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A sweet peace
Una dulce paz

A sweet peace

Story and photos by Monica Barnkow


“We [serve] everyone in need in the community,” said Community Affairs Director Anat Coleman.
“We [serve] everyone in need in the community,” said Community Affairs Director Anat Coleman.
Shalom in Israel, shalom in New York, shalom in the world.

Peace, everywhere, was all Haya Gordin hoped for as she prepared for the Jewish New Year, which is known as Rosh Hashanah.

As Gordin and those of the Jewish faith prepare for the festivities celebrated from September 13th through the 15th, elected officials, community leaders and members gathered at the Jewish Community Council of Washington Heights and Inwood (JCC-WHI) to distribute holiday staples this past Fri., Sept. 4th. Manhattan Borough President Gale Brewer, Assemblymember Guillermo Linares and Councilmember Mark Levine also helped distribute packages.

Gordin, a former librarian at the Mendel Gottesman Library of Hebraica/Judaica at Yeshiva University, was one of the local residents who visited the center on Friday morning. She now lives in a dorm at the Northern Manhattan campus and would be spending the holidays with teachers and students.

“I live in the best place in all New York,” said the 84-year-old Israel native.

Gordin said she was grateful for all the blessings in her life, especially as she is recovering from a fall she suffered last spring.

“God really blessed me,” she remarked. “With an apartment, a job. And I am happy I can walk.”

Established in the 1970’s, the JCC-WHI is affiliated with The Metropolitan Council on Jewish Poverty, a network of Jewish councils serving over 100,000 people throughout the five boroughs. It is also affiliated with UJA-Federation of New York.

“We are a social service agency serving everyone in need in the community,” said Anat Coleman, who has served as Director of Community Affairs at JCC for the past five years.

Residents in need, Jewish and non-Jewish alike, have access to JCC-WHI’s food pantry on Tuesdays, Wednesdays and Thursdays. In addition, food is delivered on Fridays to home-bound residents. Additional deliveries are scheduled during the holiday season, to meet the needs of those observing the holidays.

“Before the holidays, we have a special food distribution because we recognize there are additional costs associated [with the celebration],” explained Coleman.

Distributed within the holiday packages were items that heralded the tradition of starting the New Year on a sweet note: apples, honey, grape juice and chocolate.

“I live in the best place in all New York,” said Haya Gordin.
“I live in the best place in all New York,” said Haya Gordin.

“We wish each other a sweet New Year, so we like to eat sweet food, like slices of apple dipped in honey,” explained Coleman. “Today the food distribution is very specific for Jewish people observing the holidays.”

“The first thing you do before a holiday meal is to make a blessing over a cup of wine or grape juice,” she added.

Another visitor, Lev Vayanr, is a native of Moscow. The holiday season caused him to be particularly proud of his traditions.

“It is not hard to be Jewish,” said Vayanr. “I try to follow all 613 commandments in the Torah in my life.”

He said he was grateful that in America, unlike in the former Soviet Union, he was able to openly practice Judaism.

Vayanr, who has lived in Washington Heights for over two decades, was looking forward to celebrating with a large group of over 15 relatives spanning three generations over a meal of chicken and fish. He was hoping to find matzah (unleavened bread) and schmaltz herring upon the table.

His mouth was watering in anticipation.

“Jewish food has the best taste,” he boasted.

Jewish Community Council of Washington Heights and Inwood (JCC-WHI) is located at 121 Bennett Avenue, New York, NY 10033. For more information, please call 212.568.5450 or visit jccwashingtonheights.org.

Una dulce paz

Historia y fotos por Mónica Barnkow


Las manzanas con miel son parte habitual de la comida de Año Nuevo. Foto: JCC
Las manzanas con miel son parte habitual de la comida de Año Nuevo.
Foto: JCC

Shalom en Israel, shalom en Nueva York, shalom en el mundo.

Paz, en todas partes, es todo lo que Haya Gordin espera mientras se prepara para el Año Nuevo judío, conocido como Rosh Hashaná.

