A taste for tech
Un gusto por la tecnología

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A taste for tech

Coke grant program focuses on tech careers

Story by Gregg McQueen

“I knew that I wanted to be able to help others get started,” said competition winner SJay Weathers.

SJay Weathers is something of a bottle rocket.

The young Harlem resident is the winner of a competition led by the Coca-Cola Company USA to support local communities.

Weathers, 23, was selected as the winner of the Dear Future New York City Challenge, which was designed to help connect youth with career development opportunities.

The competition, which received submissions in fall 2018, asked New Yorkers ages 18 to 24 to submit ideas for how young people can receive better preparation for technology careers.

It was sponsored by Coca-Cola Company’s local bottling partner, Liberty Coca-Cola Beverages.

Weathers, who won the $30,000 grant, devised ideas to help young adults with skills training for technical jobs and opportunities for networking.

In collaboration with nonprofit partner Per Scholas, Weathers will attempt to help Information Technology (IT) students start their careers on more solid footing. Weather has sought to organize Per Scholas graduates into an advisory committee, craft networking events for students, and create mentoring opportunities between former and current Per Scholas participants.

“I wanted be able to help someone who is in a position where they are looking for a career in IT and [they] don’t necessarily have the foundation to get started,” said Weathers, who graduated from Mercy College with a degree in cyber security. “As someone who recently graduated college, I was looking for direction. Once I found a job, I knew that I wanted to be able to help others get started and get into their IT career as well.”

The competition focused on New Yorkers ages 18 to 24.

“Nobody knows the Per Scholas experience better than the students,” remarked Kelly Richardson, Managing Director at Per Scholas. “It’s really meaningful that you’ll have programs devised by a student.”

Per Scholas offers free technical training courses and job placement assistance to about 500 students per year, the majority of which are people of color.

Richardson said that typical Per Scholas graduates have an average pre-training income of $9,000 – which increases to an average income of $36,000 after completing the program.

“It’s a pretty dramatic difference,” she said. “We are preparing them to get a better paying, more advanced job that can help them and their families.”

More than 40 percent of students hail from the Bronx, while about 25 percent are from Northern Manhattan, Richardson said. Many students are from immigrant backgrounds‎.

“Our students have represented 50 different countries. Everyone has a different background, different stories,” remarked Richardson. “It teaches them they can have opportunities to can achieve things they might not have thought possible.”

The Dear Future New York Challenge is inspired by the 30th anniversary of the Coca-Cola Scholars program, which has provided college scholarships to more than 6,000 individuals across the country.

The challenge awarded one-time grants of $30,000 in 17 communities across the country.

“We need fresh thinking if we are going to solve a complex issue like access to career opportunities for our youth,” said Mayra Linares, Vice President of Public Affairs and Communications at Liberty Coca-Cola. “We are proud to empower emerging community leaders like SJay who are helping to improve New York for the future.”

Liberty Coca-Cola has been involved with local programs such as the Bronx Youth Corp, a collaboration between the Bronx Borough President, DreamYard Art Center, and the borough’s middle and high schools, and Taste Uptown, an event to raise tourism in Washington Heights in collaboration with Neighborhood 360 and the Washington Heights BID.

Weathers’ winning entry was chosen from about 1,000 submissions.

We need fresh thinking,” said Liberty Coca-Cola’s Vice President Mayra Linares.

“SJay’s change-making idea stood out because it drew from their personal experience and passion for IT – a sector that has transformative career opportunities for today’s youth,” explained Linares. “SJay convinced us that they could help participants in Per Scholas’ 15-week IT support course build strong connections with their classmates, program alumni and potential employers, while simultaneously helping them navigate a host of challenges young people face when entering the workforce.”

“I want to be able to provide them with an insight on what to expect when beginning a field in IT,” Weathers said of the winning concepts. “I think it will impact them greatly because it will give them that push and confidence, I feel like some of us wish we had before getting thrown out into the field.”

Richardson said that expanded mentoring opportunities would prove to be extremely beneficial to current Per Scholas students.

“When we do site visits, it’s really special when our students get to hear from graduates who are just like them, and have already been placed in good jobs,” she said. “There’s a magical moment when students see that they can achieve that.”

For more information on the Dear Future competition, please visit cocacola.promo.eprize.com/community.
For more information on Per Scholas, please visit perscholas.org.

Un gusto por la tecnología

Programa de becas Coke se enfoca en carreras tecnológicas

Historia por Gregg McQueen

“Sabía que quería poder ayudar a otros a comenzar”, dijo el ganador de la competencia SJay Weathers.

SJay Weathers es una especie de cohete botella.

El joven residente de Harlem es el ganador de una competencia liderada por Coca-Cola Company USA para apoyar a las comunidades locales.

Weathers, de 23 años, fue seleccionado como el ganador del Reto Querida Futura Ciudad de Nueva York, que fue diseñado para ayudar a conectar a los jóvenes con oportunidades de desarrollo profesional.

La competencia, que recibió presentaciones en el otoño de 2018, pidió a los neoyorquinos de entre 18 y 24 años presentar ideas sobre cómo los jóvenes pueden recibir una mejor preparación para las carreras de tecnología.

