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A Festival of Light
Un festival de luz

A Festival of Light

Story, photos and video by Sherry Mazzocchi


The Red Lighthouse is the last lighthouse in Manhattan.
The Red Lighthouse is the last lighthouse in Manhattan.

On a perfect October Saturday, Sophie and Roman climbed the curved steps of the Little Red Lighthouse. At the top, the two children saw the great gray bridge span the bright blue Hudson River.

“We’ve read the Little Red Lighthouse story book since they were very little. It’s a treat for them to come and see it,” their father said. “They weren’t sure it if it was real or not.”

The 21st Annual Little Red Lighthouse Festival was in full swing this past weekend. Hundreds of people lined up on Sat., Oct. 12th to climb the iconic red structure, the only remaining lighthouse in Manhattan.

Officially known as Jeffrey’s Light Hook, the building’s charms seem to never fade.

Roz Keller, a long-time Washington Heights resident, came to the festival with friends. “I grew up with the book,” she said. “As kids, we used to come and look at the lighthouse.”

Bree, an elementary school teacher, also climbed to the top. She’s read the famous book to her students, but had never been to the lighthouse. Looking out over the river, she said, “It can’t get any better than this.”

Festivities included face painting, musical performances, and a reading of the classic children’s book, The Little Red Lighthouse and the Great Gray Bridge, by Hildegarde M. Swift, by New York City Parks Commissioner Veronica White.

“It’s a treat for them,” said Dave (far right), with his children Roman and Sophie.
“It’s a treat for them,” said Dave (far right), with his children Roman and Sophie.

As the story goes, the Little Red Lighthouse takes its job, shining light to safely guide ships in foggy weather, very seriously. But when the Great Gray Bridge – with all of its bright lights – is built, the lighthouse feels obsolete. It’s not until a storm breaks up a tugboat and the Bridge tells the Lighthouse to shine its light that the lighthouse realizes how much it’s actually needed.

The actual lighthouse was scheduled for demolition in the 1950’s. But it was saved when thousands of children wrote letters of protest. Now the lighthouse has landmark status and is listed in the National Register of Historic Places.

“It’s a wonderful story for children to show that that no matter how small you are, you can do wonderfully important things in your life,” White said. “That’s the story that children have loved for generations.”

Word Up Community Bookstore was actively conducting business at the festival. Emmanuel Abreu, one of the store’s volunteers, said the book was far and away their best-seller. Many of their customers were from out of state but knew the story of the Lighthouse.

Abreu read the book as an adult and loved it. “I can imagine how great it would be to be a kid and learn about the only lighthouse left in Manhattan,” he said.

A FDNY fireboat put on a waterworks display.
A FDNY fireboat put on a waterworks display.

Other kids were learning how to build a bridge. A group of children huddled around Leonisa Ardizzone, founder of Storefront Science, saw how brightly colored paper cut up into triangles could be used to build a truss. “We’re hoping to make the longest bridge we can make until we run out of index cards,” she said.

One of the highlights of the day was a visit from the Fire Department of New York. One of the department’s fireboats sailed up the Hudson and put on a spectacular waterworks display.

The lighthouse is in Fort Washington Park. The land is managed by New York City Parks and the Riverside Park Conservancy. The Historic House Trust manages the actual lighthouse. The event was hosted by the New York Restoration Project (NYRP), which started cleaning up the park two decades ago.

Back in the mid-1990’s, the area was full of trash and wasn’t a family-friendly destination.

“Our founder Bette Midler really saw the need here,” said Jordan Dyniewski, of NYRP.

Two decades later, the park is clean, the waterfront is accessible, and more people come back to the festival each year.

Jerry Seigler, the urban park ranger who stood watch over the lighthouse during the festival, said visitors are always in awe.

“It’s a beautiful building,” he said. “It really is.”

For more on the Little Red Lighthouse, please visit www.historichousetrust.org/item.php?i_id=24.

Un festival de luz

Historia, fotos y video por Sherry Mazzocchi


El Faro Rojo es el último faro en Manhattan.
El Faro Rojo es el último faro en Manhattan.

Un sábado perfecto de octubre, Sophie y Román subieron los escalones curvos del pequeño faro rojo. En la parte superior, los dos niños vieron el gran arco del puente gris con la azul brillante del río Hudson.

