A taste test
Una prueba de sabor

  • English
  • Español

A taste test

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer


Patrons that packed APT 78 this past Wed., Jul. 10th were torn.

“It’s like Heineken and Blue Moon,” said Jennifer Meléndez.

“It tastes like a mix of Sam Adams and Negro Modelo,” suggested David Valdez.

“I like the taste [and] the identity,” said David Valdez.

“I like the taste [and] the identity,” said David Valdez.

“Hmm, I don’t know, like a Stella?” proffered Mollie Reznick.

“It reminds me of a Red Stripe, actually, but with more flavor,” said her brother, Jon.

Amidst music provided by DJ Mos, guests took long guzzles and dainty sips, all in the hopes of getting a better handle on a new brew.

One thing was certain: it was good.

The Dyckman Brew is the new pilsner, and the flagship beer, of the Dyckman Beer Company, founded by Juan Camilo.

Camilo is an investment banker who has called the Bronx and Northern Manhattan home since he came from the Dominican Republic at age 6.

Wednesday marked the official launch of the brand.

To further establish its presence, Dyckman Beer Co. will be sponsoring a weekly Summer Series at APT 78, featuring free Dyckman Brew and a DJ.

Camilo’s passion for beer harkens to just after graduating from college, when he would make small batches of home brews.

He decided to take things to a new level when he read an article about the newfound prevalence of small craft breweries in New York City.

But while Queens and Brooklyn were prominently touted as leaders in the emerging industry, it was clear there was a void that needed to be filled in the Bronx and Northern Manhattan.

The launch of the Dyckman Brew at APT 78 drew a full house.

The launch of the Dyckman Brew at APT 78 drew a full house.

Camilo decided to take take matters – and suds – into his own hands.

He sold his apartment to finance the endeavor, and began calling breweries so he could develop a locally-inspired brew for the Bronx and Northern Manhattan.

He estimates that he called dozens of breweries before finally being able to land a contract brewing deal with Thomas Hooker Brewing Company in Connecticut.

Contract brewing allows small-time brewers to use a brewery’s industrial facility to make their craft beer.

“It’s a great way to start and make some noise,” said Camilo.

The regional culture of uptown figures as significant in the identity of Dyckman Beer Co., and is a source of inspiration for Camilo’s blends.

The flavors Camilo infuses in his beer are also extracted essence of uptown and its communities. Fruity flavors of ripened cherries infuse the High Bridge Summer Ale, which is a Belgian wheat beer, and Época, a saison, features the tartness of passion fruit.

These two beers will be ready next summer, when the High Bridge is expected to open to pedestrian traffic.

The High Bridge, which connects the Bronx with Northern Manhattan, is the logo of Dyckman Beer Co.

“While everyone’s looking right, I’m going to be looking left,” said Juan Camilo, founder of the Dyckman Beer Company.

“While everyone’s looking right, I’m going to be looking left,” said Juan Camilo, founder of the Dyckman Beer Company.

Though some suggested that Camilo use the better known and larger George Washington Bridge, he felt that High Bridge is symbolic of what he is trying to do with his beer: connect communities.

And he’s not one to go for obvious choices.

“Why the George Washington Bridge?” he shrugged. “While everyone’s looking right, I’m going to be looking left.”

Camilo’s effort to elevate and honor the local scene, and its residents, with their own beer was not lost on those who crowded into APT 78.

“I like the taste, but also the identity,” said Valdez, who lives on the Bronx side of the river. “I’m glad there’s a neighborhood-inspired beer.”

It is no small endeavor.

Camilo was at work at 7 a.m. to get Wednesday’s tasting set.

He hopes to offer a full craft beer lineup in four years, as well as a perhaps establish a brewery in New York City—ideally in Northern Manhattan or the Bronx.

“You’ll see me taking the subway for a very long time,” he chuckled. “Hopefully, I’ll do this full-time some day.”

For more information on Dyckman Beer Company, please visit www.dyckmanbeerco.com.

Una prueba de sabor

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer


Los clientes que llenaron APT 78 este pasado miércoles, 10 de julio tenían opiniones contrarias.

“Es como Heineken y Blue Moon”, dijo Jennifer Meléndez (der.), con su amiga Marcela Vicentinia.

“Es como Heineken y Blue Moon”, dijo Jennifer Meléndez (der.), con su amiga Marcela Vicentinia.

“Es como Heineken y Blue Moon”, dijo Jennifer Meléndez.

“Sabe a una mezcla de Sam Adams y Negro Modelo”, sugirió David Valdez.

“Hmm, no se, ¿Cómo Stella?”, dijo Mollie Reznick.

