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A Safer Slumber
Un sueño más seguro

A Safer Slumber

City offers sleep kits to new parents

Story and photos by Gregg McQueen

Co-sleeping can pose risks.
Co-sleeping can pose risks.

Marlene Catana always kept her baby close.

In fact, for the first few months of his life, she slept with Julian, now 15 months old, in the same bed with her and Julian’s father, Luis Villanueva.

“It seems like the babies should sleep with you,” Catana said. “They can look lonely in their crib, and it seems harder to comfort them.”

“But I wasn’t aware of the risks of them being in the same bed.”

She realized there were perils after noticing a poster explaining the risks of bed-sharing with very young children – and soon moved Julian to a crib.

“We were just scared,” she remarked. “What if one of us were to roll over?”

Catana spoke out about her family’s sleeping habits – and how they had changed – at the launch of the city’s new campaign engaging parents of newborn babies on “safe sleep” habits, complete with “toolkits,” in an effort to reduce sleep-related deaths.

Parents who give birth at four NYC Health + Hospitals locations will now receive the kits. The sites are Harlem Hospital in Northern Manhattan, Jacobi Hospital in the Bronx, Elmhurst in Queens and Woodhull in Brooklyn.

Eventually, the program will be rolled out to all NYC Health + Hospitals sites, city officials said.

Kits contain a “sleep sack” to keep babies warm, a onesie, protective netting for cribs, and educational materials about best practices for infant safe sleep.

“We were just scared,” explained mother Marlene Catana, with 15-month-old Julian and Luis Villanueva.
“We were just scared,” explained mother
Marlene Catana, with 15-month-old Julian and
Luis Villanueva.

The sleep sacks are meant to be used in lieu of crib blankets, which can become loose and obstruct a child’s breathing passages.

“These tool kits will put safe sleep resources directly into the hands of parents before they leave the hospital,” said Administration for Children’s Services (ACS) Commissioner David Hansell at a June 29 press conference at Harlem Hospital.

Hansell explained that the items included in the kit were selected based on feedback parents provided at focus groups hosted by ACS and the Health Department.

“They told us that they sometimes shared a bed, either to keep [babies] warm, or to keep them protected from pests in the apartment,” said Hansell.

The protective netting addresses concerns by providing netting to prevent insects from getting in the crib, said Hansell.

The contents of the “toolkits” are intended to reduce sleep-related deaths.
The contents of the “toolkits” are intended to
reduce sleep-related deaths.

Officials said they are hoping to convince parents to put babies to sleep on their own, in a bare crib or bassinet, and on their backs instead of stomachs, in attempt to curtail sleep-related injuries and deaths.

Currently, about 50 babies die in New York City per year due to unsafe sleeping practices, explained Dr. Deborah Kaplan, Assistant Commissioner of the Bureau of Maternal, Infant and Reproductive Health for the Health Department.

“It’s one of the most common causes of death for children between one and twelve months old,” she said.

In addition, the city has created an instructional video that new parents will be shown before they leave public hospitals with their child. A DVD of the video is included in the toolkit. The video can also be viewed on the Health Department’s website.

The introduction of the toolkit comes one year after the Health Department and ACS first partnered on a campaign promoting safe sleep, which featured educational brochures and posters at bus shelters, hospitals, hair and nail salons, bodegas, laundromats and other locations. The city has also produced educational brochures in five languages.

“It’s one of the most common causes of death for children between one and twelve months old,” said Dr. Deborah Kaplan.
“It’s one of the most common causes of death
for children between one and twelve months
old,” said Dr. Deborah Kaplan.

Moving Julian to a crib gave them “a sense of comfort,” Villanueva said.

“Parents told us they didn’t always practice safe sleeping practices because they didn’t necessarily understand why they should do these things,” said Hansell. “It’s important that we explain why.”

Kaplan said the majority of the city’s infant deaths occur in low-income areas like Harlem and the Bronx.

She said it is dangerous for parents to have an infant in bed with them, as adults can accidentally roll over in their sleep and smother their child, or the baby can be suffocated by blanket.

Kaplan said babies should be placed to sleep on their backs, as it is easier for them to breathe. She noted that babies are more likely to choke on vomit if placed on their stomach.

“At one time, it seemed to make sense to put babies to sleep on their stomach,” Kaplan said. “But evidence has come out over the last 30 years showing that the opposite is true.”

