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Are Energy Drinks Safe for Kids?
¿Las bebidas energéticas son seguras para los niños?

From Health Matters | NewYork-Presbyterian
De Health Matters | NewYork-Presbyterian

Are Energy Drinks Safe for Kids?

From Health Matters | NewYork-Presbyterian

It is important to educate your kids about the dangers of energy drinks.

Walk down the drinks aisle of any grocery store today, and you will likely see a row of bright, neon-colored, flashy cans of energy drinks.

Backed by popular influencers and celebrities, the beverages have become an obsession — especially among young children and teens.

Dr. Edith Bracho-Sánchez.

“Companies are marketing these drinks as giving children ‘energy,’ but the truth is energy drinks give kids a harmful caffeine rush and a crash afterwards,” says Dr. Edith Bracho-Sánchez, Director of Pediatric Telemedicine at NewYork-Presbyterian’s Ambulatory Care Network and Assistant Professor of Pediatrics at Columbia University Vagelos College of Physicians and Surgeons. “We have to reframe the conversation. Energy should come from a good night’s sleep, a nutritious meal with protein and vitamins, and limiting screen time, so kids can perform throughout the day.”

A pediatrician explains why the latest energy drinks craze is a hidden health risk for kids.

Because of the high level of caffeine, energy drinks are a serious health concern for children. The American Academy of Pediatrics recommends that children under the age of 12 do not consume caffeinated drinks, while adolescents between the ages of 12 and 18 should limit their intake to less than 100 milligrams per day — some energy drinks contain twice that.

Dr. Bracho-Sánchez shared why energy drinks are harmful for children and what liquids are safest to keep kids hydrated.

What is an energy drink?
Energy drinks that have some sort of stimulant in them, and most frequently, it is caffeine. These drinks can have anywhere from 120 to 200 milligrams of caffeine. For comparison, 200 milligrams of caffeine is the equivalent of two cups of coffee, six cans of Coke, or two cans of Red Bull.

What gets lost in the discussion is that kids are not sensitized to caffeine, and sometimes they are consuming multiple servings because they’re hanging out with friends or trying different flavors at the same time.

 

Why are energy drinks a health risk?
Anyone — adults, kids, or teens of any size — who consumes that much caffeine in one sitting and is not used to it may experience anxiousness, jitters, headaches, heart palpitations, or gastrointestinal problems like diarrhea. And if you keep consuming energy drinks, it can lead to more serious long-term health risks, like abnormal heart rhythms. Also, the caffeine really interferes with sleep, which is critical for kids and teens as their brains develop.

 

Energy drinks can have anywhere from 120 to 200 milligrams of caffeine.

Does the color of the drink matter?
Added dyes and chemicals are not healthy for anyone. There is some research on how food additives in children’s products may be harmful for health in the long term. For my own child, I always try to buy products — whether it’s medicine or drinks — that are free of dyes or added chemicals because they don’t provide any nutrition.

 

What is the difference between an energy drink and a hydration drink?
Hydration drinks contain electrolytes and sugar, but they do not have caffeine. The problem with hydration drinks is that the amount of sugar varies according to the brand, so it’s hard as a parent to know which one to choose.

Some hydration drinks have a ton of sugar. I have families who are trying to be healthier by engaging in exercise, which is so positive, but right afterwards they consume all that excess sugar. If you are going to buy a hydration drink, look at the nutrition label and buy one that has only a little bit of sugar and a complete set of electrolytes. You can talk to your pediatrician about which brand would be best based on the activity your child is doing and their age.

 

Drink up; water is best.

So, what is the best beverage for kids to drink?
Water. There are ways to make water fun and more appealing to kids and teens. For example, you can add some flavor with mint or cucumber, or you can let them customize their own water bottles. Also, in the case of younger kids, milk is a healthy option.

 

Do you ever recommend hydration drinks for kids?
If you have a teen or older child who is engaging in athletic activities that are really demanding — for example, they’re out in the sun, playing soccer or basketball for hours — a hydration drink makes sense because it will replenish electrolytes. Kids who are sick with a stomach virus also may need to replace electrolytes.

These examples are very different from when a healthy child is just hanging out with friends and wants to drink something that’s flavored. I think you can be flexible if it’s a hydration drink that’s low in sugar.

 

What advice do you have for parents and caregivers who are trying to prevent their kids from having energy drinks?
First, model good behavior, and definitely don’t drink it yourself. Second, lay the groundwork. Educate your kids about the dangers of energy drinks, so in the checkout line they know where you stand. And if they keep pushing, I tell parents that “no” is a complete sentence. My style as both a pediatrician and a parent is that kids need us to provide limits. If the answer is “no” to having an energy drink, that’s OK. Even if they’re mad in the short term, they will be grateful in the long term.

For more, please visit healthmatters.nyp.org.

To contact Dr. Edith Bracho-Sánchez directly, please call 212.304.6921.

¿Las bebidas energéticas son seguras para los niños?

De Health Matters | NewYork-Presbyterian

Es importante educar a sus hijos sobre los peligros de las bebidas energéticas.

Camine por el pasillo de las bebidas de cualquier supermercado y es probable que vea una hilera de llamativas latas de bebidas energéticas de brillantes colores neón.

Respaldadas por personas influyentes y por famosos, estas bebidas se han convertido en una obsesión, sobre todo entre niños y adolescentes.

La Dra. Edith Bracho-Sánchez.

