“Allocate” is advocates’ demand
“Asignar” es la demanda de los defensores

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“Allocate” is advocates’ demand

Story and photos by Gregg McQueen

“My mother used to tell me that education is the key to everything,” says Flor Reyes-Silvestri.

“My mother used to tell me that education is the key to everything,” says Flor Reyes-Silvestri.

Make good.

That was the demand from education advocates calling on Mayor Bill de Blasio and Governor Andrew Cuomo to follow through on their post-election promises to protect at-risk New Yorkers by committing to phase in a $2 billion plan over five years to fund tuition for students at City University of New York (CUNY) colleges.

The CUNY Rising Alliance, a partnership of student organizations, unions and community groups, held a City Hall rally on December 7, the same day it released a white paper detailing what the group called a diminishing level of investment in CUNY by the city and state.

According to the white paper, per-student funding from the state fell 17 percent at CUNY senior colleges and 5 percent at community colleges between 2008 and 2015, when adjusted for inflation. During the same period, the city’s per-student funding for community colleges dropped 13 percent, when adjusted for inflation.

“It’s ping pong, and students are caught in the middle,” remarked Public Advocate Letitia James, who led the rally alongside CUNY Rising Alliance members.

“Students are caught in the middle,” said Public Advocate Letitia James.

“Students are caught in the middle,” said Public Advocate Letitia James.

James, who graduated from Lehman College, noted that 44 percent of CUNY undergraduates are children of immigrants and more than 40 percent of them are foreign-born.

She called CUNY an “invaluable” resource that allowed immigrants to achieve the American dream.

“Many of these students who are the first in their families to go to college, students who might not have a needed documentation to attend another school, it’s really critically important that we open up their doors,” said James. “I say it’s critically important that we fund higher education, that we fund CUNY, and that we fund it now.”

Kevin Stump, an activist with Young Invincibles, a member group of CUNY Rising Alliance, called on the city and state to take action, stating that government funding is intended to reflect public need.

“The stakes are too high to continue this steep disinvestment,” Stump said.

“The reality for far too long, has been this game between Albany and the city around who’s going to pay more for CUNY, who’s going to cut back, who’s raising tuition prices,” remarked José Dávila, ‎Vice President for Policy and Government Relations at the Hispanic Federation. “What we’re saying is, we’re done with that game. We’re telling our leaders that it’s time to have a new vision for CUNY and for public education here in New York.”

Davila said that the $2 billion in funding would end tuition hikes, and also ensure the faculty has the resources it needs.

The white paper outlines a plan.

The white paper outlines a plan.

“CUNY is the most significant education and economic enhancement tool for the city’s 2.3 million Latino residents,” he stated.

The white paper, presented in conjunction with a CUNY Student Bill of Rights — which states that “public universities should be free for all New Yorkers” — outlines a plan to expand financial aid to include more low-income and working families, and also for city and state support to fund a tuition freeze and the hiring of more faculty and advisors.

“We are saying that CUNY is central to the survival of New York City,” said Barbara Bowen, President of the Professional Staff Congress (PSC), the union representing 27,000 faculty and staff members at CUNY.

Bowen commended de Blasio and Cuomo for comments in support of immigrants and for referring to New York as a “sanctuary” city following Donald Trump’s election as U.S. President, but said the two men need to do more to invest in the future of immigrants and people of color.

CUNY is central to the survival of New York City,” said PSC President Barbara Bowen.

CUNY is central to the survival of New York City,” said PSC President Barbara Bowen.

“If this city and state care, truly care, about the more than half-million people who go to CUNY, who are largely Latino, African American, Asian people, poor people — put the money in,” she stated.

Lehman College student Flor Reyes-Silvestri, an undocumented immigrant, said her family came to the United States when she was two years old. “My mother used to tell me that education is the key to everything,” said Reyes-Silvestri. “That’s why we came to the United States, for a better life and better education. As a member of Lehman’s DREAM Team, we stand with CUNY to fight for affordable tuition, and services that support our communities.”

In a statement, a City Hall spokesperson noted that the de Blasio administration, at the start of its tenure, made a commitment to increase support to CUNY’s community colleges by 50 percent.