Fue patrocinado por el socio de embotellado local de Coca-Cola Company, Liberty Coca-Cola Beverages.

Weathers, quien ganó la subvención de $30,000 dólares, imaginó ideas para ayudar a jóvenes adultos con capacitación en habilidades para trabajos técnicos y oportunidades para establecer redes.

En colaboración con el socio sin fines de lucro Per Scholas, Weathers intentará ayudar a los estudiantes de Tecnologías de la Información (TI) a comenzar sus carreras sobre una base más sólida. Weathers ha buscado organizar a los graduados de Per Scholas en un comité asesor, organizando eventos de redes para estudiantes y creando oportunidades de tutoría entre antiguos y actuales participantes de Per Scholas.

“Quería poder ayudar a alguien que está en una posición en la que está buscando una carrera en TI y no necesariamente tiene la base para
comenzar”, dijo Weathers, quien se graduó del Mercy College con un título en seguridad cibernética. “Como alguien que recientemente se graduó de la universidad, estaba buscando una dirección. Una vez que encontré un trabajo, supe que quería poder ayudar a otros a comenzar y también a ingresar en su carrera de TI”.

“Es realmente significativo tener programas diseñados por un estudiante”, dijo Kelly Richardson.

“Nadie conoce mejor la experiencia de Per Scholas que los estudiantes”, comentó Kelly Richardson, directora general de Per Scholas. “Es realmente significativo tener programas diseñados por un estudiante”.

Per Scholas ofrece cursos gratuitos de capacitación técnica y asistencia para la colocación laboral a unos 500 estudiantes por año, la mayoría de los cuales son personas de color.

Richardson dijo que los graduados típicos de Per Scholas tienen un ingreso promedio previo a la capacitación de $9,000 dólares, que aumenta a un ingreso promedio de $36,000 dólares después de completar el programa.

“Es una diferencia bastante dramática”, dijo. “Los estamos preparando para obtener un trabajo mejor pagado y más avanzado que pueda ayudarles a ellos y a sus familias”.

Más del 40 por ciento de los estudiantes provienen del Bronx, mientras que alrededor del 25 por ciento son del norte de Manhattan, dijo Richardson. Muchos estudiantes son de origen inmigrante.

“Nuestros estudiantes han representado a 50 países diferentes. Todos tenemos un trasfondo diferente, historias diferentes ”, comentó Richardson.

“Les enseña que pueden tener oportunidades para lograr cosas que tal vez no hubieran creído posibles”.

El Reto Querida Futura Nueva York está inspirado en el 30 aniversario del programa Coca-Cola Scholars, que ha otorgado becas universitarias a más de 6,000 personas en todo el país.

El desafío otorgó subvenciones únicas de $30,000 dólares en 17 comunidades de todo el país.

Per Scholas ofrece cursos gratuitos de capacitación técnica y asistencia para la inserción laboral.

“Necesitamos nuevas ideas si vamos a resolver un problema complejo como el acceso a oportunidades de carrera para nuestros jóvenes”, dijo Mayra Linares, vicepresidenta de asuntos públicos y comunicaciones de Liberty Coca-Cola. “Estamos orgullosos de capacitar a los líderes comunitarios emergentes como SJay que están ayudando a mejorar Nueva York para el futuro”.

Liberty Coca-Cola ha participado en programas locales como Bronx Youth Corp, una colaboración entre el presidente del condado de Bronx, el Centro de Artes DreamYard y escuelas secundarias y preparatorias del condado, y Taste Uptown, un evento para aumentar el turismo en Washington Heights en colaboración con Neighborhood 360 y el BID de Washington Heights.

La entrada ganadora de Weathers fue elegida entre aproximadamente 1,000 presentaciones.

“La idea de cambio de SJay destacó porque se basó en su experiencia personal y su pasión por las TI, un sector que tiene oportunidades transformadoras de carrera para los jóvenes de hoy”, explicó Linares. “SJay nos convenció de que podía ayudar a los participantes en el curso de soporte de TI de 15 semanas de Per Scholas a establecer sólidas conexiones con sus compañeros de clase, ex alumnos del programa y posibles empleadores, mientras que al mismo tiempo les ayuda a enfrentar una serie de desafíos que enfrentan los jóvenes al ingresar a la fuerza laboral”.

El desafío está diseñado para ayudar a conectar a los jóvenes con oportunidades de desarrollo profesional.

“Quiero poder brindarles una idea de qué esperar al comenzar un campo en TI”, dijo Weathers sobre los conceptos ganadores. “Creo que les impactará mucho porque les dará ese empujón y confianza, siento que algunos de nosotros desearíamos haber tenido antes de haber sido arrojados al campo”.

Richardson dijo que las oportunidades ampliadas de tutoría demostrarían ser extremadamente beneficiosas para los estudiantes actuales de Per Scholas.

“Cuando hacemos visitas a los sitios, es realmente especial cuando nuestros estudiantes escuchan a los graduados que son como ellos y ya han sido ubicados en buenos trabajos”, dijo. “Hay un momento mágico en el que los estudiantes ven que pueden lograr eso”.

Para más información sobre el concurso Querido Futuro, visite cocacola.promo.eprize.com/community.
Para obtener más información sobre Per Scholas, por favor visite perscholas.org.