An S.O.S. call – to make music
Un llamado ‘S.O.S.’ – para hacer música

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An S.O.S. call – to make music

Story by Atom Fellows

Elliott and Phyliss Levioff have put together the Seniors Orchestral Society of New York, an organization for accomplished senior citizens “to study, learn and rehearse the classical music repertoire.”

Elliott and Phyliss Levioff have put together the Seniors Orchestral Society of New York, an organization for accomplished senior citizens “to study, learn and rehearse the classical music repertoire.”

Elliot Levioff had an idea.

Sitting across from his wife during lunch in midtown late last year, he said, “I want to run something by you.”

After hearing her husband out, Phyllis replied, “We have to do this.”

And thus was born the Seniors Orchestral Society of New York: a one-of-a-kind organization that will bring together accomplished senior citizens “to study, learn and rehearse the classical music repertoire.”

The Society will play four annual free concerts coinciding with the seasons around the city, beginning with its inaugural fall concert at The United Palace Theater in Washington Heights on October 20th.

Starting in August, Elliot and Phyllis will be holding auditions for the 50 to 60 seats that will eventually make up the orchestra.  Interested seniors who may not think they have what it takes should know that though Elliot is looking for advanced musicians, all that means is “simply, a certain level of competence…and the ability to play what’s on the music stands when we rehearse and ultimately give concerts.”

In addition to the community orchestra of senior citizens, the Society will also “provide a showcase for…young emerging artists and established artists as well.”  For example, for the concert on October 20th, there will be a sixteen year old student from Juilliard’s preparatory division featured as a guest soloist.

And at the forefront of this endeavor are Elliot and Phyllis.  Phyllis will be the acting Chief Executive Officer and Elliot, the musical director and conductor.

Trained at Juilliard and the Monteux School of Conducting, Elliot finished his education with a doctorate at the Teachers College of Columbia University.  From there he went with Phyllis to Philadelphia where for the next several decades taught in area high schools and colleges, as well as served as the conductor for the Lower Merion Symphony in Merion, Pennsylvania.

After retiring in 2006, Elliot and Phyllis returned home to New York and settled in Washington Heights.  During the following years, Elliot would spend his Tuesday and Thursdays doing research at the Juilliard and Performing arts libraries and reading all the things he promised himself he would read one day when he finally had the chance.

And then Elliot noticed something missing.  There is no permanent performing orchestral organization for senior citizens.  And according to Elliot, “there are over one million senior citizens in the city of New York and in the next ten years, that will increase by fifty percent.”

“We want to change the stereotype that for senior citizens, you’re finished.  You can stick around, go to the movies, find a place to play checkers but for people in their sixties, seventies and eighties, that their creative days are over.  And that’s just not true.  This orchestra will be a showcase to show people that isn’t true.”

The concerts the society performs will be free and in non-traditional spaces so to be open to as wide an audience as possible.  In so doing, Phyllis explains, “we envision seniors bringing their grandchildren, and in some cases great-grandchildren, and expose them to the classical music repertoire.”

Supporting the society financially will be conducted by individual tax deductible donations, grants, governmental support as well as corporations and organizations devoted to the needs of senior citizens.

For more information about the society, go to their website (http://sos-nyc.org/).  There you have can find out about upcoming concerts and information on how to make a contribution.  Also, if you’re a senior citizen interested in auditioning, head to the audition section.  There, depending on the instrument, are selected pieces that Elliot has chosen for potential candidates.

 

Un llamado ‘S.O.S.’ – para hacer música

Historia por Atom Fellows

Elliott and Phyliss Levioff have put together the Seniors Orchestral Society of New York, an organization for accomplished senior citizens “to study, learn and rehearse the classical music repertoire.”

Elliot y Phyllis Levioff han preparado juntos la Sociedad Orquestal de Envejecientes de Nueva York, una organización para envejecientes realizados “estudiar, aprender y ensayar el repertorio de música clásica”.

