An alliance forged
Se forja una alianza

An alliance forged

ACDP joins the Acacia Network

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

“I want to be part of the community,” said Kenia Amparo, ACDP mental health therapist.
“I want to be part of the community,” said Kenia Amparo, ACDP mental health therapist.

Kenia Amparo has lived in Washington Heights since the 1990’s.

She says she remembers how drug addicts and the dealers who peddled to them would dot the streets.

“There were a lot of problems,” she recalled. “It was not good.”

Founded in 1979 and incorporated in 1980, the Community Association of Progressive Dominicans, or La Asociación de Dominicanos Progresistas, as it is known in Spanish (ACDP), was the first non-profit organization to focus on the needs of an emerging Dominican and Dominican-American population based in Northern Manhattan. In the past three decades, ACDP has developed high-quality programs providing direct assistance to 27,000 children and families annually.

Amparo, who immigrated from the Dominican Republican to the neighborhood when she was 17, now works at the ACDP as a mental health therapist. She attended City College and got her master’s in Social Services from Fordham University.

Her qualifications could have easily provided a position, and home, far from the Heights.

But she wasn’t looking to leave.

“We need a lot of help [here], so I’m still living and working here,” she said. “I want to be part of the community.”

Her involvement is even greater now that she has been hired full-time at ACDP.

The offices will soon receive a new coat of paint.
The offices will soon receive a new coat of paint.

For a year, she had been doing work on a freelance basis; in the past month, she was hired to work full-time.

The organization, which had undergone fiscal challenges, has refocused its resources, cutting costs and streamlining staff, to better serve the mental health needs of the residents in Northern Manhattan.

The transformation is due, in large part, to ACDP’s newly minted place within The Acacia Network (Acacia) as an affiliate of one of the state’s largest not-for-profit healthcare and housing organizations. Its mission, not unlike that of ACDP, has been to respond to the needs of families often in underserved communities. Acacia, previously known as BASICS/Promesa, has been operating throughout New York since 1969. It operates numerous primary healthcare centers, provides transitional, supportive and affordable housing and offers specialized services to people recovering from substance abuse and mental health issues.

“We are truly excited about this new phase of growth and development for ACDP,” explained Pamela Mattel, Acacia’s Chief Operating Officer. “Our priority as partners is to deeply support ACDP, cultivate their strengths, respond to the community and then connect to new areas of service.”

The new alliance with Acacia will strengthen ACDP’s capacity, added Soledad Hiciano, ACDP’s Executive Director. Hiciano emphasized that she and the rest of the staff have remained, and Acacia’s team will support their work, not replace what has been built up.

Yaberci Pérez-Cubillan, ACDP’s Deputy Director, has helped patients suffering from trauma.
Yaberci Pérez-Cubillan, ACDP’s Deputy Director, has helped patients suffering from trauma.

“ACDP is still ACDP,” she emphasized.

The ability of the staff to serve its mission will only expand, she said.

At present, for example, ACDP cares for approximately 300 patients in its mental health clinic, and Hiciano expects that the number will double in the next year.

“The need of the community is so great,” she said. “And we have not tapped into it [yet].”

Acacia will focus on overseeing the administrative duties, freeing up ACDP’s staff to focus more acutely on addressing the mental health needs of the community and to helping spread the word of the services available.

They hope to do more work in schools and expand its after-school programs.

Hiciano said ACDP will specifically concentrate on the area’s disconnected youths, aged 16 through 24, who have dropped out of school. Hiciano hopes to increase their options by establishing work development and college readiness courses, as well as more Out-of-School Time (OST) programs, which provide academic and social programming for public school students during summer months.

The larger network will also bring more resources to ACDP, as it continues to absorb additional patients, some of which hailed from Alianza Dominicana and area hospitals.

ACDP was also called in to mitigate the emotional stress of those who have suffered trauma, as recently occurred when its staff tended to the victims of a recent fire at 132nd Street, where 39 apartment units were affected.

“ACDP is still ACDP,” said Soledad Hiciano, Executive Director.
“ACDP is still ACDP,” said Soledad Hiciano, Executive Director.

