A home free from harm
Un hogar seguro

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A home free from harm

Story by James Clark  

Photos by Luis Puntiel

The city is stepping it up for survivors.

It is now a violation of New York City Human Rights Law to discriminate against a victim or survivor of domestic violence, sexual abuse, or stalking who seeks housing.

CCHR Zone Director Karina Aybar engages a resident.

CCHR Zone Director Karina Aybar engages a resident.

The new law signed by Mayor De Blasio in March and made effective Tues., Jul. 26th, prohibits any landlords, brokers, housing representatives and real estate agents from denying, mistreating, and evicting a survivor or victim from their place of residence.

Domestic violence is the third leading cause of homelessness among families nationwide. The law was passed in an effort to remove barriers when seeking a secure home for themselves and their families.

The new protection has the potential to impact many.

In data compiled by the Mayor’s Office to Combat Domestic Violence (OCDV), there were 47,320 reported in Manhattan and another 75,299 incidents reported in the Bronx in 2015. Moreover, there were 10 domestic violence-related homicides in the Bronx and 3 in Manhattan.

On Tues., Jul. 26th, city officials took to the streets in an effort to spread the word directly to residents about the newly enacted legislation.

New York City Commission on Human Rights (CCHR) Commissioner Carmelyn P. Malalis and OCDV Commissioner Cecile Noel joined at the corner of 168th Street and Broadway with team members from their respective offices to provide passersby with literature and materials that detailed the facts on the law.

“It’s another step in making sure the city’s most vulnerable have the protections they need, when they need them the most,” said Malalis. “Folks who are victims can now come out of the shadows to get the services they need.”

Human Rights Commissioner Carmelyn P. Malalis.

Human Rights Commissioner Carmelyn P. Malalis.

She noted that the initiative was also in keeping with the de Blasio administration’s commitment to the eradicating of anti-discriminatory practices.

“This city is always looking for more ways to protect its citizens from discrimination,” stated the Commissioner.

The uptown sites, which included canvassing efforts on 161st Street in the Bronx, were specifically chosen for their high pedestrian and transit traffic.

OCDV Commissioner Cecile Noel explained that her office works to link survivors and affected family members with critical resources. She said it was imperative to raise awareness of the new law in all communities and to engage individual residents, community and non-profit groups and elected officials.

Noel also urged anyone who felt she or he had been the victim of housing discrimination based on experiences with domestic violence to immediately contact OCDV for assistance.

She said the city was working specifically with resource providers to ensure that victims and survivors know how to protect themselves against discrimination.

“This is just another tool in their tool bag to help survivors,” said Noel. “What’s important now is that we have the law. Now we are going to support survivors and their housing when they need it.”

For more information, please visit the Mayor’s Office to Combat Domestic Violence, please visit www.nyc.gov/domesticviolence or call 800.621.4673.

In the case of an emergency, call 911 immediately. 

Un hogar seguro

Historia por James Clark  

Fotos por Luis Puntiel 

La ciudad está redoblando esfuerzos para los supervivientes.

Ahora es una violación a la Ley de Derechos Humanos de la Ciudad de Nueva York el discriminar a una víctima o sobreviviente de violencia doméstica, abuso sexual o acoso que busca vivienda.

CCHR Zone Director Karina Aybar engages a resident.

La directora de zona de la CCHR, Karina Aybar, con un residente.

La nueva ley firmada por el alcalde de Blasio en marzo y hecha efectiva el martes 26 de julio, prohíbe a propietarios, agentes, representantes de vivienda y agentes de bienes raíces el negar, maltratar y/o desalojar a un sobreviviente o víctima de su lugar de residencia.

La violencia doméstica es la tercera causa de la falta de vivienda entre las familias de todo el país. La ley fue aprobada en un esfuerzo por eliminar las barreras cuando se busca un hogar seguro para ellos y sus familias.

La nueva protección tiene el potencial de impactar a muchos.

En los datos compilados por la Oficina del Alcalde para Combatir la Violencia Doméstica (OCDV por sus siglas en inglés), hubo 47,320 incidentes reportados en Manhattan y otros 75,299 en el Bronx en 2015. Por otra parte, hubo 10 homicidios relacionados con la violencia doméstica en el Bronx y 3 en Manhattan.

El martes 26 de julio, funcionarios de la ciudad salieron a las calles en un esfuerzo para difundir el mensaje directamente a los residentes acerca de la nueva legislación adoptada.

Carmelyn P. Malalis, comisionada de Derechos Humanos de la ciudad de Nueva York (CCDH por sus siglas en inglés) y Cecile Noel, comisionada de la OCDV, se unieron en la esquina de la calle 168 y Broadway con miembros del equipo de sus respectivas oficinas para ofrecer a los transeúntes literatura y materiales que detallan los hechos en la ley.

“We are going to support survivors,” said OCDV Commissioner Cecile Noel.

“Vamos a apoyar a los sobrevivientes”, dijo la comisionada de la OCDV, Cecile Noel.

“Es otro paso para asegurarnos de que los más vulnerables de la ciudad tengan las protecciones que necesitan, cuando más las necesitan”, dijo Malalis. “Las personas que son víctimas ahora pueden salir de las sombras para obtener los servicios que requieren”.

Observó que la iniciativa también está en consonancia con el compromiso de la administración de Blasio de erradicación de las prácticas antidiscriminatorias.

“Esta ciudad siempre está buscando más formas de proteger a sus ciudadanos de la discriminación”, declaró la comisionada.

Los sitios del norte del condado, que incluyeron esfuerzos en la calle 161 en el Bronx, fueron elegidos específicamente por su alto tráfico peatonal y de tránsito.

Cecile Noel, comisionada de la OCDV, explicó que su oficina trabaja para acercar a los sobrevivientes y familiares afectados con recursos críticos. Dijo que es imprescindible crear conciencia sobre la nueva ley en todas las comunidades e involucrar a residentes, grupos comunitarios, organizaciones sin fines de lucro y funcionarios electos.

Noel también instó a cualquier persona que sintiera haber sido víctima de discriminación de la vivienda con base en experiencias con la violencia doméstica a ponerse en contacto

Human Rights Commissioner Carmelyn P. Malalis.

Carmelyn P. Malalis, comisionada de Derechos Humanos.

inmediatamente con la OCDV para obtener ayuda.

Dijo que la ciudad trabaja específicamente con proveedores de recursos para garantizar que las víctimas y los sobrevivientes sepan cómo protegerse a sí mismos contra la discriminación.

“Esta es sólo otra herramienta para ayudar a los sobrevivientes”, dijo Noel. “Lo importante ahora es que tenemos la ley. Ahora vamos a apoyar a los sobrevivientes y sus viviendas cuando lo necesiten”.

Para obtener más información, por favor visite la Oficina del alcalde para combatir la Violencia Doméstica www.nyc.gov/domesticviolence o llame al 800.621.4673.

En caso de una emergencia, llame al 911 inmediatamente.