A more perfect pitch
Diversificando el marketing de viviendas asequibles

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A more perfect pitch

Push to diversify affordable housing marketing 

By Gregg McQueen

The initiative is intended to build a greater pool of marketing agents for housing programs.

Join the ranks.

So urges a new initiative launched to help Minority-and-Women-Owned Business Enterprises (M/WBE) and nonprofits act as marketing agents for the city’s affordable housing lottery.

On February 4, the New York City Department of Housing Preservation and Development (HPD), LISC NYC, Enterprise Community Partners and Goldman Sachs announced a partnership to provide funding and training to build the capacity of marketing agents to conduct HPD’s Housing Connect lottery, which allows New Yorkers to apply for residential units in affordable housing projects.

The Pathways to Opportunity program, funded with a $100,000 grant from Goldman Sachs, will train M/WBEs and nonprofits to run the Housing Connect lottery, leasing and sales processes for various housing projects. In September 2020, HPD issued a Request for Qualifications (RFQ) for Qualified Marketing Agents that affordable housing developers must choose from.

Pathways to Opportunity will prepare M/WBEs and nonprofits to apply for the RFQ.

“There is a growing demand for marketing agents as this administration continues to create and preserve affordable housing at a record pace, even in the midst of the pandemic,” said HPD Commissioner Louise Carroll. “Investing in M/WBEs and nonprofits that want to capitalize on this growing industry is the right thing to do, not only to strengthen and build the capacity of our mission-driven partners, but also to ensure equitable access to affordable housing for all New Yorkers.”

The lottery allows New Yorkers to apply for residential units in affordable housing developments.

LISC NYC, which supports local organizations in an attempt to create more equitable neighborhoods, will help with the marketing of Pathways to Opportunity and has worked to develop a training protocol for the program.

Valerie White, Executive Director of LISC NYC, said the program will open up new business possibilities for M/WBEs.

“M/WBEs don’t always have the access to contracting and so here is an opportunity for the city to successfully connect them with contracts,” White said. “Also, these housing properties are mostly located in neighborhoods that are made up of a minority population. We are providing access to business owners that look like the people they are going to be serving.”

“It’s important to ensure we are providing an opportunity for M/WBEs to grow and be an active part of the procurement process,” she said.

Pathways to Opportunity will offer training to 40 different M/WBEs and nonprofits to equip them to submit competitive applications to become qualified marketing agents.

Each M/WBE or nonprofit who is accepted into the program will be eligible to send up to three staff members to a series of virtual training sessions.

Participants will receive free training and certification on marketing HPD projects, Housing Connect, Low Income Housing Tax Credit (LIHTC) Compliance, and Fair Housing.

Three separate training series will be held during winter, spring and fall 2021.

The initial RFQ application deadline is April 9.

White said the pandemic has exacerbated the need for affordable housing.

“We’ve had massive job loss and loss of income. There could be a landscape of evictions once the moratorium goes away. That could lead to overcrowded apartments or even homelessness,” she said. “It’s going to be incredibly important that there is enough affordable housing to sustain people, especially the minority population who have been much more negatively impacted by COVID-19.”

“We are providing access,” explained LISC’s Valerie White.

On February 9, Mayor Bill de Blasio and HPD announced that the city financed the construction or preservation of more than 29,000 affordable homes in calendar year 2020 – the second-highest calendar year total in New York City history. The total keeps the city on target to meet de Blasio’s goal of creating or preserving 300,000 affordable apartments by 2026.

The Pathways to Opportunity is one of several initiatives LISC NYC is involved in to help underserved businesses recover from the pandemic.

In January, LISC NYC awarded $1.1 million in grants to help 112 struggling BIPOC-owned businesses avoid permanent closure.

Grant recipients received $10,000 each in direct financial assistance.

“Some were able to pay rent, some were able to pay employees, some could buy equipment,” said White. “Some have reported to us that because of the grant, their business was able to stay open.”

In addition, LISC NYC partnered with 16 community-based organizations to help BIPOC-owned small businesses prepare and submit applications for the $10,000 grants.

“[The organizations] ae providing hands-on technical assistance, helped businesses complete the grant application and also helped them develop long-term business sustainability and strategies so they can continue to operate during COVID,” White said.

Harlem Park to Park, one of the 16 partner CBOs, helped local businesses that were unable to access Paycheck Protection Program loans other relief funding.

