A fitting finish
Un final apropiado

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A fitting finish

Story and photos by Mónica Barnkow

Get ready to indulge.

Uptown has a new cultural destination.

 “I am thrilled,” said architect David Adjaye.

“I am thrilled,” said architect David Adjaye.

Construction on the Sugar Hill Children’s Museum of Art and Storytelling (SHCM) has finished, and the museum will officially open this Sat., Oct. 3rd with a community celebration, open house and ribbon-cutting open to all.

“This is the last piece,” said Ellen Baxter, Founder and Executive Director of Broadway Housing Communities (BHC), which developed the project. The 191,500 square-foot mixed-use development is located at 898 St. Nicholas Avenue and includes 124 units of affordable housing and an Early Childcare Center serving children from birth to age 5.

LogoA preview was held this past Tues., Sept. 29th.

“We believe that housing, education and the arts is an approach to revitalizing our neighborhood,” said Baxter. She added that BHC’s model integrates indispensable services such as housing with education and the arts.

The museum, argued Baxter, was part of BHC’s efforts to preserve and share the unique and history legacy of the Sugar Hill. In addition, the institution is intended to be a source of inspiration.

“We believe in nurturing the creative intelligence of very young children,” said Baxter.

In the years to come, she expects that the museum would serve as a beacon for local artists, writers, journalists and other creative professionals who currently want for performance or work space.

Taking it in.

Taking it in.

Museum Director Susan Delvalle was looking forward to making creative experiences accessible to all residents.

“How proud I am of having the privilege to work on such an important project, and to include a community museum dedicated to children in this neighborhood. In their backyards,” said Delvalle. “This is their museum. This is their family.”

The museum occupies the first floor of the development, which has been conceived and built by London-based architect David Adjaye.

“I am thrilled to see this wonderful first exhibition illuminate not only the galleries but the whole neighborhood,” he said. “We wanted to make it very elegant, a special place.”

SHCM’s inaugural exhibitions will include a selection of work from the 30’s through the 80’s on loan from The Studio Museum in Harlem; an exhibit on art, language and media with a focus on the visual impact of letters on everyday life, in partnership with El Museo del Barrio; and mixed-media work by David Shrobe, the museum’s first artist-in-residence.

Ellen Baxter is the Executive Director of Broadway Housing Communities (BHC).

Ellen Baxter is the Executive Director of Broadway Housing Communities (BHC).

Six large murals by artist Saya Woolfalk, created in collaboration with her daughter, line the museum’s walls. The painter explained that her work was inspired by the drawings of her 4-year-old.

“All the things she has been exposed to have turned into an abstract,” she said of her installation, The Pollen Catcher’s Color Mixing Machine. “I wanted to highlight that.”

David Shrobe, the first artist-in-residence, is a fourth generation Harlemite. He uses mixed-media to create collages of “fragmented narratives” inspired by both his neighborhood and his personal experiences.

Shrobe, who holds an MFA from Hunter College, started conducting weekly workshops in February with the Pre-K children of Sugar Hil. The students ultimately selected him, from among nine finalists, to be the museum’s first artist-in-residence.

“Right away, I connected with the children. I believe they saw a similarity in me,” laughed Shrobe. “They saw my eagerness, my ability to bring fun to their experience of art. Right away, it became play.”

For more information, please visit www.sugarhillmuseum.org.

Sugar Hill’s inaugural exhibitions

Artist Saya Woolfalk.

Artist Saya Woolfalk.

  • People, Places, and Things: Selections from The Studio Museum

Organized by Lauren Haynes, from The Studio Museum in Harlem, this exhibition explores artworks created from the 1930’s to 1980’s and features everything from portraits to landscapes by a group of renowned artists who have depicted everyday life in communities throughout the U.S., including Harlem.

  • Txt: art, language, media

This exhibition investigates new forms of literacy and its visual impact of this on everyday life, from the literature of “ABCs” to spoken word poetry to text messaging. Presented in partnership with El Museo del Barrio, and co-curated by Rocio Aranda-Alvarado, El Museo del Barrio and Lauren Kelley, Sugar Hill Children’s Museum of Art and Storytelling.

  • The Pollen Catchers’ Color Mixing Machine: Saya Woolfalk in collaboration with daughter Aya Mitchell

Filling the six walls of the Museum’s 3,000 square foot Main Gallery, Saya Woolfalk’s mural – created specifically for the Museum’s opening – is a wondrous dreamscape for all to explore. Curated by Lauren Kelley, Sugar Hill Children’s Museum of Art and Storytelling and produced with the support of members of Cre8tive YouTH*ink’s Art School Without Walls.

  • The 2015/2016 Artist in Residence, David Shrobe

A fourth generation Harlem resident, current Joan Mitchell Teaching Fellow and Hunter College MFA graduate, David Shrobe’s paintings, wall collages, and objects are an intimate rendering of the community as an evolving landscape. Selected in partnership with The Laundromat Project, David’s inaugural open studio will be a reflection of work produced at the start of his residency.

Un final apropiado

Historia y fotos por Mónica Barnkow

Susan Delvalle, directora del museo.

Susan Delvalle, directora del museo.

Prepárese para disfrutar.

El norte del condado tiene un nuevo destino cultural.

La construcción en el Museo de Infantil de Arte y Cuentacuentos de Sugar Hill (SHCM por sus siglas en inglés) ha terminado, y el museo abrirá oficialmente este sábado 3 de octubre con una celebración comunitaria, una jornada de puertas abiertas y un corte de cinta al que todos están invitados.