Upon arrival at P.S. 192, a local high school, Yaberci Pérez-Cubillan, ACDP’s Deputy Director and her team coordinated with the Red Cross, offered translation services, helping with those individuals that required medication follow-up, and assisted over 20 individuals, some of whom had traumatic symptoms after the fire. Similarly, ACDP staff also helped two surviving members of the family that died when their van plunged into the Bronx River Parkway a year ago.

ACDP staff say that suicide attempts have increased among other local mental health issues include cutting and adjustment disorders.

The work is as diverse as the constituency that is served.

Amparo deals with patients who have been diagnosed with Attention Deficit Hyperactive Disorder (ADHD), who may have a substance abuse history or may struggle with gambling addictions or depression.

Amparo is also able to direct her patients to additional resources, assisting in their applications to solicit additional resources and connecting them with social workers.

“We’re here to listen and support them,” she said.

As excited as Amparo is about working full-time, she is also enthused about a new coat of paint in her office.

Now that ACDP is affiliated with the Acacia Network, its headquarters in the historic Audubon Ballroom will be upgraded with new carpets and fresh paint.

Amparo hopes to see vibrant hues on her walls – and to see how it will help her patients.

“I know colors help people cope,” she said.

For more information on ACDP, please visit

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ACDP se une al Acacia Network

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer

“Quiero ser parte de la comunidad”, dijo Kenia Amparo, terapeuta de salud mental de ACDP.
“Quiero ser parte de la comunidad”, dijo Kenia Amparo, terapeuta de salud mental de ACDP.

Kenia Amparo ha vivido en Washington Heights desde el 1990.

Dice que recuerda como los adictos a las drogas y los traficantes que las vendían salpicaban las calles.

“Había muchos problemas”, recordó. “No era bueno”.

Fundada en el 1979 e incorporada en el 1980, La Asociación de Dominicanos Progresistas (ACDP), fue la primera organización sin fines de lucro en enfocarse en las necesidades de una emergente población dominicana-americana basada en el Norte de Manhattan. En las pasadas tres décadas, ACDP ha desarrollado programas de alta calidad proveyendo asistencia directa a 27,000 niños y familias anualmente.

Amparo, quien emigró de la República Dominicana al vecindario cuando tenia 17 años, ahora trabaja en ACDP como terapeuta de salud mental. Asistió al City College y consiguió su maestría en servicios sociales de la Universidad Fordham.

Sus calificaciones fácilmente le hubiera provisto una posición, y hogar, lejos de los Heights.

Pero ella no estaba buscando irse.

“Necesitamos ayudar aquí, así es que sigo viviendo y trabajando aquí”, dijo ella. “Quiero ser parte de la comunidad”.

Su envolvimiento es aun mayor ahora que ha sido empleada a tiempo completo en ACDP.

Las oficinas pronto recibirán una nueva capa de pintura.
Las oficinas pronto recibirán una nueva capa de pintura.

Durante un año, estuvo haciendo trabajo de manera independiente; el mes pasado fue contratada para trabajar a tiempo completo.

La organización, la cual ha experimentado retos fiscales, ha reenfocado sus recursos, reduciendo costos y racionalizando empleados, para servir mejor las necesidades de salud mental de los residentes del Norte de Manhattan.

La transformación es debido, en gran parte, al nuevo lugar de ACDP dentro de ‘The Acacia Network’ (Acacia) como afiliada de una de las organizaciones sin fines de lucro más grande del cuidado de la salud y vivienda. Su misión, no muy diferente de la de ACDP, ha sido el responder a las necesidades de familias que a menudo residen en comunidades marginadas. Acacia, anteriormente conocida como BASICS/Promesa, ha estado operando a través de Nueva York desde el 1969. Opera numerosos centros primarios de salud, provee vivienda transitoria, de apoyo y asequibles, y ofrece servicios especializados a personas recobrándose de abuso de sustancias y problemas de salud mental.

“Estamos realmente entusiasmados con esta nueva etapa de crecimiento y desarrollo de ACDP”, explicó Pamela Mattel, jefa de operaciones de Acacia. “Nuestra prioridad como socios es apoyar profundamente a ACDP, cultivar sus fortalezas, responder a la comunidad y entonces conectarnos a nuevas áreas de servicio”.

