A legacy honored in helping students create their own
Honrando un legado de ayuda a estudiantes

A legacy honored in helping students create their own

Story and photos by Gregg McQueen

Scholarship winners WEB
Allied health students gathered at the Columbia University Medical Center to celebrate the newly renamed Stanley E. Michels Health Careers Scholarship Program.

Rodney Cooper, a radiology student at Harlem Hospital Center, struggled to contain his emotions as he stood in front of a packed auditorium at Columbia University Medical Center and accepted a scholarship to assist his healthcare career.

“This is a great blessing to me,” he said of his award. “It has given me an opportunity I wouldn’t have had otherwise.”

Somewhere, Stanley E. Michels must have been smiling.

At a ceremony at Columbia University Medical Center on Thurs., Apr. 4th, a scholarship program to benefit allied health students in northern Manhattan was renamed to honor the deceased Michels, a former New York City Councilmember who worked during his career in public service to increase opportunities for education.

Eleven students were awarded scholarships at the event by the City University of New York and Columbia University, to complete programs in medical laboratory technology, radiological technology, and occupational and physical therapy.

The students hailed from Bronx Community College, Hostos Community College and Harlem Hospital Center School of Radiologic Technology.

Michels was a lifelong Washington Heights resident who served on City Council from 1978 through 2001 – his district at the time encompassed nearly all of northern Manhattan. He passed away in 2008 at the age of 75.

The scholarship program was initially launched in 1995 at Michels’ urging.

“I know that Stanley would be proud that the work he did as a Councilmember is still paying off,” remarked Steve Simon, former Chief of Staff for Michels. “It’s nice to see that his role in starting this has not been forgotten.”

The newly-named Stanley E. Michels Health Careers Scholarship provides up to $12,500 to students who, due to economic hardship, are unable to complete the New York State requirement of 1,500 hours of unpaid clinical internships as a prerequisite to becoming a certified allied health worker.

“It helps low-income students whose dreams might have otherwise been dashed for no other reason than financial,” stated Zina Richardson, Director of Career Development and Internships for CUNY.

Scholarship recipient Rodney Cooper WEB
“This is a great blessing to me,” said radiology student Rodney Cooper, with Harlem Hospital Center’s Education Director Stephanie Evans.

CUNY Vice Chancellor Frank Sánchez added, “This collaboration and scholarship program offers CUNY students with exceptional training and preparation in the healthcare industry. Programs like this provide essential experiences in today’s competitive collegiate marketplace.”

Simon said that the scholarship program was first conceived of more than 20 years ago when Michels was negotiating the Audubon Research Park project with Columbia.

“He heard that students were having difficulty getting jobs because they couldn’t afford to take the time away from their lives to do unpaid internships,” explained Simon. “The scholarship has now benefited 70 people since its inception.”

A proponent of education, Michels secured tens of millions of dollars in the city budget to build new schools and additions, and also improve libraries.

Columbia University recently committed to provide $1 million over a ten-year period to sustain the scholarship program.

“This is an example of true leadership in education,” Sandra Harris, Assistant Vice President, Government and Community Affairs at Columbia University Medical Center, told the audience. “We have worked for years to make this program happen, and are pleased to help with funding.”

The Columbia University funds will be used to underwrite scholarships for residents of the West Harlem/Hamilton Heights and Washington Heights/Inwood communities.

Steve Simon, former chief of staff WEB
“The scholarship has now benefited 70 people since its inception,” explained Steve Simon, Michels’ former Chief of Staff.

In addition, the Upper Manhattan Empowerment Zone has awarded a $136,000 grant to CUNY students who reside in Central and East Harlem.

Professionals in attendance remarked that the Michels scholarship is unique in the medical field.

“There are many scholarships for nursing, but not for allied health,” said Virginia Mishkin, scholarship coordinator at Bronx Community College, who presented awards to several of her students.

Stephanie Evans, director of education for Harlem Hospital Center, said that the financial aid received from the program is an important stepping stone for its recipients.

“Many of these folks cannot afford to go directly to college after high school,” she said.

“They can start out with an allied health career, work for a few years and can gain practical experience to do what they want in the future.”

Catherine Perez, who emigrated from the Dominican Republic at age 13, accepted a scholarship to assist with her medical laboratory technology career. She said that she worked hard to overcome the initial language barrier in this country, and felt like an inspiration as the first member of her family to attend college.

Harris fought back tears as she heard first-hand how the scholarship funds made education possible for these students.

“Sorry for being emotional, but it’s really moving to see the impact it has had on people’s lives,” she said. “This is a very special occasion.”

The Stanley E. Michels Health Careers Scholarship Program is administered solely by CUNY. To qualify for the Scholarship Program, student applicants must be citizens or permanent residents of the United States, permanent residents of the Washington Heights/Inwood or Harlem communities in north Manhattan (Community Districts 9, 10, 11 and 12); and must have a 2.5 cumulative grade point average as verified by an official transcript from the college or training program. All applicants are required to contact their CUNY faculty advisor, program coordinator, career services office or financial aid office for eligibility requirements and application.

Honrando un legado de ayuda a estudiantes

Historia y fotos por Gregg McQueen

Scholarship winners WEB
Estudiantes de salud en el Norte de Manhattan se unieron para honrar al fallecido Stanley Michels, antiguo miembro del Concejo quien trabajó durante su carrera política para aumentar las oportunidades educativas.

Rodney Cooper, estudiante de radiología en el Harlem Hospital Center, luchó por contener sus emociones cuando se paró al frente de un auditorio lleno en el Centro Médico de la Universidad de Columbia y aceptó una beca que ayudará su carrera en el cuidado de la salud.

