Medications

Access to Anti-Obesity Medications Now
Acceso inmediato a los medicamentos contra la obesidad

Access to Anti-Obesity Medications Now

By Karines Reyes

Our current healthcare system has failed to provide obesity patients with the support they need to combat their disease.

Obesity is a chronic medical disease where the body carries an excess of body fat. Some projections suggest that 1 in 2 Americans will have obesity by 2030.

Obesity is a chronic medical disease where the body carries an excess of body fat.

Despite this issue clearly deteriorating over the years, it has been less than ten years since the U.S. Centers for Disease Control (CDC) formally declared obesity a disease in 1999.

The situation has only worsened since then. New data from the CDC shows that 30% of adults in all but nine states are living with obesity.

Assemblymember Karines Reyes.

When looking at our Black and Latino communities, these numbers are even more staggering. In 36 states and in Washington, D.C., obesity rates are over 35% amongst Black adults and 27 states reported obesity rates over 35% with Hispanic adults.

As a Registered Nurse, I have seen first-hand the impact obesity has on our communities. It is an underlying factor and contributor to debilitating and deadly diseases such as diabetes, heart disease, stroke, and certain cancers. Yet, despite the continuing – and growing – obesity epidemic, and scientific evidence that it is a treatable disease, Medicare does not cover safe, FDA-approved anti-obesity medications.

Until changes are made so patients have access to all the available tools to fight their disease, millions will continue to suffer.

Anti-obesity medications remain unavailable to many obesity patients who need them the most.

Prior to 2013, obesity was treated as a “lifestyle” choice. We have come a long way since then, but more needs to be done. Late last year, the White House released its platform highlighting the various ways in which we can begin to tackle obesity. While it is clear that confronting obesity has become a priority for the administration, its suggested strategies fail to take into account all available medical interventions that have been proven effective and safe. In order to truly begin to confront this crisis, we must ensure accessibility to all of today’s modern therapeutic solutions.

Holding up access to proven treatments like anti-obesity medications (AOMs) puts obesity patients in jeopardy of potentially developing other diseases. Without the necessary treatments, we will be unable to stop the continued rise of the obesity rate, which is on pace to hit 50% by 2025.

Having access to treatments like AOMS would directly help obesity patients and their fight against the disease. AOMs have been available for years with proven clinical studies showing that it helps lower individuals’ risk for developing Type 2 diabetes, heart disease, and other chronic conditions.

The author is also a Registered Nurse.

Not only that, but AOMs have also been acclaimed by world-class health institutions like the American Association of Clinical Endocrinologists and American Heart Association. Nevertheless, AOMs currently remain unavailable to many obesity patients who need them the most since Medicare and many other insurance plans do not cover them.

This leaves obesity patients without access to one of the most effective treatments for their condition, which ultimately harms our overall state of public health. If we learned anything from the global Covid-19 pandemic, it is that our health is far more than “just” an individual concern or a personal matter alone.

We have let obesity hurt too many communities in America for far too long. Even though we have come a long way since obesity was recognized as a disease, so much more needs to be done. We need our Congressional leaders to work with the Biden Administration to provide AOMs as a standard benefit package under Part D.

This will help millions of Americans who need access to these life-changing medications through Medicare.

Karines Reyes is a Member of the New York State Assembly, representing the 87th Assembly District since 2019. Reyes is a Registered Nurse in the Oncology Department at Montefiore Einstein Hospital. She was elected Chair of the Puerto Rican/Hispanic Task Force in January 2023. For more, please visit nyassembly.gov/mem/Karines-Reyes.

Acceso inmediato a los medicamentos contra la obesidad

Por Karines Reyes

Nuestro sistema actual de salud no ha proporcionado a los pacientes con obesidad el apoyo que necesitan para combatir su enfermedad.

La obesidad es una enfermedad médica crónica en la que el cuerpo lleva un exceso de grasa corporal. Algunas proyecciones sugieren que 1 de cada 2 estadounidenses tendrá obesidad para 2030.

La obesidad es una enfermedad médica crónica en la que el cuerpo lleva un exceso de grasa corporal.

A pesar de que este problema se ha deteriorado claramente con el paso de los años, han pasado menos de diez años desde que los Centros para el Control de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) de Estados Unidos declararon formalmente la obesidad como enfermedad en 1999. La situación no ha hecho más que empeorar desde entonces. Los nuevos datos de los CDC muestran que el 30% de los adultos de todos los estados, excepto nueve, padecen obesidad.

