“An apparatus out of control”
“Un aparato fuera de control”

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“An apparatus out of control”

New ICE tactics raise concerns

Story by Sherry Mazzocchi

“We have a whole apparatus that is abusing immigrants,” said Ángela Fernández, NMCIR Executive Director.

When ICE knocks, you don’t have to open the door.

A recent video from Clayton, North Carolina, reveals a pre-dawn raid conducted by Immigration Customs Enforcement (ICE) where Juan Oliva, 33, says goodbye to his children before his arrest.  In the video shot by his wife, agents tell Oliva, who is originally from El Salvador, that if they have to break down the door, they will add criminal charges to the deportation order.

“The details of what happened in North Carolina is something unfortunate that I think is being repeated sometimes thousands of times a day throughout our country,” said Ángela Fernández, Executive Director of Northern Manhattan Coalition for Immigrant Rights (NMCIR).

The tactic used by ICE —threatening to bring criminal charges if they have to beat down the door—is a ruse. “ICE needs to slip a warrant under the door.  The warrant has to say that they are looking for the person and it has to have the exact name of that person and it must be signed by a federal judge,” she said.

“All of the due process protections that have been developed over the past 200 years in the criminal context were developed for a reason,” she said. “It was to stop this kind of behavior. Now this is happening in the context of immigration.”

Juan Oliva and his family.

ICE reportedly told the family that they found Oliva’s home by putting a “chip” on their son, which led them to their location.

That also may be misinformation, according to Fernández. “I have not heard of ICE implanting any chips in an immigrant child or an unaccompanied minor,” she said. “But ICE already has a tremendous amount of information at their disposal.”

While ICE has been collecting fingerprints for years, another Homeland Security agency, the U.S. Customs Border Protection (CBP), is using biometrics. These include facial scanning and it is in use at several airports, including locally at the John F. Kennedy International Airport (JFK). CBP plans to roll out the program to all U.S. airports with international flights.

CBP also uses facial scanning at border crossings when people attempt to gain access to the U.S. on foot. If photos on documents do not match the facial scan, the person attempting to cross is arrested and faces criminal charges.

The biometrics are deposited into a Global Enrollment System. This data is also used by registered travelers to bypass long airport lines by scanning passports into a kiosk.

According to CBP’s website, “There are several legislative mandates that direct the Department of Homeland Security to record the arrival and departure of non-U.S. citizens by collecting biometrics.” The information may also be shared with other government and law enforcement agencies.

Facial scanning is being used at border crossings.

Use of the technology has been criticized by privacy groups, which claim CBP has a massive database and little oversight.

“Transparency about these biometric surveillance programs is essential. We are heading down a path where expanding surveillance is used as a panacea for societal problems — not better immigration policies or economic policies or foreign policies, but the continued diminishment of our privacy and civil liberties in the name of security,” said Jeramie D. Scott, National Security Counsel and Director of the Electronic Privacy Information Center (EPIC). The group, an independent non-profit research center in Washington, D.C. focuses on privacy and human rights issues, and it has filed a Freedom of Information Act requesting more details about the program.

The Electronic Privacy Information Center maintains that a global information database could lead to “mission creep,” where information is used for reasons that are not related to its original use. Collecting facial scans can allow for covert or even remote identification on a mass scale without consent.

CBP has jurisdiction within 100 miles of the border. In New York State, they have been using devices on Greyhound buses to check passengers’ identities. The devices can also determine a person’s immigration status. “We actually have a client that was on the bus coming from her honeymoon. She overstayed her visa and right there they detained her,” said Fernández. “She had to leave her husband on the bus.”

The woman was married to a green card holder. “It was completely unnecessary to detain her,” said Fernández. “She has a lawful path to lawful status through her husband. But that wasn’t enough for CBP.”

Fernández said that while these tactics were implemented during the Obama administration, they are increasing under the present administration. “We do have a larger presence of ICE officials around criminal courts and family courts,” she said.

This has created a chilling effect not only for women who seek a right of protection order but also people who are wrongfully accused of crimes. “So if someone gets arrested and is charged wrongfully and they want to go and fight their case—they are stuck with the dilemma of not going to court and absconding and having a warrant out for their arrest for not going to criminal court,” argued Fernández. “Or they run the risk of getting picked up by ICE.”

