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A Love Litter
Una camada de amor

A Love Litter

Story by Sherry Mazzocchi


The look.
The look.

Every Saturday for more than three months, Carrot and Turnip waited patiently for someone to adopt them. They sat together in a cage at Petco on Broadway and 92nd Street, hoping someone would take them home.

No one from The Animal Project could understand why these two adorable babies failed to melt someone’s heart to the point where it would be unbearable to leave them behind. Their litter mates, Potato and Radish, were adopted long ago.

One day, an older couple arrived at the weekly adoption event. They asked about the two kittens and played with them. They walked halfway down the block before turning back to fill out application papers.

Carol Moon, Director of The Animal Project, said that it’s better to adopt two litter mates who’ve bonded rather than break up the pair. Plus, if people already have a cat or a kitten, they could always use a friend. Or two.

Lydia and Mike agreed. They were returning customers who adopted a slightly older cat from The Animal Project awhile back. Martha, their black and white tuxedo cat, was in need of animal companionship. Looking over the recent arrivals at Petco, the young couple settled on Hydrangea, a silky black four-month-old kitten.

Carol Moon (far left) with volunteers.
Carol Moon (far left) with volunteers.

“Hydrangea and her brothers and sisters are Washington Heights kitties,” said Moon. “They were named Hydrangea, Hyacinth, Holly and Huckleberry–all named after flowers.”

Anyone adopting a cat from the Animal Project is vetted. People fill out applications and supply references. “We call all of the references,” said Moon. They also pay a home visit. They aren’t checking for cleanliness. Instead, they want to ensure that the homes have screens. A fall from a window can cause serious injury or even be fatal.

With their newest family member cradled in their arms, the young couple described why cats make great pets.

“I like that they are independent,” said Lydia. “It feels really great when they come to you and want to be affectionate.”

“They have very unique personalities. It’s very interesting to see them grow up and their personalities change,” said Mike.

Huckleberry at home.
Huckleberry at home.

Miriam Reik started the The Animal Project in 1991. She rescued small dogs. Moon, an Inwood resident, started working with her in 2007. The arrangement provided Moon the official nonprofit status she needed in order to partner with Petco.

Not long after, Reik passed away. “I was surprised on day to receive a packet of documents transferring the administration of The Animal Project to me. So I more or less inherited a 501(c)(3).”

The Animal Project rescues cats and kittens off of Northern Manhattan streets. Feral cats that aren’t suitable for adoption are trapped, neutered and returned. The small organization works with a Long Island animal shelter, finding homes for their cats at the weekly Petco adoption events as well.

The Animal Project provides medical attention, shots and neutering for more than three hundred cats and kittens every year. Moon has dozens of notebooks filled with names and information about each cat–and who adopted them. She’s lost count of how many cats she’s saved throughout the years, but estimates the number is in the thousands.

They’ve recently expanded their adoption efforts with very photogenic Facebook and Instagram accounts.

But as spring turns into summer, they are in need of help. “It’s kitten season,” said Moon. An unspayed female cat can have three or more litters a year, starting as early as five months old.

Moon said her organization needs people who can foster animals until they get adopted. Fostering, she explained, is very flexible. People can take in a cat or kittens for a few days or a week until they get adopted. Other volunteers rotate cats in and out of their homes as they get adopted and new ones are available. Still others–like the woman who kept Carrot and Turnip–have longer term relationships.

If fostering isn’t an option, volunteer drivers can help them deliver cats to the weekly adoption events. And of course, donations are always welcome. The adoption fee only offsets part of the medical bills, and food and transportation are costly as well.

Getting acquainted.
Getting acquainted.

Moon believes that saving cats (and also the occasional dog and rabbit) is one way of making the world a better place. Not only is the animal’s quality of life improved; so is the human’s.

“I love getting pictures of smiling children with a kitten draped across their chest,” she said.

The Animal Project has weekly adoption events at Petco, located at Broadway and 92nd Street, each Saturday from 2 p.m. to 6 p.m.

For more information, please visit www.nycanimalproject.org or call 212.567.5206.


Seek out Sage

Here is one of the potential adoptees or foster pet at The Animal Project.

From Carol Moon: “This is Sage. His eyes match his name, a beautiful soft green color. He is about 7 months old (as of June 2015) and is a little shy at first to new people and places but is quick to warm up as well. He loves to play and to be pet. He is still a younger cat so we do require that he be adopted into a home with another feline or canine friend. To meet Sage today contact me at 646.675.0082 or at cmoon7@nyc.rr.com.”

Una camada de amor

Historia por Sherry Mazzocchi


Carrot and Turnip play nice.
Zanahoria y Nabo jugando.

Cada sábado durante más de tres meses, Zanahoria y Nabo esperaron pacientemente que alguien los adoptara. Los dos se sentaban juntos en una jaula en Petco en Broadway y la Calle 92 con la esperanza de que alguien los llevara a casa.

Nadie del Proyecto Animal podía entender por qué estos dos adorables bebés no lograban derretir el corazón de una persona hasta el punto en que fuese insoportable dejarlos atrás. Sus compañeros de camada, Patata y Rábano, habían sido adoptados hace mucho tiempo.

Un día, una pareja mayor llegó al evento de adopción semanal. Preguntaron por los dos gatitos y jugaron con ellos. Caminaron hasta la mitad de la cuadra antes de regresar a llenar los papeles de solicitud.

