Annual Shearing of the Heather signals spring in Fort Tryon Park
Esquileo anual de brezo señala las primavera en Fort Tryon Park

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Annual Shearing of the Heather signals spring in Fort Tryon Park

Story and photos by Robin Lawless

A tartan clad bagpipe player led a procession of local residents ready for a dose of spring weather this past Sat., Apr. 14th through purple-hued beds of flowers for the Shearing of the Heather at Fort Tryon Park. The picturesque three-acre spot, tucked just inside the entrance and appropriately called The Heather Garden, is perched high above the Hudson River and boasts the largest collection of heaths and heather plants on the East Coast. The annual event is held to “highlight this unique asset of our community” said Jennifer Hoppa, Executive Director of Fort Tryon Park Trust.

“It’s just a beautiful place” said Mary Matwey, President of the Northeast Heather Society, who brought a dozen volunteers from Upstate New York and New Jersey to help the parks gardeners trim the colorful shrubs, which stimulates new growth and ensures spring and summer blooms. The mild winter left the garden in “fantastic shape,” Matwey said, and a yearly shearing is all that is needed for the hardy perennials to flourish.

“This is all it takes, a spring trimming and you don’t have to fuss with them for the rest of the year,” she said.

Shearing the entire garden takes approximately 2 ½ hours, Matwey said.

The sturdy nature of the plant along with its beauty and ability to bloom year round was a factor in its being chosen as a centerpiece of the garden by the park’s designer, Frederick Olmstead JR., Hoppa said. The heaths and heather compliment the landscape by hugging the rock outcroppings and they don’t grow high enough to obscure the majestic view of the Hudson River and New Jersey Palisades, Hoppa added.

Despite its toughness, desiccating winter winds coming of the river and freezing temperatures are enemies of the flowering bush, which is a member of the evergreen family. “They like snow cover,” said Neal Mackey, a gardener at the park, who estimates he tends to twenty varieties of heather in the garden. “It can be difficult to grow them here,” he said.

The inclusion of bagpipe player John Truman from the Scottish Pipe and Drum band was a nod to the shrubs association with Scotland, where it grows abundantly on the rugged moors and thrives in places where other plants wither. In Celtic lore heaths and heathers, whose colors range from white to all shades of pinks, purples and reds, symbolize beauty, admiration, solitude, protection and purity.

Saturday, April 14th was also Tartan Day in New York City, a celebration of Scottish heritage.

After the procession, event goers lingered, chatting and taking photos, while children played about, making for a perfect spring day in the lush garden.

Fort Tryon Park, which is home to 400 different types of plants, trees and shrubs, was recently rated as the best in the city for a nature walk by The Daily News.

Neighborhood newcomers, Leana and Kieryn Phipps, brought son Miran, 3, who was fascinated by the bagpipe player.  “He loves music, he loves flowers, and it’s a beautiful day,” Phipps said. The couple said the park was a big draw in their moving into the area. “Any event that happens here we love to come out,” she said.

For more information about The Heather Garden and events in Fort Tryon Park visit their website at www.fortryonparktrust.org.

Esquileo anual de brezo señala las primavera en Fort Tryon Park

Historia y fotos por Robin Lawless

Un jugador de gaita vestido de tartán encabezó una procesión de los residentes locales listos para una dosis de clima primaveral, el pasado sábado, 14 de abril a través de camas de flores de tonos púrpura para la esquila de brezo en el Fort Tryon Park.

El pintoresco lugar de tres acres, enclavado justo en la entrada se llama El jardín de brezo, se alza por encima del río Hudson y cuenta con la mayor colección de matorrales y plantas de brezo en la costa este. El evento anual se lleva a cabo para “poner en exhibición este patrimonio único de nuestra comunidad”, dijo Jennifer Hoppa, Directora Ejecutiva de Fort Tryon Park Trust.

“Es un lugar hermoso”, dijo Mary Matwey, Presidenta de la Sociedad Noreste de Brezo, que trajo una docena de voluntarios del estado de Nueva York y Nueva Jersey para ayudar a los jardineros de parques a recortar los arbustos de colores, lo que estimula un nuevo crecimiento y se aseguran las flores de la primavera y el verano. El invierno suave dejo el jardín, en “forma fantástica”, dijo Matwey, y un corte al año es todo lo que se necesita para las plantas perennes resistentes a florecer.

“Esto es todo lo que necesita, un resorte de corte y usted no tiene que quejarse con ellos para el resto del año”, dijo Matwey.

Esquilar el jardín entero toma aproximadamente 2 horas y media, Matwey dijo.
La naturaleza robusta de la planta, junto con su belleza y su capacidad de florecer durante todo el año fue un factor en haber sido elegida como pieza central del jardín por el diseñador del parque, Frederick Olmstead JR., Dijo Hoppa.

Los matorrales y brezos complementan el paisaje cuando abrazan a los afloramientos de roca y no crece lo suficientemente alto como para oscurecer la majestuosa vista del río Hudson y los Palisades de Nueva Jersey, Hoppa añadió.

A pesar de su dureza, los desecantes vientos de invierno que vienen del río y las bajas temperaturas son enemigos del arbusto en flor, que es un miembro de la familia de hoja perenne.

“A ellos les gusta estar cubiertos de nieve”, dijo Neal Mackey, un jardinero en el parque, que estima que tiende a veinte variedades de brezo en el jardín. “Puede ser difícil crecer aquí”, dijo.

La inclusión de el jugador de la gaita John Truman de la banda Escocia de tambor y tubería era un guiño a los arbustos de asociación con Escocia, donde crecen en abundancia en los páramos escarpados, y prospera en lugares donde otras plantas se marchitan.

En matorrales y brezos tradición celta, cuyos colores van desde el blanco a todos los matices de rosas, morados y rojos, la belleza simbolizan, la admiración, la soledad, la protección y la pureza.

El Sábado, 14 de abril también fue Día Tartán en Nueva York, una celebración de la herencia escocesa.
Después de la procesión, los asistentes al evento se quedaron charlando y tomando fotos, mientras los niños jugaban alrededor, por lo que parecía un perfecto día de primavera en el exuberante jardín.

Fort Tryon Park, que es el hogar de 400 tipos diferentes de plantas, árboles y arbustos, fue recientemente nombrado como el mejor parque en la ciudad para un paseo por la naturaleza por el Daily News.

Vecinos recién llegados, Leana y Phipps Kieryn, trajeron a su hijo Miran, 3, que estaba fascinado por el jugador de la gaita. “Le encanta la música, ama las flores, y es un día hermoso”, dijo Phipps. La pareja dijo que el parque era una gran atracción en su traslado a la zona. “Cualquier evento que ocurre aquí nos gusta salir”, dijo.