A sweet deal in Sugar Hill
Un dulce acuerdo en Sugar Hill

A sweet deal in Sugar Hill

Story and photos by Sandra E. García

A ceremonial groundbreaking with Mayor Michael Bloomberg was held for the new Sugar Hill development in West Harlem.
A ceremonial groundbreaking with Mayor Michael Bloomberg was held for the new Sugar Hill development in West Harlem.

The Sugar Hill neighborhood of northern Manhattan just got a little sweeter.

This past Thurs., July 19th, community leaders, residents and elected officials broke ground on what was once a parking lot on 155th Street and St. Nicholas Avenue to make way for the construction of 124 units of affordable housing, as well as the establishment of a children’s museum and educational center in West Harlem.

The Sugar Hill development’s design will be led by celebrated architect David Adjaye of Adjaye Associates together with SLCE Architects.

The residential complex is part of Mayor Michael R. Bloomberg’s New Housing Marketplace Plan (NHMP), a multi-billion dollar initiative to finance 165,000 units of affordable housing for half a million New Yorkers by the close of Fiscal Year 2014.

On Thursday, Mayor Bloomberg announced the initiative was 85% complete.

“We have been through economic ups and downs which were never predicted. We have been through changes in the state and federal administration but nothing has deterred us,” said Mayor Bloomberg at the ground-breaking. “This development will bring new benefits to this community, safe high quality affordable housing, hundreds of local construction jobs, support for working families and a rich cultural resource.”

The development of the housing complex and cultural center will create approximately 340 construction related jobs, and will also establish a new early childhood center for approximately 100 to 120 local preschool-aged children, and space for the privately funded Sugar Hill Children’s Museum of Art and Storytelling, which will be geared towards children from pre-kindergarten through fifth grade.

Estimated to cost over $80 million, the project’s financing has been secured through a number of private and public entities, including funding from Capital One Bank, philanthropic support, and federal, state and city funding.

Broadway Housing Communities Founder and Executive Director Ellen Baxter, whose decades of civic work have been focused on providing affordable housing to those who need it most, was ecstatic.

“[This] is the culmination of Broadway Housing Communities’ 30-year commitment to create opportunities to strengthen individuals, children and families, and communities with access to affordable housing, early childhood education and cultural opportunities – three integral components of a sustainable and vibrant community,” said Baxter.

The West Harlem neighborhood originally derived its name from the number of influential, wealthy African-Americans that once resided in the area, including Langston Hughes, W.E.B. Dubois, Thurgood Marshall and Duke Ellington.

“We continue this tradition with this $80 million investment in this new affordable housing and cultural center that will be home to hundreds of low-income families,” said Department of Housing Preservation and Development Commissioner Mathew M. Wambua.

“Housing like this strengthens communities and changes lives. Thank you all for your commitment to this project and for your determination to get these shovels in the ground. This Sugar Hill development has a lot of friends.”

One of those friends was Assemblyman Herman “Denny” Farrell, who was raised in the area.

On Thursday, he recalled the streets of his childhood.

“This was quite a neighborhood in its day,” said Assemblyman Farrell. “This was a place where a lot of people of color in the arts lived, and I’m glad to see its growth. I think this is a continuation of the beauty of this place.”

Manhattan Borough President Scott Stringer, who was born and raised in neighboring Washington Heights, echoed the sentiment.

“This development represents a great new chapter of this community,” said Borough President Stringer. “Sugar Hill was the epicenter of the Harlem renaissance, and was about innovation in African American arts culture and thinking. We trail-blazed today.”

When complete, Sugar Hill will be 13 stories with 124 affordable apartments, 25 of which will be reserved for formerly homeless families. Of the total apartments, 12 units will be set at 30 percent of the Area Median Income (AMI) ($24,900 for a family of four), 50 units will be set at 50 percent AMI ($41,500 for a family of four), 37 units will be set at 60 percent AMI ($49,800 for a family of four) and 24 units will be set at 80 percent AMI ($66,400 for a family of four).

One unit will be set aside for an onsite superintendent. In keeping with the City’s commitment to sustainable urban development, Sugar Hill will be designed to achieve LEED Silver certification and will feature landscaped plazas, rooftop terraces and gardens. Construction is expected to be complete in the spring of 2014.

“We are thrilled to serve as the lead bank for a development that will enrich the Sugar Hill neighborhood,” said James Covington, the Manhattan Market President of Capital One Bank.  “We believe investing in affordable housing is about more than financing new construction.

