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A garden gone?
¿Un jardín desparecido?

A garden gone?

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

Bruce’s Garden has served as an oasis in Inwood for decades.
Bruce’s Garden has served as an oasis in Inwood for decades.

For over 40 years, Bruce’s Garden has been a verdant oasis, and a center of peace and tranquility.

The garden, a fenced-in parcel of Isham Park, has been a destination for local residents since Jack Reynolds founded it after the the family moved to Inwood from Pittsburgh, Pennsylvania.

A former social worker, Reynolds created the garden to help curb the gang involvement of local youth, and to instill personal responsibility.

“They were wild,” recalled Reynolds of his young charges, as he sat last week for an interview with The Manhattan Times. “But now they’re all successful. Many of them became police officers and have beautiful homes in Scarsdale.”

He enlisted them to help with the maintenance of the garden as well as Isham Park.The group came to be known as the Park Terrace West Gang. Many of the plants that are currently growing in the garden were put there by Reynolds’ son Bruce and other members of the Gang decades ago.

Bruce, who was five when the family first moved to Inwood, went on to join the Port Authority Police. His unit was dispatched to Ground Zero on September 11th. Bruce was last seen helping a woman who had been burned by jet fuel.

"How could about the garden without me?" asked Jack Reynolds, founder of Bruce’s Garden.
“How could they…talk about the garden without me?” asked Jack Reynolds, founder of Bruce’s Garden.

On May 18, 2002, Parks Commissioner Adrian Benepe, who had served with Bruce in the Urban Park Rangers, formally dedicated the garden in his honor.

His work, and that of hundreds of volunteers, lives on.

Their collective efforts helped transform the park, which had been devastated by years of neglect and trash.

“There was nothing there. Bruce’s Garden was a dump,” said Reynolds. “A dump.”

“There was nothing but Norway maples, which is very invasive.”

In addition, the Parks Department erected a fence in to better protect the garden’s vegetation and plantings.

Now, the fence might be taken down, according to the Northern Manhattan Parks 2030 Master Plan, which purports to “evaluate removing the fence and connecting the garden to the park like ‘Strawberry Fields’ in Central Park.”

Reynolds said the Parks Department has not contacted him about the fence, and said he was confused by comparisons to Strawberry Fields.

“The reason the fence went up in the first place was to protect the work of the volunteers,” he explained. “People would come in and trash it and dogs would come in and poop. There’s no reason to tear down the fence and turn it into Strawberry Fields.”

The Garden’s brick path could be uprooted.
The Garden’s brick path could be uprooted.

But Jennifer Hoppa, the Administrator for Northern Manhattan Parks, said that removing the fence would integrate garden into the rest of Isham Park.

“The idea was to remove the fence similar to other gardens in parks like the Heather Garden in Fort Tryon Park,” she wrote in a statement. “While that recommendation was an outgrowth of the public input we heard and of our participatory planning process, Parks has no active plans to implement the recommendation to remove the fence.”

But if the fence were to be removed, Reynolds, who recalls the days when Isham Park was an abandoned lot rampant with loiterers, does not believe that Bruce’s Garden will remain untrammeled the same way that Strawberry Fields has.

“The consequence will be that Bruce’s Garden will be gone,” said Reynolds.

Reynolds fears a return to the days when uncivil behavior ruled the day, and that the garden will be run over by dog excrement, sleeping vagrants and unruly youths.

“It’s calm and peaceful all the time,” said volunteer Aaron Scott. “You can even hear the birds sing. It really is a sanctuary.”

He too agrees that tearing down the fence is a bad idea.

“If anything, they (the Parks Department) should put up a better fence.”

The possible loss of the fence is not the only thing that worries Reynolds and the garden’s volunteers.

“There’s no reason for them to destroy the garden,” said Aaron Scott.
“There’s no reason for them to destroy the garden,” said Aaron Scott.

As a result of $750,000 allocated by New York City Councilmember Robert Jackson, Isham Park and Bruce’s Garden will get a new water system.

Reynolds had been advocating for the water system for years, and was happy with plans that would transport water to the southwest periphery of the garden, from whence it could be gathered by volunteers and distributed throughout the garden, or released with a hose.

But Reynolds and Scott say that also as part of the Northern Manhattan Parks 2030 Master Plan, pipes would be brought through the very center of the garden. Reynolds and Scott are concerned that in order to lay the pipes, the brick path of the garden, as well as several plants, including yew trees, euonymus, English Ivy, and honeysuckle that were planted by Bruce, will have to be dug up and ripped out.

“There’s no reason for them to destroy the garden to install the water,” said Scott.

But Hoppa explained that after the initial plans were laid, more analysis was done with regards to soil depth, the slope of the garden, the location of mature trees and their root systems, resulting in the change of location of the water system.

Moreover, she insisted that the garden will not be destroyed.