“A few years in, we are close to fulfilling that commitment, budgeting to invest $142 million by 2020 on new programming that will help increase graduation rates and make CUNY more accessible for all,” the statement said.

“It’s time to have a new vision for CUNY,” said the Hispanic Federation’s José Dávila.

“It’s time to have a new vision for CUNY,” said the Hispanic Federation’s José Dávila.

“The state provides nearly two billion to fund senior colleges to every year and we will review the call for increased state funding in the context of the current budget,” added a Cuomo spokesperson in a statement.

Advocates said that boosting CUNY funding would be a victory for undocumented college students and DREAM Act supporters, and serve to balance the anti-immigrant rhetoric of the recent president election.

“We could afford to have free, fully funded public university education for all working class people and we can unite across our differences and fight for that,” said Bill Lipton, New York State Director for the Working Families Party. “And that will be a vision that will animate people, that will get people to the polls, that will be a bold contrast to the policies of Donald Trump.”

For more information on the CUNY Rising Alliance White Paper, please visit http://www.psc-cuny.org/CUNYRising. 

“Asignar” es la demanda de los defensores

Historia y fotos por Gregg McQueen

Hercules Emile Reid attends the New York City College of Technology.

Hércules Emile Reid asiste al College of Technology de la Ciudad de Nueva York.

Hacerlo bien.

Esa fue la demanda de los defensores de la educación pidiendo al alcalde Bill de Blasio y al gobernador Andrew Cuomo cumplir sus promesas post-electorales de proteger a los neoyorquinos en riesgo al comprometerse a introducir gradualmente un plan de $2 mil millones de dólares durante cinco años para financiar la matrícula de los estudiantes de la City University of New York (CUNY).

La CUNY Rising Alliance, una alianza de organizaciones estudiantiles, sindicatos y grupos comunitarios, organizó una manifestación en el Ayuntamiento el 7 de diciembre, el mismo día en que publicó un libro blanco detallando lo que el grupo llamaba un nivel decreciente de inversión en CUNY de la ciudad y el estado.

De acuerdo con el libro blanco, el financiamiento estatal por estudiante cayó 17 por ciento en las facultades superiores de CUNY y 5 por ciento en los colegios comunitarios entre 2008 y 2015, cuando se ajustó por inflación. Durante el mismo período, el financiamiento por estudiante de la ciudad para los colegios comunitarios cayó 13 por ciento, cuando se ajustó por la inflación.

“Es un juego de ping-pong y los estudiantes están atrapados en medio”, comentó la defensora pública Letitia James, quien dirigió el mitin junto a miembros CUNY Rising Alliance.

James, quien se graduó de Lehman College, señaló que el 44 por ciento de los estudiantes de CUNY son hijos de inmigrantes y más del 40 por ciento de ellos nacieron en el extranjero.

“We could afford to have free, fully funded public university education,” said WFP’s Bill Lipton.

“Podríamos permitirnos tener una educación universitaria pública gratuita y totalmente financiada”, dijo Bill Lipton del Partido de las Familias Trabajadoras.

Ella llamó a CUNY un recurso “invaluable” que ha permitido a los inmigrantes alcanzar el sueño americano.

“Muchos de estos estudiantes que son los primeros en sus familias en ir a la universidad, son estudiantes que quizás no tengan la documentación necesaria para asistir a otra escuela, por lo que es realmente crítico que abramos sus puertas”, dijo James. “Digo que es muy importante que financiemos la educación superior, que financiemos a CUNY y que la financiemos ahora”.

Kevin Stump, activista de Young Invincibles, un grupo miembro de CUNY Rising Alliance, pidió a la ciudad y al estado que tomar medidas, declarando que el financiamiento gubernamental debe reflejar la necesidad pública.

“El costo es demasiado alto para continuar con esta abrupta desinversión”, dijo Stump.

“La realidad desde hace mucho tiempo ha sido este juego entre Albany y la ciudad sobre quién va a pagar más por CUNY, quién va a pagar menos, quién está aumentando los precios de las cuotas”, señaló José Dávila, vicepresidente de Política y Relaciones Gubernamentales de la Federación Hispana. “Lo que estamos diciendo es que hemos terminado con ese juego. Estamos diciéndoles a nuestros líderes que es hora de tener una nueva visión para CUNY y para la educación pública aquí en Nueva York”.