It’s about investing in economic opportunities for individuals, families and communities. We’re proud to provide over $36 million in financing through loans and investments in tax credits.”

Covington said it was thrilling to be part of creating a new era in northern Manhattan.

“We like to call investing in these types of projects ‘investing in good’,” said Covington before the plot of ceremonial dirt. “This is something incredibly good for this community and for our city.”

Baxter added, “This building is meant to be affordable to those who really need it. Homeless people, working people, families, everyone.”

The City of New York requires that subsidized apartments be rented through an Open Lottery System to ensure fair and equitable distribution of housing to eligible applicants. Marketing of the apartments and the application process for the lottery typically begin when construction is approximately 70 percent complete. The application process for Sugar Hill is currently not open as construction has yet to start.

For more information regarding the lottery process, current housing lotteries, how to apply to an open lottery, and if you would like to receive an e-mail when HPD has updated its website concerning available apartment and home listings for City-subsidized housing in the five boroughs, please visit the Apartment Seekers and Homebuyers pages at

Un dulce acuerdo en Sugar Hill

Historia y fotos por Sandra E. García

El comisionado del ‘Department of Housing Preservation and Development’ Mathew M. Wambua expresó, “Vivienda como ésta fortalece a las comunidades y cambia las vidas.”
El comisionado del ‘Department of Housing Preservation and Development’ Mathew M. Wambua expresó, “Vivienda como ésta fortalece a las comunidades y cambia las vidas.”

El vecindario de Sugar Hill de Manhattan norte acaba de tornarse más dulce.

Este pasado jueves 19, líderes comunitarios, residentes y oficiales electos dieron el picazo en lo que otrora fue un estacionamiento en la calle 155 y la Avenida San Nicolas, para dar paso a la construcción de 124 unidades de vivienda asequible, así como al establecimiento de un museo infantil y centro educativo en West Harlem.

El diseño del proyecto Sugar Hill estará dirigido por el célebre arquitecto David Adjaye, de Adjaye Associates conjuntamente con SLCE Architects.

El complejo residencial forma parte del New Housing Marketplace Plan (NHMP), la multi-billonaria iniciativa del Alcalde Michael R. Bloomberg, para financiar 165 unidades de vivienda asequible para medio millón de neoyorquinos, para el cierre del año fiscal 2014.

El jueves, el Alcalde Bloomberg anunció que la iniciativa estaba completa en un 85%.

“Hemos pasado por altibajos económicos los cuales nunca fueron pronosticados. Hemos sufrido cambios en la administración estatal y federal, pero nada nos ha detenido”, expreso el Alcalde Bloomberg en el acto del primer picazo. “Este proyecto traerá nuevos beneficios a esta comunidad, vivienda asequible de alta calidad, cientos de empleos locales en la construcción, respaldo para las familias trabajadoras y un rico recurso cultural”.

El proyecto del complejo habitacional y el centro cultural habrán de crear aproximadamente unos 340 empleos relacionados con la construcción, y establecerá también un centro de cuidado infantil de primera infancia para aproximadamente unos 100 a 12º niños de edad pre-escolar, y espacio para el Sugar Hill Children’s Museum of Art and Storytelling con fondos privados, el cual estará orientado hacia niños desde el kindergarden hasta el quinto grado.

Con un costo estimado de $80 millones, el financiamiento del proyecto ha sido asegurado a través de una seria de entidades públicas y privadas, incluyendo financiamiento de Capital One Bank, apoyo filantrópico, y financiamiento federal, estatal, y de la ciudad.

La Fundadora y Directora Ejecutiva de Broadway Housing Communities Ellen Baxter, cuyas décadas de labor cívica han estado enfocadas en proporcionar vivienda costeable a aquellos que más lo necesitan, estaba extasiada.

“[Esta] es la culminación del compromiso de hace 30 años de Broadway Housing Communities de crear oportunidades para fortalecer a las personas, niños y familias, y comunidades con acceso a la vivienda costeable, educación a edad temprana y oportunidades culturales –tres componentes integrales de una comunidad sostenible y vibrante”, expresó Baxter.

El vecindario de West Harlem deriva originalmente su nombre del número de afro-americanos influyentes, acaudalados que residieron en el área en una época. Estos incluían a Langston Hughes, W.E.B. Dubois, Thurgood Marshall y Duke Elllington, y a muchos más.

