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“Always a gentleman”
“Siempre un caballero”

“Always a gentleman”

Bruce Reynolds Way unveiled in Inwood

Story and photos by Gregg McQueen


Bruce Reynolds died while attempting to rescue victims trapped in the Twin Towers.‎
Bruce Reynolds died while attempting to rescue victims trapped in the Twin Towers.‎

Port Authority Police Officer Norma Hardy served with Bruce Reynolds at the Port Authority Bus Terminal, when she was new to the department and he was a senior officer.

“He taught me the ropes,” Hardy said.

“Bruce was always a gentleman, always a cop’s cop, and always a good guy,” she remarked. “I’m very proud of him.”

As the city reflected this week on the 15th anniversary of the World Trade Center terrorist attacks, it permanently memorialized Reynolds, an uptown native who gave his life helping others that day.‎

A section of Park Terrace East in Inwood has been co-named to honor Reynolds, a Port Authority police officer who lost his life on September 11, 2001.

Reynolds, 41, died while attempting to rescue victims trapped in the Twin Towers.‎

He was one of 37 Port Authority police officers killed on September 11.

A 15-year veteran of the department, Reynolds grew up on Park Terrace and was active in the community. He was a member of the Urban Park Rangers, and his family helped restore Isham Park, including its popular community garden, which was later named “Bruce’s Garden” in his honor.

His father, J.A. Reynolds, still resides in Park Terrace and serves as a caretaker of the garden.

The sign is unveiled.
The sign is unveiled.

On September 9, City Councilmember Ydanis Rodríguez, who spearheaded the effort to create Bruce Reynolds Way, led an unveiling ceremony for the street sign on the corner of Park Terrace East at 215th Street, featuring family members, community residents and a host of Port Authority police officers.

Rodríguez praised Reynolds for his bravery during the attacks on the Twin Towers. According to colleagues, Reynolds was last seen assisting a woman who had been burned by jet fuel.

“He did it for New Yorkers, and for people throughout the world, to know that New York is a strong city,” said Rodríguez.

Addressing J.A. Reynolds directly, the Councilmember said that the entire neighborhood shared in the street co-naming.

“We are here to say that we are honoring not only your son, but everyone who lives in our community,” remarked Rodríguez. “The garden and the street are a testimony on how important Bruce is to everyone.”

Elected officials and leaders marked the occasion.
Elected officials and leaders marked the occasion.

State Senator Adriano Espaillat, who has lived on Park Terrace for almost 20 years, recalled meeting Officer Reynolds when he patrolled the area around the George Washington Bridge.

Espaillat remarked that when he drives into New York City over the bridge, he can see the street in Fort Lee, NJ, named after Reynolds, who was a resident of that town at the time of his death.

The ceremony featured a marching band with bagpipe players and drummers. Photo: Cole Thompson
The ceremony featured a marching band with bagpipe players and drummers.
Photo: Cole Thompson

“I’m happy that now we have it here locally, where he grew up,” said Espaillat. “This is an important part of the city and the legacy of people who have given everything, their lives, for all of us.”

When asked to say a few words, Reynolds’ 93-year-old father chose to acknowledge local elected officials for their support of Bruce’s Garden and campaign to secure the street co-naming.

“The only thing I can say at the moment is how wonderful the politicians are to help keep the garden going,” he commented. “It’s been 40 long years.”

William T. Castro, Manhattan Borough Commissioner for NYC Parks, said he first encountered Reynolds when the Inwood native worked as a Parks enforcement officer.

“He made a difference in his community throughout his life,” said Castro. “It’s fitting that we remember him here, not just in the park, but in the streets that we walk every day.”

The ceremony featured a marching band with bagpipe players and drummers, which marched past the intersection before the cover was pulled off the sign revealing “Bruce Reynolds Way.”

Aaron Scott, a lead caretaker of Bruce’s Garden, marveled at the sight of the green street sign bearing Reynolds’ name.

His father, J.A. Reynolds, still resides in Park Terrace.
His father, J.A. Reynolds, still resides in Park Terrace.

“This is to last forever,” he remarked. “All of the family’s legacy should last.”

Former Inwood resident Esther Glassman, whose son was childhood friends with Bruce Reynolds, said her family — one of the few Jewish clans residing in Inwood during the late 1950’s — had bonded with the Reynolds, among the first black families in the community.

“It was a very Irish neighborhood at the time,” Glassman said. “I guess we stuck out like sore thumbs. We were very close.”

Glassman now resides in Westchester, but remains friends with J.A. Reynolds.

“I think it’s wonderful,” she said of the street co-naming. “And I remember the garden site when it was a vacant lot, nothing there but garbage. He fought for it and kept it going.”

“It’s just so appropriate to honor him,” added Carol Mulligan, an Inwood resident for 38 years. “The Reynolds family helped reclaim that garden spot as a community service. Along with the street, the garden is forever.”

“Siempre un caballero” 

Se inaugura Bruce Reynolds Way

Historia y fotos por Gregg McQueen 


“It’s just so appropriate to honor him,” said Carol Mulligan.
“Es tan apropiado honrarlo”, dijo Carol Mulligan

La oficial Norma Hardy sirvió con Bruce Reynolds en la Terminal de Autobuses de la Autoridad Portuaria cuando era nueva en el departamento y él era un oficial de alto rango.

“Me puso al tanto”, dijo Hardy.

“Bruce siempre fue un caballero, siempre el policía de un policía y siempre un buen tipo”, comentó. “Estoy muy orgullosa de él”.