ICE continues to arrest people all over the country—including New York City— at home in the early morning hours. But now undocumented people who are required to check in with ICE are also at risk for arrest.

Undocumented immigrants who are not granted asylum are often allowed to stay providing they “check in” with the agency on a regular basis. These people are typically allowed to stay because they were not seen as threats. Many have lived and worked in the U.S. for decades.

ICE has been collecting fingerprints for years.

The check-ins are considered routine. Now ICE has begun arresting people at check-ins—even people married to U.S. citizens with U.S. citizen children.

“People think, ‘Well it’s immigrants, so it’s not going to affect me,’” said Fernández, who cautions against apathy. “You have a government that says we are going to invest $10 million to start researching and reviewing all past naturalizations, to strip people of their naturalization, coupled with an administration that politicizes everything to such a high level,” she said.

“We have a whole apparatus that is abusing immigrants, violating immigrants’ rights and I’m very, very concerned that this can spread to U.S. citizens who don’t agree politically with those that are in power right now,” she said.

“This is an apparatus that is already out of control.

For more information or assistance, please visit nmcir.org or call 212.781.0355.

“Un aparato fuera de control”

Nuevas tácticas del ICE generan preocupación

Historia por Sherry Mazzocchi

Juan Oliva y su familia.

Cuando el ICE toca, no tiene que abrir la puerta.

Un video reciente de Clayton, Carolina del Norte, revela una redada previa al amanecer realizada por el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE, por sus siglas en inglés) en el que Juan Olivia, de 33 años, se despide de sus hijos antes de ser arrestado. En el video filmado por su esposa, los agentes le dicen a Olivia, originario de El Salvador, que, si tienen que derribar la puerta, agregarán cargos criminales a la orden de deportación.

“Los detalles de lo que sucedió en Carolina del Norte es algo desafortunado que creo que se repite veces miles de veces al día en todo nuestro país”, dijo Ángela Fernández, directora ejecutiva de la Coalición del Norte de Manhattan para los Derechos de los Inmigrantes (NMCIR, por sus siglas en inglés).

La táctica utilizada por el ICE de amenazar con presentar cargos penales si tienen que golpear la puerta, es una treta. “El ICE necesita deslizar una orden debajo de la puerta. La orden tiene que decir que están buscando a la persona y debe tener el nombre exacto de esa persona y debe estar firmada por un juez federal”, dijo.

“Todas las protecciones al debido proceso que se han desarrollado durante los últimos 200 años en el contexto criminal fueron desarrolladas por una razón”, dijo. “Era para detener este tipo de comportamiento. Ahora esto está sucediendo en el contexto de la inmigración”.

“El ICE ya tiene una gran cantidad de información a su disposición”, dice Fernández.

Según se informa, el ICE le dijo a la familia que encontraron la casa de Olivia colocando un “chip” en su hijo, lo que los llevó a su ubicación.

Eso también puede ser información errónea, según Fernández. “No he oído hablar de que ICE haya implantado chips en un niño inmigrante o un menor no acompañado”, dijo. “Pero el ICE ya tiene una enorme cantidad de información a su disposición”.

Si bien el ICE ha estado recolectando huellas dactilares durante años, otra agencia de Seguridad Nacional, la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de los Estados Unidos (CBP, por sus siglas en inglés) está utilizando datos biométricos. Estos incluyen escaneo facial y está en uso en varios aeropuertos, incluido el aeropuerto internacional John F. Kennedy (JFK). La CBP planea implementar el programa en todos los aeropuertos de los Estados Unidos con vuelos internacionales.

La CBP también usa el escaneo facial en los cruces fronterizos cuando las personas intentan entrar a los Estados Unidos a pie. Si las fotos en los documentos no coinciden con el escaneo facial, la persona que intenta cruzar es arrestada y enfrenta cargos criminales.

Los datos biométricos se depositan en un Sistema de Inscripción Mundial. Esta información también es utilizada por los viajeros registrados para evitar las líneas largas del aeropuerto al escanear los pasaportes en un quiosco.

De acuerdo con el sitio web de la CBP, “hay varios mandatos legislativos que ordenan al Departamento de Seguridad Nacional registrar la llegada y salida de ciudadanos externos a los Estados Unidos mediante la recopilación de datos biométricos”. La información también puede ser compartida con otros organismos gubernamentales y de aplicación de la ley.