Dávila dijo que los $2 mil millones de dólares en financiamiento terminarían con los aumentos de las cuotas, y también asegurarían que el profesorado tenga los recursos que necesita.

“CUNY es la herramienta educativa y económica más importante para los 2.3 millones de residentes latinos de la ciudad”, afirmó.

El libro blanco, presentado conjuntamente con una Declaración de Derechos de Estudiantes de CUNY -que establece que “las universidades públicas deben ser gratuitas para todos los neoyorquinos”- esboza un plan para expandir la ayuda financiera para incluir a más familias trabajadoras y de bajos ingresos, y también del apoyo de la ciudad y el estado para financiar un congelamiento de matrícula y contratar a más maestros y consejeros.

“Estamos diciendo que CUNY es fundamental para la supervivencia de la ciudad de Nueva York”, dijo Bárbara Bowen, presidenta del Congreso del Personal Profesional (PSC por sus siglas en inglés), el sindicato que representa a 27,000 profesores y miembros del personal de CUNY.

The Alliance has been holding meetings across campuses; here, Chika Onyejiukwa of the University Student Senate (far right) speaks at Lehman College.

La Alianza ha estado celebrando reuniones en campus. Aquí, Chika Onyejiukwa del Senado Estudiantil de la Universidad (extrema derecha) habla en Lehman College.

Bowen elogió a Blasio y Cuomo por sus comentarios en apoyo de los inmigrantes y por referirse a Nueva York como una ciudad “santuario” tras la elección de Donald Trump como presidente de Estados Unidos, pero dijo que los dos hombres necesitan hacer más para invertir en el futuro de inmigrantes y personas de color.

“It’s time to have a new vision for CUNY,” said the Hispanic Federation’s José Dávila.

“Es hora de tener una nueva visión para CUNY”, dijo José Dávila de la Federación Hispana.

“Si esta ciudad y el estado se preocupan por los más de medio millón de personas que van a CUNY, latinos, afroamericanos, asiáticos, gente pobre, pongan el dinero”, declaró.

Flor Reyes-Silvestri, estudiante inmigrante indocumentada de Lehman College, dijo que su familia llegó a los Estados Unidos cuando tenía dos años. “Mi madre solía decirme que la educación es la clave de todo”, dijo Reyes-Silvestri. “Por eso vinimos a los Estados Unidos, por una vida mejor y una mejor educación. Como miembro del DREAM Team de Lehman, estamos al lado de CUNY para luchar por una enseñanza asequible y servicios que apoyen a nuestras comunidades”.

En un comunicado, un portavoz del Ayuntamiento señaló que la administración de Blasio, al comienzo de su mandato, se comprometió a aumentar el apoyo a los colegios comunitarios de CUNY en un 50 por ciento.

“Unos cuantos años más tarde, estamos a punto de cumplir ese compromiso, presupuestando invertir $142 millones de dólares para 2020 en una nueva programación que ayudará a aumentar las tasas de graduación y hará que CUNY sea más accesible para todos”, dijo el comunicado.

“El estado proporciona casi dos mil millones para financiar los colegios superiores cada año y vamos a revisar la petición de un aumento de los fondos estatales en el contexto del presupuesto actual”, agregó un portavoz de Cuomo en un comunicado.

Los defensores dijeron que impulsar el financiamiento de CUNY sería una victoria para los estudiantes universitarios indocumentados y los partidarios de la DREAM Act, y servirá para equilibrar la retórica anti-inmigrante de la reciente elección presidencial.

“Podríamos permitirnos tener educación universitaria pública gratuita y completamente financiada para toda la clase trabajadora y podemos unir nuestras diferencias y luchar por eso”, dijo Bill Lipton, director del estado de Nueva York del Partido de las Familias Trabajadoras. “Y esa será una visión que animará a la gente, que llevará a la gente a las urnas, que será un osado contraste con las políticas de Donald Trump”.

Para obtener más información sobre el libro blanco de CUNY Rising Alliance, por favor visite http://www.psc-cuny.org/CUNYRising.