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A Memorial for Mary
Un homenaje para Mary

A Memorial for Mary

Story and photos by Natasha Soto


No lambs for this Mary; she was a lion.

This past Sat., Oct. 8th, friends, family, neighbors, and members of the International Lions Club gathered on the corner of 170th Street and Broadway in Washington Heights to celebrate the life of one of its most industrious residents.

The community leader was honored.
The community leader was honored.

The street corner was graced with a new name: The Mary Jane Matos Way.

Local resident Matos served for over three decades as a member and leader within the Lions Club International, considered the world’s largest service organization with over 1.4 million members worldwide. It is also one of the longest running service organizations, as next year it will celebrate its centennial anniversary.  Volunteers provide low-income communities around the world with health, international relations, children and youth, and environmental programs.

Mary Jane Matos.
Mary Jane Matos.

Among the services Matos provided in 34 years of work was help for the blind, food and clothing for the homeless, and Christmas gifts for needy children.

“Because of her merits and strong leadership, Mary Jane Matos became a Lions Club District Governor,” recalled District Governor Guillermo “Ali” Pérez.  “She left us a legacy, which is to respond to human needs with great love.  I think it’s great that New York is recognizing our servants.”

The event was held in the shadow of the building where Matos lived for 50 years. Matos’ son Tommy Meléndez, looked on as the new sign was unveiled.

“I owe everything to my mother,” he said.

“She was someone who lived to serve,” said Councilmember Ydanis Rodríguez, who led the co-naming effort in the City Council.

“In the 80’s and 90’s, our community was dangerous with drug problems and crime.  Mary Jane was always committed to serving her community, which needed a lot of work,” he added. “When she joined the Lions Club in 1989, she continued her journey supporting our community in Washington Heights with her time, her effort, her ingenuity, and her unwavering energy.”

“I owe everything to my mother,” said Tommy Meléndez.
“I owe everything to my mother,” said Tommy Meléndez.

Rodríguez said that despite her passing, Matos’s life and work would perdure.

Las personas mueren solo cuando desaparecen en los pensamientos de los demás [People only truly die when they disappear from the memories of others],” he said in Spanish, lauding the impact of Matos’ work.

For Carmen De La Rosa, the Democratic candidate for the 72nd Assembly District, the recognition served as an impetus.

“I look forward to walking down [this] street and seeing the name of a strong Latina that will always be remembered by her good heart and her good soul,” said De La Rosa. “May the service that she provided to our community live on.”

The unveiling.
The unveiling.

Bernardo Calcedo, Matos’s husband, thanked those in attendance for sharing the special moment with himself and his family, while Matos’s sister Anna Cordero offered a tearful speech that celebrated her sister’s generosity and selflessness.

As she concluded, a light rain began to fall.

“Mary Jane, no matter where you are, we love you,” she called out.

Un homenaje para Mary

Historia y fotos por Natasha Soto


Carmen De La Rosa.
Carmen De La Rosa.

No hay corderos para esta Mary; ella era un león.

El pasado sábado 8 de octubre, amigos, familiares, vecinos y miembros del Club Internacional de Leones se reunieron en la esquina de la calle 170 y Broadway, en Washington Heights, para celebrar la vida de una de sus residentes más diligentes.

La esquina de la calle fue adornada con un nuevo nombre: Mary Jane Matos Way.

La residente local Matos sirvió durante más de tres décadas como miembro y líder dentro del Club Internacional de Leones, considerada la organización de servicio más grande del mundo, con más de 1.4 millones de miembros. También es una de las organizaciones de servicios de más tiempo, ya que el próximo año celebrará su centenario. Los voluntarios proporcionan a las comunidades de bajos ingresos en todo el mundo salud, relaciones internacionales y programas para niños, jóvenes y ambientales.

Matos proporcionó varios servicios en 34 años de trabajo, entre ellos: ayuda para los ciegos, alimentos y ropa para las personas sin hogar y regalos de Navidad para niños necesitados.

Matos lived in the building for 50 years.
Matos vivió en el edificio por 50 años.

“Debido a sus méritos y fuerte liderazgo, Mary Jane Matos se convirtió en gobernadora de distrito del Club de Leones”, recordó el gobernador de distrito Guillermo “Ali” Pérez. “Nos dejó un legado, que es responder a las necesidades humanas con gran amor. Creo que es genial que Nueva York reconozca a nuestros servidores”.

El evento se realizó a la sombra del edificio donde vivió Matos durante 50 años. El hijo de Matos, Tommy Meléndez, observó cómo el nuevo letrero fue presentado.

“Todo se lo debo a mi madre”, dijo.

“Ella era una persona que vivía para servir”, dijo el concejal Ydanis Rodríguez, quien dirigió el esfuerzo del co nombramiento en el Ayuntamiento.

“En los años 80 y 90, nuestra comunidad era peligrosa, tenía problemas de drogas y de delincuencia. Mary Jane siempre estuvo comprometido para servir a su comunidad, la cual necesitaba mucho trabajo”, agregó. “Cuando se unió al Club de Leones en 1989, continuó su travesía apoyando a nuestra comunidad de Washington Heights con su tiempo, su esfuerzo, su ingenuidad y su energía inquebrantable”.

“She was someone who lived to serve,” said Councilmember Ydanis Rodríguez.
“Ella fue alguien que vivió para servir”, dijo el concejal Ydanis Rodríguez.

Rodríguez dijo que a pesar de su muerte, la vida y la labor de Matos, perdurarán.

Las personas mueren solo cuando desaparecen de los pensamientos de los demás”, dijo en español, elogiando el impacto de la labor deMatos.

Para Carmen de la Rosa, la candidata demócrata para el distrito 72 de la Asamblea, el reconocimiento sirvió como un impulso.

“Deseo caminar por [esta] calle y ver el nombre de una latina fuerte que siempre será recordado por su buen corazón y su alma buena”, dijo De la Rosa. “Que el servicio que ella proporcionó a nuestra comunidad continúe vivo”.

Bernardo Caicedo, el marido de Matos, agradeció a los asistentes por compartir el momento especial con él y su familia, mientras que la hermana de Matos, Anna Cordero, ofreció un discurso -entre lágrimas- que celebró la generosidad y el altruismo de su hermana.

Mientras ella concluía, una ligera lluvia comenzó a caer.

“Mary Jane, no importa donde estés, te amamos”, dijo en voz alta.


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