La biometría se emplea en el Aeropuerto Internacional John F. Kennedy.

El uso de la tecnología ha sido criticado por grupos de privacidad, que afirman que la CBP tiene una base de datos masiva y poca supervisión.

“La transparencia sobre estos programas de vigilancia biométrica es esencial. “Estamos avanzando por un camino donde la vigilancia ampliada se utiliza como una panacea para los problemas sociales, no para mejores políticas de inmigración ni políticas económicas o hacia el exterior, sino la disminución continua de nuestra privacidad y libertades civiles en nombre de la seguridad”, dijo Jeramie D. Scott, asesor de Seguridad Nacional y director del Centro de Información de Privacidad Electrónica (EPIC, por sus siglas en inglés). El grupo, una organización sin fines de lucro y centro de investigación independiente en Washington, D.C. se centra en temas de privacidad y derechos humanos, y ha presentado una solicitud de la Ley de Libertad de Información pidiendo más detalles sobre el programa.

El Centro de Información de Privacidad Electrónica sostiene que una base de datos de información mundial podría conducir a un “desplazamiento de la misión”, en el que la información se utilice con motivos que no están relacionados con su uso original. La recopilación de escaneos faciales puede permitir la identificación encubierta o incluso remota en una escala masiva sin consentimiento.

La CBP tiene jurisdicción dentro de 100 millas de la frontera. En el estado de Nueva York, han estado utilizando dispositivos en los autobuses Greyhound para verificar la identidad de los pasajeros. Los dispositivos también pueden determinar el estado de inmigración de una persona. “De hecho tenemos una clienta que estaba en el autobús de regreso de su luna de miel. Ella se quedó más allá de su visa y ahí la detuvieron”, dijo Fernández. “Ella tuvo que dejar a su esposo en el autobús”.

“La transparencia sobre estos programas de vigilancia es esencial”, dice el director de EPIC, Jeramie D. Scott.

La mujer está casada con un titular de green card. “Fue completamente innecesario detenerla”, dijo Fernández. “Ella tiene un camino legal hacia el estatus legal a través de su esposo. Pero eso no fue suficiente para la CBP “.

Fernández dijo que, si bien estas tácticas se implementaron durante la administración de Obama, están aumentando con el gobierno actual. “Tenemos una mayor presencia de funcionarios del ICE en cargos penales y tribunales de familia”, dijo.

Esto ha creado un efecto escalofriante no solo para las mujeres que buscan una orden de derecho de protección, sino también para las personas que están acusadas injustamente de delitos. “Entonces, si alguien es arrestado y acusado injustamente y quiere ir a pelear por su caso, está atrapado en el dilema de no ir a la corte y fugarse o tener una orden de detención por no ser juzgado”, argumentó Fernández. “O corren el riesgo de ser detectados por el ICE”.

El ICE continúa arrestando a personas en todo el país, incluyendo la Ciudad de Nueva York, en casa en las primeras horas de la mañana. Pero ahora las personas indocumentadas que deben registrarse con ICE también están en riesgo de ser arrestadas.

Los inmigrantes indocumentados a los que no se les concede asilo a menudo se les permiten quedarse siempre que “se registren” con la agencia de manera regular. Estas personas normalmente pueden quedarse porque no fueron vistas como amenazas. Muchos han vivido y trabajado en los Estados Unidos durante décadas.

Las revisiones son consideradas rutinarias. Ahora, el ICE ha comenzado a arrestar a personas en las revisiones, incluso a personas casadas con ciudadanos estadounidenses con niños ciudadanos de los Estados Unidos.

“La gente piensa: bueno, son inmigrantes, así que no me va a afectar”, dijo Fernández, quien advierte sobre la apatía. “Usted tiene un gobierno que dice que vamos a invertir $10 millones de dólares para comenzar a investigar y revisar todas las naturalizaciones pasadas, para despojar a las personas de su naturalización, junto con una administración que politiza todo a un nivel tan alto”, explicó.

“Tenemos todo un aparato que está abusando de los inmigrantes, violando los derechos de los inmigrantes y estoy muy, muy preocupada de que esto pueda extenderse a los ciudadanos estadounidenses que no estén de acuerdo políticamente con los que están en el poder en este momento”, dijo.

“Este es un aparato que ya está fuera de control”.

Para más información o asistencia, por favor visite nmcir.org o llame al 212.781.0355.