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A Feast for the Found
Un festín para los encontrados

A Feast for the Found

Story and photos by Gregg McQueen


“I saw the goodness in people,” said Founder and Executive Director Julio Medina.
“I saw the goodness in people,” said Founder and Executive Director Julio Medina.

All were welcome at this table.

Clients of Exodus Transitional Services, Inc. in East Harlem enjoyed a Thanksgiving week feast at the agency’s Third Avenue center on Tues., Nov. 22.

Exodus, which provides supportive services to help formerly incarcerated individuals reenter society, invited participants to enjoy a free community meal to mark the start of the holiday season.

The event was coordinated in part with the Cuomo administration, who had arranged a full day of volunteer activity throughout the state. Secretary of State Rossana Rosado also visited the Exodus site in the afternoon to help serve meals.

More than 35,000 people statewide were fed through the partnership the state established with Walmart, Wegmans, FreshDirect and The Coca-Cola Company during Thanksgiving week to help deliver meals and beverages.

Each meal included turkey, stuffing, pumpkin pie, vegetables, cranberry sauce and potatoes.

“It’s a good way for our participants to come together, give thanks, and share a meal with people close to them,” said Rudy Holder, Contract Manager for Exodus. “Life is all about family and relationships, and we try to provide that feeling here.”

Holder noted that many people exiting prison after a lengthy incarceration might not have family of their own to spend holidays with.

“Well, if you don’t have one, we’re your family,” he remarked.

The meal was a festive occasion.
The meal was a festive occasion.

Exodus was founded in 1999 by South Bronx native Julio Medina, who said he witnessed a lack of services for the formerly incarcerated after serving his own 12-year prison sentence.

He said he thought he could help reduce the number of men and women returning to prison if he could provide them with support to get them back on their feet.

“I saw the goodness in people, and a desire to change, but they needed a greater opportunity to succeed after leaving prison,” Medina said.

Exodus provides an array of services designed to help participants successfully manage reentry, including job readiness training, GED assistance, anger management and substance abuse counseling and mentoring programs.

The organization uses a faith-based, whole-person approach inspired by the Old Testament’s Book of Exodus.

Upon starting the program, participants enter into an Exodus “contract” focusing on six life areas: employment, education, family and relationships, health and fitness, spirituality and community involvement.

“Life is all about family and relationships,” said Contract Manager Rudy Holder.
“Life is all about family and relationships,” said Contract Manager Rudy Holder.

“We have each person set a goal for every life area once they’re released, whether it’s reconnecting with family, furthering their education, and then work with them to achieve those goals,” Medina said.

“Everyone needs a job, so that’s a pretty obvious area that we’ll work on,” he remarked. “But for most people navigating reentry, handling personal relationships is just as important, and is often overlooked.”

To help clients find employment, Exodus provides résumé and interviewing skills, effective job searching techniques, and works to place individuals in positions with local employers, or within the organization itself.

Alyssa, a parolee and East Harlem resident, registered with Exodus in 2015 last July. She said she wanted to obtain her GED and obtain better employment to better support for her four children.

After completing an internship at Exodus, Alyssa was hired as a full-time staff member last July, and now works as an office and billing assistant.

Exodus has been my second chance,” remarked Alyssa. “It allowed me to improve my life and let me provide for my kids.”

The front steps.
The front steps.

Medina estimated that nearly 50 percent of Exodus participants lack permanent housing, and said that makes efforts like providing meals even more essential.

The site provides meals to participants five days a week.

“For some folks, this might be the only meal they have today,” said Medina. “I’ve heard some people ask if they could take food with them so they could have something to eat tomorrow.”

In addition to its Harlem location, Exodus also has sites in Poughkeepsie and Newburgh in upstate New York. The organization has served more than 7,000 clients since its founding.

“We’ve seen change, and we feel that the Exodus model works,” Medina said.

For more information on Exodus Transitional Services, Inc., go to www.etcny.org or call 917.492.0990.

Un festín para los encontrados

Historia y fotos por Gregg McQueen


Todos fueron bienvenidos en esta mesa.

Clientes de Exodus Transitional Services, Inc. en East Harlem, disfrutaron de un festín por la semana de Acción de Gracias en el centro de la agencia de la Tercera Avenida, el martes 22 de noviembre.

The front steps.
Los escalones de la entrada.

Exodus, que ofrece servicios de apoyo para que las personas previamente encarceladas se reintegren en la sociedad, invitó a los participantes a disfrutar de una comida comunitaria gratuita para marcar el inicio de la temporada navideña.

The meal was a festive occasion.
La comida fue una ocasión festiva.

