Abuse at Albion?
Abuso en Albion?

New report points to mistreatment at women’s prison
Un nuevo informe señala malos tratos en una cárcel de mujeres

Abuse at Albion?

New report points to mistreatment at women’s prison

By Sherry Mazzocchi

The facility is located between Rochester and Buffalo.

“The situation in the mess hall is not good.”

Albion Correctional Facility is a medium-security women’s prison, just off Lake Erie in Albion, New York. It is located between Rochester and Buffalo.

As of late June 2022, the prison held 384 incarcerated people, including fake heiress Anna Sorokin.

A damning new report shines a light on systemic flaws at Albion, where inmates say they endured mistreatment by both correctional officers and civilian staff.

According to a just-released report by the Correctional Association of New York (CANY), the women detained at Albion face verbal and physical abuse by both officers and staff.

More than 43 percent of the 85 people interviewed said they experienced or witnessed sexual, and racial verbal harassment as well as physical abuse by both staff and correction officers.

Inmates reported seeing handcuffed prisoners being punched and that multiple officers enter cells to commit assaults.

One individual said, “COs [Correction Officers] will make lewd, inappropriate comments about your body, and say vulgar, sexual things.”

Another respondent told the interviewers that she was treated “less than an animal…They don’t look at us if we’re people.”

Other inmates maintained the mess hall was an exceptionally abusive environment. “The situation in the mess hall is not good,” one inmate said. “Officers in the mess hall will yell and demean you. They will also make incidents up on tickets.” Inmates also reported gender-based or sexual harassment as well as threats of physical violence by mess hall staff.

“Most incarcerated women have trauma histories from which they need help recovering,” said Jennifer Scaife, Executive Director of the Correctional Association, in response to the report. “Instead, it seems that many people at Albion are experiencing additional trauma in prison.”

According to the report, the women detained at Albion faced verbal and physical abuse by both officers and staff.

A spokesperson for Department of Corrections and Community Supervision (DOCCS), Thomas Mailey, responded to the report, saying, “DOCCS has zero tolerance for sexual abuse, sexual harassment, and unauthorized relationships. The Department thoroughly investigates all reports of sexual victimization, including unauthorized relationships, and retaliation against any individuals who report incidents or cooperate with those investigations. Staff have an affirmative duty to report any knowledge, suspicion, or information regarding an incident of sexual abuse or sexual harassment, and any unauthorized relationship. Individuals who violate Department rules are disciplined by the Department and when there is evidence that a crime was committed, DOCCS refers those cases for criminal prosecution to the fullest extent permitted by law.”

DOCCS noted that the prison’s current population is 397 people, but the report only specifies incidences from a fraction of the population.

DOCCS also responded that, “Independent audits conducted in 2017 and 2020 by the U.S. Department of Justice have found Albion exceeds national standards under the federal Prison Rape Elimination Act (PREA). Audits performed by independent auditors certified by the U.S. Department of Justice occur every three years. Albion is scheduled to be audited in May 2023. The most recent audit from 2020 can be reviewed at

The report offered a few positive notes. Some of the incarcerated people said they had positive interactions with correctional officers, saying the officers were responsive, fair, respectful and communicated positively. But a select few engaged in abusive behavior that impacted safety in their environment.

CANY recommended that the DOCCS expedite the installation of fixed cameras throughout all DOCCS facilities to eliminate blind spots. It also called for the expanded use of body cameras, recommending they be on at all times during interactions between officers and incarcerated people.

In order to promote transparency and accountability, the report recommends DOCCS also make camera footage available to oversight agencies and the public as part of any grievance process.

“As a first step, we encourage the department to expedite the two-to-five-year timeline for the installation of stationary cameras at the prison and require staff to use body cameras. We also urge the Department to implement professional development to educate all staff about working with survivors of abuse and violence,” added Scaife.

According to the report, Albion has 450 stationary cameras and expects to install 2,000 more. However, the installation has not yet been scheduled. The facility has 10 body cameras in use, according to the report, but only five are used during shifts because the other 5 are recharging.

According to CANY, officers are directed to wear and turn on body cameras when entering showers or bathrooms, but the lack of available cameras make compliance difficult. Incarcerated people said that staff watched as they showered, slept or changed. Officers also reportedly looked into their cubicles or into shower stalls without announcing their presence.

Women’s correctional facilities have a history of alleged abuse. More than 750 formerly incarcerated women at Albion, Bedford Hills Correctional Facility, Rikers Island and the now-closed Bayview Correctional Facility filed suit in November 2022 claiming sexual abuse while serving sentences. Of those incidents, more than 200 were at Bayview and 164 at Albion. Bedford Hill had 79 incidents and Rikers had 64.