Mientras Gordin y los de la fe judía se preparan para las festividades que se celebran del 13 al 15 de septiembre, funcionarios electos y líderes y miembros de la comunidad se reunieron en el Consejo de la Comunidad Judía de Washington Heights e Inwood (JCC-WHI por sus siglas en inglés) para distribuir alimentos básicos para las fiestas el pasado viernes 4 de septiembre. Gale Brewer, presidenta del condado de Manhattan, el asambleísta Guillermo Linares y el concejal Mark Levine, también ayudaron a distribuir paquetes.

Gordin, una ex bibliotecaria de la Biblioteca Hebraica/Judaica Mendel Gottesman de la Universidad Yeshiva, fue de los residentes locales que visitaron el centro el viernes por la mañana. Ahora vive en una residencia de estudiantes en el campus del norte de Manhattan y pasará los días festivos con  profesores y estudiantes.

“Vivo en el mejor lugar de todo Nueva York”, dijo la nativa de Israel de 84 años de edad.

Gordin dijo estar agradecida por todas las bendiciones de su vida, sobre todo ahora que se recupera de una caída que sufrió la pasada primavera.

“Dios realmente me bendijo”, remarcó. “Con un apartamento, un trabajo. Y estoy feliz de poder caminar”.

Creado en la década de 1970, el JCC-WHI está afiliado al Consejo Metropolitano sobre Pobreza Judía, una red de consejos judíos que atiende a más de 100,000 personas en los cinco condados. También está afiliado a la Federación UJA de Nueva York.

"No es difícil ser judío", dijo Lev Vayanr (derecha) con un miembro del personal de JCC.
“No es difícil ser judío”, dijo Lev Vayanr (derecha) con un miembro del personal de JCC.

“Somos una agencia de servicio social que da servicio a todos los necesitados en la comunidad”, dijo Anat Coleman, quien se ha desempeñado como directora de Asuntos Comunitarios en JCC durante los últimos cinco años.

Los residentes necesitados, judíos y no judíos por igual, tienen acceso a la despensa de alimentos de JCC-WHI los martes, miércoles y jueves. Además, se entrega comida los viernes a los residentes que no pueden salir de sus hogares. Entregas adicionales están programadas durante las festividades para satisfacer las necesidades de los que guardan los días de fiesta.

“Antes de las festividades tenemos una distribución especial de alimentos porque reconocemos que hay costos adicionales asociados”, explicó Coleman.

En los paquetes de fiesta se encontraron artículos que anuncian la tradición de comenzar el nuevo año con una dulce nota: manzanas, miel, jugo de uva y chocolate.

“Nos deseamos mutuamente un dulce año nuevo, por lo que nos gusta comer alimentos dulces, como rodajas de manzana bañadas en miel”, explicó Coleman. “Este día la distribución de alimentos es muy específica para el pueblo judío que guarda las fiestas”.

“La primera cosa que se debe hacer antes de una comida festiva es una bendición sobre una copa de vino o jugo de uva”, añadió.

Otro visitante, Lev Vayanr, es oriundo de Moscú. La temporada de fiestas lo hace sentir particularmente orgulloso de sus tradiciones.

“No es difícil ser judío”, explicó Vayanr. “Yo trato de seguir los 613 mandamientos de la Tora en mi vida”.

Todos los visitantes son bienvenidos para recibir productos para las fiestas. Foto: JCC
Todos los visitantes son bienvenidos para recibir productos para las fiestas.
Foto: JCC

Dijo sentirse agradecido de que en Estados Unidos, a diferencia de la antigua Unión Soviética, pudo practicar abiertamente el judaísmo.

Vayanr, quien ha vivido en Washington Heights durante más de dos décadas, espera celebrar con un gran grupo de más de 15 parientes que abarcan tres generaciones con una comida de pollo y pescado. Tiene la esperanza de encontrar matzá (pan sin levadura) y arenque sobre la mesa.

Se le hizo agua la boca.

“La comida judía tiene el mejor sabor”, se jactó.

El Consejo de la Comunidad Judía de Washington Heights e Inwood (JCC-WHI) se encuentra en el No. 121 de la avenida Bennett, Nueva York, NY 10033. Para obtener más información, por favor llame al 212.568.5450 o visite jccwashingtonheights.org.

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