From left to right: Garden volunteers Maria Lall, Aaron Scott and Louise Desjardins.
From left to right: Garden volunteers Maria Lall, Aaron Scott and Louise Desjardins.

“Parks staff will also be working with garden members to transplant plants offsite so that they are preserved during the construction process, and then reinstate them and restore the garden following the construction’s completion,” she said.

Hoppa insists that the location “was worked out on multiple site visits with Bruce’s Garden leadership at that time. It was also shown at public meetings at the Community Board.”

The board of Bruce’s Garden was disbanded in September. Scott, who has been a member of the Board for two years, reported he was unaware of the new plans until just before the board dissipated.

Reynolds is hoping that he can be involved in meetings between the Parks Department and the contractors that will be laying the pipes in the garden. He said he has felt excluded from the discussion, and was surprised when he saw recent drafts detailing the project that lacked his input.

Reynolds said he felt the recent developments demonstrated “total disregard for all the works that’s been done in the park.”

And he is clearly personally stung.

“How could I work 45 years in the garden and they sit down and talk about the garden without me?” he asked.

DSC_0848-v2-webCB12 Meeting

At Community Board 12’s Parks and Cultural Affairs Committee meeting on Tues., Nov. 12th, the renovation of Bruce’s Garden will be discussed.

The meeting will be held on Tuesday evening at 7:00 p.m. at the Community Board’s new offices located at 530 West 166th Street on the 6th Floor.

For more information, residents can contact CB12’s District Manager, Ebenezeer Smith at 212.568.8500 or

¿Un jardín desparecido?

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer

El Jardín Bruce ha sido un oasis en Inwood por decadas.
El Jardín Bruce ha sido un oasis en Inwood por decadas.

Por más de 40 años, el Jardín Bruce ha sido un oasis, y un centro de paz y tranquilidad.

El jardín, una parcela cercada del Parque Isham, ha sido el destino de residentes locales desde que Jack Reynolds lo fundara luego de que la familia se mudara a Inwood desde Pittsburgh, Pennsylvania.

Un antiguo trabajador social, Reynolds creó el jardín para ayudar a frenar la participación en gangas de los jóvenes locales, y para desarrollar responsabilidad personal.

“Eran salvajes”, recordó Reynolds de los jóvenes con afecto, durante una entrevista la semana pasada con el Manhattan Times. “Pero están todos bien ubicados ahora. Muchos de ellos se hicieron oficiales de policía y tienen hogares hermosos en Scarsdale“.

El los enlistó para ayudar con el mantenimiento del jardín como también el Parque Isham. El grupo pasó a ser conocido como la Ganga de Park Terrace West. Muchas de las plantas que actualmente están creciendo en el jardín fueron colocadas por Bruce, hijo de Reynolds, y otros miembros de la ganga décadas atrás.

Bruce, quien tenía cinco años cuando la familia se mudó por primera vez a Inwood, pasó a unirse a la Policía de la Autoridad de Puertos. Su unidad fue enviada a la Zona Cero el 11 de septiembre. Bruce fue visto por última vez ayudando a una mujer que había sido quemada por combustible.

“¿Cómo ellos pueden hablar acerca del jardín sin mi?”, preguntó Jack Reynolds, fundador del Jardín Bruce.
“¿Cómo ellos pueden hablar acerca del jardín sin mi?”, preguntó Jack Reynolds, fundador del Jardín Bruce.

El 18 de mayo de 2002, el Comisionado de Parques Adrian Benepe, quien había servido con Bruce en los Guardabosques del Parque Urbano, dedicó formalmente el jardín en su honor.

Su trabajo, y el de cientos de voluntarios, vive.

Sus esfuerzos colectivos ayudaron a transformar el parque, el cual había sido devastado por años de negligencia y basura.

“No había nada allí. Jardín de Bruce era un basurero”, dijo Reynolds. “Un tugurio”.

“No había nada más que arces Noruega, que es muy invasivo.”

Además, el Departamento de Parques erigió una cerca para protegerlo, mejor vegetación y las plantas del jardín.

Ahora, la cerca podría ser derribada, según el Plan Maestro del 2030 de Parques del Norte de Manhattan, que pretende “remover la cerca y conectar el jardín con el parque como ‘Strawberry Fields’ en el Parque Central”.

Reynolds dijo que el Departamento de Parques no se ha comunicado con el acerca de la cerca, y dijo que estaba confundido con las comparaciones con ‘Strawberry Fields.’

El camino de ladrillo del jardín podría ser desarraigado.
El camino de ladrillo del jardín podría ser desarraigado.

“La razón por la cual la cerca fue colocada en primer lugar fue para proteger el trabajo de los voluntarios”, explicó.

“La gente vendrá y arrojará basura y los perros vendrán y harán sus necesidades. No hay razón para quitar la cerca y convertirlo en ‘Strawberry Fields’”.

