A man of state
Un hombre de estado

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A man of state

Story by Robin Elisabeth Kilmer

“We must unite as a community and decide our future,” says Councilmember Ydanis Rodríguez. </br><i>Photo: E. Hoepelman</i>

“We must unite as a community and decide our future,” says Councilmember Ydanis Rodríguez.
Photo: E. Hoepelman

Long before he was elected in 2009 to the New York City Council, Ydanis Rodríguez worked and served within the Northern Manhattan community he would come to represent. He put in long hours as a livery cabdriver after moving to the city from the Dominican Republic and while he studied for his master’s degree at the City College of New York. During his graduate school tenure, he helped organize a system-wide strike to protest tuition hikes. In 1992, he was a founding member of Gregorio Luperon High School.

Now in office, the Councilmember has not stopped making noise.

In 2012, he was named in Time Magazine’s Person of the Year issue, in which protesters were recognized for their work at Occupy Wall Street, the Arab Spring and other movements around the world. Councilmember Rodríguez, who had been arrested for disorderly conduct, had been a fixture at Zuccotti Park during the 2011 Occupy Wall Street protests.

Just this month, he received the highest human rights rating of any member of the City Council by the Human Rights Project at the Center for Urban Justice.

Re-elected this year, Councilmember Rodríguez is gearing up for his second term.

This Sunday, he will deliver his State of the District address, which he previewed with The Manhattan Times.

This year, the address will be held in the Alumni Auditorium in the William H. Black Building. </br><i>Photo: Gregg McQueen</i>

This year, the address will be held in the Alumni Auditorium in the William H. Black Building.
Photo: Gregg McQueen

Councilmember Rodríguez said he has noticed many positive changes during his time in office, including in public safety. Last year, there was only one recorded homicide in the district, and none reported so far this year.

But there have also been some challenges.

New businesses have been moving into the area, while many older businesses are being priced out. Rents have increased in the area, pushing out some longtime residents lacking sufficient or any employment to support higher rents. Councilmember Rodríguez said he supports Mayor Bill de Blasio’s call for a rent-freeze for rent-stabilized housing.

“These shifts highlight why education, job creation and development are so important,” he said.

Since his election, Councilmember Rodríguez has made college readiness, affordable housing, better health and nutrition, job creation and clean streets his top five initiatives.

“These are what can lead to a flourishing community.”

He said that he would continue to call on all community members to actively participate in the civic process, by joining or forming at tenants association to fight an unfair landlord, starting a parents association in a struggling school, or opening up a business.

“We have more than capable people in this community.” he said. “I want to help provide tools that will unleash the collective potential of Upper Manhattan and Marble Hill.”

Councilman Ydanis Rodríguez

Councilman Ydanis Rodríguez

This year, the Councilmember adds another priority to his list: transportation. He has been named the Chair of the City Council’s Committee on Transportation. He said he will be looking for ways to expand access to mass transit to communities that are underserved, as well as improving safety on the streets, trains, and buses. Ways to make transportation more environmentally sustainable are one area of focus, and he said he would hold hearings about how the city transports its food, as it is often trekked over thousands of miles, using tons of oil and gas.

On Sunday, the Councilmember will focus on increasing affordable housing, the need for educational resources—especially in the fields of science, technology, engineering and math (STEM), and providing greater support for small businesses. He will also tout the success stories of which he has been part. The High Bridge, the bridge connecting High Bridge Park with University Heights in the Bronx, will be opening this summer, and other major renovations are scheduled at the park for this year and next. Also in the works is an effort to bring green roofs to Northern Manhattan so residents can grow their own produce at home while at the same time helping to mitigate climate change.

And he says he will stress the importance of participation and collaboration among residents.

“We must unite as a community and decide our future, lest it be decided by others,” he said.

The State of the District Address will be held on Sun., Apr. 6th at the Columbia University Medical Center in the Alumni Auditorium in the William H. Black Building at 650 West 168th Street, New York, NY 10032. Doors open at 2 p.m., and the address will start at 2:30 p.m.

Un hombre de estado

Historia por Robin Elisabeth Kilmer

Concejal Ydanis Rodríguez

Concejal Ydanis Rodríguez

Mucho antes de ser elegido en 2009 para el Concejo de la ciudad de Nueva York, Ydanis Rodríguez trabajó y sirvió a la comunidad del norte de Manhattan que representaría. Pasó largas horas como taxista después de mudarse a la ciudad desde la República Dominicana y mientras estudiaba su maestría en el City College de Nueva York. Durante su permanencia en la escuela de posgrado, ayudó a organizar una huelga en todo el sistema para protestar por los aumentos en la matrícula. En 1992, era un miembro fundador de la escuela secundaria Gregorio Luperón.

Ahora en el cargo, el concejal no ha dejado de hacer ruido.

