A family all the way, by any name
De todos modos una familia, con cualquier nombre

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A family all the way, by any name

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer 

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Mayor Michael Bloomberg thanks foster and adoptive parents at a 2012 National Adoption Month celebration at HunterCollege’s Lois V. and Samuel J. Silberman School of Social Work.

New York City is home to all different types of families.

Tahique Foster is one of the city’s single mothers.

Though the youngest of her three children is 7, she did not officially become the trio’s mother until earlier this fall when their adoption became official.

On Mon., Nov. 26, all of her children, Lanae, Tyshawn and Lloyd, had a family meal together beside their newly minted Aunt Judena, Tahique Foster’s sister.

This past Monday was a day to celebrate two specific types of families in the city’s diverse plethora: foster and adoptive families. November 17th is officially National Adoption Day, while November is National Adoption Month.

On Monday, dozens of newly adopted families were honored at HunterCollege’s Lois V. and Samuel J. Silberman School of Social Work in northern Manhattan, where they gathered for a reception in which they took family portraits, mingled and dined.

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A child’s portrait at the adoption celebration.

They were joined by Mayor Michael Bloomberg, Hunter College President Jennifer J. Raab, Ronald E. Richter, the Commissioner of the Administration for Children’s Services and Benita Miller, Deputy Commissioner of Family Permanency Services, as well as a number of caseworkers.

“I realized there are a lot of kids in the system,” explained Foster of her decision to adopt the three children, for whom she had served as a foster mother first. “If they can have at least one good parent in their lives, it will make a difference.”

Foster had been Lloyd’s guardian since he was ten days old. She has taken care of Tyshon since 2006, and as recently as two years ago, she took Lanae under her wing.

Foster said her own family has been wonderful in welcoming the children into their lives.

“I want to be there for them,” said Judena, their proud aunt, who enjoys outings at the park with her nieces and nephews.

There were, as is to be expected, with children underfoot, some initial issues.

“The hardest part was dealing with all the personalities in the house. Trying to blend it all together was difficult,” said Foster.

But on Monday, the Foster siblings sat together happily, arms reaching over the table as they ate and sipped their drinks.

Their most urgent demand? Cookies.

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“They eat a lot,” laughed María Martínez, with Rolando, Orlando and Wilson, biological brothers she adopted this year.

According to Deputy Commissioner Benita Miller, the flexible notions many New Yorkers have assigned to what constitutes a family unit continue to help fuel an increase in the number of adoptions. Last year, 72 percent of foster children were adopted; this year, 79 percent were.

“We’re not limited by the idea that a family needs to look a certain way,” she said.

Miller also said there has been a more concerted, system-wide push towards formal adoption that has contributed to the increase.

“The diversity of New York is the strength of the system, and the strength of the city.”

For her, the reception was a rewarding opportunity to see the fruits of her department’s labor.

“The beauty of this is that it is a chance for us to see the kids whose future we are so invested in,” said Miller.

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Tahique Foster with the new Fosters: Lanae, Tyshawn and Lloyed, and their Aunt Judena (far left, with glasses), who said, “I want to be there for them.”

Mayor Bloomberg and Commissioner Richter also had kind words to share with the families.

The Mayor called adoption “one of the most wonderful things in the world.”

And not just for the children.

“It goes both ways,” he said.

And while he could not stay for very long, his excuse was, appropriately, paternal,

He excused himself to see a Nets game with his daughter.

Commissioner Richter, an adoptive parent himself, echoed the mayor’s words.

“Thank you for allowing your children to inspire you,” he said to the parents, who beamed at their respective broods.

“I have seen with my own eyes the love and compassion adoptive parents bring, and I want to welcome the incredible families who have opened up their hearts and homes,” he added.

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“We’re not limited to the idea that a family needs to look a certain way,” said Benita Miller, Deputy Commissioner of Family Permanency Services.

Maria Martínez, age 63, is another mother who had opened up her heart and home.

She attended with her newly adopted sons, Rolando, age 13, Orlando, age 12, and Wilson age 10.

One of the hardest things about having three growing sons?

“They eat a lot,” laughed Martínez.

Rolando felt the need to clarify. “He eats a lot,” he said, pointing to his brother Orlando. “He eats everything.”

“They each have their moments, [but] they behave well,” said Martínez.

The boys, along with two foster children under Martínez’s care, do chores on Saturdays.

The boys, especially Rolando, seemed in awe of his foster mother.

“She has ten kids, including us,” he said of himself, Orlando and Wilson, who are biological brothers.

Martínez, who emigrated from the Dominican Republic 24 years ago, has seven biological children.

She said that she was compelled to become a foster parent after being away from her own kids, who are now grown up, and living in New York City.

Now, she is hoping to take her three young sons to visit family in the Dominican Republic.

But for now, Martínez, and her boys are looking forward to spending the holidays together.

“I’m going to be doing a lot of cooking,” she chuckled.

De todos modos una familia, con cualquier nombre

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer 

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El alcalde Michael Bloomberg agradece a los padres sustitutos y adoptivos durante la celebración del Mes de la Adopcion en el ‘Lois V. and Samuel J. Silberman School of Social Work’ del Colegio de Hunter.

La Ciudad de Nueva York es el hogar para todo tipo de familias.

Tahique Foster es una de las madres solteras en  la ciudad.

No obstante a que el menor de sus niños tiene 7 años de edad, no fue sino hasta principios de este otoño cuando ella se convirtió en su madre, cuando su adopción se hizo oficial.

El lunes 26 de noviembre, todos sus niños, Lanae, Tyshawn y Lloyd, tuvieron una comida familiar junto a su recién acuñada Tía Judena, la hermana de crianza de Tahique.