Carol Moon, directora del Proyecto Animal, dijo que es mejor adoptar a dos compañeros de camada que están unidos en lugar de romper el par. Además, si la gente ya tiene un gato o un gatito, siempre puede echar mano de un amigo, o dos.

Making friends.
Haciendo amigos.

Lydia y Mike estuvieron de acuerdo. Ellos son clientes que adoptaron un gato un poco más viejo del Proyecto Animal hace un tiempo. Martha, su gato  blanco y negro, necesitaba compañía animal. Mirando a los recién llegados a Petco, la joven pareja se decidió por Hydrangea, un sedoso gatito negro de cuatro meses de edad.

“Hydrangea y sus hermanos y hermanas son gatitos de Washington Heights,” dijo Moon. “Fueron llamados Hydrangea, Hyacinth, Holly y Huckleberry, todos en honor a flores”.

Cualquier persona que adopte un gato del Proyecto Animal debe pasar un proceso de revisión y aprobación. Las personas llenan las solicitudes y proporcionan referencias. “Llamamos a todas las referencias”, dijo Moon. También hacen una visita al hogar. No revisan la limpieza, sino asegurarse de que las casas tengan protecciones. Una caída de una ventana puede causar lesiones graves o incluso ser fatal.

Con el miembro más reciente de la familia acunado en sus brazos, la joven pareja describió por qué los gatos son grandes mascotas.

George and Ira cuddle at their foster home.
George e Ira se acurrucan en su hogar adoptivo.

“Me gusta que son independientes”, dijo Lydia. “Se siente muy bien cuando vienen contigo y quieren ser cariñosos”.

“Tienen personalidades muy únicas. Es muy interesante verlos crecer y cómo cambian sus personalidades”, dijo Mike.

Miriam Reik inició el Proyecto Animal en 1991. Rescataba perros pequeños. Moon, una residente de Inwood, comenzó a trabajar con ella en 2007. El arreglo proporcionó a Moon el estatus oficial de organización sin fines de lucro que necesitaba para asociarse con Petco.

Poco después, Reik falleció. “Me sorprendió un día de recibir un paquete de documentos que transfería la administración del Proyecto Animal, así que más o menos heredé una 501(c)(3)”.

El Proyecto Animal rescata gatos y gatitos de las calles del norte de Manhattan. Los gatos salvajes que no son adecuados para adopción son atrapados, castrados y devueltos. La pequeña organización trabaja con un refugio para animales de Long Island, encontrando casas para sus gatos en los eventos semanales de adopción de Petco.

El Proyecto Animal proporciona atención médica, vacunas y esterilización para más de trescientos gatos y gatitos cada año. Moon Tiene decenas de cuadernos llenos de nombres e información sobre cada gato y quién los adoptó. Ha perdido la cuenta de a cuántos gatos ha salvado a lo largo de los años, pero estima que el número es de miles.

Drawing a laugh.
Dibujando una risa.

Recientemente han ampliado sus esfuerzos de adopción con cuentas muy fotogénicas en Facebook e Instagram.

Pero a medida que la primavera se convierte en verano, necesitan ayuda. “Es temporada de gatitos”, dijo Moon. Una gata no esterilizada puede tener tres o más camadas al año, a partir de los cinco meses de edad.

Moon dijo que su organización necesita personas que puedan albergar animales hasta que sean adoptados. El cuidado, explicó, es muy flexible. La gente puede tomar un gato o varios gatitos durante unos días o una semana, hasta que sean adoptados. Otros voluntarios rotan a los gatos dentro y fuera de sus hogares mientras son adoptados y otros nuevos están disponibles. Y otros -como la mujer que mantuvo a Zanahoria y Nabo- tienen relaciones a largo plazo.

Si albergar no es una opción, conductores voluntarios pueden ayudar a entregar gatos en los eventos semanales de adopción. Y por supuesto, las donaciones son siempre bienvenidas. La tarifa de adopción sólo compensa parte de las cuentas médicas y la comida y el transporte son costosos también.

The weekly event is held on Saturday.
El evento semanal se celebra el sábado.

Moon cree que salvar gatos (y también ocasionalmente perros y conejos) es una forma de hacer del mundo un lugar mejor. No sólo mejora la calidad de vida del animal; también de los humanos.

“Me encanta recibir fotos de niños sonriendo con un gatito cubriéndoles el pecho”, dijo.

El Proyecto Animal tiene eventos semanales de adopción en Petco, localizado en Broadway y la calle 92, todos los sábados de 2 p.m. a 6 p.m.

Para obtener más información, por favor visite www.nycanimalproject.org o llame al 212.567.5206.


Conocer a Sage

Aquí está uno de los potenciales adoptados o animal doméstico adoptivo del Proyecto Animal.

De Carol Moon: “Este es Sage. Sus ojos coinciden con su nombre, un hermoso color verde suave. Tiene alrededor de 7 meses de edad (a partir de junio de 2015) y es un poco tímido al principio con las nuevas personas y lugares, pero es rápido para ser cálido. Le encanta jugar y ser consentido. Él es un gato joven así que requerimos que sea adoptado en un hogar con otro amigo felino o canino. Para conocer a Sage hoy póngase en contacto conmigo al tel. 646.675.0082 o el correo electrónico cmoon7@nyc.rr.com”.


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