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A send-off with style
Una despedida con estilo

A send-off with style

Story by Sherry Mazzocchi


“She was an artist,” said Monique Buzzarté of her late friend Beverly Isis, who’d been Director of Operations for the New York Restoration Project (NYRP).
“She was an artist,” said Monique Buzzarté of her late friend Beverly Isis, who’d been Director of Operations for the New York Restoration Project (NYRP).

When Beverly Isis was dying, she asked her friend for a favor.

Isis, 58, had glioblastoma multiforme, an aggressive form of malignant brain tumor. She told Monique Buzzarté she wanted a New Orleans-style jazz funeral.

Isis envisioned a parade of musicians strolling up the hill from her home at Payson and Beak Avenues to the overlook in Inwood Hill Park, playing happy tunes all the while.

Buzzarté is making that final wish come true.

On Nov. 16th, The Jambalaya Brass Band will perform the repertoire Isis specifically asked for, including “When the Saints Go Marching In”; “Oh, Didn’t He Ramble”; and other traditional jazz pieces.

Isis didn’t know she was sick until the day she had a seizure. She collapsed last year in the laundromat. When the ambulance came, she didn’t even have any ID with her.

Isis reached out to Buzzarté about a week after she fell ill. Buzzarté remembered a similar event last summer. Inwood resident Harry Ettling had a New Orleans-style send-off for his 1982 model Honda Civic, which he affectionately called Bluey.

Buzzarté has helped organize a New Orleans-style jazz procession for Isis, similar to the one celebrated last summer for the car Bluey. </br><i>Photo: QPHOTONYC </i>
Buzzarté has helped organize a New Orleans-style jazz procession for Isis, similar to the one celebrated last summer for the car Bluey.
Photo: QPHOTONYC

Several musicians lined up at Dyckman Street and played second line jazz music as they walked along Cooper Street all the way to 207 Street.

Neighborhood residents followed behind as Ettling drove his trusted and rusted friend one last time before delivering it to a tow truck.

Buzzarté showed Isis a video of the event and asked her if that was what she wanted. “Yes,” she said, “exactly like that.”

Isis was well known in Northern Manhattan for her work as Director of Operations for the New York Restoration Project (NYRP). By removing trash and invasive species, she paved the way for the re-birth of the now beautiful Fort Tryon Park, Swindler Cove, Highbridge and Gorman Parks.

In an NYRP newsletter from 2001, she was quoted, saying, “I can see dramatic changes in the parks, just from the removal of invasives and trash. It’s the first step in a long process of restoring these parks.”

Isis also planted the Heather Garden in Fort Tryon Park.

"Beverly was invaluable, a powerful advocate,” explained Catherine Hall, NYRP’s Chief Operating Officer.
“Beverly was invaluable, a powerful advocate,” explained Catherine Hall, NYRP’s Chief Operating Officer.

She was an invaluable member of the team, recalled Catherine Hall, NYRP’s Chief Operating Officer. “Beverly brought to NYRP a tremendous passion for horticulture and a capacity to deal with tough, gritty conditions we faced in many of the Northern Manhattan parks at that time.”

“Beverly was invaluable, a powerful advocate for developing best practices within our operations team,” she added, “and a wonderful educator for many of our AmeriCorps members and volunteers.”

Isis died on October 11th of this year, about a year and three surgeries after her seizure.

Her ashes will be scattered in a private ceremony.

Her family was going to have a service, but Isis didn’t want that. “She wanted this rag-tag type of celebratory thing, which was pretty much how she lived her life,” Buzzarte said. “The joy is contagious, and I think that’s what Beverly wanted most of all.”

Buzzarté first met Isis several years ago when they both worked at the Country Day School in the Bronx. Isis, a landscape architect, was the head groundskeeper and Buzzarté taught music.

The Jambalaya Brass Band will perform the repertoire Isis specifically requested, including “When the Saints Go Marching In”.
The Jambalaya Brass Band will perform the repertoire Isis specifically requested, including “When the Saints Go Marching In”.

“The thing I noticed about Beverly was that she was an artist,” said Buzzarté. “She would arrange grasses so that when the wind blew, these beautiful grasses would move—undulating in very sensual arrangements. Everything she did was like that.”

Neighborhood residents and well-wishers can watch and join in as The Jambalaya Brass Band performs on Nov. 16th at 2:30 pm. The procession starts at the corner of Payson Avenue and Beak Street and heads toward Inwood Hill Park.

No rain date is scheduled.

Buzzarté, a trombonist, said she played in marching bands in high school.

“There is no contingency plan if it rains,” she said. “It’s not like a rain date with the Philharmonic.”

All residents are welcome to join in the procession. It will start at the corner of Payson Avenue and Beak Street on Sat., Nov. 16th at 2:30 p.m.

Una despedida con estilo

Historia por Sherry Mazzocchi


"Era un artista", dijo Monique Buzzarté de su fallecida amiga Beverly Isis, quien había sido directora de operaciones del Proyecto de Restauración de Nueva York (NYRP).
“Era un artista”, dijo Monique Buzzarté de su fallecida amiga Beverly Isis, quien había sido directora de operaciones del Proyecto de Restauración de Nueva York (NYRP).

Cuando Beverly Isis estaba muriendo, pidió a su amiga un favor.