“Las empresas comercializan estas bebidas como si dieran a los niños ‘energía’, pero la verdad es que las bebidas energéticas dan a los niños un perjudicial subidón de cafeína, y un bajón después”, dice la Dra. Edith Bracho-Sánchez, directora de Telemedicina Pediátrica en la Red de Atención Ambulatoria del NewYork-Presbyterian y profesora adjunta de Pediatría en la Facultad Vagelos de Médicos y Cirujanos de la Universidad de Columbia. “Tenemos que replantear la conversación. La energía debe provenir de una buena noche de sueño, una comida nutritiva con proteínas y vitaminas, y limitar el tiempo de pantalla, para que los niños puedan rendir durante todo el día”.

Una pediatra explica por qué la última moda de las bebidas energéticas es un riesgo oculto para la salud de los niños.

Debido a su alto contenido en cafeína, las bebidas energéticas son un grave problema para la salud de los niños. La Academia Estadounidense de Pediatría recomienda que los menores de 12 años no consuman bebidas con cafeína, mientras que los adolescentes de entre 12 y 18 años deben limitar su ingesta a menos de 100 miligramos al día. Algunas bebidas energéticas contienen el doble de la recomendación.

La Dra. Bracho-Sánchez explicó por qué las bebidas energéticas son perjudiciales para los niños y qué líquidos son los más seguros para mantenerlos hidratados.

 

¿Qué es una bebida energética?
Las bebidas energéticas contienen algún tipo de estimulante, la mayoría de las veces, cafeína. Estas bebidas pueden contener entre 120 y 200 miligramos de cafeína. A modo de comparación, 200 miligramos de cafeína equivalen a dos tazas de café, seis latas de Coca-Cola o dos latas de Red Bull.

Lo que se pierde en el debate es que los niños no están sensibilizados a la cafeína, y a veces consumen varias porciones porque salen con los amigos o prueban diferentes sabores al mismo tiempo.

 

¿Por qué las bebidas energéticas son un riesgo para la salud?
Cualquier persona -adultos, niños o adolescentes de cualquier edad- que consuma tanta cafeína de una sola vez y no esté acostumbrada a ella, puede experimentar ansiedad, nerviosismo, dolores de cabeza, palpitaciones o problemas gastrointestinales, como diarrea. El consumo continuo de bebidas energéticas puede producir riesgos más graves para la salud a largo plazo, como ritmos cardíacos anormales. Además, la cafeína interfiere verdaderamente con el sueño, que es fundamental para los niños y adolescentes mientras se desarrolla su cerebro.

 

Las bebidas energéticas pueden tener entre 120 y 200 miligramos de cafeína.

¿Importa el color de la bebida?
Los colorantes y productos químicos añadidos no son saludables para nadie. Hay estudios que demuestran que los aditivos alimentarios de los productos infantiles pueden ser perjudiciales para la salud a largo plazo. Para mi propio hijo, siempre intento comprar productos -ya sean medicamentos o bebidas- sin colorantes ni sustancias químicas añadidas, porque no aportan nada nutritivo.

 

¿Cuál es la diferencia entre una bebida energética y una bebida hidratante?
Las bebidas hidratantes contienen electrolitos y azúcar, pero no cafeína. El problema con las bebidas hidratantes es que la cantidad de azúcar varía según la marca, por lo que es difícil para los padres saber cuál elegir.

Algunas bebidas hidratantes tienen mucha azúcar. Tengo familias que intentan ser más sanas y hacen ejercicio, lo cual es muy positivo, pero justo después consumen todo ese exceso de azúcar. Si usted va a comprar una bebida hidratante, mire la etiqueta nutricional y compre una que sólo tenga un poco de azúcar y un conjunto completo de electrolitos. Puede hablar con su pediatra sobre qué marca sería la mejor en función de la edad y la actividad que realice su hijo.

 

El agua es lo mejor.

Entonces, ¿cuál es la mejor bebida para los niños?
El agua. Hay formas de hacer que el agua sea divertida y más atractiva para niños y adolescentes. Por ejemplo, puede añadir algo de sabor con menta o pepino, o puede dejar que personalicen sus propias botellas de agua. En el caso de los más pequeños, la leche también es una opción saludable.

 

¿Recomienda el consumo de bebidas hidratantes para losniños?
Si tiene un hijo adolescente o un hijo mayor que practica actividades deportivas muy exigentes, por ejemplo, está al sol, jugando al fútbol o al baloncesto durante horas, una bebida hidratante tiene sentido porque repondrá los electrolitos. Los niños enfermos por virus estomacal también pueden necesitar reponer electrolitos.

Estos ejemplos son muy diferentes de cuando un niño sano está simplemente pasando el rato con sus amigos y quiere beber algo con sabor. Creo que se puede ser flexible si se trata de una bebida hidratante baja en azúcar.

 

¿Qué consejo tiene para los padres y cuidadores que intentan evitar que sus hijos tomen bebidas energéticas?
En primer lugar, sea un ejemplo de buen comportamiento y, por supuesto, no las consuma. En segundo lugar, siente las bases. Eduque a sus hijos sobre los peligros de las bebidas energéticas, para que en la fila de la caja del supermercado sepan cuál es supostura. Y si siguen insistiendo, les digo a los padres que “no” es una frase completa. Mi estilo como pediatra y como madre es que los niños necesitan que les pongamos límites. Si la respuesta es “no” a tomar una bebida energética, no pasa nada. Aunque se enfaden a corto plazo, lo agradecerán a largo plazo.

 

Para más información, por favor visite healthmatters.nyp.org.

Para ponerse en contacto directo con la Dra. Edith Bracho-Sánchez, por favor llame al 212.304.6921.

 

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