Mental Health

A Global Priority
Una prioridad mundial

A Global Priority

By Kathleen M. Pike, PhD

High-income country, low-income country; Northern hemisphere, Southern hemisphere; East, West. Regardless of where you call home, mental health is core to the well-being of individuals, families, communities, and nations. Each year on October 10th – World Mental Health Day – The World Federation for Mental Health leads a global campaign focused on a particular theme to raise awareness about mental health.

These are tumultuous days around the world, and many individuals are reporting increased mental health concerns.

The search for happiness is a global pursuit.

World Mental Health Day 2022 called on us to “make mental health and well-being for all a global priority.” In that spirit, highlighted below are five groups within our global population who have particular mental health needs that have been the subject of previous Five on Fridays.

Forcibly Displaced Persons. Around the world, more than 100 million people are currently displaced. That’s more than 1% of the world’s population. This group includes people who are internally displaced (who leave their homes but remain within the borders of their home country); refugees (who flee their home country and cross international borders); and asylum-seekers (who seek protection outside their home country because they fear persecution or have experienced violence or human rights violations). These populations demonstrate tremendous resilience and psychological fortitude. Nonetheless, they are at increased risk for mental health concerns, including depression, anxiety, and post-traumatic stress disorder, given the trauma(s) associated with displacement. Many Columbia University faculty are working in various ways to bring appropriate and effective mental health interventions to different communities of displaced persons around the globe. One such example is the work that Professors Jennifer Mootz and Michael Wessells are collaborating on with colleagues in Mozambique, where an escalating religious insurgency has resulted in approximately 2,000 civilian deaths and 674,000 internally displaced persons. Supported in part by a 2022 Columbia Global Mental Health Program Council grant, they are working to identify technologies that could potentially facilitate the detection and treatment of mental health needs among these communities in northern Mozambique.

It is estimated that there are more than 100 million currently displaced people around the world.

Workers around the World. Mental health matters at work. We spend more of our waking hours working than engaged in any other activity. Approximately 15% of working-age adults have a mental disorder at any point in time, and WHO estimates that untreated depression and anxiety alone lead to approximately 12 billion working days lost annually, representing an annual cost to the global economy of nearly US $1 trillion, driven predominantly by lost productivity. Since the pandemic, burnout among workers has been at an all-time high. In many countries, workers have few rights and little protection. In many parts of the world, mental health is not part of overall health benefits despite the strong links between mental health and other aspects of our health and well-being (never mind work performance and productivity). Recognizing the need to improve workers’ mental health, WHO recently released new Guidelines on Mental Health at Workand our Mental Health + Work Design Lab team is excited to contribute to the development of the Mental Health at Work Index that will help organizations assess and improve their workplace mental health efforts. 

As illustrated by artist Monica Ahanonu, poet and activist Audre Lorde was celebrated as a “Doodle” by Google on February 18, 2021 – on what would have been her 87th birthday.

Historically Disenfranchised, Marginalized, and Oppressed Peoples. Audre Lorde said, “I am not free while any woman is unfree, even when her shackles are very different from my own.” When individuals experience discrimination and marginalization based on race, ethnicity, gender, religion, sexual orientation, or disability, they are at risk for poor mental health due to social and systemic inequities, lack of access to high-quality, culturally-appropriate mental health services, prejudice, and cultural stigma surrounding mental health care. Data from numerous studies with diverse populations globally, including Black Americans, women, Asian Americans, and the LGBTQ+ community, document the mental health costs of stigmatization and social inequality. Unlocking these shackles is key to making the vision of mental health and well-being a reality for all.

War is a reality across the world. Here, the photo depicts a school in Chernihiv, Ukraine which was struck during an aerial attack.

Youth. Children and adolescents around the globe are reporting significant mental health concerns. In the United States, even before the pandemic, rates of depression and anxiety in teens were on the rise. We see a similar trend globally. A 2021 meta-analysis of the global prevalence of depressive and anxiety symptoms in children and adolescents during Covid-19 showed increased rates of clinically elevated anxiety and depression symptoms for youth. And young people are reporting elevated rates of climate change anxiety. In a 2021 global survey with 10,000 young people aged 16-25, findings showed that 59% were either very worried or extremely worried about climate change, and over 45% said their feelings about climate change negatively affected their daily life and functioning. What we do to meet the mental health needs of young people today foretells their future and the future of generations to come.

A 1931 studio photograph of Mahatma Gandhi.

