A full house, with open doors
Casa llena, con puertas bien abiertas

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A full house, with open doors

Story by Erik Cuello

Dr. Ramona Hernández spoke at the Dominican Intellectual Legacy Gala.

Dr. Ramona Hernández spoke at the Dominican Intellectual Legacy Gala.

When the moment came, there was not an empty seat in the majestic Great Hall, the chapel assembly hall within Shepard Hall.

The Dominican Studies Institute (DSI) of the City University of New York (CUNY) held its Dominican Intellectual Legacy Gala earlier this month at City College, and as the evening wore to an end, Senior Vice Chancellor Jay Hershenson asked for all the graduates of the country’s largest urban university in attendance to stand.

As the majority of the room’s over 500 members rose, they were quickly joined by family, friends and colleagues who joined in applauding their achievements.

CUNY reports an enrollment of over 26,000 self-identified Dominicans students across the 24 college campuses, one of the greatest concentrations of Dominican students in the world.

The Gala, held on Sat., Dec. 5th, was hosted in recognition of the Institute’s 20th anniversary.

“This is what CUNY has always represented,” said Senior Vice Chancellor Jay Hershenson.

“This is what CUNY has always represented,” said Senior Vice Chancellor Jay Hershenson.

“This is what CUNY has always represented,” said Hershenson. “[This event] in the Great Hall is exactly the right place. Because of the tradition CUNY represents in helping immigrants move through society, climb the social and economic ladder, and become the new leaders of our nation.”

Founded in 1992, the DSI is the nation’s first university-based research institute dedicated to the study of individuals and issues pertaining to the Dominican diaspora everywhere – in New York and throughout the United States, on the island itself, and throughout the world.

In introducing keynote speaker City Council Speaker Melissa Mark-Viverito, DSI Director Dr. Ramona Hernández noted that the Speaker had forged a path familiar to many in the room.

“We could not have chosen a better keynote Speaker,” said Dr. Hernández. “She is a proud graduate of Baruch College, where she studied Public Administration under the National Urban Fellows Program. She is one of you, she is one of us.”

Keynote Speaker Melissa Mark-Viverito.

Keynote Speaker Melissa Mark-Viverito.

Speaker Mark-Viverito lauded the Institute’s work.

“We celebrate the 20 years of excellence and appreciation for the rich contribution of the Dominican people in this city and this nation,” she said. “Thanks to the people in this room, the Dominican Studies Institute is renowned around the world as a true testament to the Dominican success story.”

And she singled out Dr. Hernández’s commitment in particular: “She breathes this stuff”.

Councilmember Ydanis Rodríguez noted that the Institute was an example of how CUNY served as an institution of support and advancement for the city’s diverse residents, including himself.

“Born and raised in the Dominican Republic, I came here at the age of 18 not speaking one word of English,” said Councilmember Rodríguez. “Being able to get an opportunity at City College opened doors. It allowed me to get the best degree that I got—in activism.”

“City College opened doors [for me],” said Councilmember Ydanis Rodríguez.

“City College opened doors [for me],” said Councilmember Ydanis Rodríguez.

Among other elected officials in attendance were State Senator Adriano Espaillat; Manhattan Borough President Gale Brewer; Deputy Manhattan Borough President Aldrin Bonilla; Councilmembers Julissa Ferreras Antonio Reynoso; and Deputy Brooklyn Borough President Diana Reyna. Other distinguished guests included Dr. Ricardo Fernández, President of Lehman College; Dr. Felix Matos-Rodríguez, President of Queens College; Ana García-Reyes, Associate Dean for Community Relations at Hostos Community College; José Calderón, President of the Hispanic Federation; and Roberto Perez, of City Hall.

In closing, Dr. Hernández pointed to the Dominican Blue Book project, a series of online profiles celebrating the accomplishments of the many generations of CUNY’s Dominican students, and thanked attendees for their support.

“With increased funding, we will be able to conduct [more of the] research on Dominicans and our history, [which], we look forward to sharing with you, the community.”

For more information on the Dominican Studies Institute, please visit http://www.ccny.cuny.edu/dsi/.

Casa llena, con puertas bien abiertas

Historia por Erik Cuello

De izquierda a derecho: María Morillo, líder de distrito del Norte de Manhattan, la Concejal Julissa Ferreras, Presidenta Diputada del Condado de Brooklyn Diana Reyna y el Enlace Comunal del Senador Adriano Espaillat Nurys de Oleo.

De izquierda a derecho: María Morillo, líder de distrito del Norte de Manhattan, la Concejal Julissa Ferreras, Presidenta Diputada del Condado de Brooklyn Diana Reyna y el Enlace Comunal del Senador Adriano Espaillat Nurys de Oleo.

Cuando llegó el momento no había un asiento vacío en el majestuoso ‘Great Hall’, el salón capilla dentro del ‘Shepard Hall’.

