A new approach
Un nuevo enfoque

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A new approach

By Brian Benjamin

A thoughtful response is in order.

Each spring, as the residents of my community prepare for block parties and family days, we also have to prepare ourselves for the tragic increase in shootings that the summer brings. However, the serious uptick in shootings across the city this year including the killing of a one-year-old child has shown us that this year is different and we have to deal with it proactively. I am proud of the tools communities like ours have developed to respond to the epidemic of gun violence – we’ve learned to treat it like what it is, a public health crisis that deserves a thoughtful response.

As the public health crisis of gun violence looms this summer, we are still in the midst of COVID-19, a pandemic which has been particularly devastating to the lives and livelihoods of communities of color. The resulting quarantine and social distancing have hit Black families and businesses already struggling with inequalities in the system and some will never recover. The third crisis has been in, some ways, the most traumatic – the continuous re-traumatization of our communities as we collectively witness murders of black people at the hands of law enforcement on social media. Gun violence is no different. It is no wonder that gun violence this summer needs a different response.

Brian Benjamin.

In the short term, I have convened a “Harlem Community Policing Task Force” with clergy leaders, community board leaders, civil rights leaders, cure violence leaders and young adult leaders to help address the violence. We are joining our cure violence partner Street Corner Resources to implement an anti-violence peace model of occupying and walking the blocks to engage members of the community while encouraging them to “Protect the Block” with us. Cure Violence programs have been one of our most successful tools in achieving proactive peace. We are hoping to get everyone involved, including gang members, in fostering a peaceful and neighborly summer.

Additionally, we have worked with the Mayor’s office to identify streets that should be opened up immediately to provide COVID-friendly programming for our youth in an effort to “program our streets” with a focus on our teenagers and young adults. To ensure the community gatherings are safe and that we can “collectively own our streets in a neighborly manner,” we will soon be launching a “Protect Your Block: Harlem Good Neighbor” grassroots campaign that encourages community-led enforcement of COVID-friendly block gatherings.

Summer brings an uptick in violence.

Over the long term, we must provide employment opportunities for our youth and young adults along with those reentering society from jail and prison through earn-to-learn programs and other programs. We need a sufficient number of counselors in our schools along with widespread access to free mental health services at facilities throughout our communities. There must be a multi-agency response focused on addressing the social root causes of gun violence. Government cannot do this alone. Private individuals, corporate organizations and philanthropic institutions must provide needed funding for youth sports, employment and cultural programming.

The fact is, more police does not necessarily mean more public safety. We need a community-based approach that engages the police but also elected leaders, clergy leaders, community leaders and everyone on the street. We will not solve gun violence overnight or even this summer and we cannot simply police our way out of gun violence.

In our effort to effectively end gun violence, in the short and long-term, we must all get out of our comfort zones and resist the temptation to do what we have always done.

 

Brian A. Benjamin is the New York State Senator for District 30, which encompasses Harlem, East Harlem, and the Upper West Side. For more, please visit nysenate.gov/senators/brian-benjamin or call 212.222.7315.

Un nuevo enfoque

Por Brian Benjamin

Se requiere una respuesta reflexiva.

Cada primavera, a medida que los residentes de mi comunidad se preparan para fiestas de la cuadra y días familiares, también tenemos que prepararnos para el trágico aumento de los tiroteos que trae el verano. Sin embargo, el gran aumento en los tiroteos en toda la ciudad este año, incluido el asesinato de un niño de un año, nos ha demostrado que este año es diferente y tenemos que enfrentarlo de manera proactiva. Estoy orgulloso de las herramientas que comunidades como la nuestra han desarrollado para responder a la epidemia de violencia armada: hemos aprendido a tratarlo como lo que es, una crisis de salud pública que merece una respuesta reflexiva.

Mientras la crisis de salud pública de la violencia armada se avecina este verano, todavía estamos en medio de la COVID-19, una pandemia que ha sido particularmente devastadora para las vidas y los medios de vida de las comunidades de color. La consiguiente cuarentena y distanciamiento social han afectado a las familias y negocios negros los cuales ya luchan con las desigualdades en el sistema y algunos nunca se recuperarán. La tercera crisis ha sido, en algunos aspectos, la más traumática: la continua traumatización de nuestras comunidades mientras presenciamos colectivamente asesinatos de personas negras a manos de las fuerzas del orden en las redes sociales. La violencia armada no es diferente. No es de extrañar que la violencia armada este verano necesite una respuesta diferente.

Brian Benjamin.

En el corto plazo, he convocado una “Fuerza de Tarea de Patrullaje Comunitario de Harlem” con líderes del clero, de juntas comunitarias, de derechos civiles, de cura de violencia y de adultos jóvenes para ayudar a abordar la violencia. Nos unimos a nuestro socio de cura de violencia Street Corner Resources para implementar un modelo de paz contra la violencia de invadir y recorrer las manzanas para involucrar a los miembros de la comunidad mientras los alentamos a “Proteger la cuadra” con nosotros. Los programas Curar la Violencia han sido una de nuestras herramientas más exitosas para lograr una paz proactiva. Esperamos que todos participen, incluidos los miembros de pandillas, para fomentar un verano pacífico y vecinal.

Además, hemos trabajado con la oficina del alcalde para identificar las calles que se deben abrir de inmediato para proporcionar programación amigable con la COVID para nuestros jóvenes en un esfuerzo por “programar nuestras calles” con un enfoque en nuestros adolescentes y adultos jóvenes. Para garantizar que las reuniones de la comunidad sean seguras y que podamos “ser propietarios colectivos de nuestras calles de manera amable”, pronto lanzaremos una campaña comunitaria “Protege tu cuadra: Harlem Buen Vecino” que fomenta la aplicación dirigida por la comunidad de reuniones de la cuadra amigables con la COVID.

A largo plazo, debemos proporcionar oportunidades de empleo para nuestros jóvenes y adultos jóvenes junto con quienes reingresan a la sociedad después de la cárcel y la prisión a través de programas de ganar para aprender y otros. Necesitamos un número suficiente de consejeros en nuestras escuelas junto con un acceso generalizado a servicios gratuitos de salud mental en las instalaciones de nuestras comunidades. Debe haber una respuesta de múltiples agencias enfocada en abordar las causas sociales de la violencia armada.

Se necesita un enfoque comunitario.

El gobierno no puede hacer esto solo. Los particulares, las organizaciones corporativas y las instituciones filantrópicas deben proporcionar los fondos necesarios para los deportes juveniles, el empleo y la programación cultural.

El hecho es que más policía no necesariamente significa más seguridad pública. Necesitamos un enfoque basado en la comunidad que involucre a la policía, pero también a los líderes electos, del clero, comunitarios y a todos en la calle. No resolveremos la violencia armada de la noche a la mañana, ni siquiera este verano, y no podemos simplemente escapar de la violencia armada.

En nuestro esfuerzo por acabar con la violencia armada, a corto y largo plazo, todos debemos salir de nuestras zonas de confort y resistir la tentación de hacer lo que siempre hemos hecho.

 

Brian A. Benjamin es senador del estado de Nueva York por el distrito 30, que abarca Harlem, East Harlem, y el Upper West Side. Para más, por favor visitnysenate.gov/senators/brian-benjamin o llame al 212.222.7315.