A woman’s work
El trabajo de una mujer

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A woman’s work

Story, photos and video by Sherry Mazzocchi

“I hear someone and I just download,” says Chloe Fischbach of her uncanny impersonations.

“I hear someone and I just download,” says Chloe Fischbach of her uncanny impersonations.

Chloe Fischbach doesn’t remember when she first understood the power of parody.

In kindergarten, she was already telling elaborate stories. She illustrated with her hands, punctuated with facial expressions and used nuanced speech patterns. Her teacher asked her to imitate the other teachers.

“Do the gym teacher,” Mrs. Mintz would ask her. “Now do me.”

Calling Fischbach an impersonator is an understatement.

It would be more accurate to say that she inhabits a personality and then emanates it – with dead-on accuracy.

“I hear someone and I just download,” she said.

Fischbach, 26, has lived in Washington Heights nearly all her life. In addition to her fledgling comedy career, she works in her family’s business, The NYC Food Basket. She’s had stints as a courtroom artist, a dog walker and even wrote term papers “for lazy college students.” She’s also a painter.

Fischbach is also a painter. Here, a self-portrait.

Fischbach is also a painter. Here, a self-portrait.

She recorded her first video, Girl from Washington Heights, three years ago. “It didn’t seem like a big deal,” she said.

It quickly went viral, with more than 330,000 views.

The Girl from Washington Heights is someone she’s had in her head for about a decade. She’s a compilation of conversations, attitudes and postures of people she went to school with. She sees her on the street, overhears in coffee shops and stores. And the character has been biding her time, waiting to come out fully formed, alive and bursting with passion.

Since then, Fischbach made more than 120 videos, populated with a small universe of characters. These include Maryloos from the Bronx (and her husband Papi); the Italian guy from Brooklyn; a naïve British exchange student and LaQuonda, who issues Public Service Announcements (PSAs) against wearing black spandex with the popular footwear Uggs: “Lemme start with the black spandex; then we gonna work our way down to the Uuuggs.”

Now, Fischbach is taking her comedy to a new level.

Her first video, <i>Girl from Washington Heights</i>, was filmed three years ago.

Her first video, Girl from Washington Heights, was filmed three years ago.

Two recent shows at Cabrini Terrace sold out. The most gratifying part was she didn’t know anyone in the audience. “It was all people from the Internet,” she said, surprised.

She also won a contest for a gig at Stand Up New York. It went so well she was invited back for two more performances on May 10th and 14th.

Fischbach is surreally realistic. She has a certain plasticity that allows her to displace her own personality and become someone else.

She re-creates speech patterns, gestures and facial expressions so accurately that some accuse her of political incorrectness, or worse, racism. It’s a charge that hurt. “I don’t like people not getting my humor,” she said. “It’s very upsetting.”

Led Black, Editor in Chief of The Uptown Collective, says it’s all a matter of tone and intention. “She’s a product of Washington Heights,” he said. “She’s reflecting what she sees. She doesn’t mean this as a mean thing.”

He added that a lot of these characters are actually her friends. “I think she’s funny and perceptive,” he said.

<i>Cosmic Buddha</i>, by Fischbach.

Cosmic Buddha, by Fischbach.

If Fischbach offends, she’s an equal opportunity offender.

One character is a Jewish woman considering conversion to Christianity. In her best Brighton Beach accent, she says, “Forty seven years waiting for my Messiah—it’s enough already.”

New roles include Little Buddy’s Mother—the overly indulgent parent of a child running out of control in a store.

Lauren Goldberg, another character, is a Hunter College School of Social Work student who’s collecting “ethnographic data from the Bronx neighborhood of Washington Heights.” She watches the Girl from Washington Heights video and is “high-ly of-fended.”

Fischbach attended the same school for three months before deciding it wasn’t for her. Goldberg’s character is based on people she met there.

“She’s the most politically correct person on the planet—the one who automatically defaults to the most liberal position so she doesn’t have to think.”

Fischbach’s paintings line her Washington Heights home.

Fischbach’s paintings line her Washington Heights home.

Goldberg would never understand that Fischbach’s work comes from a place of joy. It began to form in earnest when she was 13 and met 15-year-old Will DeNatale at LaGuardia High School of Music and performing Arts.

“I knew him immediately,” she said. “We just looked at each other and started laughing.”

DeNatale has the same comedic gifts.

“I think he’s better than I am,” she said. He appears in Mami and Papi at Home, parts one and two. They play an older couple, at home, trying to contact their young son who’s out on a date without a phone. It’s completely improvised, including DeNatale’s use of a Luden’s cough drop box as a cell phone.

“He was the person that brought all of the characters out because he does it too,” she said. It feels as if they’ve known each other for many, many lifetimes.

“The sweetness is always there,” she said.

For more on Chloe Fischbach, visit her website: TheCosmicLaugh.com and her YouTube Channel: FunnyChloeMichelle at https://www.youtube.com/user/FunnyChloeMichelle.

El trabajo de una mujer

Historia, fotos y video por Sherry Mazzocchi

Las pinturas de Fischbach alinean su casa de Washington Heights.

Las pinturas de Fischbach alinean su casa de Washington Heights.

Chloe Fischbach no recuerda la primera vez que comprendió el poder de la parodia.

