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A view to behold, now to change?
Una vista para contemplarse destinada al cambio

A view to behold, now to change?

Story by Robin Elisabeth Kilmer and Debralee Santos
Photos by Robin Elisabeth Kilmer

LG Electronics is developing a 143-foot electronics complex in Englewood Cliffs, New Jersey on the Palisades, just across from Fort Tryon Park.
Photo: LG Electronics USA

Industrialist John D. Rockefeller might have known just how precious oil was, but he also was keenly aware of the value of a good view: priceless.

The founder of the Standard Oil Company in 1870, the first large U.S. business trust, and an unambiguous capitalist, Rockefeller was also a noted philanthropist and preservationist.

After donating the land for the Cloisters Museum, he followed up in the 1930’s with the purchase of the Palisades Cliffs across the Hudson River to preserve the view for visitors to the museum.

The sights from this side of the Hudson River are unique to Northern Manhattan, and to neighborhoods further north, in the Riverdale and Spuyten Duyvil sections of the Bronx.

Indeed, looking out on the Palisades, which were formed over 200 years ago and have been deemed a National Natural Landmark, it can seem as if time has stood still.

And that is not accidental.

Even as Fort Tryon Park was being designed in 1935, Rockefeller made sure to remain involved in how it was developed.

“He had the park’s designers shape the landscape so that one of its main features was the prominent views of the Palisades, their glorious ridgeline and the Hudson River,” explained Jennifer Hoppa, Northern Manhattan Parks Administrator and the Executive Director of Fort Tryon Park Trust.

“These unspoiled views transport you from the city and serve as inspiration and respite,” she added.

But now those views from this side of the Hudson River might change dramatically, with some local residents charging that what is to come will ruin the historic landscape they have come to know and love.

A new corporate headquarters for LG Electronics USA is to be built in Englewood Cliffs, N.J. over 27 acres.

At 143 feet tall, the complex, as designed by the firm HOK, is expected to rise several stories above the tree line.

LG received a variance from the town of Englewood Cliffs to build to that height, which deviates from the historic height cap of 35 feet.

The project is expected to be completed in 2016.

And while it has not gone unnoted that the building is expected to be a “green” development, and that the development represents a significant investment in local economies, many on this side of the Hudson argue that this will set a dangerous precedent which will do irrevocable harm to the landscape of a number of local treasures that have been singled out on the National Register of Historic Places, including The Little Red Lighthouse, Fort Tryon Park and The Cloisters.

“We don’t need more buildings,” said Adriana López, who regularly jogs in Fort Tryon Park.

“This is a temple for me,” said the perennial visitor.

The Fort Tryon Park Trust has urged LG Electronics USA “to use their ingenuity and creative design team to revise their building approach and protect the National Natural Landmark of the Palisades and the viewsheds from the scenic landmark Fort Tryon Park,” said Hoppa.

Fighting also against the proposed plans are Rockefeller’s grandson Larry Rockefeller, and the Metropolitan Museum of Art, which owns the Cloisters.

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Frank and Adel Shefter enjoy their daily walk through Fort Tryon Park. Of the development, Frank says, “I don’t like it. It’s not a good idea.”

In an interview with The New York Times, Rockefeller, who said he had met with company officials, explained, “No one’s opposed to the building per se. I’m certainly not. It’s just the design of it being tall and so visible.”

The Metropolitan Museum of Art has also expressed its opposition to the plans in letters to the company and to a judge who is presiding over one of two lawsuits against LG Electronics brought by environmental groups and Englewood Cliffs residents.

Beyond preserving a view for museum visitors, Harold Holzer, the Met’s Senior Vice President of External Affairs, argues that broader issues are at play.

The Palisades “are a remarkable, eternal natural monument,” he noted. “They are magnificent and unusual, and it is important to maintain the environmental integrity of one of the last such protected spaces.”

Local groups have also joined in efforts to convince LG Electronics to scale back the proposed development.

Pat Courtney, of Volunteers for Isham Park, has helped to direct local parkland lovers to sign a petition at the website created by Protect the Palisades, a group that bills itself as a “a coalition of individuals and organizations in New Jersey, New York and across America, dedicated to preserving the Hudson River Palisades.”

The website urges visitors to sign its petition asking LG Electronics to reconsider its plans for the complex by building a facility of less height that would also accommodate the same number of employees.

John Taylor, Vice President of Public Affairs and Communications at LG Electronics, said that the company was aware of the apprehensions.

“We love the Palisades,” said Taylor, who said that the company, known for being an environmentally sound developer, had looked at over 200 sites around the country before settling on the Englewoods Cliff location.

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“They’re beautiful,” said Dolly Mullin, a first time visitor with husband Charles, of the Palisades, which have been declared a National Natural Landmark.

Moreover, he said the process had been an “open and transparent” one in which numerous public hearings were held and where there was still an “ongoing and cordial” dialogue with all involved.

“There have been some misperceptions about this project,” he remarked, noting that other buildings along the Palisades were visible above the treeline. “This is not a tower. It is an office building, and we are proud of its environmental design.”

And Taylor said that the company was committed to keeping the lines of dialogue open.