Mientras la ciudad reflexionó esta semana sobre el 15 aniversario de los ataques terroristas del World Trade Center, permanentemente recordó a Reynolds, un residente de la comunidad del norte del condado que entregó su vida ayudando a los demás ese día.

Una sección de Park Terrace East en Inwood, ha sido co-nombrada en honor de Reynolds, un oficial de policía de la Autoridad Portuaria y nativo de Inwood que perdió la vida el 11 de septiembre de 2001.

Reynolds, de 41 años, murió al intentar rescatar a las víctimas atrapadas en las torres gemelas. Fue uno de los 37 agentes de policía de la Autoridad Portuaria que murieron el 11 de septiembre.

“He made a difference in his community,” said Manhattan Parks Commissioner William T. Castro.
“Él hizo una diferencia en su comunidad”, dijo William Castro, comisionado de parques del condado de Manhattan.

Un veterano de 15 años del Departamento de Policía de la Autoridad Portuaria, Reynolds creció en Park Terrace y fue activo en la comunidad. Fue miembro de los Urban Park Rangers y su familia ayudó a restaurar Isham Park, incluyendo su popular jardín comunitario, que más tarde fue nombrado “Jardín de Bruce” en su honor.

Su padre, J. A. Reynolds, todavía reside en Park Terrace y actúa como cuidador del jardín.

El 9 de septiembre, el concejal de la ciudad Ydanis Rodríguez, quien encabezó el esfuerzo para crear el Bruce Reynolds Way, condujo una ceremonia de inauguración para la placa de la calle en la esquina de Park Terrace East y la calle 215, con familiares, residentes de la comunidad y una multitud de oficiales de policía de la Autoridad Portuaria.

Rodríguez alabó a Reynolds por su valor durante los ataques a las torres gemelas. De acuerdo con sus colegas, Reynolds fue visto por última vez ayudando a una mujer que había sido quemada por combustible para aviones.

“Lo hizo por los neoyorquinos y por las personas de todo el mundo, para que sepan que Nueva York es una ciudad fuerte”, dijo Rodríguez.

High in the sky.
En alto.

Dirigiéndose a J. A. Reynolds, Rodríguez dijo que todo el barrio compartió el co-nombramiento de la calle.

“Estamos aquí para decir que estamos honrando no sólo a su hijo, sino a todos los que viven en nuestra comunidad”, comentó Rodríguez. “El jardín y la calle son un testimonio de cuán importante Bruce es para todos”.

El senador estatal Adriano Espaillat, quien ha vivido en Park Terrace durante casi 20 años, recordó conocer al oficial Reynolds cuando patrullaba la zona alrededor del puente George Washington.

Espaillat comentó que cuando conduce a la ciudad de Nueva York sobre el puente, puede ver la calle en Fort Lee, NJ, llamada en honor a Reynolds, quien era un residente de esa ciudad al momento de su muerte.

“Estoy feliz de que ahora lo tengamos aquí localmente, donde creció”, dijo Espaillat. “Esta es una parte importante de la ciudad y del legado de personas que han dado todo, su vida, por nosotros”.

Aaron Scott, Bruce’s Garden caretaker, with his mother and her home health aide.
Aaron Scott, cuidador del jardín, con su madre y su asistente de salud.

Cuando se le pidió decir unas pocas palabras, el padre de Reynolds -de 93 años de edad- optó por agradecer a los funcionarios electos locales por su apoyo al Jardín de Bruce y la campaña para garantizar el co-nombramiento de la calle.

“Lo único que puedo decir en este momento es lo maravillosos que son los políticos por ayudar a mantener el jardín”, comentó. “Han pasado 40 largos años”.

William T. Castro, comisionado del condado de Manhattan para Parques de la Ciudad de Nueva York, dijo que conoció por primera vez a Reynolds cuando el nativo de Inwood trabajó como agente de Parques.

“Él hizo una diferencia en su comunidad durante toda su vida”, dijo Castro. “Es apropiado que lo recordemos aquí, no sólo en el parque, sino en las calles por las que caminamos todos los días”.

At attention.
Parados en atención.

La ceremonia contó con una banda de música con gaiteros y tambores, que marchó pasando la intersección, antes de que fuese removida la cubierta del letrero que reveló “Bruce Reynolds Way”.

Aaron Scott, el cuidador principal del Jardín de Bruce, se maravilló al ver la placa de la calle que llevaba el nombre de Reynolds.

“Esto durará por siempre”, comentó. “Todo el legado de la familia perdurará”.

“He taught me the ropes,” said Port Authority Police Officer Norma Hardy.
“Me puso al tanto”, dijo la oficial Norma Hardy.

La antigua residente de Inwood, Esther Glassman, cuyo hijo fue amigo de la infancia de Bruce Reynolds, dijo que su familia -uno de los pocos clanes judíos que residían en Inwood durante la década de 1950- hizo migas con los Reynolds, entre las primeras familias negras en la comunidad.

“Era un barrio muy irlandés en ese tiempo”, dijo Glassman. “Creo que sobresalíamos como pulgares doloridos. Eramos muy cercanos”.

Glassman ahora reside en Westchester, pero sigue siendo amiga de J. A. Reynolds.

“Creo que es maravilloso”, dijo sobre el co-nombramiento de la calle. “Y recuerdo el sitio del jardín cuando era un terreno baldío, no había nada más que basura. Luchó por él y lo mantuvo en marcha”.

“Es que es tan apropiado para honrarlo”, agregó Carol Mulligan, una residente de Inwood desde hace 38 años. “La familia de Reynolds ayudó a recuperar ese jardín como un servicio a la comunidad. Junto con la calle, el jardín es para siempre”.


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