La nueva alianza con Acacia fortalecerá la capacidad de ACDP, añadió Soledad Hiciano, directora ejecutiva de ACDP. Hiciano enfatizó que ella y el resto de los empleados han permanecido, y el equipo de Acacia apoyará su trabajo, no reemplazar lo que ha sido construido.

Yaberci Perez-Cubillan, sub-directora de ACDP, ha ayudado a pacientes sufriendo de trauma.
Yaberci Perez-Cubillan, sub-directora de ACDP, ha ayudado a pacientes sufriendo de trauma.

“ACDP todavía es ACDP”, enfatizó.

La habilidad de los empleados para servir su misión solo se expandirá, dijo ella.

Al presente, por ejemplo, ACDP atiende aproximadamente 300 pacientes en su clínica de salud mental e Hiciano espera que ese número se duplicará en el próximo año.

“La necesidad de la comunidad es tan grande”, dijo. “Y todavía no hemos podido satisfacerla”.

Acacia se enfocará en supervisar las labores administrativas, liberando a los empleados de ACDP a enfocarse más intensamente en las necesidades de salud mental de la comunidad y ayudar a difundir los servicios disponibles.

Esperan hacer más trabajos en las escuelas y expandir sus programas luego del horario escolar.

Hiciano dijo que ACDP se concentrará específicamente en los jóvenes del área que están desconectados, entre las edades de 16 a 24, que han abandonado la escuela. Hiciano espera aumentar sus opciones estableciendo desarrollo de trabajo y cursos de preparación para ir a la universidad, como también más programas Tiempo Fuera de la Escuela (OST, por sus siglas en inglés), que provee programación académica y social para estudiantes de escuelas públicas durante los meses de verano.

La amplia red de trabajo también traerá más recursos a ACDP, mientras continua absorbiendo más pacientes, algunos de los cuales vienen de Alianza Dominicana y hospitales del área.

ACDP también es llamado a mitigar el estrés emocional de aquellos que han sufrido traumas, como ocurrió recientemente cuando su personal atendió a víctimas de un reciente incendio en la Calle 132, donde 39 apartamentos fueron afectados.

“ACDP todavía es ACDP”, dijo Soledad Hiciano, directora ejecutiva.
“ACDP todavía es ACDP”, dijo Soledad Hiciano, directora ejecutiva.

A su llegada a P.S. 192, una escuela superior local, Yaberci Pérez-Cubillan, sub-directora de ACDP y su equipo coordinado con la Cruz Roja, ofrecieron servicios de traducción, ayudando a aquellos individuos que requerían seguimiento con medicamentos, y asistieron a más de 20 individuos, algunos de los cuales tenían síntomas traumáticos luego del incendio. Del mismo modo, empleados de ACDP ayudaron a dos sobrevivientes de la familia que murió cuando su van se hundió en el Bronx River Parkway hace un año.

Los empleados de ACDP dijeron que los intentos de suicidio han aumentado entre otros problemas de salud mental incluyendo recortes y trastornos de adaptación.

El trabajo es tan diverso como a las personas que sirve.

Amparo se ocupa de pacientes que han sido diagnosticados con Desorden de Déficit de Atención Hiperactiva (ADHD, por sus siglas en inglés), quienes podrían tener historia de abuso de sustancias o pueden lidiar con adicciones al juego o depresión.

Amparo también le consegui a sus pacientes recursos adicionales, asistiendo en sus aplicaciones para solicitar recursos y conectarlos con trabajadores sociales.

“Estamos aquí para escucharlos y apoyarlos”, dijo ella.

Tan entusiasmada como lo está Amparo acerca de trabajar tiempo completo, también está entusiasmada acerca de una nueva capa de pintura en su oficina.

Ahora que ACDP está asociada con Acacia Network, sus oficinas centrales en el histórico Salón Audubon serán modernizadas con nuevas alfombras y pintura fresca.

Amparo espera ver tonos vibrantes en sus paredes – y ver como ayudará a sus pacientes.

“Se que los colores ayudan a las personas a enfrentar cosas”, dijo.

Para más información acerca de ACDP, favor de visitar

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