A safe and sound Julian.
A safe and sound Julian.

Officials said that babies should sleep on a flat surface, with no loose bedding, pillows, toys or stuffed animals in the crib.

Kaplan added that the Health Department has partnered with community-based organizations to spread the word about safe sleep, especially in underserved neighborhoods.

“It’s important to do outreach that way, to get the message out through organizations that people know and trust,” Kaplan said.

For more info, visit or call 311 and ask for Safe Sleep.

Safer sleep 

Babies should be placed to sleep on their backs.
Babies should be placed to sleep on
their backs.

ACS offers these additional tips for a safe sleep environment:

  • Babies should be placed on their backs to sleep.Babies breathe better on their backs than on their stomachs or sides. Sleeping on their backs opens up their chests and makes it easier for them to draw in more oxygen to their brains. Babies who sleep on their sides can more easily roll onto their stomach, making it harder for them to breathe and increasing their risk of suffocation. Babies are also MORE likely to choke, if they spit up, when placed on their stomach.
  • Avoid bed sharing. A baby should never sleep in an adult bed, on a couch or on a chair with anyone. Babies may suffocate if another person accidently rolls on top of them or covers their nose and mouth.
  • Use a firm sleep surface with a fitted sheet made for that specific product.Babies should be placed on a flat surface for all sleep times. Though it might seem more comfortable to put a pillow on top of the mattress, babies may suffocate on the soft surface. Do not use a car seat, carrier, swing, bouncer or similar product as a sleep area. These surfaces are not designed for a baby to sleep on and are very dangerous.
  • Keep soft objects, loose bedding, or any other items that could increase the risk of suffocation out of the baby’s sleep area. Loose and soft bedding can be very dangerous to a baby. Do not place pillows, blankets, toys, or bumper pads anywhere in your baby’s sleep area. If one of those things gets on the baby’s face, they may not be able to move their face away and can suffocate.
  • If you are worried about your baby getting cold, dress them in a wearable blanket, such as a sleep sack, or in another layer of infant clothing.In general, your baby should be dressed with only one more layer than what you are wearing. If you have poor heating in your apartment and your landlord does not address the heating issue, call 311 for help.
  • Keep your baby’s crib free of any food or drink that may attract pests.Crib netting may also provide some protection. For more on how to control pests safely, visit and search for “pests.” If you have pest problems in your home and your landlord does not correct them, call 311 for help.
  • Breastfeed your baby.Breastfeeding has many health benefits for mother and baby, including reducing the risk of SIDS. While the cause of SIDS is unknown, breast milk may help build a baby’s immune system to fight SIDS-related infections. Babies fed only breast milk get the most protection against SIDS. However, any breastfeeding provides more protection than no breastfeeding at all. Breastfeeding and skin-to-skin contact also keep babies calm, and can help mothers bond with their babies and regulate their body temperatures, breathing and heart rate.

Source: Administration for Children’s Services (ACS)

Un sueño más seguro

Ciudad ofrece kits de sueño a nuevos padres

Historia y fotos por Gregg McQueen

"Estos kits pondrán recursos para dormir seguros directamente en las manos de los padres", dijo el comisionado de la ACS, David Hansell.
“Estos kits pondrán
recursos para dormir
seguros directamente
en las manos de los
padres”, dijo el
comisionado de la
ACS, David Hansell.

Marlene Catana siempre mantuvo a su bebé cerca.

De hecho, durante los primeros meses de su vida, ella durmió con Julian, que ahora tiene 15 meses, en la misma cama que ella y el padre de Julian, Luis Villanueva.

“Parece que los bebés deberían dormir contigo”, dijo Catana. “Pueden parecer solitarios en su cuna, y se vuelve más difícil consolarlos”.

“Pero no estaba al tanto de los riesgos de que estén en la misma cama”.

Se dio cuenta de que había peligros después de notar un cartel que explicaba los riesgos de compartir la cama con niños muy pequeños, y pronto cambió a Julian a una cuna.

“Estábamos asustados”, comentó. “¿Qué pasaría si uno de nosotros rodara sobre él?”.

Catana habló sobre los hábitos de sueño de su familia y cómo cambiaron en el lanzamiento de la nueva campaña de la ciudad que involucra a los padres de bebés recién nacidos en hábitos de “sueño seguro”, completándola con “herramientas”, en un esfuerzo por reducir las muertes relacionadas con el sueño.