Isis, de 58 años, tenía glioblastoma multiforme, una forma agresiva de tumor cerebral maligno. Ella le dijo a Monique Buzzarté que quería un funeral al estilo del jazz de Nueva Orleans.

Isis concibió un desfile de músicos paseando por la colina de su casa a las avenidas Payson y Beak para mirar el parque Inwood Hill, tocando melodías felices todo el tiempo.

Buzzarté está haciendo realidad ese deseo final.

El 16 de noviembre, la Jambalaya Brass Band interpretará el repertorio que Isis pidió específicamente, incluyendo “When the Saints Go Marching In”, “Oh, Didn’t He Ramble”, y otras piezas de jazz tradicional.

Isis no sabía que estaba enferma hasta el día en que tuvo una convulsión. Ella se desplomó el año pasado en la lavandería. Cuando llegó la ambulancia, ni siquiera tenía ninguna identificación con ella.

Isis se acercó a Buzzarté alrededor de una semana después de que ella se enfermó. Buzzarté recordó un evento similar el verano pasado. El residente de Inwood Harry Ettling tuvo una despedida al estilo de Nueva Orleans para su modelo Honda Civic 1982, al que cariñosamente llamaba Bluey.

Buzzarté ha ayudado a organizar una procesión al estilo del jazz Nueva Orleans para Isis, similar a la celebrada el pasado verano para el coche Bluey. </br><i>Foto: QPHOTONYC </i>
Buzzarté ha ayudado a organizar una procesión al estilo del jazz Nueva Orleans para Isis, similar a la celebrada el pasado verano para el coche Bluey.
Foto: QPHOTONYC

Varios músicos se alinearon en la calle Dyckman y tocaron en segunda línea música de jazz mientras recorrían la calle Cooper todo el camino hasta la calle 207.

Los residentes del vecindario iban detrás mientras Ettling conducía a su oxidado amigo de confianza por última vez antes de entregarlo a una grúa.

Buzzarté mostró a Isis un video del evento y le preguntó si eso era lo que ella quería. “Sí,” dijo, “exactamente de esa manera”.

Isis era muy conocida en el Norte de Manhattan por su trabajo como directora de operaciones del Proyecto de Restauración de Nueva York (NYRP por sus siglas en inglés). Mediante la eliminación de basura y de especies invasoras, allanó el camino para el renacimiento de los ya hermosos Fort Tryon Park, Swindler Cove, Highbridge y Gorman Park.

En un boletín de NYRP fue citada diciendo, desde 2001, “Puedo ver cambios dramáticos en los parques, sólo eliminando especies invasoras y la basura. Es el primer paso en un largo proceso de restauración de estos parques”.

Isis también plantó el Jardín Heather en Fort Tryon Park.

"Beverly fue invaluable, una poderosa defensora", explicó Catherine Hall, directora de operaciones de NYRP.
“Beverly fue invaluable, una poderosa defensora”, explicó Catherine Hall, directora de operaciones de NYRP.

Ella era un miembro valioso del equipo, recordó Catherine Hall, directora de Operaciones de NYRP.

“Beverly trajo a NYRP una tremenda pasión por la horticultura y la capacidad para hacer frente a las condiciones difíciles, arenosas, que enfrentamos en muchos de los parques del Norte de Manhattan en ese momento”.

“Beverly fue invaluable, una poderosa defensora del desarrollo de las mejores prácticas dentro de nuestro equipo de operaciones”, añadió, “y una educadora maravillosa para muchos de nuestros miembros de AmeriCorps y voluntarios”.

Isis murió el 11 de octubre de este año, un año y tres cirugías después de su ataque.

Sus cenizas serán esparcidas en una ceremonia privada.

Su familia iba a tener un servicio, pero Isis no quería eso. “Quería este tipo variopinto de lo festivo, lo que era más o menos la forma en que vivió su vida”, dijo Buzzarté. “La alegría es contagiosa, y creo que eso es lo que Beverly quería por encima de todo.

“Buzzarté conoció por primera vez a Isis hace varios años, cuando ambas trabajaban en la escuela Country Day en el Bronx. Isis, arquitecto paisajista, era la encargada del campo y Buzzarté enseñaba música.

La Jambalaya Brass Band tocará el repertorio que Isis pidió específicamente, incluyendo "When the Saints Go Marching In".
La Jambalaya Brass Band tocará el repertorio que Isis pidió específicamente, incluyendo “When the Saints Go Marching In”.

“Lo que más me llamó la atención de Beverly era que ella era una artista”, dijo Buzzarté. “Ella arreglaba las hierbas para que cuando soplara el viento, estos bellos pastos se movieran, ondulado en arreglos muy sensuales. Todo lo que hizo fue así”.

Los residentes del vecindario y simpatizantes pueden ver y participar cuando The Jambalaya Brass Band se presente el 16 de noviembre a las 2:30pm. La procesión comienza en la esquina de la Avenida Payson y la calle Beak y se dirigirá hacia Inwood Hill Park.

No está prevista una fecha alternativa en caso de lluvia.

Buzzarté, un trombonista, dijo que tocó en bandas de música en la escuela secundaria.

“No hay un plan de contingencia si llueve”, dijo. “No es como una cita con la Filarmónica”.

Todos los residentes están invitados a unirse a la procesión. Comenzará en la esquina de la Avenida Payson y la calle Beak el sábado 16 de noviembre a las 2:30 pm.

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