En el jardín de infantes, ella ya contaba historias elaboradas. Las ilustraba con sus manos, acompañada de expresiones faciales y patrones matizados del habla. Su maestra le pedía que imitara a los otros profesores.

“Haz a la profesora de gimnasia”, Mrs. Mintz le decía. “Ahora hazme a mí”.

Llamar a Fischbach imitadora es un eufemismo.

Sería más exacto decir que ella habita una personalidad y luego emana muertos.

“Escucho a alguien y yo solo descargo”, dijo.

Fischbach, de 26 años, ha vivido en Washington Heights casi toda su vida. Además de su carrera como comediante en ciernes, ella trabaja en el negocio de su familia, el NYC Food Basket. Ha tenido participaciones como artista del tribunal, paseadora de perros e incluso escribió trabajos académicos “para los estudiantes universitarios perezosos.” Ella también grabó su primer video, Girl from Washington Heights, hace tres años. “No parecía como una gran cosa”, dijo.

<i>Cosmic Buddha</i>, de Fischbach.

Cosmic Buddha, de Fischbach.

Rápidamente se hizo viral, con más de 330,000 visitas.

The Girl from Washington Heights es alguien a quien ha tenido en su cabeza durante una década. Es una recopilación de conversaciones, actitudes y posturas de las personas con las que fue a la escuela. Ella observa en la calle, escucha en los cafés y tiendas. Y el personaje ha estado esperando el momento oportuno para salir completamente formada, viva y llena de pasión.

Desde entonces, Fischbach ha hecho más de 120 vídeos, poblados con un pequeño universo de personajes. Estos incluyen a Maryloos del Bronx (y su marido Papi); el italiano de Brooklyn; una ingenua estudiante británica de intercambio y LaQuonda, quien emite anuncios de servicio público (PSA por sus siglas en inglés) en contra de usar spandex negro con el popular calzado Uggs: “Déjenme empezar con el spandex negro; entonces vamos a trabajar nuestro camino hacia la Uuuggs”.

Ahora, Fischbach está llevando su comedia a un nuevo nivel.

Su primer video, <i>Girl from Washington Heights</i>, fue filmado hace tres años.

Su primer video, Girl from Washington Heights, fue filmado hace tres años.

Dos espectáculos recientes en Cabrini Terrace se agotaron. La parte más gratificante fue que no conocía a nadie en el público. “Fue toda la gente de la internet”, dijo ella, sorprendida.

También ganó un concurso para una presentación en Stand Up New York. Salió tan bien que fue invitada de nuevo para dos actuaciones más en los días 10 y 14 de mayo.

Fischbach es surrealmente realista. Tiene una cierta plasticidad que le permite desplazar su propia personalidad y convertirse en otra persona.

Ella recrea patrones del habla, gestos y expresiones faciales con tanta precisión que algunos la acusan de incorrección política, o peor, racismo. “Es un cargo que duele. No me gusta que la gente no entienda mi humor”, dijo. “Es muy triste”.

Si Fischbach ofende, ella es culpable de igualdad de oportunidades.

Uno de los personajes es una mujer judía considerando la conversión al cristianismo. En su mejor acento de Brighton Beach, dice ella, “cuarenta y siete años esperando mi Mesías, es suficiente”.

Fischbach es también una pintora. Aquí, un autorretrato.

Fischbach es también una pintora. Aquí, un autorretrato.

Las nuevas funciones incluyen Little Buddy Mother, la madre excesivamente indulgente de un niño que se sale de control en una tienda.

Lauren Goldberg, otro personaje, es una estudiante de trabajo social del Hunter College School quién está recogiendo “datos etnográficos del vecindario del Bronx de Washington Heights”. Ella observa el video de Girl from Washington Heights y se siente “sumamente ofendida”.

Fischbach asistió a la misma escuela durante tres meses antes de decidir que no era para ella. El personaje de Goldberg se basa en personas que conoció allí.

“Ella es la persona más políticamente correcta en el planeta, la que predetermina automáticamente la posición más liberal, por lo que no tiene que pensar”.

"Escucho a alguien y yo sólo descargo", dice Chloe Fischbach de sus imitaciones extrañas.

“Escucho a alguien y yo sólo descargo”, dice Chloe Fischbach de sus imitaciones extrañas.

Goldberg nunca entendería que el trabajo de Fischbach viene de un lugar de alegría. Comenzó a formarse en serio cuando tenía 13 años y conoció a Will Denatale, de 15 años de edad, en la escuela superior de música y artes escénicas LaGuardia.

“Lo conocí de inmediato”, dijo. “Nos miramos el uno al otro y empezamos a reír”.

DeNatale tiene los mismos dones cómicos.

“Creo que es mejor que yo”, dijo. Él aparece en Mami and Papi at Home, parte una y dos. Ellos interpretan a una pareja mayor, en casa, tratando de comunicarse con su hijo más joven quién está en una cita sin un teléfono. Es completamente improvisado, incluida la utilización de una caja de Luden de DeNatale para la tos como un teléfono celular.

“Él fue la persona que trajo a todos los personajes porque lo hace también”, dijo. Se siente como si se hubieran conocido durante muchas, muchas vidas.

“La dulzura está siempre ahí”, dijo.

Para más información sobre Chloe Fischbach, visite su sitio web TheCosmicLaugh.com y su canal de YouTube: FunnyChloeMichelle en https://www.youtube.com/user/FunnyChloeMichelle.