“Nosotros continuamos esta tradición con una inversión de $80 millones en esta nuevo centro habitacional y cultural asequible, el cual servirá como hogar a cientos de familias de bajos ingresos”, expresó el comisionado de Department of Housing Preservation and Development Center, Mathew M. Wambua.

“Vivienda como ésta fortalece a las comunidades y cambia las vidas.  Gracias a todos ustedes por su compromiso hacia este proyecto y por su determinación de  traer estas palas al terreno.  Este proyecto Sugar Hill tiene muchos amigos”.

La Fundadora y Directora Ejecutiva de Broadway Housing Communities Ellen Baxter dijo, “[Esta] es la culminación del compromiso de hace 30 años de crear oportunidades para fortalecer a las personas, niños y familias.”
La Fundadora y Directora Ejecutiva de Broadway Housing Communities Ellen Baxter dijo, “[Esta] es la culminación del compromiso de hace 30 años de crear oportunidades para fortalecer a las personas, niños y familias.”
Uno de esos amigos lo fue el Asambleísta Herman “Denny”” Farrell, quien creció en el área.

El jueves, el evocó las calles de su infancia.

“En su momento, este fue un gran vecindario”, expresó el Asambleísta Farrell. “Este era un lugar donde residía mucha gente de color en las artes, y me alegra ver su crecimiento. Yo creo que esto es una continuación de la belleza de este lugar”.

El Presidente del Condado de Manhattan Scott Stringer, quien nació y se crió en el vecino Washington Heights, se hizo eco de ese sentir.

“Este proyecto representa un gran nuevo capítulo para esta comunidad”, dijo el Presidente del Condado Stringer.

“Sugar Hill fue el epicentro del renacimiento de Harlem, y se trató de innovación en la cultura y pensamiento de las artes afroamericanas.  Hoy hemos trazado el camino”.

Cuando esté completado, Sugar Hill tendrá 13 pisos con 124 apartamentos asequibles, 12 unidades serán establecidas al 30 por ciento del Ingreso Medio del Area    (AMI) ($24,900 para una familia de cuatro), 50 unidades serán establecidas a 50 por ciento AMI ($41,500 para una familia de cuatro), 37 unidades serán establecidas a 60 por ciento AMI ($49,800) para una familia de cuatro) y 24 unidades serán establecidas a 80 por ciento AMI ($66,400 para una familia de cuatro).

Se separará una unidad para un superintendente residente.

En seguimiento al compromiso de la ciudad ante un proyecto sostenible, Sugar Hill será diseñado para lograr la certificación LEED Silver, y contendrá plazas ajardinadas, terrazas de azotea y jardines. Se espera que la construcción se inicie para la primavera de 2014.

“Estamos encantados de servir como el banco líder para un proyecto que habrá de enriquecer el vecindario de Sugar Hill”, expresó James Covington,  Presidente de Capital One para el Mercado de Manhattan. “Creemos que el invertir en la vivienda costeable se trata de algo más que una nueva construcción.  Se trata de invertir en oportunidades económicas para personas, familias y comunidades.  Nos sentimos orgullosos de proporcionar más de $36 millones en financiamiento mediante préstamos e inversiones en créditos fiscales”.

Covington dijo que estaba emocionado de ser parte de la creación de una nueva era en el norte de Manhattan.

“Nos agrada llamar esta tipo de proyecto de inversión como el ‘invertir en el bien”, expresó Covington ante el monto de tierra del ceremonial.

“Esto es algo increíblemente bueno para esta comunidad y para nuestra ciudad”.
Baxter agregó, “Este edificio está destinado a ser asequible para aquellos quienes realmente lo necesitan. Personas desamparadas, gente trabajadora, familias, todo el mundo”.

La Ciudad de Nueva York requiere de apartamentos subsidiados para ser rentados mediante un Sistema Abierto de Lotería, para garantizar una distribución justa y equitativa de vivienda para los solicitantes que sean elegibles.

El mercadeo de los apartamentos y el proceso de aplicación para la lotería se inicia típicamente cuando la construcción está completa aproximadamente en un 70 por ciento.  En la actualidad, el proceso de aplicación para Sugar Hill aun no está abierto ya que primero tiene que iniciarse la construcción.

Para más informes con relación al proceso de lotería, loterías actuales de vivienda, como aplicar para una lotería abierta, y si desea usted recibir un correo electrónico cuando HPD haya actualizado su página web concerniente a listado de apartamentos y hogares para vivienda subsidiada por la ciudad en los cinco condados, favor de visitar la página de Apartment Seekers and Homebuyers en:

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