CANY was deputized by the state in 1846 to monitor and provide oversite of New York’s correctional system. It is one of the first organizations in the U.S. to furnish civilian oversight of prisons.

In a lengthy comment, which was included in CANY’s report, Acting Commissioner Anthony J. Annucci of the New York State Department of Corrections and Community Supervision said, in part, “The Department has several safeguards in place to prevent and report misconduct. The incarcerated population has been educated on the many avenues to report allegations of misconduct and incidents of abusive behavior directly to facility staff, the Office of Special Investigations (OSI), or outside agencies. OSI serves as the Department’s investigative body. The primary mission of OSI is to advance the mission and statutory mandates of the Department; vigorously pursue justice through fair, thorough, and impartial investigations; and foster accountability, integrity, and safety within the Department. Their investigations are thorough, objective, and evidence based. Any substantiated case of misconduct by an employee will be referred to the Department’s Bureau of Labor Relations for consideration of disciplinary action, which may include termination of the employee. Further, any misconduct where there is evidence of criminality will be referred to outside law enforcement authorities for potential criminal charges.” 

To read CANY’s report, along with the Acting Commissioner Annucci’s detailed response, please visit

Abuso en Albion?

Un nuevo informe señala malos tratos en una cárcel de mujeres

Por Sherry Mazzocchi

El centro está ubicado entre Rochester y Búfalo.

“La situación en el comedor no es buena”.

El centro penitenciario Albion es una prisión de mujeres de seguridad intermedia, junto al lago Erie, en Albion, Nueva York. Se encuentra entre Rochester y Búfalo.

A finales de junio de 2022, la prisión albergaba a 384 personas encarceladas, entre ellas la falsa heredera Anna Sorokin.

Un nuevo y condenatorio informe revela fallos sistémicos en Albion, en el que las reclusas afirman haber sufrido malos tratos tanto por parte de los oficiales de prisiones como del personal civil.

Según un informe recién publicado por la Asociación de Correccionales de Nueva York (CANY, por sus siglas en inglés), las mujeres recluidas en Albion sufren abusos verbales y físicos tanto por parte de los oficiales como del personal.

Más del 43 por ciento de las 85 personas entrevistadas afirmaron haber sufrido o presenciado acoso verbal de tipo sexual y racial, así como malos tratos físicos, tanto por el personal como por los oficiales de prisiones.

Las reclusas declararon haber visto cómo golpeaban a presas esposadas y que varios oficiales entraban en las celdas para cometer agresiones.

Un individuo dijo: “Los CO [siglas en inglés de oficiales correccionales] hacen comentarios lascivos e inapropiados sobre nuestros cuerpos, y dicen cosas vulgares y sexuales”.

Otra encuestada dijo a los entrevistadores que la trataban “menos que a un animal… No nos miran como si fuéramos personas”.

Otras de las reclusas sostuvieron que el comedor es un entorno excepcionalmente abusivo. “La situación en el comedor no es buena”, dijo una reclusa. “Los oficiales del comedor nos gritan y nos degradan. También nos inventan incidentes”. Las reclusas denunciaron igualmente acoso sexual o por motivos de género, así como amenazas de violencia física por parte del personal del comedor.

“La mayoría de las mujeres encarceladas tienen historias traumáticas de las que necesitan ayuda para recuperarse”, dijo Jennifer Scaife, directora ejecutiva de la Asociación de Correccionales, en respuesta al informe. “En cambio, parece que muchas personas en Albion están experimentando traumas adicionales en prisión”.

Un portavoz del Departamento de Correcciones y Supervisión Comunitaria (DOCCS, por sus siglas en inglés)), Thomas Mailey, respondió al informe diciendo: “El DOCCS tiene tolerancia cero con el abuso sexual, el acoso sexual y las relaciones no autorizadas. El Departamento investiga a fondo todas las denuncias de victimización sexual, incluyendo las relaciones no autorizadas, y las represalias contra cualquier persona que denuncie incidentes o coopere con esas investigaciones. El personal tiene el deber afirmativo de denunciar cualquier conocimiento, sospecha o información sobre un incidente de abuso sexual o acoso sexual, y cualquier relación no autorizada. Los individuos que violan las reglas del Departamento son disciplinados por el Departamento y cuando hay pruebas de que se ha cometido un delito, DOCCS remite esos casos para su enjuiciamiento penal en la máxima medida permitida por la ley.”

El DOCCS señaló que la población actual de la prisión es de 397 personas, pero el informe sólo especifica las incidencias de una fracción de la población.