“We are thrilled that businesses including an art gallery, boutique fitness studios and retailers, a local media publication as well as restaurants were among our grant awardees and look forward to providing continued technical assistance through the LISC program to ensure their sustainability as we enter the second year of the pandemic,” said Harlen Park to Park Executive Director Nikoa Evans-Hendricks in a statement.

Selected participants will receive free training and certification.

White noted that many small businesses have needed to change their business strategy during the pandemic.

“If you’re a retail store, restaurant, nail salon, you can’t have as many people in,” she said. “You might need new equipment and figure out how to safely keep people spaced out and conduct business.”

BIPOC-owned businesses are vital entities in their neighborhood, White added.

“Often, they provide cultural connectivity with the people in the neighborhood and are generational businesses that have been anchor businesses in their community,” she said.

“Minority businesses, they are hurting and we want to make sure we’re addressing that in a really impactful and strategic way,” White remarked. “If we want our city to come back and revive, we need to make sure we’re considering the entire population as we move forward with the recovery of New York City.”

 

For more information on marketing agent training, please visit on.nyc.gov/3q95BVH.

To learn more about LISC NYC, visit www.lisc.org/nyc.

 

Diversificando el marketing de viviendas asequibles

Por Gregg McQueen

La iniciativa tiene como objetivo construir un grupo mayor de agentes de marketing para programas de vivienda.

Únase a las filas.

Así insta a una nueva iniciativa lanzada para ayudar a las empresas comerciales propiedad de mujeres y minorías (M/WBE, por sus siglas en inglés) y las organizaciones sin fines de lucro a actuar como agentes de marketing para la lotería de viviendas asequibles de la ciudad.

El 4 de febrero, el Departamento de Preservación y Desarrollo de la Vivienda (HPD, por sus siglas en inglés) de la ciudad de Nueva York, LISC NYC, Enterprise Community Partners y Goldman Sachs anunciaron una asociación para proporcionar financiamiento y capacitación para desarrollar la capacidad de los agentes de marketing para realizar la lotería Housing Connect del HPD, que permite a los neoyorquinos solicitar unidades residenciales en proyectos de viviendas asequibles.

El programa Pathways to Opportunity, financiado con una subvención de $100,000 dólares de Goldman Sachs, capacitará a M/WBE y organizaciones sin fines de lucro para ejecutar los procesos de lotería, arrendamiento y ventas de Housing Connect para varios proyectos de vivienda. En septiembre de 2020, elHPD emitió una Solicitud de calificaciones (RFQ, por sus siglas en inglés) para agentes de marketing calificados entre los que los desarrolladores de viviendas asequibles deben elegir.

Pathways to Opportunity preparará a las M/WBE y las organizaciones sin fines de lucro para solicitar la RFQ.

“Existe una creciente demanda de agentes de marketing a medida que esta administración continúa creando y preservando viviendas asequibles a un ritmo récord, incluso en medio de la pandemia”, dijo la comisionada del HPD, Louise Carroll. “Invertir en las M/WBE y organizaciones sin fines de lucro que desean capitalizar esta industria en crecimiento es lo correcto, no solo para fortalecer y desarrollar la capacidad de nuestros socios impulsados ​​por la misión, sino también para garantizar un acceso equitativo a viviendas asequibles para todos los neoyorquinos”.

La lotería permite a los neoyorquinos solicitar unidades residenciales en desarrollos de viviendas asequibles.

LISC NYC, que apoya a las organizaciones locales en un intento de crear vecindarios más equitativos, ayudará con la comercialización de Pathways to Opportunity y ha trabajado para desarrollar un protocolo de capacitación para el programa.

Valerie White, directora ejecutiva de LISC NYC, dijo que el programa abrirá nuevas posibilidades comerciales para las M/WBE.

“Las M/WBE no siempre tienen acceso a la contratación, por lo que esta es una oportunidad para que la ciudad las conecte exitosamente con contratos”, dijo White. “Además, estas propiedades de vivienda están ubicadas principalmente en vecindarios que se componen de una población minoritaria. Brindamos acceso a propietarios de negocios que se parecen a las personas a las que van a servir”.

“Es importante asegurarnos de que estamos brindando una oportunidad para que las M/WBE crezcan y sean una parte activa del proceso de adquisiciones”, dijo.

Pathways to Opportunity ofrecerá capacitación a 40 M/WBE diferentes y organizaciones sin fines de lucro para prepararlas para presentar solicitudes competitivas para convertirse en agentes de marketing calificados.