Este pasado lunes fue un día de celebración para dos  específicos tipos de familias en la diversa plétora de la ciudad: familias adoptivas y sustitutas. El 17 de noviembre es oficialmente el Día Nacional de la Adopción, mientras que noviembre es el Mes Nacional de la Adopción.

El lunes, docenas de familias recién adoptadas fueron homenajeadas en Hunter College Lois V. and Samuel J. Silberman School of Social Work en el Norte de Manhattan, donde se reunieron para una recepción en la cual tomaron fotografías familiares, intercambiaron y cenaron.

DSC_0955COLOR WEBEllos estuvieron acompañados por el Alcalde Michael Bloomberg, la presidenta de Hunter College Jennifer J. Raab, Ronald E. Ritcher, comisionado de la Administración de Servicios Infantiles y Benita Miller, sub-comisionada de Family Permanency Services, así como una serie de trabajadores sociales.

“Me dí cuenta de que existen muchos niños en el sistema, explicó Foster sobre su decisión de adoptar a tres niños, para quienes fue primeramente madre sustituta.  “Si ellos pueden tener por lo menos a una buena madre en sus vidas, esto hará la diferencia.”

Foster había sido la guardián de Lloyd desde los diez días de nacido. Ella se ha ocupado de Tyshon desde el 2006, y tan solo hace dos años, acogió a Lanae bajo su cuidado.

Foster dijo que su propia familia ha sido maravillosa en cuanto a dar la bienvenida a los niños en su vida.

“Yo quiero estar cuando me necesiten”, dijo Judena, su orgullosa tía, quien disfruta con los paseos por el parque con sus sobrinas y sobrinos.

Hubo, como es de esperar con niños en desventaja, algunos problemas iniciales.

“La parte más difícil lo fue lidiar en la casa con todas las personalidades. Tratando de integrarlo todo fue difícil”, expreso Foster.

Pero el lunes, los chicos adoptivos se sentaron juntos, felizmente, brazos extendidos sobre la mesa, mientras comían y tomaban sorbos de sus vasos.

¿Su demanda más urgente?

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“Comen mucho”,  rió María Martínez, con Rolando, Orlando y Wilson, hermanos biológicos a quienes ella adoptó este año.

Galletitas.

Conforme a la sub-comisionada Benita Miller, las flexibles nociones que muchos neoyorquinos tienen asignadas sobre lo que constituye una unidad familia continúa ayudando a incentivar un incremento en el número de adopciones.  El pasado año, el 72 por ciento de los niños sustitutos fueron adoptados; este año, lo fue el 79 por ciento.

“No nos limita la idea de que una familia necesita verse de cierta forma”, dijo ella.

Miller dijo también que ha existido un impulso más concertado en todo el sistema, lo que ha contribuido al incremento.

“La diversidad de Nueva York es la fuerza del sistema, y la fuerza de la ciudad.”

Para ella, la recepción fue una oportunidad reconfortante para ver los frutos de la labor de su departamento.
“La belleza de esto es que es una oportunidad para nosotros de ver a los chicos en cuyo futuro estamos tan comprometidos, expresó Miller.

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Tahique Foster con los nuevos adoptados: Lanae, Tysham y Lloyd, y su tía Judena (izquierda, con lentes), quien dijo, “Yo quiero estar cuando me necesiten.”

El alcalde Bloomberg y la comisionada Ritcher tuvieron también amables palabras que compartir con sus familias.

El alcalde llamó a la adopción “una de las cosas más maravillosas en el mundo”.

Y no solo para los niños.

“Es de doble vía”, dijo el.

Y mientras que el no pudo permanecer mucho tiempo, su excusa fue, apropiada, paternal.

Se excusó para a ver un juego de los Nets con su hija.

El comisionado Ritcher, el mismo  padre adoptivo también, se hizo eco de las palabras del Alcalde.

“Gracias  por permitir que sus hijos les inspiren”, dijo el a los padres, quienes se mostraban radiantes con sus respectivas proles.

“Yo he visto con mis propios ojos el amor y compasión que traen los padres adoptivos, y quiero dar la bienvenida a las increíbles familias quienes han abierto sus corazones y sus hogares”, agrego el.

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“No nos limita la idea de que una familia necesita verse de cierta forma”, dijo Benita Miller, sub-comisionada de ‘Family Permanency Services.’

María Martínez, de 63 años de edad es otra madre que abrió su corazón y su hogar.

Ella asistió con sus recién adoptados hijos, Rolando, de 11 años, Orlando de 12, y Wilson de 10.

Cual es una de las cosas más difíciles sobre tener tres hijos que están creciendo?

“Comen mucho”,  rió Martínez.

Rolando sintió la necesidad de aclarar. “El come mucho”, dijo el, señalando a su hermano Orlando. “El se come todo”.

“Ellos se portan bien, pero cada uno tiene su momento”, dijo Martínez.

Los sábados, los chicos, conjuntamente con dos hijos sustitutos bajo el cuidado de Martínez, hacen oficios.
Los chicos, especialmente Rolando, parecen estar sobrecogidos con su madre sustituta.

“Ella tiene diez chicos, incluyéndonos a nosotros”, dijo sobre si mismo, Orlando, y Wilson, quienes son hermanos biológicos.

Martínez, quien hace 24 años emigró desde la República Dominicana, tiene siete hijos biológicos.

Ella dijo que se vio comprometida a convertirse en madre sustituta luego de estar lejos de sus propios hijos, quienes ahora son adultos, y viven en la ciudad de Nueva York.

Ahora, ella espera llevar a sus tres jóvenes hijos a visitar la familia en la República Dominicana.

Pero  por el momento, Martínez y sus tres hijos esperan pasar juntos las festividades.

“Voy a cocinar mucho,” ella dijo con sonrisa.