“All about the children”
“Todo esto se trata de los niños”

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“All about the children”

City breaks ground on Anne Loftus Playground renovations

By Gregg McQueen

The $4.2 million overhaul has begun at the Anne Loftus Playground.

“Every time we had an opportunity to walk here, we did,” said Carmen De La Rosa of the many hours as a child spent at the Anne Loftus Playground with her family.

“We are really fortunate to have the treasures that are our Northern Manhattan parks,” said De La Rosa, who serves as district’s representative in the State Assembly.

She joined with fellow elected officials and NYC Parks leaders on October 20 to wield shovels and break ground on a reconstruction of the playground located in Fort Tryon Park.

“Every time we had an opportunity to walk here, we did,” said Assemblymember Carmen De La Rosa.

The $4.2 million overhaul will replace the playground’s popular central spray shower area, creating a variety of new spray features. It will also add a new half basketball court, climbing and fitness equipment, seating, plantings and play surfaces, with enhanced ADA accessibility.

While the playground has been closed since August for the start of construction, the event served as the ceremonial groundbreaking for the project, which was fully funded by City Councilmember Ydanis Rodríguez.

“This is all about the children,” he said. “It’s all about investments in the community.”

Situated at the intersection of major roads such as Broadway, Riverside Drive and Dyckman Street and near public transportation, the playground serves as an anchor for the community, said NYC Parks Commissioner Gabrielle Fialkoff.

The playground’s popular central spray shower area will be remodeled.

She said the renovation plan was driven by input from local residents, including interactions with Community Board 12 and the Fort Tryon Park Trust.

“We’re responding to what they said they wanted more of, such as more play equipment for kids, adult exercise equipment,” she said.

“Since the pandemic, we’re seeing everyone is using the parks in an unprecedented way and cares about their greenspace,” Fialkoff added. “It’s now even more where people want to play, exercise, and be with friends and family. Having a community-driven approach is key to the process.”

The project is expected to be completed in summer 2022, according to an NYC Parks spokesperson.

New playground upgrades will also allow for better drainage, Fialkoff said.

“This playground was prone to flooding. Once it flooded after a big storm, it was closed and no one could use it,” she said. “We are thinking about the design more holistically.”

“This is all about the children,” said Councilmember Ydanis Rodríguez.

Originally designed by the sons of Frederick Law Olmstead, the playground opened in 1935 and was later named for Anne Loftus, a former District Manager with Community Board 12.

“Anne Loftus worked tirelessly to make her community better,” Fialkoff said. “It strikes me as appropriate that her vision continues on in this playground and we’ll see it come to life.”

The renovation is the latest rehab project conducted at Fort Tryon Park by the department. A renovation of Jacob K. Javits Playground, located on the southern end of the park, was completed in 2020.

Fort Tryon Park is on the National Register of Historic Places and is considered one of New York City’s top ten scenic landmarks, Fialkoff said.

“It’s a wonderful resource that we have here,” said NYC Parks Manhattan Borough Commissioner William Castro.

Fort Tryon Park Trust Chair Jeff Bauml said his nonprofit has partnered with NYC Parks for more than 20 years on extra maintenance, targeted repairs to retaining walls, tree preservation, and providing extra equipment and staff.

In addition, the Trust helps sponsor more than 300 community events per year.

The project is expected to be completed in summer 2022.

“It’s a legacy,” Bauml said of the park. “Many years of immigrants have come through here, they’ve prospered, a lot of it is because the parks provided green space, and then the next generation comes through.”

Including for De La Rosa, for whom the playground and the park serve still as a welcome oasis – one she shares these days with her own daughter.

“We feel it as a community each day,” she noted, “when we have the privilege to walk through these beautiful green areas.”

“Todo esto se trata de los niños”

Colocación de la primera piedra en la remodelación del Parque Infantil Anne Loftus  

Por Gregg McQueen

La renovación de $4.2 millones de dólares ha comenzado en el parque infantil Anne Loftus.

Es a donde ella venía a pasear y jugar.

“Cada vez que teníamos la oportunidad de caminar aquí, lo hacíamos”, dijo Carmen de la Rosa, sobre las muchas horas que pasó de niña en el parque infantil Anne Loftus con su familia.

Ella se desempeña ahora como representante estatal en la Asamblea del distrito.

“Somos muy afortunados de tener los tesoros que son nuestros parques del norte de Manhattan”, dijo de la Rosa.