Older Adults. Our world is a youth-centric one, even though people live longer today and global age demographics are shifting. In 2020, people aged 60 years and older outnumbered children under five years of age, and by 2050, people over 60 are expected to constitute 22% of the global population. Older adults have demonstrated remarkable resilience in the face of gut-wrenching losses during the height of the pandemic. But loneliness and isolation, exacerbated by the pandemic, are commonly reported by older adults. They are also well-documented risk factors for adverse mental health. Approximately 15% of older adults face real mental health concerns, either new or enduring, with depression and anxiety the most common. Columbia University Mailman School of Public Health Dean Linda Fried co-chaired the National Academy of Science Global Commission on Healthy Aging, which recently published the Global Roadmap for Healthy Longevity. With nearly 200 Fellows who are part of our Health and Aging Policy Fellows Program community, we know that effective policy making can make a world of difference to improve quality of life for older adults, but time is of the essence, and enhanced mental health for older adults will require structural change and radical efforts, in the U.S. and around the globe.

Mahatma Gandhi said, “the true measure of any society can be found in how it treats its most vulnerable members.” Displaced. Working. Disenfranchised. Marginalized. Young. Old. Mental health risks are real. Some individuals and some groups are more vulnerable than others. I hope we will each consider what we can do to help make the World Federation for Mental Health’s vision of mental health and well-being for all a reality globally.

Una prioridad mundial

Por Kathleen M. Pike, PhD

País de altos ingresos, país de bajos ingresos; hemisferio norte, hemisferio sur; este, oeste. Independientemente del lugar donde se encuentre, la salud mental es fundamental para el bienestar de las personas, las familias, las comunidades y las naciones. Cada año, el 10 de octubre -Día Mundial de la Salud Mental- la Federación Mundial de Salud Mental dirige una campaña mundial centrada en un tema concreto para crear conciencia sobre la salud mental. 

Son días convulsos en todo el mundo, y muchas personas informan de un aumento de los problemas de salud mental. 

La búsqueda de la felicidad es una aspiración global.

El Día Mundial de la Salud Mental 2022 nos insta a “hacer de la salud mental y el bienestar de todos, una prioridad mundial”. Con ese espíritu, a continuación, se destacan cinco grupos dentro de nuestra población mundial que tienen necesidades particulares de salud mental que han sido objeto de previos Five on Fridays.

Personas forzosamente desplazadas. En todo el mundo hay actualmente más de 100 millones de personas desplazadas. Eso es más del 1% de la población mundial. Este grupo incluye a los desplazados internos (que abandonan sus hogares, pero permanecen dentro de las fronteras de su país de origen); a los refugiados (que huyen de su país de origen y cruzan las fronteras internacionales); y a los solicitantes de asilo (que buscan protección fuera de su país de origen porque temen ser perseguidos o han sufrido violencia o violaciones de los derechos humanos). Estas poblaciones demuestran una enorme resistencia y fortaleza psicológica. No obstante, corren un mayor riesgo de padecer problemas de salud mental, como depresión, ansiedad y trastorno de estrés postraumático, debido a los traumas asociados al desplazamiento. Muchos profesores de la Universidad de Columbia están trabajando de diversas maneras para llevar intervenciones de salud mental adecuadas y eficaces a diferentes comunidades de desplazados en todo el mundo. Un ejemplo de ello es el trabajo que los profesores Jennifer Mootz y Michael Wessells están llevando a cabo en colaboración con sus colegas en Mozambique, donde la escalada de la insurgencia religiosa ha provocado aproximadamente 2,000 muertes de civiles y 674,000 desplazados internos. Apoyados en parte por una subvención de 2022 del Consejo del Programa de Salud Mental Global de Columbia, están trabajando para identificar tecnologías que podrían facilitar la detección y el tratamiento de las necesidades de salud mental entre estas comunidades del norte de Mozambique.  

Se calcula que actualmente hay más de 100 millones de personas desplazadas en todo el mundo.

Trabajadores de todo el mundo. La salud mental es importante en el trabajo. Pasamos más horas despiertos trabajando que realizando cualquier otra actividad. Aproximadamente el 15% de los adultos en edad de trabajar padecen un trastorno mental en algún momento, y la OMS considera que la depresión y la ansiedad no tratadas provocan por sí solas la pérdida de aproximadamente 12,000 millones de días de trabajo al año, lo que representa un costo anual para la economía mundial de casi 1 billón de dólares, impulsado principalmente por la pérdida de productividad. Desde la pandemia, el agotamiento de los trabajadores ha alcanzado su máximo nivel. En muchos países, los trabajadores tienen pocos derechos y poca protección. En muchas partes del mundo, la salud mental no forma parte de las prestaciones sanitarias generales, a pesar de los fuertes vínculos existentes entre la salud mental y otros aspectos de nuestra salud y bienestar (por no hablar del rendimiento y la productividad laboral). Reconociendo la necesidad de mejorar la salud mental de los trabajadores, la OMS ha publicado recientemente nuevas Directrices sobre Salud Mental en el Trabajo, y nuestro equipo del Laboratorio de Diseño de Salud Mental + Trabajo está encantado de contribuir al desarrollo del Índice de Salud Mental en el Trabajo, que ayudará a las organizaciones a evaluar y mejorar sus esfuerzos en materia de salud mental en el lugar de trabajo.