El evento estuvo coordinado en parte con el gobierno de Cuomo, que organizó un día completo de actividades voluntarias en todo el estado. La secretaria de Estado, Rossana Rosado, también visitó el sitio de Exodus en la tarde para ayudar a servir las comidas.

Más de 35,000 personas fueron alimentadas a través de la asociación que el estado estableció con Walmart, Wegmans, FreshDirect y The Coca-Cola Company durante la semana de Acción de Gracias para ayudar a entregar comidas y bebidas en todo el estado.

Cada comida incluyó: pavo, relleno, pastel de calabaza, verduras, salsa de arándanos y papas.

“Es una buena manera para que nuestros participantes se unan, den gracias y compartan una comida con personas cercanas a ellos”, dijo Rudy Holder, gerente de Contratos de Exodus. “La vida se trata de la familia y las relaciones, y tratamos de proporcionar ese sentimiento aquí”.

Holder señaló que muchas personas que salen de la cárcel después de un largo tiempo pueden no tener familia propia con la cual pasar las fiestas.

Exodus was founded in 1999.
Exodus fue fundada en 1999.

Bueno, si no tiene una, nosotros somos su familia, comentó.

Exodus fue fundada en 1999 por Julio Medina, nacido en el sur del Bronx, quien dijo que fue testigo de la falta de servicios para los encarcelados después de cumplir su condena de 12 años de prisión.

Dijo que pensaba que podría ayudar a reducir el número de hombres y mujeres que regresaban a la cárcel si podía brindarles el apoyo para que volvieran a levantarse.

“Vi la bondad de la gente y el deseo de cambiar, pero necesitaban una mayor oportunidad para tener éxito después de dejar la prisión”, dijo.

Exodus proporciona una serie de servicios diseñados para ayudar a los participantes a administrar exitosamente su reingreso, incluyendo capacitación para el trabajo, ayuda para el GED, manejo de la ira, orientación de abuso de sustancias y programas de mentores.

Secretary of State Rossana Rosado.
La secretaria de Estado, Rossana Rosado.

La organización utiliza un enfoque basado en la fe y de la persona como todo, inspirado en el Libro del Éxodo del Antiguo Testamento.

Al iniciar el programa, los participantes entran en un “contrato” con Exodus enfocado en seis áreas de la vida: empleo, educación, familia y relaciones, salud y acondicionamiento físico, espiritualidad y participación comunitaria.

“Cada persona establece una meta para cada área de la vida una vez que son liberados, ya sea reconectar con la familia o fomentar su educación, y luego trabajan en ellos para alcanzar esos objetivos”, dijo Medina.

“Todo el mundo necesita un trabajo, así que es un área bastante obvia en la que trabajaremos”, comentó. “Para la mayoría de la gente que navega la reentrada, el manejo de las relaciones personales es muy importante y a menudo pasado por alto”.

Para ayudar a los clientes a encontrar empleo, Exodus proporciona habilidades de currículo y entrevistas y técnicas eficaces de búsqueda de empleo, además, trabaja para colocar a los individuos en puestos con empleadores locales o dentro de la propia organización.

Alyssa, en libertad condicional y residente de East Harlem, se inscribió en Exodus en julio de 2015. Dijo que quería obtener su GED para tener un mejor empleo y mantener a sus cuatro hijos.

Después de completar una pasantía en Exodus, Alyssa fue contratada como personal de tiempo completo en julio pasado, ahora trabaja como asistente de oficina y facturación.

“Exodus ha sido mi segunda oportunidad”, comentó. “Esto me permitió mejorar mi vida y proveer a mis hijos”.

“Exodus has been my second chance,” said Alyssa.
“Exodus ha sido mi segunda oportunidad”, comentó Alyssa.

Medina estimó que casi el 50 por ciento de los participantes de Exodus carecen de vivienda permanente, y dijo que eso hace que otros esfuerzos, como proporcionar alimentos, sean aún más esenciales.

El lugar ofrece alimentos a los participantes cinco días a la semana

“Para algunas personas, esta podría ser la única comida que hagan hoy”, dijo Medina. “He escuchado que preguntan si pueden llevarse comida para que puedan alimentarse mañana”.

Además de su ubicación en Harlem, Exodus también tiene sitios en Poughkeepsie y Newburgh, en el norte de Nueva York. La organización ha atendido a más de 7,000 clientes desde su fundación.

“Hemos visto el cambio y sentimos que el modelo de Exodus funciona”, comentó Medina.

Para obtener más información sobre Exodus Transitional Services, Inc., vaya a www.etcny.org o llame al 917.492.0990.


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