Los padres que dan a luz en cuatro ubicaciones de NYC Health + Hospitals ahora recibirán los kits. Los sitios son: el Hospital Harlem en el norte de Manhattan, el Hospital Jacobi en el Bronx, Elmhurst en Queens y Woodhull en Brooklyn.

Eventualmente, el programa se extenderá a todos los sitios de NYC Health + Hospitals, dijeron funcionarios de la ciudad.

Los kits contienen un “saco de dormir” para mantener calientes a los bebés, un enterizo, una red de protección para las cunas y materiales educativos sobre las mejores prácticas para el sueño seguro de los bebés.

Actualmente, alrededor de 50 bebés mueren por año en la ciudad debido a prácticas inseguras de sueño.
Actualmente, alrededor de 50 bebés mueren por año
en la ciudad debido a prácticas inseguras de sueño.

Los sacos de dormir están destinados a ser utilizados en lugar de mantas de cuna, que pueden aflojarse y obstruir las vías respiratorias del niño.

“Estas herramientas pondrán recursos seguros para dormir directamente en las manos de los padres antes de que abandonen el hospital”, dijo el comisionado de la Administración de Servicios Infantiles (ACS, por sus siglas en inglés), David Hansell, en una conferencia de prensa el 29 de junio en el Hospital Harlem.

Hansell explicó que los elementos incluidos en el kit se seleccionaron con base en los comentarios que los padres proporcionaron en los grupos focales organizados por ACS y el Departamento de Salud.

“Nos dijeron que a veces comparten una cama, ya sea para mantener a los bebés calientes o para mantenerlos protegidos de plagas en el apartamento”, dijo.

La red de protección responde a las preocupaciones al proporcionar redes para evitar que los insectos entren en la cuna, dijo Hansell.

El colecho puede plantear riesgos.
El colecho puede plantear riesgos.

Las autoridades dijeron que esperan convencer a los padres de que pongan a los bebés a dormir solos, en un moisés o una cuna desnuda, y de espaldas en vez de sobre sus estómagos, en un intento por reducir las lesiones y muertes relacionadas con el sueño.

Actualmente, alrededor de 50 bebés mueren anualmente en la ciudad de Nueva York debido a prácticas inseguras de sueño, explicó la Dra. Deborah Kaplan, comisionada adjunta de la Oficina de Salud Materna, Infantil y Reproductiva del Departamento de Salud.

“Es una de las causas más comunes de muerte entre los niños de uno a doce meses”, dijo.

Además, la ciudad ha creado un video instructivo que les será mostrado a los nuevos padres antes de salir de los hospitales públicos con su hijo. Un DVD del video está incluido en el kit. El video también se puede ver en el sitio web del Departamento de Salud.

La presentación del kit llega un año después de que el Departamento de Salud y ACS se asociaran por primera vez en una campaña para promover el sueño seguro, que incluyó folletos educativos y carteles en los refugios de autobuses, hospitales, peluquerías, salones de uñas, bodegas, lavanderías y otros lugares. La ciudad también ha producido folletos educativos en cinco idiomas.

Cambiar a Julian a una cuna les dio “una sensación de consuelo”, dijo Villanueva.

“Los padres nos dijeron que no siempre realizaban prácticas seguras para dormir porque no necesariamente entendían por qué deberían hacerlo”, dijo Hansell. “Es importante que expliquemos por qué”.

"Estábamos asustados", explicó la madre Marlene Catana, con Luis Villanueva y Julian, de 15 meses.
“Estábamos asustados”, explicó la madre
Marlene Catana, con Luis Villanueva y Julian,
de 15 meses.

Kaplan señaló que la mayoría de las muertes infantiles en la ciudad ocurren en áreas de bajos ingresos como Harlem y el Bronx.

Explicó que es peligroso para los padres tener un bebé en la cama con ellos, ya que los adultos pueden darse la vuelta accidentalmente mientras duermen y sofocar a su hijo, o el bebé puede ser sofocado por una manta.

Kaplan dijo que los bebés deben colocarse para dormir sobre sus espaldas, ya que es más fácil para ellos respirar. Señaló que es más probable que los bebés se ahoguen con el vómito si son colocados boca abajo.