Al observar a nuestras comunidades negra y latina, estas cifras son aún más asombrosas. En 36 estados y en Washington, D.C., las tasas de obesidad son 35% mayores entre los adultos negros, y 27 estados reportaron tasas de obesidad superiores al 35% entre los adultos hispanos.

Los medicamentos contra la obesidad siguen sin estar disponibles para muchos pacientes obesos que más los necesitan.

Como enfermera titulada, he visto de primera mano el impacto que la obesidad tiene en nuestras comunidades. Es un factor subyacente que contribuye a enfermedades debilitantes y mortales como la diabetes, las cardiopatías, los accidentes cerebrovasculares y ciertos tipos de cáncer. Sin embargo, a pesar de la continua -y creciente- epidemia de obesidad y de las pruebas científicas de que se trata de una enfermedad tratable, Medicare no cubre los medicamentos seguros contra la obesidad aprobados por la FDA.

Hasta que no se introduzcan cambios para que los pacientes tengan acceso a todas las herramientas disponibles para combatir su enfermedad, millones de personas seguirán sufriendo.

La asambleísta Karines Reyes.

Antes de 2013, la obesidad se trataba como una opción de “estilo de vida”. Hemos avanzado mucho desde entonces, pero aún queda mucho por hacer. A finales del año pasado, la Casa Blanca dio a conocer su plataforma en la que se destacaban las diversas formas en que podemos empezar a hacer frente a la obesidad. Aunque está claro que la lucha contra la obesidad se ha convertido en una prioridad para la administración, las estrategias propuestas no tienen en cuenta todas las intervenciones médicas disponibles que han demostrado ser eficaces y seguras. Para empezar realmente a afrontar esta crisis, debemos garantizar la accesibilidad a todas las soluciones terapéuticas modernas de hoy en día.

Retrasar el acceso a tratamientos de eficacia probada, como los medicamentos contra la obesidad (AOM, por sus siglas en inglés), pone a los pacientes obesos en peligro de desarrollar otras enfermedades. Sin los tratamientos necesarios, no podremos detener el continuo aumento de la tasa de obesidad, que va camino de alcanzar el 50% en 2025.

La autora es también una enfermera registrada.

Tener acceso a tratamientos como los AOMS ayudaría directamente a los pacientes con obesidad y a su lucha contra la enfermedad. Los AOM llevan años disponibles, con estudios clínicos probados que demuestran que ayudan a reducir el riesgo de que las personas desarrollen diabetes de tipo 2, cardiopatías y otras enfermedades crónicas.

No sólo eso, sino que los AOM también han sido aclamados por instituciones sanitarias de talla mundial como la Asociación Estadounidense de Endocrinólogos Clínicos y laAsociación Estadounidense del Corazón. Sin embargo, los AOM siguen siendo inaccesibles para muchos pacientes obesos que más los necesitan, ya que Medicare y muchos otros planes de seguros no los cubren.

Esto deja a los pacientes con obesidad sin acceso a uno de los tratamientos más eficaces para su enfermedad, lo que en última instancia perjudica a la salud pública en general. Si algo hemos aprendido de la pandemia mundial de Covid-19, es que nuestra salud es mucho más que “sólo” una preocupación individual o una cuestión exclusivamente personal.

Hemos dejado que la obesidad perjudique a demasiadas comunidades estadounidenses durante demasiado tiempo. Aunque hemos avanzado mucho desde que se reconoció que la obesidad es una enfermedad, aún queda mucho por hacer. Necesitamos que nuestros líderes en el Congreso trabajen con el gobierno de Biden para proporcionar los AOM como un paquete de beneficios estándar bajo la Parte D. Esto ayudará a millones de estadounidenses que necesitan un tratamiento contra la obesidad y acceso a estos medicamentos que cambian la vida a través de Medicare.

Karines Reyes es miembro de la Asamblea del estado de Nueva York, representando al Distrito 87 de la Asamblea desde 2019. Reyes es enfermera titulada en el Departamento de Oncología del Hospital Montefiore Einstein. Fue elegida presidenta del Grupo de Trabajo Puertorriqueño/Hispano en enero de 2023. Para obtener más información, visite nyassembly.gov/mem/Karines-Reyes.

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