A swirl for salud
Dando vueltas por la salud

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A swirl for salud

Story and photos by James Clark

“They always have so much love to give,” said Speaker Melissa Mark-Viverito of seniors.

“They always have so much love to give,” said Speaker Melissa Mark-Viverito of seniors.

These seniors had swing.

It was a day of dancing and discovery for those gathered at Jefferson Park recently.

The East Harlem Senior Festival provided an opportunity for older residents to enjoy a day outdoors with live musical entertainment and refreshments – while being provided with wellness information and health screenings.

As hosted in part by the Health and Hospitals Corporation (HHC), Metropolitan Hospital, the city’s Department of Aging, Union Settlement, American Diabetes Association, SMART University, and City Council Speaker Melissa Mark-Viverito, the festival on June 16th was organized to provide details on local resources – including the opportunity to make a special splash.

As announced by Mark-Viverito, the park’s public pool would now offer dedicated hours just for seniors throughout the summer. From now until the end of August, older residents can enjoy the pool from 9 a.m. to 11 a.m. every morning. The news elicited rousing applause, a wave of affection reciprocated by Mark-Viverito.

Seniors gathered at Jefferson Park.

Seniors gathered at Jefferson Park.

“[I] just love my seniors,” she beamed. “They always put a smile on my face and always have so much love to give.”

Diana Ayala, the Speaker’s Deputy Chief of Staff, who formerly served as the Program Director at the Casita Maria Carver Senior Center, said the festival offered occasion for dialogue, as legislators and community leaders could hear directly about residents’ needs and concerns.

Moreover, there were new lessons to be had.

“It’s also about connecting [them] to activities like Zumba classes, computer lessons, and art classes,” she said. “[In turn], they [discover] talent they never knew they had, and [promote] their wellbeing at the same time.”

Cultural dancers dressed in folkloric attire.

Cultural dancers dressed in folkloric attire.

Claudia Duarte, a Public Health Educator at Metropolitan Hospital, said the festival was one of the largest to date.

“This year, we have managed to have agencies and service providers from all over to participate,” said Duarte. “Seniors are really finding out about cool ways to promote their health.”

Shirley Dixon, who has been attending the festival for years, was taking part in a line dance composed of a female group of neighbors.

“It’s nice to come out and see people I know,” said Dixon. “It’s also great knowing that these people are receiving information about healthcare they need.”

She said events like the festival are a great way of teaching seniors how to stay active.

“It’s much better than moping in your apartment all day,” she said. “It keeps us young.”

At the SMART University table, Founding Director Susan Rodríguez said the group was glad to participate in their first year at the festival. SMART University is a treatment, health and prevention program that addresses the physical, psychological and social needs of women living with or affected by HIV in a supportive environment.

“We have a lot of senior citizens that use our services,” she said.

“We have agencies and service providers from all over,” said Public Health Educator Claudia Duarte.

“We have agencies and service providers from all over,” said Public Health Educator Claudia Duarte.

She and her team members provided flyers and pamphlets on their services, and showcased the Fender Blender, a stationary bike that blended smoothies as riders pedaled away and generated energy.
“We try to support healthy living in a way that seems fun and involuntarily,” explained Rodríguez. “Coming out here was a great way to get the message out about staying healthy when you’re elderly.”

Duarte agreed.

“When I see seniors asking all year round when the festival is, and smiling when I say it’s coming soon, I know I am doing something very important,” she said. “It helps me know my outreach opportunities are actually making a difference.”

Dando vueltas por la salud

Historia y fotos por James Clark

Taking a spin.

Dando una vuelta.

Estos adultos mayores tenían swing.

Fue un día de baile y descubrimiento para los recientemente reunidos en Jefferson Park.

El Festival de Adultos Mayores de East Harlem proporcionó una oportunidad para que los residentes de edad avanzada disfrutaran de un día al aire libre con música en vivo y refrigerios mientras recibían información sobre bienestar y exámenes de salud.

