A good read, a good deed
Una buena lectura, una buena acción

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A good read, a good deed

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

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Author Junot Díaz held a book give-away and signing at the Amsterdam Medical Practice.

Junot Díaz went to the doctor’s office this past week.

Over 200 people followed.

The Pulitzer Prize winner had not come down with the flu, or the dreaded fuku, which figures largely in his novel The Brief Wondrous Life of Oscar Wao.

Instead, Díaz had teamed up with City Councilmember Ydanis Rodríguez and the Amsterdam Medical Practice, to present over 200 autographed free copies of both his debut collection of short stories, Drown, and the novel Wao this past Mon., Mar. 18th.

Author Junot Díaz held a book give-away and signing at the Amsterdam Medical Practice.

“[This event] is for everyone,” said Dr. Eduardo Pignanelli, head of the Amsterdam Medical Practice, who sponsored the free books.

Dr. Eduardo Pignanelli, head of the medical practice at 177th Street and Amsterdam Avenue, said that beyond keeping local residents in good health, he also wished to keep them well-read.

“I thought it would be good for the community,” said Dr. Pignanelli. “[This event] is for everyone.”

His favorite Díaz read is The Brief and Wondrous Life of Oscar Wao.

Dr. Pignanelli said that when he met Díaz, it did not take much convincing to sway the author, despite how filled his schedule is with book readings, talks, and discussions across the country.

“Here is a guy who doesn’t need to be more famous,” noted Dr. Pignanelli.

It marked the first book-signing the writer has done at a health clinic.

Helping to coordinate the event was Councilmember Ydanis Rodríguez and his staff.

The councilmember has a long-standing relationship of over 15 years with the writer.

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“This is a once-in-a-lifetime opportunity,” said Chantal Lorenzo.

His favorite work is Drown, which details the life of protagonist Junior as a young man struggling with love, life and family.

“One of my favorite things [is how] he shared with young people how he got into college,” said Councilmember Rodríguez.

Chantal Lorenzo had never gotten Díaz’s signature, a lack she was looking forward to remedying.

“This is a once-in-a-lifetime opportunity,” said Lorenzo, who has read all three of Díaz’s books, including his most recent, This is How You Lose Her.

Drown is her favorite.

“He’s just a great storyteller,” said Lorenzo. “He knows how to describe struggle, and tell what it is like to be Dominican and Latino.”

Frank Díaz already got to meet Díaz at 2011 party held at GracieMansion to honor Dominican New Yorkers, and had read all of the author’s works. But since those books had been borrowed from the library, he was looking forward to securing one of the free signed books to call his own as he waited in line.

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“His stories present the Dominican community quite accurately,” said Frank Díaz.

Like many, Díaz appreciates seeing a genuine representation of Dominican lives unfolding in print.

“I do like his style of writing, and his stories present the Dominican community quite accurately. I can identify with [it],” he said.

It seems that many had already met the author, or know someone who has. His wide accessibility is appreciated by his fans, who are rewarded with a spark of inspiration.

“He just seems very approachable,” said Lorenzo, recounting lengthy political discussions many of her friends have had with the writer at his book signings. “It’s just a privilege to meet a Pulitzer Prize-winning author. It brings a lot of motivation.”

While Díaz is always met by fans, there is another constant presence at his book signings: merchants from La Casa Azul Bookstore—a small, independent East Harlem bookstore.

Owner Aurora Anaya-Cerda explained that Díaz played a pivotal role in helping La Casa Azul, originally an online book vendor, by promoting their indiegogo fundraiser in which $40,000 were raised in 40 days.

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“[Díaz’s] signature is what he does in life to promote the value of social justice,” said Councilmember Ydanis Rodríguez, with a copy of Drown.

The funds were spent on finding a brick and mortar home for the La Casa Azul, which moved into its East 103rd Street location in 2011.

“He spearheaded the campaign,” said Anaya-Cerda. “He realized the importance of a place like ours.”

Ever since then, they have gotten to table at his book-signing events, which means they have followed him to colleges, El Museo del Barrio and The New York Times building.

On Monday, they were selling hard copies of This is How You Lose Her.

As the event wound down, one reader still had not gotten a signed book—not that he was looking for one.

The way he sees it, Díaz has already given his signature over many times over.

“His signature is what he does in life to promote the value of social justice. He’s proven in his life that he’s always looking for opportunities to contribute to the community,” said Councilmember Rodriguez. “He’s contributed to the middle class, the working class, and to me that’s the most important signature.”

Una buena lectura, una buena acción

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer

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El autor Junot Díaz celebró una actividad de obsequio y firma de libros en Amsterdam Medical Practice.

Esta semana pasada, Junot Díaz visitó la oficina del doctor.

Más de 200 personas le siguieron.

El ganador de Premio Pulitzer no había contraído el flu, o el temido fuku, el cual figura ampliamente en su novela La Breve Maravillosa Vida de Oscar Wao.

En cambio, este pasado lunes 18 de marzo, Díaz formó equipo con el Concejal Ydanis Rodríguez y Amsterdam Medical Practice, para presentar más de 200 copias gratis autografiadas de su coleccion debut de historias cortas, Drown, y de la novela Wao.