Elliot Levioff tuvo una idea.

Sentado al frente de su esposa durante un almuerzo en el centro de la ciudad a finales del año pasado, el dijo, “Deseo hacer algo por ti”.

Luego de escuchar a su esposo, Phyllis contestó, “Tenemos que hacer esto”.

Y así nació la Sociedad Orquesta de Envejecientes de Nueva York: una organización única en su especie que unirá a realizados envejecientes “para estudiar, aprender y ensayar el repertorio de música clásica”.

La Sociedad tocará cuatro conciertos anuales gratuitos coincidiendo con las temporadas en la ciudad, comenzando con su concierto inaugural en otoño en ‘The United Palace’ en Washington Heights el 20 de octubre.

Comenzando en agosto, Elliot y Phyllis estarán haciendo audiciones para los 50 a 60 espacios que eventualmente compondrán la orquesta. Los envejecientes interesados que puedan pensar que no tienen lo que necesitan deben de saber que aunque Elliot está buscando músicos avanzados, lo que eso significa es “simplemente, un cierto nivel de competencia…y la habilidad de tocar lo que se encuentra las partituras cuando se ensaya y finalmente dar conciertos”.

Además de la orquesta comunal para envejecientes, la Sociedad también “proveerá una presentación de artistas para…artistas jóvenes que comienzan y también para artistas establecidos”. Por ejemplo, para el concierto el 20 de octubre, habrá un estudiante de dieciséis años de la división preparatoria de Julliard presentándose como solista invitado.

Y al frente de este empeño esta Elliot y Phyllis. Phyllis será el Oficial Ejecutivo y Elliot director musical y conductor.

Entrenado en Julliard y ‘Monteux School of Conducting’, Elliot terminó su educación con un doctorado de ‘Teachers College’ de la Universidad Columbia. De ahí fue con Phyllis a Philadelphia donde por las próximas décadas enseñó en escuelas superiores y colegios del área, como también sirvió de conductor del ‘Lower Merion Symphony’ en Merion, Pennsylvania.

Luego de retirarse en el 2006, Elliot y Phyllis regresaron a su hogar Nueva York y se establecieron en Washington Heights. Durante los siguientes años, Elliot pasó sus martes y jueves haciendo investigación en la biblioteca de arte de Julliard y leyendo todas las cosas que se había prometido leería un día cuando finalmente tuviera la oportunidad.

Y entonces Elliot se dio cuenta que faltaba algo. No hay una organización orquestal permanente para envejecientes. Y según Elliot, “hay más de un millón de envejecientes en la ciudad de Nueva York y en los próximos diez años, eso aumentará en un cincuenta por ciento”.

“Queremos cambiar el estereotipo de que los envejecientes están terminados. Tú puedes estar por ahí, ir al cine, encontrar un lugar para jugar damas pero para personas en los sesenta, setenta y ochenta, el que sus días creativos terminaron no es cierto. Esta orquesta será una presentación para mostrarle a las personas que eso no es verdad”.

Los conciertos que presentará la Sociedad serán gratuitos y en lugares no tradicionales para que sean abiertos a una audiencia tan grande como sea posible. Haciendo eso, explica Phyllis, “estamos imaginando a envejecientes llevando sus nietos, y en algunos casos bisnietos, y exponerlos al repertorio de música clásica”.

La Sociedad será apoyada financieramente por donaciones individuales deducidas de impuestos, subvenciones, apoyo gubernamental como también corporaciones y organizaciones dedicadas a las necesidades de los envejecientes.

Para más información acerca de la sociedad, visite su página electrónica (http://sos-nyc.org/). Ahí puede ver los próximos conciertos e información de cómo hacer una contribución. También si usted es un envejeciente interesado en audicionar, vaya a la sección de audiciones. Ahí, dependiendo del instrumento, hay piezas seleccionadas que Elliot ha escogido para posibles candidatos.