Organizado en parte por la Corporación de Salud y Hospitales (HHC por sus siglas en inglés), el Hospital Metropolitano, el Departamento de Envejecimiento de la ciudad, Union Settlement, la Asociación Americana de la Diabetes, la Universidad SMART y la presidenta del Concejo Municipal Melissa Mark-Viverito, el festival del 16 de junio proporcionó detalles sobre recursos locales, incluyendo la oportunidad de hacer un chapoteo especial.

Tal y como anunció Mark-Viverito, la piscina pública del parque ofrecerá horas dedicadas sólo para las personas mayores durante el verano. Desde ahora y hasta finales de agosto, los residentes mayores pueden disfrutar de la piscina de 9 a.m. a 11 a.m. La noticia provocó gran aplauso y una oleada de afecto correspondida por Mark-Viverito.

“Amo a mis adultos mayores”, dijo sonriendo. “Ellos siempre ponen una sonrisa en mi cara y tienen tanto amor para dar”.

Deputy Chief of Staff Diana Ayala (right) spoke with seniors.

Diana Ayala, sub jefa de personal (derecha), habló con los adultos mayores.

Diana Ayala, sub jefa de personal de la presidenta que anteriormente se desempeñó como directora de Programas en el Centro para Adultos Mayores Casita María Carver, dijo que el festival ofreció una ocasión para el diálogo, ya que legisladores y líderes de la comunidad pudieron escuchar directamente las necesidades y preocupaciones de los residentes.

Por otra parte, se tuvieron nuevas lecciones.

“Se trata también de conectarlos con actividades como clases de zumba, de computación y de arte”, dijo. “[y ellos], pueden descubrir talento que no sabían que tenían, y [promover] su bienestar al mismo tiempo”.

Claudia Duarte, educadora de Salud Pública del Hospital Metropolitano, dijo que el festival fue uno de los más grandes hasta la fecha.

“Este año logramos la participación de agencias y proveedores de servicios de todas partes”, dijo Duarte. “Los adultos mayores realmente están encontrando formas geniales para promover su salud”.

Shirley Dixon, quien ha asistido al festival durante años, participó en un baile en línea compuesto por un grupo femenino de vecinas.

“Es bueno salir y ver a las personas que conozco”, dijo Dixon. “También es estupendo saber que estas personas están recibiendo información necesaria sobre el cuidado de la salud”.

“It’s nice to come out,” said Shirley Dixon (center).

“Es agradable salir”, dijo Shirley Dixon (al centro).

Dijo que eventos como el festival son una gran manera de enseñar a los adultos mayores a mantenerse activos.

“Es mucho mejor que lamentarse en su apartamento todo el día”, dijo. “Nos mantiene jóvenes”.

En la mesa de la Universidad SMART, la directora fundadora Susan Rodríguez dijo que el grupo estaba contento de participar en su primer año en el festival. La Universidad SMART es un programa de tratamiento, salud y prevención que responde a las necesidades físicas, psicológicas y sociales de las mujeres que viven con -o están afectadas por- el VIH, en un ambiente de apoyo.

Founding Director Susan Rodríguez.

La directora fundadora Susan Rodríguez.

“Tenemos muchas personas mayores que utilizan nuestros servicios”, dijo.

Ella y los integrantes de su equipo proporcionaron volantes y folletos sobre sus servicios, y mostraron la Fender Blender, una bicicleta estacionaria que mezcla batidos mientras los corredores pedalean y generan energía.

“Tratamos de apoyar la vida sana de una manera divertida e involuntaria”, explicó Rodríguez. “Esta es una gran forma de llevar el mensaje sobre cómo mantenerte sano cuando eres una persona de edad avanzada”.

Duarte estuvo de acuerdo.

“Cuando veo a los adultos mayores preguntando todo el año cuándo es el festival y sonríen al escuchar que es muy pronto, sé que estoy haciendo algo muy importante”, dijo. “Me ayuda el saber que mis oportunidades de difusión en realidad están haciendo una diferencia”.