Author Junot Díaz held a book give-away and signing at the Amsterdam Medical Practice.

“[Este evento] es para todos”, dijo el Dr. Eduardo Pignanelli, jefe de Amsterdam Medical Practice, quien patrocinó los libros gratis.

El Dr. Eduardo Pignanelli, jefe de la práctica médica en la calle 177 y la Avenida Amsterdam, dijo que además de mantener en buena salud a los residentes, el deseaba también mantenerles como buenos lectores.

“Yo pensé que sería  bueno para la comunidad”, dijo el Dr. Pignanelli.

Su obra favorita de Díaz es The Brief and Wondrous Life of Oscar Wao. “[Este evento] es para todos”.

El Dr. Pignanelli dijo que cuando conoció a Díaz, no  tomó mucho convencimiento persuadir al autor, no obstante a cuán lleno estaba su itinerario con las presentaciones, charlas, y discusiones de su libro por todo el país.

“He aquí a un tipo quien no necesita ser más famoso”, destacó en Dr. Pignanelli.

Esto marcó la primera firma de libros que el autor ha realizado en una clínica de salud.

Ayudando a coordinar el evento estuvieron el Concejal Ydanis Rodríguez y su personal.

El Concejal lleva una larga amistad con el escritor, la cual data de hace mas de 15 años.

Su obra favorita es Drown, la cual detalla la vida de Junior al protagonista como un hombre jóven luchando con el amor, la vida y la universidad.

“Una de mis cosas favoritas [es como] el compartió con gente joven como el llegó a la universidad”, expresó el Concejal Rodríguez, quien admitió que no tiene autografía del autor.

Chantal Lorenzo tampoco había logrado nunca la firma de Díaz, una falta que ella esperaba remediar.

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“Esta es una oportunidad-única-en-la-vida”, dijo Chantal Lorenzo.

“Esta es una oportunidad única-en-la-vida”, dijo Lorenzo, quién ha leído las tres obras de Díaz, incluyendo la más reciente, This is How You Lose Her (Es Así Como Usted la Pierde).

Drown es su favorita.

“El es un gran escritor”, dijo Lorenzo. “El sabe como describir la lucha, y expresar lo que es ser dominicano y latino”.

Frank Diaz yá conocio a Díaz en el 2001en una fiesta celebrada en Gracie Mansion para honrar a los neoyorquinos dominicanos, y ha leído todas las obras del autor. Pero en vista de que esos libros habian sido tomados prestados de la bilbioteca, mientras estaba en la fila, esperaba poder lograr llamar suya una de las copias firmadas.

Al igual que muchos dominicanos, Díaz aprecia el ver una genuina representación de vidas dominicanas desdoblarse en impreso.

“A mí me gusta su estilo de escribir, y sus relatos representan con bastante precisión a la comunidad dominicana. Yo puedo identificarme con ello”, dijo el.

Al parecer muchos ya han conocido a Díaz, o saben de alguien que le conoce.  Su gran accesibilidad es apreciada por sus simpatizantes, quienes son recompensados con un destello de inspiración.

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“Sus relatos presentan con bastante precisión a la comunidad dominicana”, dijo Frank Díaz.

“Es que el se ve muy accesible”, dijo Lorenzo, recordando largas discusiones políticas que han sostenido muchas de sus amistades con el escritor en el transcurso de firma de libros. “Es que es un privilegio conocer a un autor ganador de Premio Pulitzer. Conlleva a mucha motivación”.

Al tanto que Díaz siempre se encuentra con muchos simpatizantes, existe también otra presencia constante durante su firma de libros: comerciantes de La Casa Azul Bookstore-una pequeña e independiente librería en East Harlem.

La propietaria Aurora Anaya-Cerda, explicó que Díaz jugó un rol fundamental en ayudar a La Casa Azul, originalmente un vendedor virtual, al promover su actividad de recaudación de fondos indiegogo, donde  en 40 días, se recaudaron $40,000.

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“La firma de [Díaz] es lo que el hace en la vida para promover el valor de la justicia social”, dijo el Concejal Ydanis Rodríguez, con una copia de Drown.
Las mujeres de Caza Azul.

Los fondos se gastaron en encontrar una sede de tabique y cemento para La Casa Azul, la cual se mudó en el 2001 a su local de East 103.

“El inició la campaña”, dijo Anaya-Cerda. “El comprendió la importancia de un lugar como el nuestro”.

A partir de entonces,  ellos han preparado sus eventos de firma de libros, lo que significa que le han seguido a universidades, El Museo del Barrio, y hasta al edificio del New York Times.

El lunes, estaban vendiendo copias originales de This is How You Lose Her.

A medida que el evento fue concluyendo, el Concejal Rodríguez aun no había obtenido su libro firmado-no que el estaba en búsqueda de uno.

Según el lo percibe, Díaz ya ha dado su firma muchas veces.

Su firma es lo que el hace en la vida para promover el valor de la justicia social. El ha demostrado en su vida que está siempre a la búsqueda de oportunidades para contribuir con la comunidad”, dijo el Concejal Rodríguez. “El ha contribuido a la clase media, la clase trabajadora, y para mi esa es la firma más importante”.