“Esto es una gran bendición para mi”, dijo de su premio. “Me ha dado la oportunidad que de otra manera no hubiera tenido”.

En alguno lugar, Stanley E. Michel debe de haber estado sonriendo.

En una ceremonia el 4 de abril en el Centro Médico de la Universidad Columbia en Washington Heights, un programa de becas en beneficio de estudiantes de salud en el Norte de Manhattan fue renombrado para honrar al fallecido Michels, antiguo miembro del Concejo de la ciudad de Nueva York quien trabajó durante su carrera política para aumentar las oportunidades educativas.

Once estudiantes recibieron becas en el evento de la Universidad de la ciudad de Nueva York y la Universidad Columbia, para completar programas en tecnología de laboratorio medico, tecnología radiológica y terapia ocupacional y física.

Los estudiantes venían del Bronx Community College, Hostos Community College y la Escuela de Tecnología de Radiología del Harlem Hospital Center.

Michels fue residente de Washington Heights de toda la vida quien sirvió en el Concejo de la ciudad desde el 1978 hasta el 2001 – en ese momento su distrito abarcó casi cerca de casi todo el Alto Manhattan. Murió en el 2008 a la edad de 75. El programa de becas fue inicialmente lanzado en el 1995 a instancias de Michels.

“Se que Stanley estaría orgulloso de que el trabajo que hizo como Concejal todavía está dando sus frutos”, comentó Steve Simon, exjefe de personal de Michels. “Es bueno ver que su papel en esto no se ha olvidado”.

Scholarship recipient Rodney Cooper WEB
“Esto es una gran bendición para mi”, dijo Rodney Cooper, estudiante de radiología en el Harlem Hospital Center, con Directora de Educación Stephanie Evans.

La recién nombrada Stanley E. Michels Health Careers Scholarship provee hasta $12,500 a estudiantes que debido a dificultades económicas, son incapaces de completar el requisito del estado de Nueva York de 1,500 horas de internados clínicos sin paga como prerrequisito para convertirse en un trabajador de salud certificado.

“Ayuda a estudiantes de bajos ingresos cuyos sueños de otra manera podrían ser frustrados por solo una razón financiera”, señaló Zina Richardson, director de desarrollo de carrera e internados de CUNY.

Simon dijo que el programa de becas primero fue concebido hace más de 20 años cuando Michels estaba negociando el proyecto Audubon Research Park con Columbia. “El escuchó que los estudiantes estaban teniendo dificultades en conseguir empleo porque no podían darse el lujo de tomar tiempo libre de sus vidas para hacer internados sin paga”, explicó Simon. “Desde su creación la beca ha beneficiado a 70 personas.”

Defensor de la educación, Michels aseguró diez millones de dólares en el presupuesto de la ciudad para construir nuevas escuelas y adiciones, y también mejoró bibliotecas. Recientemente la Universidad Columbia se comprometió a proveer $1millón durante un periodo de diez años para sostener el programa de becas.

“Esto es un ejemplo de verdadero liderazgo en educación”, le dijo a la audiencia Sandra Harris, asistente de vicepresidente, de Asuntos Comunales y Gubernamentales en el Centro Médico de la Universidad Columbia. “Hemos trabajado por años para que este programa exista, y estamos encantados de ayudar con fondos”.

Los fondos de Columbia serán utilizados para financiar becas para los residentes del oeste de Harlem/Hamilton Heights y Washington Heights/Inwood. Además, la Zona de Empoderamiento del Alto Manhattan ha otorgado una subvención de $136,000 a estudiantes de CUNY que residen en la parte central y el este de Harlem.

Los profesionales que asistieron dijeron que la beca Michels es única en el campo de la medicina.

“Hay muchas becas para enfermería, pero no para la salud”, dijo Virginia Mishkin, coordinadora de becas del Bronx Community College, que entregó premios a varios de sus estudiantes.

Steve Simon, former chief of staff WEB
“La beca ha beneficiado a 70 personas,” dijo Steve Simon, exjefe de personal de Michels.

Stephanie Evans, directora de educación del Harlem Hospital Center, dijo que la ayuda financiera recibida del programa es un paso importante para sus destinatarios. “Muchas de estas personas no se pueden dar el lujo de ir directamente a la universidad luego de la escuela superior”, dijo ella. “Pueden comenzar con una carrera de salud, trabajar por algunos años y ganar experiencia práctica para hacer lo que deseen en el futuro”.

Catherine Pérez, quien emigró de la República Dominicana a la edad de 13, aceptó una beca para asistir con su carrera de tecnología de laboratorio médico. Dijo que trabajó duro para superar la barrera inicial del lenguaje en este país, y se siente como inspiración como el primer miembro en su familia en asistir a la universidad.

Harris trató de no llorar mientras escuchaba como los fondos de estas becas hacían posible la educación para estos estudiantes.

“Perdonen la emoción, pero es bien impactante ver el efecto que ha tenido en las vidas de personas”, dijo ella. “Esta es una ocasión bien especial”.

El Programa de Becas de las carreras de salud Stanley E. Michels es administrado únicamente por CUNY. Para calificar para el programa de becas, los estudiantes solicitantes deben ser ciudadanos o residentes permanentes de los Estados Unidos, residentes permanentes de las comunidades de Washington Heights / Inwood o de Harlem, en el norte Manhattan (Distritos comunitarios 9, 10, 11 y 12), y deben tener un promedio general de calificaciones de 2.5; verificado por una copia oficial de la universidad o programa de entrenamiento. Todos los solicitantes deben contactar a su asesor docente de CUNY, coordinador del programa, la oficina de servicios de la carrera o la oficina de ayuda financiera para los requisitos de elegibilidad y la solicitud.

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