En 2012, fue mencionado en el ejemplar de persona del año de la revista Time, en la que los manifestantes fueron reconocidos por su trabajo en Occupy Wall Street, la Primavera Árabe y otros movimientos de todo el mundo. El concejal Rodríguez, que fue arrestado por conducta desordenada, fue un elemento fijo en Zuccotti Park durante las protestas de 2011 en Wall Street.

Este mismo mes, recibió la calificación más alta en derechos humanos que cualquier otro miembro del concejo de la ciudad por el Proyecto de Derechos Humanos en el Centro de Justicia Urbana.

Reelegido este año, el concejal Rodríguez se está preparando para su segundo mandato.

Este domingo, él entregará su discurso del informe de distrito, que presentó preliminarmente a The Manhattan Times.

El discurso del informe del distrito se llevará a cabo en el auditorio Alumni del Centro Médico de la Universidad Columbia en el edificio William H. Black. </br><i>Foto: G. Moqueen</i>

El discurso del informe del distrito se llevará a cabo en el auditorio Alumni del Centro Médico de la Universidad Columbia en el edificio William H. Black.
Foto: G. Moqueen

El concejal Rodríguez dijo que ha notado muchos cambios positivos durante su tiempo en el cargo, incluso en la seguridad pública. El año pasado, sólo hubo registro de un homicidio en el distrito, y ninguno se ha reportado en lo que va del año.

Pero ha habido también algunos desafíos.

Los nuevos negocios se han estado moviendo hacia la zona, mientras que muchos negocios más viejos están siendo excluidos. Los alquileres han aumentado en el área, haciendo que algunos antiguos residentes que carecen de suficiente empleo, o que no tienen ninguno, no puedan pagar las rentas más altas. El concejal Rodríguez dijo que apoya el llamado del alcalde Bill de Blasio por un alquiler congelado para la vivienda de renta estabilizada.

“Estos cambios ponen de relieve por qué la educación, la creación de empleos y el desarrollo son tan importantes”, dijo.

Desde su elección, el concejal Rodríguez ha hecho de la preparación universitaria, la vivienda asequible, el mejoramiento de la salud y la nutrición, la creación de empleo y la limpieza de las calles, sus cinco principales iniciativas.

“Esto es lo que puede conducir a una comunidad floreciente”.

Dijo que seguirá pidiendo a todos los miembros de la comunidad que participen activamente en el proceso cívico, uniéndose a, o formando, asociaciones de inquilinos para luchar contra un arrendador injusto, organizar una asociación de padres en una escuela con problemas o abriendo un negocio.

“Tenemos gente más que capaz en esta comunidad.”, Dijo. “Quiero ayudar a proporcionar herramientas que den rienda suelta al potencial colectivo del alto Manhattan y Marble Hill”.

"Debemos unirnos como comunidad y decidir nuestro futuro”, dice el Concejal Ydanis Rodríguez. </br><i>Foto: QPHOTONYC</i>

“Debemos unirnos como comunidad y decidir nuestro futuro”, dice el Concejal Ydanis Rodríguez.
Foto: QPHOTONYC

Este año, el concejal añade otra prioridad a su lista: el transporte. Ha sido nombrado presidente del comité de transporte del consejo de la ciudad. Dijo que buscará formas para ampliar el acceso al transporte público en las comunidades que se encuentran marginadas, así como mejorar la seguridad en las calles, trenes y autobuses. Cómo lograr que el transporte sea más sustentable con el medio ambiente es un punto importante, y dijo que llevará a cabo audiencias sobre cómo la ciudad transporta su comida, ya que a menudo es un largo paseo a través de miles de kilómetros, utilizando toneladas de petróleo y gas.

El domingo, el concejal se centrará en aumentar la vivienda asequible, la necesidad de recursos educativos, especialmente en los campos de la ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM por sus siglas en inglés), y un mayor apoyo para los pequeños negocios. También impulsará las historias de éxito de las que ha formado parte. High Bridge, el puente que conecta High Bridge Park con University Heights en el Bronx, se abrirá este verano, y otras renovaciones importantes se han programado en el parque para este año y el próximo. También en las obras hay un esfuerzo por llevar azoteas verdes al norte de Manhattan para que los residentes puedan cultivar sus propios productos en casa, y al mismo tiempo ayudar a mitigar el cambio climático.

Y dice que va a insistir en la importancia de la participación y la colaboración entre los residentes.

“Debemos unirnos como comunidad y decidir nuestro futuro, para que no sea decidido por otros”, dijo.

El discurso del informe del distrito se llevará a cabo el domingo 6 de abril en el auditorio Alumni del Centro Médico de la Universidad Columbia en el edificio William H. Black, ubicado en el número 650 de la calle 168 oeste, Nueva York, NY 10032. Las puertas se abren a las 2 p.m. y el discurso inicia a las 2:30 p.m.