“We are listening to everyone’s concerns,” he said.

But that might serve as little consolation to Frank and Adel Shefter.

“I don’t like it. It’s not a good idea,” said Frank.

The couple, who immigrated to New York from Moscow, Russia 17 years ago, takes daily walks around the park.

Last Friday morning proved no different.

They walked arm in arm, smiling in spite of the cold.

“We love the trees, the animals, the birds, the view of the bridge and the view on the other side,” said Frank.

For Dolly and Charles Mullin, first-time visitors to the Cloisters and the Park, the “view on the other side” had proven as stunning as expected.

“They’re beautiful,” said Dolly.

Despite not having visited before, the couple was aware of the LG Electronics development.

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John D. Rockefeller donated the natural parkland for the Cloisters and sought to maintain a pristine view of the Palisades.

“Our friend told us it’s a good thing we’re seeing it now before the building destroys the view,” she said.

The Mullins doubted the construction on the other side would stop at one building.

“These things start to domino,” she added as she and Charles made their way.

“I respect everything Rockefeller did for us,” added local resident López.  “We shouldn’t allow it to change.”

The Met’s Holzer expressed optimism that there would be resolution.

“It’s possible to achieve all our shared goals,” he said. “We hope LG sees the light – below the tree line.”

Una vista para contemplarse destinada al cambio

Historia por Robin Elisabeth Kilmer y Debralee Santos
Fotos por Robin Elisabeth Kilmer

HOK_LG_AERIAL_final WEBEl industrial John D. Rockefeller podría haber sabido cuan preciado era el petróleo, pero también estaba bien conciente del valor de una buena vista: no tiene precio.

El fundador de ‘Standard Oil Company’ en el 1870, el primer gran comercio de confianza de los E.U. y capitalista sin ambigüedades, fue también un destacado filántropo y preservador.

Luego de donar la tierra para el Museo de los Cloisters, siguió en el 1930 con la compra del Palisades Cliffs a lo largo del Río Hudson para preservar la vista ofrecida a los visitantes del museo.

La vista de este lado del Río Hudson es única del Norte de Manhattan, así como  aquellas más al norte, en las secciones de Riverdale y Spuyten Duyvil en el Bronx.

De hecho, mirando los Palisades, los cuales fueron formados hace más de 200 años atrás y Monumento Natural Nacional, puede parecer como si el tiempo se hubiese detenido.

A pesar de la falta de crecimiento de árboles viejos que una vez coronaron el tope de los Palisades en el 1600, cuando las hojas adornaban los árboles, parece casi como si Henry Hudson nunca hubiera navegado a ‘Half Moon’ por el Hudson esos fatídicos siglos atrás.

Y eso no es accidental.

Más allá de la compra de la tierra, Rockefeller, mientras el Parque Fort Tryon estaba siendo diseñado en el 1935, se aseguró de permanecer envuelto en su desarrollo.

“Hizo que los diseñadores del parque formaran el paisaje para que una de las principales características fueran las prominentes vistas de los Palisades, su glorioso filo y el Río Hudson”, explicó Jennifer Hoppa, Administradora de Parques del Norte de Manhattan y Directora Ejecutiva del Fideicomiso del Parque Fort Tryon.

“Cuando estás en el Parque Fort Tryon, estas vistas vírgenes te transportan de la ciudad y sirven de inspiración y respiro”, añadió.

Pero ahora esas vistas desde este lado del Río Hudson podrían cambiar dramáticamente, con lo que muchos residentes locales están diciendo que lo que está por venir arruinarían el paisaje histórico que han llegado a conocer y amar.

Unas nuevas oficinas principales corporativas de LG Electronics USA van a construir en Englewood Cliffs, NJ en más de 27 acres.

A unos 143 pies de alto, el complejo, según diseñado por HOK, se espera se alce varios pies sobre la línea de árboles.

LG recibió una variante del pueblo de Englewood Cliffs para construir a 143 pies de altura, que se desvía de la capacidad histórica de altura de 35 pies de alto.

El proyecto se espera sea completado en el 2016.

Y aunque no ha pasado por alto que el edificio se espera sea un desarrollo “verde”, y el desarrollo representa una significativa inversión en la economía local, muchos de este lado del Hudson argumentan que esto marcará un peligroso precedente que hará un daño irrevocable a un número de tesoros locales que han sido señalados en el ‘National Register of Historic Places’, incluyendo el Pequeño Faro Rojo, el Parque Fort Tryon y los Cloisters.

“No necesitamos más edificios”, dijo Adriana López, quien regularmente trota en el Parque Fort Tryon.

“Para mi esto es un templo”, dijo su eterna visitante.

El Fideicomiso del Parque Fort Tryon exhortó a LG Electronics USA “a utilizar su ingenio y su equipo de diseño para revisar su acercamiento al edificio y proteger el Monumento Nacional Natural de los Palisades y las vistas escénicas desde el Parque Fort Tryon”, dijo Hoffa. También luchando contra los planes propuestos está el nieto de Rockefeller, Larry Rockefeller y el Museo Metropolitano de Arte, al que los Cloisters pertenece.