“Esta es la última pieza”, dijo Ellen Baxter, fundadora y directora ejecutiva de Broadway Housing Communities (BHC), que desarrolló el proyecto. Los 191,500 pies cuadrados de uso mixto se encuentran en el No. 898 de la avenida St. Nicholas, e incluyen 124 unidades de vivienda asequible y una guardería que atiende a niños desde el nacimiento hasta los 5 años.

Una vista previa se celebró el pasado martes 29 de septiembre

“Creemos que la vivienda, la educación y las artes son un acercamiento para revitalizar nuestro barrio”, dijo Baxter. Añadió que el modelo de BHC integra servicios indispensables, como la vivienda, con la educación y las artes.

David Shrobe es el primer artista residente del museo.

David Shrobe es el primer artista residente del museo.

El museo, argumentó Baxter, fue parte de los esfuerzos de BHC para preservar y compartir el legado único y la historia de Sugar Hill. Además, la institución está destinada a ser una fuente de inspiración.

“Creemos en fomentar la inteligencia creativa de los niños muy pequeños”, dijo Baxter.

En los próximos años se espera que el museo sirva como un faro para artistas locales, escritores, periodistas y otros profesionales creativos que actualmente buscan un espacio de trabajo o para presentaciones.

Susan Delvalle, directora del museo, espera con interés crear experiencias creativas accesibles para todos los residentes.

“Qué orgullosa estoy de tener el privilegio de trabajar en un proyecto tan importante y que incluye un museo comunitario dedicado a los niños de este barrio y en sus patios traseros”, dijo Delvalle. “Este es su museo. Esta es su familia”.

El museo ocupa la primera planta del desarrollo, que fue concebido y construido por el arquitecto londinense David Adjaye.

Obra original.

Obra original.

“Estoy muy contento de ver esta maravillosa primera exhibición iluminando no sólo las galerías sino todo el vecindario”, dijo. “Queríamos hacerlo muy elegante, un lugar especial”.

Las exposiciones inaugurales de SHCM incluirán una selección de obras de los años 30 hasta los 80 en préstamo del Studio Museum en Harlem; una exposición sobre arte, lenguaje y medios de comunicación con un enfoque en el impacto visual de las letras en la vida cotidiana, en colaboración con el Museo del Barrio; y obras de técnicas mixtas de David Shrobe, primer artista residente del museo.

Seis grandes murales de la artista Saya Woolfalk, creadas en colaboración con su hija, rodean las paredes del museo. La pintora explicó que su obra fue inspirada por los dibujos de su hija de 4 años de edad.

“Todas las cosas que ella ha estado exhibiendo se han convertido en algo abstracto”, dijo de su instalación The Pollen Catcher’s Color Mixing Machine. “Quería destacar esto”.

David Shrobe, primer artista residente, es un oriundo de Harlem de cuarta generación. Utiliza técnicas mixtas para crear collages de “narrativas fragmentadas” inspiradas tanto por su barrio y sus experiencias personales.

"Creemos en fomentar la inteligencia creativa de los niños muy pequeños", dijo Baxter.

“Creemos en fomentar la inteligencia creativa de los niños muy pequeños”, dijo Baxter.

Shrobe, quien tiene un MFA de Hunter College, comenzó conduciendo talleres semanales en febrero con niños de pre jardín de infantes de Sugar Hill. Los estudiantes finalmente lo seleccionaron, de entre nueve finalistas, para ser el primer artista residente del museo.

“De inmediato me conecté con los niños, creo que vieron una similitud en mí”, dijo Shrobe riéndose. “Vieron mi entusiasmo, mi habilidad para traer diversión a su experiencia del arte. De inmediato se convirtió en un juego”.

Para más información, por favor visite www.sugarhillmuseum.org.

La exhibición inaugural de Sugar Hill incluye:

Artist Saya Woolfalk.

Artista Saya Woolfalk.

  • Personas, lugares y cosas: selecciones del Studio Museum

Organizada por Lauren Haynes, del Studio Museum en Harlem, esta exposición explora las obras de arte creadas de la década de 1930 a la de 1980 y cuenta con todo, desde retratos hasta paisajes de un grupo de reconocidos artistas que han representado la vida cotidiana en las comunidades en todo Estados Unidos, incluyendo Harlem.

  • Txt: arte, idioma, medios de comunicación

Esta exposición investiga nuevas formas de alfabetización y su impacto visual en la vida cotidiana, desde la literatura del “ABC” hasta la palabra hablada, la poesía y los mensajes de texto. Presentada en colaboración con El Museo del Barrio y co-curada por Rocío Aranda-Alvarado del El Museo del Barrio y Lauren Kelley del Museo Infantil de Arte y Cuentacuentos de Sugar Hill.

  • The Pollen Catchers’ Color Mixing Machine:Saya Woolfalk en colaboración con su hija Aya Mitchell

Llenando las seis paredes de 3,000 pies cuadrados de la galería principal del Museo, el mural de Saya Woolfalk -creado específicamente para la inauguración- es un paisaje de ensueño maravilloso que todos pueden explorar. Fue curado por Lauren Kelley, del Museo Infantil de Arte y Cuentacuentos de Sugar Hill, y producido con el apoyo de los miembros de la escuela de arte Cre8tive YouTH*ink’s Without Walls.

  • David Shrobe, artista residente 2015/2016

Un residente de Harlem de cuarta generación, actual asistente de cátedra Joan Mitchell y graduado de MFA de Hunter College, las pinturas, collages de pared y objetos de David Shrobe son una representación íntima de la comunidad como un paisaje en constante evolución. Seleccionados en colaboración con el Proyecto Laundromat, el estudio abierto inaugural de David será un reflejo de la obra producida al inicio de su residencia.