Como ilustra la artista Monica Ahanonu, la poetisa y activista Audre Lorde fue celebrada como un “Doodle” por Google el 18 de febrero de 2021, en el que habría sido su 87º cumpleaños.

Pueblos históricamente privados de derechos, marginados y oprimidos. Audre Lorde dijo: “No soy libre mientras una mujer no sea libre, aunque sus grilletes sean muy diferentes a los míos”. Cuando las personas sufren discriminación y marginación por motivos de raza, etnia, género, religión, orientación sexual o discapacidad, corren el riesgo de padecer una mala salud mental debido a las desigualdades sociales y sistémicas, a la falta de acceso a servicios de salud mental de alta calidad y culturalmente adecuados, a los prejuicios y al estigma cultural que rodea a la atención de la salud mental. Los datos de numerosos estudios realizados con diversas poblaciones en todo el mundo, incluidos los estadounidenses de raza negra, las mujeres, los estadounidenses de origen asiático y la comunidad LGBTQ+, documentan los costos de la estigmatización y la desigualdad social para la salud mental. Desbloquear estos grilletes es fundamental para que la visión de la salud mental y el bienestar sea una realidad para todos.

La guerra es una realidad en todo el mundo. Aquí, la foto muestra una escuela en Chernihiv, Ucrania, que fue impactada durante un ataque aéreo.

Juventud. Los niños y adolescentes de todo el mundo denuncian importantes problemas de salud mental. En Estados Unidos, incluso antes de la pandemia, los índices de depresión y ansiedad en los adolescentes iban en aumento. Vemos una tendencia similar a nivel mundial. Un meta-análisis de 2021 sobre la prevalencia global de los síntomas de depresión y ansiedad en niños y adolescentes durante la Covid-19 mostró un aumento de las tasas de síntomas de ansiedad y depresión clínicamente elevados para los jóvenes. Y los jóvenes informan de tasas elevadas de ansiedad por el cambio climático. En una encuesta mundial realizada en 2021 con 10,000 jóvenes de entre 16 y 25 años, los resultados mostraron que el 59% estaban muy preocupados o extremadamente preocupados por el cambio climático, y más del 45% dijeron que sus sentimientos sobre el cambio climático afectaban negativamente a su vida y funcionamiento diarios. Lo que hagamos para satisfacer las necesidades de salud mental de los jóvenes hoy predice su futuro y el de las generaciones venideras.

Una fotografía de estudio de Mahatma Gandhi de 1931.

Adultos mayores. Nuestro mundo está centrado en los jóvenes, a pesar de que las personas viven más tiempo hoy en día y que la demografía mundial está cambiando. En 2020, las personas de 60 años o más superarán en número a los niños menores de cinco años, y en 2050 se espera que los mayores de 60 años constituyan el 22% de la población mundial. Los adultos mayores han demostrado una notable capacidad de resistencia frente a las desgarradoras pérdidas sufridas durante el apogeo de la pandemia. Sin embargo, la soledad y el aislamiento, exacerbados por la pandemia, son comunes entre los adultos mayores. También son factores de riesgo bien documentados para la salud mental adversa. Aproximadamente el 15% de los adultos mayores se enfrentan a verdaderos problemas de salud mental, ya sean nuevos o duraderos, siendo la depresión y la ansiedad los más comunes. La decana de la Facultad de Salud Pública Mailman de la Universidad de Columbia, Linda Fried, copresidió la Comisión Global sobre Envejecimiento Saludable de la Academia Nacional de Ciencias, que recientemente publicó el Mapa Mundial para una Longevidad Saludable. Con casi 200 becarios que forman parte de nuestra comunidad de becarios del Programa de Políticas de Salud y Envejecimiento, sabemos que la formulación de políticas eficaces puede marcar la diferencia para mejorar la calidad de vida de los adultos mayores, pero el tiempo es esencial, y la mejora de la salud mental de los adultos mayores requerirá un cambio estructural y esfuerzos radicales, en los Estados Unidos y en todo el mundo.

Mahatma Gandhi dijo que “la verdadera medida de cualquier sociedad se encuentra en cómo trata a sus miembros más vulnerables”. Desplazados. Trabajadores. Privados de derechos. Marginados. Jóvenes. Viejos. Los riesgos para la salud mental son reales. Algunas personas y algunos grupos son más vulnerables que otros. Espero que cada uno de nosotros considere lo que puede hacer para ayudar a que la visión de salud mental y bienestar para todos de la Federación Mundial de Salud Mental sea una realidad a nivel mundial.

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