En una entrevista con ‘The New York Times’, Rockefeller, quien dijo se había reunido con oficiales de la compañía, explicó, “Nadie se opone en si al edificio. Ciertamente yo no. Es solo su diseño de que sea tan alto y tan visible”.

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Frank y Adel Shefter disfrutan caminatas diarias a través del Parque Fort Tryon y no les cae bien la nueva vista: “No me gusta. No es una buena idea”, dijo Frank.

El Museo Metropolitano de Arte también ha expresado su oposición a los planes en cartas enviadas a la compañía y a un juez que está presidiendo una o dos demandas contra LG Electronics llevadas por grupos ambientalistas y residentes de Englewood Cliffs.

The Palisades “are a remarkable, eternal natural monument,” he noted. “They are magnificent and unusual, and it is important to maintain the environmental integrity of one of the last such protected spaces.”

Local groups such as Friends of Isham Park have also joined in efforts to convince LG Electronics to scale back the proposed development.

Más allá de preservar una vista para los visitantes del museo, Harold Holzer, el vice presidente de asuntos exteriores del Museo, insiste que el asunto es mas complicado.

Los Palisades “son un monumento natural, eterno y notable,” él observó. “Son magníficos, y es importante mantener la integridad ambiental de uno de los últimos espacios protegidos.”

Grupos locales tales como Amigos del Parque Isham también se unieron a los esfuerzos en convencer a LG Electronics a reducir la propuesta del desarrollo.

Pat Courtney, de Voluntarios del Parque Isham, ha ayudado a dirigir amantes locales del parque a firmar una petición en la página electrónica creada por ‘Protege los Palisades’, un grupo que se autodenomina como “una coalición de individuos y organizaciones en New Jersey, Nueva York y toda América, dedicado a preservar el Hudson River Palisades”.

La página electrónica insta al visitante a firmar su petición pidiéndole a LG Electronics a reconsiderar sus planes para el complejo, construyendo una facilidad de menos altura que también pueda acomodar la misma cantidad de empleados.

Un portavoz de LG Electronics, John I. Taylor, vice-presidente de asuntos públicos y comunicaciones  dijo que la compañía estaba enterada de las aprehensiones.

“Amamos a los Palisades,” dijo Taylor, que dijo que la compañía, conocido por ser un promotoe ‘verde’, y ambientalmente sano, había investigado mas de 200 locales alrededor del país antes de eligir Englewood Cliffs.

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“Son preciosos”, dijo Dolly Mullin (aquí con su esposo Charles) de los Palisades, los cuales han sido declarados un Monumento Natural Nacional.

Por otra parte, él dijo que el proceso había sido “abierto y transparente” en el cual varias audiencias públicas fueron llevadas a cabo y donde todavía había un diálogo “en curso y cordial” con toda persona.

“Ha habido confusion sobre este proyecto,” él comentó, observando que otros edificios a lo largo de los Palisades eran visibles sobre la línea de árboles. “Esto no es una torre. Es un edificio de oficinas, y estamos orgullosos de su diseño ambiental.”

Y Taylor dijo que la compañía mantenía la línea del diálogo abierta.

“Estamos escuchando cada una de las preocupaciones,” él dijo.

Pero eso podría servir de poca consolación a Frank y Adel Sheffer.

“No me gusta. No es una buena idea”, dijo Frank.

La pareja, quien emigró a Nueva York desde Moscu, Rusia hace 17 años atrás, da caminatas diarias alrededor del parque.

El pasado viernes en la mañana no parecía ser diferente. Caminaron de brazos, sonriendo a pesar del frío.

“Amamos los árboles, los animales, las aves, la vista del puente y la vista al otro lado”, dijo Frank.

Mientras tanto, la vista en el otro lado si era nueva para Dolly y Charles Mullin.

Los Mullins, quienes se dirigían para los Cloisters, miraron hacia los famosos acantilados por primera vez ese día.

“Son preciosos”, dijo Dolly.

Pero a pesar de no haberlos visitado antes, la pareja estaba conciente de los eventos.

“Nuestro amigo nos dijo que era bueno que los viéramos ahora antes de que el edificio destruyera la vista”, dijo ella.

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Un destacado conservador de monumentos, John D. Rockefeller donó la tierra de parques para el Museo de los Cloisters y trató de mantener una visión prístina de los Palisades.

Los Mullins dudaban que la construcción en el otro lado se detuviera en un edificio.

“Estas cosas comienzan como dominó”, añadió Dolly.

Para los residentes locales tales como López, Fort Tryon es más que un parque.

Aunque dijo que desconocía la inminente obstrucción de la vista, dijo que le horrorizaba la idea.

“No tenía idea”, dijo ella moviendo su cabeza.

“Yo respeto todo lo que Rockefeller hizo por nosotros”, dijo. “No deberíamos permitir que cambie”.

Holzer, del Museo Metropolitano, expresó optimismo que habría resolución.

“Es posible alcanzar todas nuestras metas compartidas,” él dijo. “Esperamos que el LG vea la luz – debajo de la línea de los árboles.”

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