“Me recuerda a Red Stripe, pero con más sabor”, dijo su hermano, Jon.

Entre música suministrada por el DJ Mos, los invitados tomaban largos tragos y finos sorbos, todo con la esperanza de conseguir un mejor gusto de la nueva marca.

Una cosa era cierta: era buena.

‘Dyckman Brew’ es la nueva cerveza de la Compañía de Cervezas Dyckman, fundada por Juan Camilo.

Camilo es un banquero inversionista quien ha llamado el Bronx y el Norte de Manhattan su hogar desde que llegó de la República Dominicana a la edad de 6.

El miércoles marcó el lanzamiento oficial de la nueva marca.

Para establecer más su presencia, Dyckman Beer Co. estará auspiciando una Serie de Verano semanal en APT 78, presentando cerveza gratis y un DJ.

La pasión de Camilo por la cerveza se remonta cuando el hacia pequeños lotes de cervezas caseras luego de la universidad.

Decidió llevar las cosas a un nuevo nivel cuando leyó un artículo acerca de la nueva prevalencia de pequeñas cervecerías en la ciudad de Nueva York.

“Mientras todo el mundo está mirando a la derecha, yo voy a estar mirando hacia la izquierda”, dijo Juan Camilo, fundador del ‘Dyckman Beer Company’.

“Mientras todo el mundo está mirando a la derecha, yo voy a estar mirando hacia la izquierda”, dijo Juan Camilo, fundador del ‘Dyckman Beer Company’.

Pero mientras que Queens y Brooklyn eran los líderes en la emergente industria, era claro que había un vacío que necesitaba ser llenado en el Bronx y el Norte de Manhattan.

Camilo decidió tomar el asunto en sus propias manos.

Vendió su apartamento para financiar el intento y comenzó a llamar a cervecerías para poder desarrollar una marca inspirada localmente para el Bronx y el Norte de Manhattan.

Estima que llamó a docenas de cervecerías antes de poder conseguir un contrato con Thomas Hooker Brewing Company en Connecticut.

Los contratos cerveceros le permiten a las pequeñas cervecerías utilizar sus facilidades para hacer su cerveza artesanal.

“Es una gran manera de comenzar y hacer algún ruido”, dijo Camilo.

La cultura regional del Alto Manhattan es importante en la identidad de ‘Dyckman Beer Co.’, y es una fuente de inspiración para las mezclas de Camilo.

El lanzamiento de la Cerveza Dyckman en APT 78 atrajo casa llena.

El lanzamiento de la Cerveza Dyckman en APT 78 atrajo casa llena.

High Bridge, el cual conecta el Bronx con el Norte de Manhattan, es el logo de ‘Dyckman Beer, Co.’.

Aunque algunos sugirieron que Camilo utilizara el mejor conocido y más grande Puente George Washington, el sintió que High Bridge es simbólico de lo que el está tratando de hacer con su cerveza: conectar comunidades.

Y el es uno que no se va por opciones obvias.

“¿Porque el Puente George Washington?”, se encogió de hombros. “Mientras todo el mundo está mirando a la derecha, yo voy a estar mirando hacia la izquierda”.

Los sabores que Camilo infunde en su cerveza son también una esencia extraída del Alto Manhattan y sus comunidades.

“Me gusta el sabor [y] su identidad”, dijo David Valdez.

“Me gusta el sabor [y] su identidad”, dijo David Valdez.

Sabores a frutas de cerezas maduras infunden el ‘High Bridge Summer Ale’, la cual es una cerveza de trigo belga y Epoca que presenta la acidez de la parcha.

Estas dos cervezas estarán listas el próximo verano, cuando se espera que el High Bridge abra al tráfico peatonal.

Y mucho ruido se estuvo haciendo el martes, mientras los clientes disfrutaban los resultados.

El esfuerzo de Camilo para elevar y honrar la comunidad con su propia cerveza no se perdió en aquellos que llenaron APT 78.

“Me gusta el sabor, pero también su identidad”, dijo Valdez, quien vive en el lado del Bronx. “Me alegro que exista una cerveza inspirada en el vecindario”.

No es una pequeña tarea.

Camilo estaba en su trabajo a las 7 a.m. para arreglar la degustación del miércoles.

Espera ofrecer una cerveza artesanal completa lista en cuatro años, como también a lo mejor establecer una cervecería en la ciudad de Nueva York – idealmente en el Norte de Manhattan o el Bronx.

“Me veras viajando en el tren subterráneo por mucho tiempo”, sonrío. “Espero hacer esto un día a tiempo completo”.

Para más información acerca de ‘Dyckman Beer Company’, favor de visitar www.dyckmanbeerco.com.