A vigil to save Alianza
Una vigilia para salvar a Alianza

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A vigil to save Alianza

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

Miriam Mejía, once the Deputy Director of Alianza Dominicana, is maintaining a daily vigil to save the organization.

Miriam Mejía, once the Deputy Director of
Alianza Dominicana, is maintaining a daily
vigil to save the organization.

Alianza Dominicana was locked out of the Triangle Building on 166th Street and Amsterdam Avenue earlier this month, but that has not stopped Miriam Mejía from going there.

Since Thurs., Aug. 9th, Mejía has taken to her post by the front doors of the Triangle Building to show solidarity and support for the beleaguered 25-year-old institution.

“This community still needs Alianza,” she said.

Mejía, who once served as the organization’s Deputy Director, starts her vigil at noon, and leaves at 4 p.m. in the afternoon.

A group of ten to 15 supporters join her on a regular basis.

The group, which calls itself “Friends of Alianza Dominicana,” formed a week ago and has been collecting signatures to petition Attorney General Eric Schneiderman.

The petition calls on the Attorney General to halt what organizers believe is an ongoing probe; they say the office of the Attorney General has not issued a public statement that it is not currently conducting any investigations.

“Eric Schneiderman’s investigation was a political attack against Alianza,” said Mejía.

While no charges have been made since the investigations started two years ago, the organization has continued to find itself in a financial crisis, hard-pressed to secure and sustain funding.

“How difficult is it to raise money without a single cloud out there? With this cloud over our head, it’s even more difficult,” said Moisés Pérez, Alianza’s founder and former executive director.

Mejía said she and others of the “Friends of Alianza Dominicana” committee hope to collect over 80,000 petition signatures.

Mejía said she and others
of the “Friends of Alianza
Dominicana” committee
hope to collect over 80,000
petition signatures.

But a source close to the matter and with knowledge of the case insists that the Attorney General’s office has only “monitored compliance with the reforms” mandated after the March 2011 court order, in which the city uncovered improper financial transactions between Pérez, Alianza and a company that lends money to nonprofit organizations.

Moreover, the source insists that no funding has been tied up or withheld to Alianza as a result of the office’s oversight functions.

Still, Mejía hopes to garner at least 80,000 signatures, and that the petition will put an end to what she argues has amounted to a defamation that has hurt Alianza’s ability to provide services.

She said that she and other members of Friends of Alianza have already collected many signatures, though she didn’t have exact numbers yet.

During her vigils, Mejía also passes out strips of paper bearing the Attorney General’s phone number and encourages people to call.

One man stumbled into a conversation with Mejía when he entered the Triangle Building and quickly came out, looking slightly confused.

After Alianza’s 25 years of service in the community, the organization had been the go-to resource for Columbia-Presbyterian Hospital, among other institutions and organizations, when they could not to provide direct assistance to patients. Following what had long been a customary procedure, they sent yet another gentleman to visit Alianza.

Mejía said this was a common story.

“The hospital says ‘Oh, Alianza can help you’ and then people come and find out they can no longer access what Alianza usually offers.”

When they do come, they find Mejía.
The man signed the petition after Mejía explained the situation. She also urged him to call the Attorney General’s office.

The man demurred:  “I don’t think he speaks Spanish.”

“Call him anyway,” said Mejía.

 

Una vigilia para salvar a Alianza

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer

Mejía said she and others of the “Friends of Alianza Dominicana” committee hope to collect over 80,000 petition signatures.

Mejía dijo que ella  otros del
comité “Amigos de Alianza
Dominicana” esperan
recolectar más de 80,000
firmas para la petición.

A inicios de este mes, a Alianza Dominicana se le negó el acceso al Triangle Building en la calle 166 y Amsterdam Avenue, pero esto no ha impedido que Miriam Mejía siga yendo.

Cada día.

A partir del jueves 9 de agosto, Mejía ha ocupado su posición ante las puertas frontales del Triangle Building para mostrar solidaridad y respaldo a la atribulada institución que data de 25 años.

“Esta comunidad todavía necesita a Alianza”, expresó ella.

Mejía, quien en una ocasión fungió como Sub-directora de la organización, inicia su vigilia al medio día y parte a las 4 p.m. en la tarde.

Un grupo de 10 o 15 simpatizantes le acompañan regularmente.

El grupo, el cual se autodenomina “Amigos de Alianza Dominicana” se formó hace una semana y ha estado recolectando firmas para pedirle ayuda al Fiscal General Erich Schneiderman.

La petición hace un llamado al Fiscal General para que detenga lo que los organizadores consideran es una continua investigación.Ellos dicen que la oficina del Fiscal General no ha emitido una declaración pública en el sentido de que en la actualidad no está conduciendo investigación alguna.

Mejía dijo que “la investigación de Eric Schneiderman era un ataque político contra Alianza”.

Al tiempo que no se han hecho cargos después que se inició la investigación hace dos años, la organización ha continuado encontrándose en una crisis financiera, con dificultades para lograr y mantener el financiamiento.

“Cuán difícil es conseguir dinero sin una sola nube? Con esta nube sobre nuestra cabeza, es aun mas difícil”, dijo Moisés Pérez, fundador y antiguo director ejecutivo de Alianza.

Pero una fuente cercana al asunto y sin conocimiento del caso insiste que la oficina del Fiscal General solo ha “monitoreado el cumplimiento de las reformas” ordenado luego de la orden de marzo de 2011, en el cual la ciudad descubrió transacciones financieras no apropiadas entre Pérez, Alianza y la empresa que presta dinero a las organizaciones sin fines de lucro.

No obstante, la fuente insiste que no ha habido financiamiento vinculado o retenido a Alianza como resultado de las funciones supervisoras de la oficina.

Aun así, Mejía espera recolectar por lo menos 80,000

Miriam Mejía, once the Deputy Director of Alianza Dominicana, is maintaining a daily vigil to save the organization.

Miriam Mejía, en una ocasión sub directora de
Alianza Dominicana, está manteniendo una
vigilia diaria para salvar a la organización.

firmas, y que la petición habrá de poner fin a lo que ella argumenta ha escalado a una difamación que ha afectado la habilidad de Alianza de proporcionar servicios.

Ella dijo que ella y otros miembros de Amigos de Alianza ya han recolectado muchas firmas, aunque todavía no tiene el número exacto.

Durante sus vigilias, Mejía reparte también tirillas con el número telefónico del Fiscal General y exhorta a que le llamen.

Un hombre atropelló una conversación con Mejía cuando ingresó al Triangle Building y rápidamente salió, pareciendo estar confuso.

Luego de los 25 años de servicio a la comunidad de Alianza, la organización ha sido el recurso al cual acudir para el Columbia-Presbyterian Hospital, entre otras organizaciones e instituciones, cuando  estos no pudieron proporcionar asistencia directa a los pacientes. Siguiendo lo que había sido una costumbre de larga data, enviaron a otro caballero a visitar Alianza.

Mejía dijo que eso era una costumbre.

“El hospital dice ’Oh, Alianza puede ayudarle’ y entonces la gente viene y descubren que ya no tienen acceso a lo que Alianza ofrece usualmente”.

Cuando suelen venir, encuentran a Mejía.

El hombre firmó la petición luego de que Mejía le explicara la situación. Ella le exhortó también a llamar a la oficina del Fiscal General.

El hombre murmuró: “No creo que el hable español”.

“Llámele de todos modos”, dijo Mejía.