Pero Jennifer Hoppa, la Administrador de Parques del Norte de Manhattan, dijo que la eliminación de la cerca integraría el jardín con el resto de Isham Park.

“La idea era quitar la cerca similar a otros jardines en parques como el Jardín Heather en Fort Tryon Park”, escribió Hoppa en un comunicado. “Mientras que la recomendación era una consecuencia de la participación del público que escuchamos y de nuestro proceso de planificación participativa, Parques no tiene planes activos para aplicar la recomendación de eliminar la cerca”.

Aun así, Reynolds, quien recuerda cuando el Parque Isham era un rampante basurero con holgazanes, no puede creer que el Jardín Bruce permanecerá pisoteado de la misma manera que ‘Strawberry Fields.’

“La consecuencia será que el Jardín Bruce desaparecerá”, dijo Reynolds.

Reynolds teme un regreso a los días cuando el comportamiento no civilizado gobernaba el día, y que el jardín será atropellado por excremento de perros, vagabundos durmiendo y adolescentes indisciplinados.

“Es tranquilo y calmado todo el tiempo”, dijo el voluntario Aaron Scott. “Hasta puedes escuchar a las aves cantar. Es realmente un santuario”.

El también está de acuerdo en que derribar la verja es una mala idea.

“Si hay algo que el Departamento de Parques podría hacer es colocar una verja mejor”.

La posible perdida de la verja no es solo lo que preocupa a Reynolds y los voluntarios del jardín.

“No hay ninguna razón para que ellos destruyan el jardín”, dijo Aaron Scott.
“No hay ninguna razón para que ellos destruyan el jardín”, dijo Aaron Scott.

Como resultado de la asignación de $750,000 del Concejal Robert Jackson, el Parque Isham y el Jardín Bruce recibirán un nuevo sistema de agua.

Reynolds ha estado abogando por un sistema de agua por años, y estaba contento con los planes que transportarían agua a la periferia suroeste del jardín, donde podría ser recogida por voluntarios y distribuida a través del jardín, o utilizar una manguera. Pero Reynolds y Scott dijeron que supieron de un nuevo plan que llevaría tuberías a través del mismo centro del jardín. Reynolds y Scott dijeron que para poder colocar los tubos, el camino de ladrillos del jardín, como también varias plantas, incluyendo árboles de tejo, ‘euonymus’, hiedra inglesa y madreselvas que fueron sembradas por Bruce, tendrían que ser desenterradas y arrancadas.

“No hay ninguna razón para que ellos destruyan el jardín para instalar el agua”, dijo Scott.

Pero Hoppa explicó que después de eso los planes iniciales , más análisis se hizo en relación con la profundidad del suelo, la pendiente del jardín, la ubicación de los árboles maduros y sus sistemas de raíces, lo que resulta en el cambio de ubicación del sistema de agua.

Por otra parte, Hoppa insistió en que el jardín no será destruido.

De izquierda a derecha: Voluntarios Maria Lall, Aaron Scott y Louise Desjardins.
De izquierda a derecha: Voluntarios Maria Lall, Aaron Scott y Louise Desjardins.

“Personal de Parques también trabajará con los miembros de jardín para trasplantar las plantas fuera del sitio a fin de que se conservan durante el proceso de construcción y, a continuación, restablecer y restaurar el jardín después de la finalización de la construcción”, dijo.

Hoppa insiste en que el lugar del sistema de agua “se trabajó en varias visitas con el liderazgo Jardín de Bruce en ese momento. También se demostró en las reuniones públicas de la Junta Comunal”.

La junta del Jardín de Bruce se disolvió en septiembre.

Scott, quien ha sido miembro de la Junta Directiva durante dos años, informó que no tenía conocimiento de los nuevos planes hasta justo antes de la junta se disipó.

Reynolds tiene la esperanza de que pueda aun ser involucrado en las reuniones entre el Departamento de Parques y los contratistas que sientan las tuberías en el jardín.

Él dijo que se ha sentido excluido de la discusión, y se sorprendió al ver los últimos planes que detallen el proyecto – sin su opinión.

Reynolds dijo que siente que los recientes acontecimientos demostraron “total indiferencia por todo el trabajo que se ha hecho en el parque”.

Y personalmente está sentido.

“¿Cómo he podido trabajar 45 años en el jardín y ellos se sientan y hablan acerca del jardín sin mi?”, preguntó.

DSC_0848-v2-webReunión CB12

En la próxima reunión del Comité de Parques y Asuntos Culturales de la Junta Comunal 12, la renovación del Jardín Bruce sera discutido.

La reunión se celebrará el martes a las 7:00 p.m. en la nueva oficina de la Junta, ubicada en el 530 oeste de la calle 166, en el sexto piso.

Para mayor información, favor contactar al Gerente del Distrito, Ebenezeer Smith: 212.568.8500 o

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