“Hubo un tiempo en que parecía lógico que los bebés durmieran boca abajo”, dijo Kaplan. “Pero la evidencia ha aparecido en los últimos 30 años mostrando que es todo lo contrario”.

Las autoridades comentaron que los bebés deben dormir en una superficie plana, sin ropa de cama suelta, almohadas, juguetes o animales de peluche en la cuna.

El contenido de los "kits" busca reducir las muertes relacionadas con el sueño.
El contenido de los “kits” busca reducir las
muertes relacionadas con el sueño.

Kaplan agregó que el Departamento de Salud se ha asociado con organizaciones comunitarias para correr la voz sobre el sueño seguro, especialmente en vecindarios de bajos recursos.

“Es importante hacer un acercamiento de esa manera, difundir el mensaje a través de organizaciones que las personas conocen y en las que confían”, dijo Kaplan.

Para obtener más información, visite o llame al 311 y pregunte por Safe Sleep (Sueño Seguro, en español).

Sueño más seguro. 

Los bebés deben ser colocados para dormir sobre sus espaldas.
Los bebés deben ser colocados para dormir sobre sus espaldas.

ACS ofrece estos consejos adicionales para un ambiente de sueño seguro:

  • Los bebés deben ser puestos de espaldas para dormir.Los bebés respiran mejor colocados en la espalda que en el estómago o en los costados. Dormir sobre sus espaldas abre sus pechos y les facilita extraer más oxígeno para sus cerebros. Los bebés que duermen de costado pueden rodar más fácilmente sobre su estómago, dificultando la respiración y aumentando el riesgo de asfixia. Los bebés también tienen más probabilidades de ahogarse, si escupen, cuando son colocados boca abajo.
  • Evitar el colecho. Un bebé nunca debe dormir en una cama para adultos, en un sofá o en una silla con nadie. Los bebés pueden asfixiarse si otra persona accidentalmente rueda sobre ellos o cubre su nariz y boca.
  • Use una superficie firme para dormir con una sábana ajustable hecha para ese producto específico.Los bebés deben ser colocados en una superficie plana siempre para dormir. Aunque podría parecer más cómodo colocar una almohada sobre el colchón, los bebés pueden sofocarse en la superficie blanda. No use una silla para el automóvil, cargador, columpio o producto similar como área para dormir. Estas superficies no están diseñadas para que un bebé duerma y son muy peligrosas.
  • Mantenga objetos suaves, ropa de cama suelta o cualquier otro artículo que pueda aumentar el riesgo de asfixia fuera del área de descanso del bebé. La ropa de cama floja y suave puede ser muy peligrosa para un bebé. No coloque almohadas, mantas, juguetes o almohadillas protectoras en ningún lugar del área de descanso de su bebé. Si una de esas cosas cae sobre la cara del bebé, es posible que no pueda quitársela y se ahogue.
  • Si le preocupa que su bebé se enfríe, vístalo con una manta usable, como un saco de dormir, o con otra capa de ropa para bebés.En general, su bebé debe vestirse con una sola capa más de lo que usted lleva puesto. Si tiene calefacción deficiente en su departamento y el propietario no soluciona el problema de la calefacción, llame al 311 para obtener ayuda.
  • Mantenga la cuna de su bebé libre de cualquier alimento o bebida que pueda atraer plagas.La red de cuna también puede proporcionar cierta protección. Para obtener más información sobre cómo controlar las plagas de forma segura, visite y busque “plagas”. Si tiene problemas de plagas en su hogar y el propietario no los corrige, llame al 311 para obtener ayuda.
  • Amamante a su bebé.La lactancia materna tiene muchos beneficios para la salud de la madre y el bebé, incluida la reducción del riesgo de SIDS. Si bien se desconoce la causa de SIDS, la leche materna puede ayudar a desarrollar el sistema inmune del bebé para combatir las infecciones relacionadas con SIDS. Los bebés alimentados solo con leche materna obtienen la mayor protección contra SIDS. Sin embargo, cualquier lactancia proporciona más protección que no amamantar en absoluto. La lactancia materna y el contacto piel con piel también mantienen a los bebés tranquilos, y pueden ayudar a las madres a relacionarse con sus bebés y regular la temperatura corporal, la respiración y la frecuencia cardíaca.

Fuente: Administración de Servicios Infantiles (ACS, por sus siglas en inglés)

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