El Instituto de Estudios Dominicanos (DSI, por sus siglas en inglés) de la Universidad de la Ciudad de Nueva York (CUNY) celebró su Gala de Legado Intelectual Dominicano a principios de este mes en el City College, y mientras la tarde llegaba a su fin, el Vice Canciller Jay Hershenson le pidió a todos los graduados de la universidad urbana más grande del país que se pusieran de pie.

Mientras la mayoría del salón con más de 500 miembros se levantó, rápidamente se les unieron la familia, amigos y colegas que se sumaron a aplaudir sus logros.

Ana García-Reyes, Decana Asociada de Relaciones Comunales en el Colegio Comunal Hostos.

Ana García-Reyes, Decana Asociada de Relaciones Comunales en el Colegio Comunal Hostos.

CUNY reporta una matricula de más de 26,000 auto identificados estudiantes dominicanos a través de los 24 recintos, una de las concentraciones más grandes de estudiantes dominicanos en el mundo.

La Gala, celebrada el sábado, 5 de diciembre fue en reconocimiento del Aniversario 20 del Instituto.

“Esto es lo que CUNY siempre ha representado”, dijo Hershenson. “Este evento en el ‘Great Hall’ es exactamente el lugar perfecto. Debido a la tradición que representa CUNY ayudando a los inmigrantes a moverse a través de la sociedad, subir la escalera social y económica, y convertirse en los nuevos líderes de nuestro país”.

Fundada en el 1992, DSI es la primera universidad en el país dedicada al estudio de individuos y asuntos pertenecientes a la diáspora dominicana en todas partes – en Nueva York y a través de los Estados Unidos, en la misma isla y en todo el mundo.

El Proyecto destaca los logros de los estudiantes dominicanos en CUNY.

El Proyecto destaca los logros de los estudiantes dominicanos en CUNY.

Al introducir a la oradora la Concejal Melissa Mark-Viverito, la directora de DSI, la Dra. Ramona Hernández señaló que la oradora había forjado un familiar camino con muchos en el salón.

“No podíamos haber escogido una mejor oradora”, dijo la Dra. Hernández. “Ella es una orgullosa graduada del Colegio Baruch, donde estudio Administración Pública bajo el Programa de Becarios de Urbana Nacional. Ella es una de ustedes, es una de nosotros”.

“El City College me abrió las puertas”, dijo el Concejal Ydanis Rodríguez.

“El City College me abrió las puertas”, dijo el Concejal Ydanis Rodríguez.

La oradora Mark-Viverito elogio el trabajo del Instituto.

“Celebramos los 20 años de excelencia y apreciación de la rica contribución de la gente dominicana en esta ciudad y en este país”, dijo ella. “Gracias a las personas en este salón, el Instituto de Estudios Dominicanos es renombrado alrededor del mundo como un verdadero testimonio de la exitosa historia dominicana”.

Y señaló en particular el compromiso de la Dra. Hernández: “Ella respira todo esto”.

El concejal Ydanis Rodríguez señaló que el Instituto era un ejemplo de cómo CUNY sirve como una institución de apoyo y avance para los diversos residentes de la ciudad, incluyéndose a si mismo.

“Nacido y criado en la República Dominicana, vine aquí a la edad de 18 años sin hablar una palabra de inglés”, dijo el concejal Rodríguez. “El haber tenido una oportunidad en el City College me abrió las puertas. Me permitió conseguir el mejor grado que tengo – en activismo”.

Oradora principal Melissa Mark-Viverito.

Oradora principal Melissa Mark-Viverito.

Entre otros oficiales electos que asistieron se encontraba el Senador Adriano Espaillat; Gale Brewer Presidenta del Condado de Manhattan; Presidente Suplente del condado de Manhattan Aldrin Bonilla; los Concejales Julissa Ferreras, Antonio Reynoso; y la Presidenta Suplente del condado de Brooklyn Diana Reyna. Otros distinguidos invitados incluyeron al Dr. Ricardo Fernández, Presidente del Colegio Lehman; el Dr. Felix Matos-Rodríguez, Presidente del Colegio Queens; Ana García-Reyes, Diputada Asociada de Relaciones Comunales del Colegio Comunal Hostos; José Calderón, Presidente de la Federación Hispana y Roberto Pérez de la alcaldía.

Cerrando, el Dr. Hernández señaló el Proyecto ‘Dominican Blue Book’, una serie de perfiles ‘online’ celebrando los logros de muchas generaciones de estudiantes dominicanos de CUNY y agradeció a los presentes por su apoyo.

“Con un aumento en los fondos, podríamos conducir más de las investigaciones en los dominicanos y nuestra historia, la cual deseamos compartir con ustedes, la comunidad”.

Para más información del Instituto de Estudios Dominicanos, favor de visitar http://www.ccny.cuny.edu/dsi/.