El DOCCS también respondió que, “Las auditorías independientes realizadas en 2017 y 2020 por el Departamento de Justicia de los Estados Unidos encontraron que Albion supera las normas nacionales en virtud de la Ley de Eliminación de Violación de Prisiones Federales (PERA, por sus siglas en inglés). Las auditorías realizadas por auditores independientes certificados por el Departamento de Justicia de los Estados Unidos se llevan a cabo cada tres años. Está previsto que Albion se someta a una auditoría en mayo de 2023 en”

Hubo algunas notas positivas en el informe. Algunas de las mujeres encarceladas afirmaron haber tenido interacciones positivas con los oficiales correccionales, diciendo que son receptivos, justos, respetuosos y que se comunican positivamente. Pero unos pocos tuvieron comportamientos abusivos que afectaron la seguridad de su entorno.

CANY recomendó que el DOCCS acelere la instalación de cámaras fijas en todas las instalaciones del DOCCS para eliminar los puntos ciegos. También pidió que se amplíe el uso de cámaras corporales, recomendando que estén encendidas en todo momento durante las interacciones entre oficiales y personas encarceladas.

Con el fin de promover la transparencia y la rendición de cuentas, el informe recomienda que el DOCCS también ponga las grabaciones de las cámaras a disposición de los organismos de supervisión y del público como parte de cualquier proceso de queja.

“Como primer paso, exhortamos al Departamento a que acelere el plazo de dos a cinco años para la instalación de cámaras fijas en la prisión y exija al personal que utilice cámaras corporales. También instamos al Departamento a implementar formación profesional para educar al personal sobre el trabajo con sobrevivientes de abusos y violencia”, añadió Scaife.

Según el informe, Albion cuenta con 450 cámaras fijas y espera instalar 2,000 más. Sin embargo, aún no se ha programado la instalación. Según el informe, el centro cuenta con 10 cámaras corporales en uso, pero sólo cinco se utilizan durante los turnos porque las otras cinco se están recargando.

Según CANY, los oficiales tienen instrucciones de llevar y encender las cámaras corporales al entrar en las duchas o los baños, pero la falta de cámaras disponibles dificulta el cumplimiento. Las personas encarceladas afirmaron que los oficiales miran mientras se duchan, duermen o se cambian. Según los informes, los oficiales también miran dentro de sus cubículos o en las duchas sin anunciar su presencia.

Los centros penitenciarios de mujeres tienen un historial de presuntos abusos. Más de 750 mujeres previamente encarceladas en Albion, el Centro Penitenciario de Bedford Hills, Rikers Island y el ahora cerrado Centro Penitenciario de Bayview presentaron una demanda en noviembre de 2022 alegando abusos sexuales mientras cumplían sus condenas. De esos incidentes, más de 200 se produjeron en Bayview y 164 en Albion. En Bedford Hill se produjeron 79 incidentes y en Rikers, 64.

CANY fue creada por el estado en 1846 para vigilar y supervisar el sistema penitenciario de Nueva York. Es una de las primeras organizaciones en los Estados Unidos en proporcionar supervisión civil de las prisiones.

Según el informe, las mujeres recluidas en Albion sufrieron abusos verbales y físicos tanto por parte de los oficiales como del personal.

En un extenso comentario, incluido en el informe de CANY, el comisionado interino Anthony J. Annucci, del Departamento de Correccionales y Supervisión Comunitaria del estado de Nueva York, dijo, en parte: “El Departamento cuenta con varias salvaguardias para prevenir y denunciar la mala conducta. Se ha educado a la población reclusa sobre las numerosas vías para denunciar alegaciones de mala conducta e incidentes de comportamiento abusivo directamente al personal del centro, a la Oficina de Investigaciones Especiales (OSI, por sus siglas en inglés) o a organismos externos. La OSI es el órgano de investigación del Departamento. La misión principal de la OSI es promover la misión y los mandatos estatutarios del Departamento; perseguir enérgicamente la justicia a través de investigaciones justas, exhaustivas e imparciales; y fomentar la responsabilidad, la integridad y la seguridad dentro del Departamento. Sus investigaciones son exhaustivas, objetivas y basadas en pruebas. Todo caso probado de mala conducta por parte de un empleado será remitido a la Oficina de Relaciones Laborales del Departamento para que se estudie la posibilidad de adoptar medidas disciplinarias, que pueden incluir el despido del empleado. Además, cualquier conducta indebida en la que existan pruebas de criminalidad se remitirá a las autoridades judiciales y policiales externas para la posible imputación de cargos penales”.

Para leer el informe de CANY, junto con la respuesta detallada del comisionado interino Annucci, por favor visite

Related Articles

Back to top button

Adblock Detected

Please consider supporting us by disabling your ad blocker