Estuvo acompañada por otros funcionarios y líderes de Parques de la ciudad de Nueva York el 20 de octubre para empuñar palas y comenzar la reconstrucción del parque infantil ubicado en Fort Tryon Park.

“Cada vez que tenemos la oportunidad de caminar aquí, lo hacemos”, dijo la asambleísta Carmen de la Rosa.

La renovación de $4.2 millones de dólares reemplazará la popular área central con rociadores de agua del parque infantil, creando una variedad de nuevas características de rociado. También agregará una nueva media cancha de básquetbol, ​​equipo de escalada y gimnasia, plantaciones, superficies para sentarse y jugar, con accesibilidad mejorada según la ADA.

Si bien el parque infantil ha estado cerrado desde agosto para el inicio de la construcción, el evento sirvió como la ceremonia de inauguración de colocación de la primera piedra, que fue financiada en su totalidad por el concejal de la ciudad Ydanis Rodríguez.

“Todo se trata de los niños”, dijo. “Se trata de inversiones en la comunidad”.

Situado en la intersección de las principales avenidas como Broadway, Riverside Drive y la calle Dyckman, y cerca del transporte público, el parque infantil sirve como un ancla para la comunidad, dijo la comisionada de Parques de la ciudad de Nueva York, Gabrielle Fialkoff.

Ella explicó que el plan de renovación fue impulsado por los comentarios de los residentes locales, incluidas las interacciones con la Junta Comunitaria 12 y el Fideicomiso de Fort Tryon Park.

Se remodelará la popular zona central con rociadores de agua del parque infantil.

“Estamos respondiendo a lo que dijeron que querían más, como más equipos de juego para niños, más equipos de ejercicio para adultos”, comentó.

“Desde la pandemia, estamos viendo que todos usan los parques de una manera sin precedentes y se preocupan por su espacio verde”, agregó Fialkoff. “Ahora es aún más donde la gente quiere jugar, hacer ejercicio y estar con amigos y familiares. Tener un enfoque impulsado por la comunidad es clave para el proceso”.

Se espera que el proyecto esté terminado en el verano de 2022, según un portavoz de Parques de NYC.

Las nuevas mejoras en el parque infantil también permitirán un mejor drenaje, dijo Fialkoff.

“Este parque infantil era propenso a inundarse. Una vez que se inundó después de una gran tormenta, se cerró y nadie pudo usarlo”, dijo. “Estamos pensando en el diseño de forma más integral”.

“Todo esto se trata de los niños”, dijo el concejal Ydanis Rodríguez.

Diseñado originalmente por los hijos de Frederick Law Olmstead, el patio de recreo fue abierto por primera vez en 1935 y más tarde recibió el nombre de Anne Loftus, ex gerente de distrito de la Junta Comunitaria 12.

“Anne Loftus trabajó incansablemente para mejorar su comunidad”, dijo Fialkoff. “Me parece apropiado que su visión continúe en este patio de recreo y la veremos cobrar vida”.

La renovación es el último proyecto de rehabilitación realizado en Fort Tryon Park por el departamento. En 2020 se completó una renovación del parque infantil Jacob K. Javits, ubicado en el extremo sur del parque.

Fort Tryon Park está en el Registro Nacional de Lugares Históricos y es considerado uno de los diez principales monumentos escénicos de la ciudad de Nueva York, dijo Fialkoff.

“Es un recurso maravilloso el que tenemos aquí”, dijo William Castro, comisionado del condado de Manhattan de Parques de NYC.

El presidente del Fideicomiso de Fort Tryon Park, Jeff Bauml, dijo que su organización sin fines de lucro se ha asociado con Parques de NYC durante más de 20 años en mantenimiento adicional, reparaciones específicas de muros de contención, preservación de árboles y suministro de equipo y personal adicionales.

Además, el Fideicomiso ayuda a patrocinar más de 300 eventos comunitarios por año.

Se espera que el proyecto esté terminado en el verano de 2022.

“Es un legado”, dijo Bauml sobre el parque. “Muchos años de inmigrantes han pasado por aquí, han prosperado, mucho de eso se debe a que los parques proporcionaron espacios verdes, y luego llega la próxima generación”.

Incluso para de la Rosa, para quien el patio de recreo y el parque aun fungen como un oasis de bienvenida, uno que comparte estos días con su propia hija.

“Lo sentimos como una comunidad todos los días”, señaló, “cuando tenemos el privilegio de caminar por estas hermosas áreas verdes”.