“Han leído el libro de cuentos Little Red Lighthouse desde que eran muy pequeños. Es una invitación para que vengan y vean “, dijo su padre. “No estaban seguros de si era real o no”.

El 21° festival anual Pequeño faro rojo estaba en su apogeo este fin de semana pasado. Cientos de personas formaron una línea el sábado 12 de octubre para subir la roja estructura icónica, el único faro que queda en Manhattan.

Los encantos del faro parecen nunca desvanecer. Roz Keller, residente desde hace mucho tiempo de Washington Heights, llegó a la fiesta con amigos. “Yo crecí con el libro”, dijo. “Cuando éramos niños, solíamos venir y ver el faro”, dijo.

Bree, una maestra de escuela primaria, también subió a la cima. Ella leyó el famoso libro a sus estudiantes, pero nunca había estado en el faro. Con vistas al río, ella dijo: “No hay nada mejor que esto”.

La celebración incluyó pintura de caras, actuaciones musicales, y la lectura de libros infantiles clásicos, The Little Red Lighthouse y the Great Gray Bridge por Hildegarde M. Swift, por la comisionada de parques de la ciudad de Nueva York, Veronica White.

“Es un regalo para ellos”, dijo Dave (derecha) con sus niños Roman y Sophie.
“Es un regalo para ellos”, dijo Dave (derecha) con sus niños Roman y Sophie.

Según la historia, el pequeño faro rojo toma su trabajo, el brindar luz brillante para guiar con seguridad a los buques en tiempo brumoso, muy seriamente. Pero cuando se construye el gran puente Gris con todas sus brillantes luces, el faro se siente obsoleto. No es hasta que una tormenta rompe un remolcador y el puente pide al Faro encender su luz, que el faro se da cuenta de lo mucho que en realidad es necesitado.

El faro real fue programado para su demolición en 1950, pero se salvó cuando miles de niños escribieron cartas de protesta. Ahora el faro tiene la condición de punto de referencia y está inscrito en el Registro Nacional de Lugares Históricos.

“Es una historia maravillosa para que los niños aprendan que no importa lo pequeño que uno sea, puedes hacer cosas maravillosamente importantes en tu vida”, dijo White. “Esa es la historia que los niños han amado por generaciones”.

La librería comunitaria Word Up estaba llevando a cabo activamente negocios en el festival, Manuel Abreu, uno de los voluntarios de la tienda, dijo que el libro era, por mucho, el mejor vendido. Muchos de sus clientes eran de fuera del estado, pero conocían la historia del faro.

Abreu leyó el libro siendo un adulto y le encantó. “Me puedo imaginar lo maravilloso que sería ser un niño y aprender sobre el único faro que queda en Manhattan”, dijo.

Un barco del 'FDNY' reveló un espectáculo hidráulico.
Un barco del ‘FDNY’ reveló un espectáculo hidráulico.

Otros niños estaban aprendiendo cómo construir un puente. Un grupo de niños se apiñaban alrededor de Leonisa Ardizzone, fundadora de Storefront Science, viendo cómo papel de color brillante podría utilizarse cortado en triángulos para construir una armadura. “Esperamos poder hacer el puente más largo hasta que nos quedamos sin tarjetas de índice”, dijo.

Uno de los aspectos más destacados de la jornada fue la visita del Departamento de Bomberos de Nueva York. Uno de sus barcos bomba navegó por el Hudson e hizo una espectacular exhibición de obras sanitarias.

El faro se encuentra en Fort Washington Park. La tierra es administrada por New York City Parks y Riverside Park Conservancy. The Historic House Trust gestiona el faro real. El evento fue organizado por el New York Restoration Project (NYRP, por sus siglas en ingles) que comenzó la limpieza del parque hace dos décadas.

A mediados de 1990, la zona estaba llena de basura y no era un destino ideal para familias.

“Nuestra fundadora Bette Midler realmente vio la necesidad aquí”, dijo Jordan Dyniewski, de NYRP.

Dos décadas más tarde, el parque está limpio, la línea de costa es accesible y más gente vuelve al festival cada año.

Jerry Seigler, guardabosques del parque urbano que estaba vigilando el faro durante el festival, dijo que los visitantes están siempre asombrados. “Es una bella construcción”, dijo. “Realmente lo es”.

Para más información sobre el Faro Rojo, por favor visite www.historichousetrust.org/item.php?i_id=24.

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