Cada M/WBE u organización sin fines de lucro que sea aceptada en el programa será elegible para enviar hasta tres miembros del personal a una serie de sesiones de capacitación virtual.

Los participantes recibirán capacitación y certificación gratuita sobre la comercialización de proyectos delHPD, Housing Connect, Cumplimiento del Crédito Tributario para Viviendas de Bajos Ingresos (LIHTC, por sus siglas en inglés) y Vivienda Justa.

Se llevarán a cabo tres series independientes de capacitación durante el invierno, la primavera y el otoño de 2021.

La fecha límite inicial para la solicitud de RFQ es el 9 de abril.

White dijo que la pandemia ha exacerbado la necesidad de viviendas asequibles.

“Hemos tenido una pérdida masiva de empleos y de ingresos. Podría haber un panorama de desalojos una vez que desaparezca la moratoria. Eso podría llevar a apartamentos superpoblados o incluso a personas sin hogar”, dijo. “Va a ser increíblemente importante que haya suficientes viviendas asequibles para sustentar a las personas, especialmente a la población minoritaria que se ha visto mucho más afectada por el COVID-19”.

“Estamos proporcionando acceso”, explicó Valerie White de LISC.

El 9 de febrero, el alcalde Bill de Blasio y el HPD anunciaron que la ciudad financió la construcción o preservación de más de 29,000 viviendas asequibles en el año calendario 2020, el segundo año calendario más alto en la historia de la ciudad de Nueva York. El total mantiene a la ciudad en la intención de cumplir con el objetivo de De Blasio de crear o preservar 300,000 apartamentos asequibles para 2026.

Pathways to Opportunity es una de las varias iniciativas en las que está involucrada LISC NYC para ayudar a los negocios desatendidos a recuperarse de la pandemia.

En enero, LISC NYC otorgó $1.1 millones de dólares en subvenciones para ayudar a 112 negocios propiedad de BIPOC en dificultades a evitar el cierre permanente.

Los beneficiarios de la subvención recibieron $10,000 dólares cada uno en asistencia financiera directa.

“Algunos podían pagar el alquiler, otros podían pagar a los empleados, algunos podían comprar equipos”, dijo White. “Algunos nos han informado que gracias a la subvención, su negocio pudo permanecer abierto”.

Además, LISC NYC se asoció con 16 organizaciones comunitarias para ayudar a los pequeños negociospropiedad de BIPOC a preparar y presentar solicitudes para las subvenciones de $10,000 dólares.

“[Las organizaciones] brindan asistencia técnica práctica, ayudaron a los negocios a completar la solicitud de subvención y también los ayudaron a desarrollar estrategias y sustentabilidad comercial a largo plazo para que puedan continuar operando durante COVID”, dijo White.

Harlem Park to Park, una de las 16 CBO asociadas, ayudó a los negocios locales que no podían acceder a préstamos del Programa de Protección de Cheques de Pago con otros fondos de ayuda.

“Estamos encantados de que los negocios, que incluyen una galería de arte, estudios de acondicionamiento físico, boutique minorista, una publicación de medios locales, así como restaurantes, estuvieran entre nuestros beneficiarios de la subvención y esperamos brindar asistencia técnica continua a través del programa LISC para garantizar su sostenibilidad al ingresar al segundo año de la pandemia”, dijo el director ejecutivo de Harlem Park to Park, Nikoa Evans-Hendricks, en un comunicado.

Los participantes seleccionados recibirán formación y certificación gratuitas.

White señaló que muchos pequeños negocios han necesitado cambiar su estrategia comercial durante la pandemia.

“Si tiene una tienda minorista, un restaurante, un salón de manicura, no puede tener tanta gente”, dijo. “Es posible que necesite nuevos equipos y descubra cómo mantener a las personas distanciadas y hacer negocios de manera segura”.

Las empresas propiedad de BIPOC son entidades vitales en su vecindario, agregó White.

“A menudo, brindan conectividad cultural con la gente del vecindario y son negocios generacionales que han sido ancla en su comunidad”, dijo.

“Las empresas minoritarias están sufriendo y queremos asegurarnos de que estamos abordando eso de una manera realmente impactante y estratégica”, comentó White. “Si queremos que nuestra ciudad regrese y reviva, debemos asegurarnos de considerar a toda la población mientras avanzamos en la recuperación de la ciudad de Nueva York”.

 

Para más información sobre la capacitación a agentes de marketing, por favor visiton.nyc.gov/3q95BVH.

Para conocer más sobre LISC NYC, visite www.lisc.org/nyc.