciones de restaurantes, la educación nutricional en las escuelas y los costos de los alimentos. En “Serving Healthful Art”, una nueva exhibición en el Hospital Allen, cuatro artistas han producido obras sobre la comida y/o su consumo que tienen relevancia local y visión global.

Esta cuarta exposición presentada por la Alianza de las Artes del Norte de Manhattan (NoMAA, por sus siglas en inglés) junto con el Hospital Allen está curada por Henone Girma de Art In FLUX, una galería de arte emergente con sede en Harlem. El tema está relacionado con la misión de Allen de apoyar la salud de la comunidad, así como el compromiso de NoMAA de exhibir a artistas del norte del condado en diferentes tipos de lugares.

Cada una de las cuatro acuarelas de Alexis Agliano Sanborn lleva el título después de una temporada, en inglés y en japonés, y muestra verduras reales “de temporada”, sutilmente aludiendo a la disponibilidad antinatural, durante todo el año para nosotros de todo tipo de productos. Sus representaciones esquemáticas de rábanos orientales, coles, ñames, etc., etiquetadas en ambos idiomas, tienen un encanto amigable para los niños que hace referencia a las experiencias personales del artista en Japón, enseñando en la escuela y participando en almuerzos escolares comunitarios. Las pinturas de vegetales dulces y suculentos funcionan casi como cuadros escolares en un libro ilustrado, transmitiendo el mensaje de que los hábitos alimenticios saludables son una preocupación para todas las edades y culturas.

Scenes from the opening. Photo: SColleenSmith

Escenas de la apertura. Foto: SColleenSmith.

Rubén Natal-San Miguel readapta el icono pop reconocible de los alimentos enlatados en sus cuatro impresiones en color de 16″x 20″ de latas apiladas, muchas de las cuales destacan con etiquetas de Goya, formando una pared de producto. Como explicó el fotógrafo en la inauguración de la exhibición, la belleza visual de estas exhibiciones comerciales fue algo que notó en las tiendas de comestibles en los vecindarios de Nueva York, donde Goya es un elemento básico de la cocina. Más allá del placer apetitoso provocado por las coloridas etiquetas, las fotografías insinúan problemas sociales. La conciencia de clase inherente al esnobismo alimenticio desdeña las comidas enlatadas como nutricionalmente inferiores, sin tener en cuenta la conveniencia, el costo, la disponibilidad e incluso la supervivencia. El artista señaló que, para algunas personas recientemente devastadas por el huracán en su Puerto Rico, la comida enlatada es un salvavidas: comidas portátiles que pueden consumirse sin el uso de agua contaminada. También recordamos los refugios de lluvia nuclear de nuestro pasado de la Guerra Fría, que almacenaban alimentos enlatados “a prueba de radiación”.

La ciencia se funde con la fantasía en las cinco y delicadas imágenes de lápiz sobre papel de Ansel Oomen sobre los procesos de consumo. Utilizando líneas compuestas de marcas pequeñas, rotas, con forma de pista de tren en algunos colores apagados, el artista dibuja formas humanas, de insectos o de pájaros suavemente y mágicamente brotando partes botánicas o, por el contrario, plantas que construyen fantásticas anatomías humanas y animales. Los organismos se consumen y transforman unos a otros, como en las flores de las botellas de Coca-Cola que vierten sus contenidos en la boca de una criatura mariposa de cabeza humana con una rama de árbol como estructura interna. La formación médica técnica de Oomen informa su percepción de cómo las formas naturales de la flora y la fauna se reflejan entre sí y sus dibujos constituyen una meditación ordenada sobre la interconexión del ecosistema, cómo la vida vegetal y animal se nutren y se hacen mutuamente en una síntesis infinita.

Works by Alexis Agliano Sanborn.

Las obras de Alexis Agliano Sanborn.

Los collages fotográficos de Stephanie Lindquist unen una preocupación sobre temas globales de agricultura y sustentabilidad con temas personales. Las raíces liberianas de su madre llevaron a la artista a investigar alimentos y culturas indígenas y a descubrir una historia compleja de trasplante de cultivos de sus continentes de origen a otros. Esta línea de investigación, aludida en partes combinadas de pinturas y fotografías, plantea ideas sobre el colonialismo, la pobreza, el hambre y el nativismo. En una escala más íntima, la artista incorpora imágenes de su propia vida, incluida una planta que está cultivando en su apartamento. Las yuxtaposiciones subrayan los aspectos micro/macro de los alimentos y comer y, como con todas las obras que se muestran aquí, nos hacen considerar la salud a nivel comunitario.

La exhibición permanecerá en el corredor principal del Hospital Allen hasta fines de junio, como parte del Paseo de las Artes Uptown 2018 de NOMAA. Es gratuito y está abierto al público en general. Está diseñado para ser atractivo para niños y adultos. Para obtener más información, por favor visite www.nomaanyc.org.