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Allen Hospital ER Director dies by suicide
Directora de urgencias del Hospital Allen muere por suicidio

Allen Hospital ER Director dies by suicide

Dr. Lorna Breen.

Dr. Lorna M. Breen, Medical Director of the emergency department at New York-Presbyterian’s Allen Hospital in Inwood, died by suicide this past Sun., Apr. 26th.

Breen, who treated many COVID-19 patients in Allen’s emergency department and had recovered from the virus herself, died in Charlottesville, Va., where she was staying with family, the New York Times first reported.

The Charlottesville Police Department said it responded to a call seeking medical assistance on Sunday. Breen, 49, was taken to a hospital but succumbed to self-inflicted injuries, police said.

Breen’s father, Dr. Philip C. Breen, said his daughter had contracted COVID-19 but returned to work after recuperating. She was sent home again by the hospital, after which her family intervened to bring her to Charlottesville, he said.

“She tried to do her job, and it killed her,” the elder Breen stated.

Breen said his daughter had no mental illness he was aware of but seemed detached recently, leaving him to suspect she was struggling to cope with COVID-19’s effect on patients.

She had described to him “an onslaught of patients who were dying before they could even be taken out of ambulances,” he reported.

“The ER felt like a battlefield,” tweeted NYP pulmonologist Dr. Anna Podolanczuk.

“She was truly in the trenches of the front line,” Breen added. “Make sure she’s praised as a hero, because she was. She’s a casualty just as much as anyone else who has died.”

Breen graduated from the Medical College of Virginia and completed her residency at the Long Island Jewish Medical Center.

As a member of the American College of Emergency Physicians (ACEP), she spearheaded the development of a soon-to-be-available Point of Care tool for patients with Autism Spectrum Disorder, according to the ACEP’s website.

She served on the New York ACEP Board of Directors from 2007 to 2010.

“Dr. Breen is a hero who brought the highest ideals of medicine to the challenging front lines of the emergency department,” said NewYork-Presbyterian in a statement. “Our focus today is to provide support to her family, friends and colleagues as they cope with this news during what is already an extraordinarily difficult time.”

Breen was remembered fondly across social media by her colleagues.

“We worked together during the surge. The ER felt like a battlefield,” tweeted NYP pulmonologist Dr. Anna Podolanczuk. “A living nightmare.”

Podolanczuk, whose work centers on interstitial lung disease and pulmonary fibrosis,  attends in NYP’s medical intensive care.

She warned that the repercussions of the crisis would persist for many who managed it firsthand.

“Let’s remember that many frontline workers will keep reliving this nightmare long after this is over,” tweeted. “#COVID19 kills in many ways. “


Directora de urgencias del Hospital Allen muere por suicidio

La Dra. Lorna Breen.

La Dra. Lorna M. Breen, directora médica del departamento de emergencias en el Hospital Allen, del New York-Presbyterian en Inwood, murió por suicidio el pasado domingo 26 de abril.

Breen, quien trató a muchos pacientes con COVID-19 en el departamento de emergencias de Allen y se recuperó del virus, murió en Charlottesville, Virginia, donde se hospedaba con su familia, informó el New York Times.

El Departamento de Policía de Charlottesville dijo que respondió a una llamada en busca de asistencia médica el domingo. Breen, de 49 años, fue llevada a un hospital, pero sucumbió a las lesiones auto infligidas, dijo la policía.

El padre de Breen, el Dr. Philip C. Breen, dijo que su hija contrajo COVID-19 pero que regresó a trabajar después de recuperarse. El hospital la envió a su casa nuevamente, luego de lo cual su familia intervino para llevarla a Charlottesville, señaló.

“Ella trató de hacer su trabajo, y eso la mató”, comentó el Breen mayor.

Breen dijo que su hija no tenía ninguna enfermedad mental de la que él estuviera al tanto, pero que parecía desconectada recientemente, lo que lo hizo sospechar que estaba luchando para hacer frente al efecto de COVID-19 en los pacientes.

Ella le había descrito “una avalancha de pacientes que morían antes de que pudieran ser sacados de las ambulancias”, informó.

El Hospital Allen.

“Ella estaba realmente en las trincheras del frente”, agregó Breen. “Asegúrate de que la elogien como una heroína, porque lo fue. Ella es una víctima tanto como cualquier otra persona que haya muerto”.

Breen se graduó de la Facultad de Medicina de Virginia y completó su residencia en el Centro Médico Judío de Long Island.

Como miembro del Colegio Americano de Médicos de Emergencia (ACEP, por sus siglas en inglés), encabezó el desarrollo de una herramienta de punto de atención que pronto estará disponible para pacientes con trastorno del espectro autista, de acuerdo con el sitio web del ACEP.

Sirvió en la Junta Directiva de ACEP de Nueva York de 2007 a 2010.

“La Dra. Breen es una heroína que trajo los más altos ideales de la medicina a las desafiantes líneas del frente del departamento de emergencias”, dijo el NewYork-Presbyterian en un comunicado. “Nuestro enfoque hoy es brindar apoyo a su familia, amigos y colegas mientras hacen frente a esta noticia durante lo que ya es un momento extraordinariamente difícil”.

Breen fue recordada con cariño en las redes sociales por sus colegas.

“Trabajamos juntas durante la marejada. La sala de emergencias se sentía como un campo de batalla”, tuiteó la neumóloga del NYP, la Dra. Anna Podolanczuk. “Una pesadilla viviente”.

Podolanczuk, cuyo trabajo se centra en enfermedad pulmonar intersticial y fibrosis pulmonar, atiende en cuidados intensivos médicos del NYP.

Ella advirtió que las repercusiones de la crisis persistirían para muchos de quienes la manejaron de primera mano.

“Recordemos que muchos trabajadores de primera línea seguirán reviviendo esta pesadilla mucho después de que esto termine”, tuiteó. “#COVID19 mata de muchas maneras”.


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